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Comment le test du miroir tente de mesurer la cognition chez l'animal

Comment le test du miroir tente de mesurer la cognition chez l'animal


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Le «test du miroir», officiellement appelé test de «reconnaissance automatique de miroir» ou MSR, a été inventé par le Dr. Gordon Gallup Jr. en 1970. Gallup, biopsychologue, a créé le test MSR pour évaluer la conscience de soi des animaux - plus spécifiquement, si les animaux sont visuellement capables de se reconnaître lorsqu'ils sont devant un miroir. Gallup pensait que la reconnaissance de soi pouvait être considérée comme synonyme de conscience de soi. Selon Gallup, si les animaux se reconnaissaient dans le miroir, ils pourraient être considérés comme capables d'introspection.

Comment fonctionne le test

Le test fonctionne comme suit: d'abord, l'animal testé est soumis à une anesthésie afin que son corps puisse être marqué d'une manière ou d'une autre. La marque peut être un autocollant sur le corps ou un visage peint. L'idée est simplement que la marque doit se trouver sur une zone que l'animal ne peut pas voir normalement dans sa vie quotidienne. Par exemple, le bras d'un orang-outan ne serait pas marqué parce que l'orang-outan peut voir son bras sans se regarder dans un miroir. Une zone comme le visage serait marquée à la place.

Après que l'animal se soit réveillé de l'anesthésie, maintenant marqué, on lui a donné un miroir. Si l'animal touche ou examine la marque de quelque manière que ce soit sur son propre corps, il «réussit» le test. Selon Gallup, cela signifie que l'animal comprend que l'image réfléchie est sa propre image et non un autre animal. Plus précisément, si l'animal touche davantage la marque lorsqu'il regarde dans le miroir que lorsque le miroir n'est pas disponible, cela signifie qu'il se reconnaît lui-même. Gallup a émis l'hypothèse que la plupart des animaux penseraient que l'image est celle d'un autre animal et «échoueront» au test d'auto-reconnaissance.

Les critiques

Le test MSR n'a pas été sans ses critiques, cependant. Une critique initiale du test est qu'il peut entraîner des résultats faussement négatifs, car de nombreuses espèces ne sont pas orientées visuellement et beaucoup d'autres ont des contraintes biologiques autour des yeux, telles que les chiens, qui sont non seulement plus susceptibles d'utiliser leur audition et leur odorat. pour naviguer dans le monde, mais qui considèrent également le contact visuel direct comme une agression.

Les gorilles, par exemple, sont également opposés au contact visuel et ne passeraient pas assez de temps à se reconnaître dans un miroir, ce qui a été présenté comme une raison pour laquelle nombre d'entre eux (mais pas tous) échouent au test du miroir. De plus, il est connu que les gorilles réagissent de manière quelque peu sensible quand ils se sentent observés, ce qui peut être une autre raison de l'échec de leur test MSR.

Une autre critique du test MSR est que certains animaux réagissent très rapidement, instinctivement, à leur réflexion. Dans la plupart des cas, les animaux agissent de manière agressive envers le miroir, percevant leur reflet comme un autre animal (et une menace potentielle). Ces animaux, tels que des gorilles et des singes, échoueraient à l'examen, mais cela pourrait aussi être un faux négatif. parce que si des animaux intelligents tels que ces primates prenaient plus de temps pour réfléchir (ou si on leur laissait plus de temps pour réfléchir) au sens de la réflexion, ils pourraient passer.

De plus, il a été noté que certains animaux (et peut-être même les humains) peuvent ne pas trouver la marque assez inhabituelle pour l'explorer ou y réagir, mais cela ne signifie pas qu'ils n'ont aucune conscience de soi. Un exemple de ceci est une instance spécifique du test MSR effectué sur trois éléphants. Un éléphant est passé mais les deux autres ont échoué. Cependant, les deux qui ont échoué ont toujours agi de manière à indiquer qu'ils se reconnaissaient eux-mêmes et les chercheurs ont émis l'hypothèse qu'ils se moquaient bien de la marque ou n'étaient pas suffisamment préoccupés par la marque pour la toucher.

L'une des principales critiques du test est que le fait qu'un animal puisse se reconnaître dans un miroir ne signifie pas nécessairement qu'il est conscient de lui-même, sur une base psychologique plus consciente.

Animaux ayant réussi le test MSR

À compter de 2017, seuls les animaux suivants ont été notés comme ayant réussi le test MSR:

  • Les grands singes suivants: bonobos, chimpanzés, orangs-outans et quelques gorilles.
  • Comme indiqué ci-dessus, certains éléphants d’Asie estiment que l’hypothèse qui explique pourquoi tous les éléphants ne passent pas est qu’ils ne sont peut-être pas suffisamment dérangés pour inspecter leurs propres marques.
  • Les grands dauphins, qui sont très désireux d'inspecter le marquage et font souvent des mouvements tels que tirer la langue ou tourner la tête.
  • Les baleines Orca, qui, selon les scientifiques, anticipent la différence d’image après avoir été marquées, ce qui indique un niveau élevé de reconnaissance de soi).
  • Certaines espèces d'oiseaux telles que les pigeons, les keas et les pies.
  • Les fourmis du genre Myrmica, qui semblent tenter d’enlever les marques quand ils peuvent se voir dans un miroir et réagissent différemment quand on leur montre d’autres fourmis à travers un verre.

Il convient également de noter ici que les singes rhésus, bien que n'étant pas naturellement enclins à passer le test du miroir, ont été entraînés par les humains à le faire, puis ont «passé». Enfin, les raies manta géantes peuvent aussi posséder une conscience de soi et ont fait l'objet d'études régulières d'évaluer si elles le font. Quand on leur montre un miroir, ils réagissent différemment et semblent très intéressés par leurs réflexions, mais ils n'ont pas encore reçu le test MSR classique.

Le MSR n’est peut-être pas le test le plus précis et a peut-être fait l’objet de nombreuses critiques, mais il s’agissait d’une hypothèse importante au moment de sa création et il pouvait conduire à des tests encore meilleurs pour la conscience de soi et la cognition générale de différents espèces d'animaux. À mesure que la recherche se développe, nous comprendrons mieux et plus profondément la capacité de conscience de soi des animaux non humains.



Commentaires:

  1. Vorisar

    It is the true information

  2. Laibrook

    Bravo, il me semble que c'est l'idée géniale

  3. Targ

    Phrase plutôt précieuse

  4. Eshan

    Quels bons interlocuteurs :)

  5. Kazrak

    Je ne vois pas l'intérêt de cela.



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