Nouveau

20 mars 1945

20 mars 1945


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Les armées panzer d'Hitler sur le front de l'Est, Robert Kirchubel. Une « histoire de l'unité » écrite à grande échelle, retraçant les campagnes menées par les quatre armées Panzer sur le front de l'Est, de leurs rôles dans les premières victoires allemandes à leur défaite et destruction éventuelle dans les ruines du Reich. Une contribution très utile à la littérature sur le front de l'Est. [lire la critique complète]


Événements importants de ce jour dans l'histoire le 20 mars

Célébrer les anniversaires aujourd'hui
Vera Lynn
Née : Vera Margaret Welch, 20 mars 1917, East Ham, Londres, Angleterre, Royaume-Uni
Connue pour : Vera Lynn est surtout connue pour son travail pendant la Seconde Guerre mondiale et plus précisément les deux chansons "We'll Meet Again (1939)" et "The White Cliffs of Dover (1942)", elle était surnommée "The Forces' Sweetheart ". Elle était une grande partisane des troupes et pendant les années de guerre, elle effectuait des tournées en Égypte, en Inde, en Birmanie, donnant des concerts en plein air pour les troupes. Suite au succès de la chanson "We'll Meet Again", elle a fait un film du même nom en 1943. Ce que beaucoup ne savent peut-être pas, c'est que "The White Cliffs of Dover" a été écrit en 1941 par les Américains Walter Kent et Nat Burton. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1952, elle a établi un nouveau record lorsqu'elle a sorti "Auf Wiederseh'n Sweetheart" qui est devenu la première chanson enregistrée par un artiste étranger à se classer n°1 dans les charts Billboard. Dame Vera Lynn porte la nostalgie à un nouveau niveau lorsqu'en septembre 2009, Dame Vera est devenue la plus ancienne artiste vivante à figurer au premier rang des albums britanniques, à l'âge de 92 ans avec sa collection We'll Meet Again: The Very Le meilleur de Vera Lynn.


Contenu

  • Activé : 15 juin 1943.
  • Outre-mer : Force opérationnelle Herren-Décembre 1944 Troupes de soutien au 8 janvier 1945.
  • Campagnes : Ardennes-Alsace, Rhénanie, Europe centrale.
  • Jours de combat : 86.
  • Citations d'unités distinguées : 1.
  • Récompenses : DSC-12 SS-228 (4 groupes) LM-7 SM-16 BS-430 (14 groupes) Military Cross (UK)-1 AM-20 Meritorious Unit Citation-3.
  • Commandants : Major General John E. Dahlquist (juin 1943 - juillet 1944), Major General. Allison J. Barnett (juillet 1944 – juillet 1945), le général de brigade Thomas W. Herren (juillet 1945 – octobre 1945).
  • Retour aux États-Unis : 10 octobre 1945.
  • Inactivé : 11 octobre 1945 au Camp Kilmer, New Jeresy

Ordre de bataille Modifier

  • Quartier général, 70e division d'infanterie
  • 274e régiment d'infanterie
  • 275e régiment d'infanterie
  • 276e régiment d'infanterie
  • Quartier général et batterie du quartier général, artillerie de la 70e division d'infanterie
    • 725e bataillon d'artillerie de campagne (155 mm)
    • 882e bataillon d'artillerie de campagne (105 mm)
    • 883e bataillon d'artillerie de campagne (105 mm)
    • 884e bataillon d'artillerie de campagne (105 mm)
    • Compagnie de quartier général, 70e division d'infanterie
    • 770th Ordnance Light Maintenance Company
    • 70e compagnie de quartier-maître
    • 570e compagnie de transmissions
    • Peloton de police militaire
    • Bande

    Les trois régiments d'infanterie de la 70e division d'infanterie, les 274e, 275e et 276e, débarquèrent à Marseille, en France, du 10 au 15 décembre 1944, et formèrent la Task Force Herren sous le commandement du commandant adjoint de la division, Thomas W. Herren, avant le arrivée du reste de la division le 18 janvier 1945. La Task Force Herren prend des positions défensives le long de la rive ouest du Rhin, le 28 décembre 1944, à proximité de Bischwiller, au sud de la forêt de Haguenau. Des éléments ont participé au combat pour arrêter l'opération allemande Nordwind et ont frappé l'ennemi à Philippsbourg et à Wingen entre Bitche et Hagenau. À la mi-janvier 1945, la force opérationnelle s'est déplacée dans une zone située directement au sud de Sarrebruck, où elle a effectué des patrouilles de reconnaissance et de combat et a amélioré ses positions défensives. À l'arrivée du reste de la division, la Force opérationnelle Herren a été dissoute.

    La division a continué les patrouilles et les raids de combat alors qu'elle se préparait à une offensive à la mi-février. Le 17 février 1945, la division attaque juste en dessous de la Sarre. La 70e s'est rendue sur des hauteurs surplombant Sarrebruck, a percuté Forbach, a pris Stiring-Wendel et a continué à travers la Sarre pour prendre Sarrebruck, le 20 mars 1945. Poussant à travers les défenses de la ligne Siegfried le long de la rive nord de la Sarre, la division a pris Völklingen et d'autres Villes et villages de la Sarre. Le 31 mars, il est réaffecté à la 3e armée. En avril, il a participé à la réduction du bassin de la Sarre et, après le jour de la victoire, a été engagé dans des tâches professionnelles, avec des postes de commandement à Otterberg, Bad Kreuznach, Francfort et Oranienstein en Allemagne.

    Victimes Modifier

    • Total des pertes au combat : 3,919 [2]
    • Tué en action: 755 [2]
    • Blessé au combat : 2,713 [2]
    • Porté disparu: 54 [2]
    • Prisonnier de guerre: 397 [2]

    Devoirs dans ETO Modifier

    • 20 décembre 1944 : 7e armée, 6e groupe d'armées.
    • 28 décembre 1944 : VIe Corps.
    • 3 février 1945 : XV corps.
    • 25 février 1945 : XXIe corps.
    • 22 mars 1945 : 7e armée, 6e groupe d'armées.
    • 31 mars 1945 : 12e groupe d'armées.
    • 8 avril 1945 : 3e armée, 12e groupe d'armées.

    En 1952, il a été attribué au Corps de réserve organisé, maintenant connu sous le nom de Réserve de l'armée. Plus tard la même année, la 70e fut rebaptisée 70e Division (Entraînement). Il est resté à Detroit jusqu'en 1968, date à laquelle il a été transféré à Livonia, Michigan. La 70e Division (formation) a été officiellement inactivée dans le Michigan le 15 novembre 1996. Le lendemain, le 70e Commandement de soutien régional a été activé à Fort Lawton, Wash ., ramenant le nom du 70e au nord-ouest

    En 1979, le commandement a été rebaptisé 70e Régiment (Infantry One Station Unit Training), 70e Division (Entraînement). Pendant la tempête du désert en 1991, le 70e a repris les opérations de l'école d'infanterie à Fort Benning, en Géorgie. Le commandement a été officiellement désactivé dans le Michigan le 15 novembre 1996 et le 124th Army Reserve Command (ARCOM) a adopté le titre et l'histoire de la division le lendemain. En 2000, le 70th Regional Support Command est devenu le 70th Regional Readiness Command et a commencé à développer une histoire et des relations avec les soldats et l'association de la 70th ID.

    Sur la base des recommandations du BRAC de 2005, Fort Lawton a été fermé et le 70th Regional Support Command désactivé en 2009.


    La Seconde Guerre mondiale aujourd'hui : 20 mars

    1940
    La Royal Air Force britannique mène un raid aérien de nuit sur la base aérienne nazie de Sylt, en Allemagne.

    Le Premier ministre français Edouard Daladier démissionne après un vote de défiance du Parlement.

    1941
    Quatre ministres yougoslaves démissionnent plutôt que d'accepter les conditions allemandes.

    La force Berbera et des éléments de la 11e division africaine se réunissent à Hargeisa à l'intérieur du Somaliland britannique.

    La Luftwaffe bombarde Plymouth juste après la visite du roi George et de la reine Elizabeth.

    1942
    Kesselring lance une offensive aérienne intensifiée contre Malte qui, fin mars, avait accumulé 4 927 sorties pour la Luftwaffe, contre 2 497 en février.

    L'offensive de l'Armée rouge à Kertch en Crimée est défaite avec de lourdes pertes aux Russes.

    Environ 1 000 enseignants sont arrêtés en Norvège.

    Dans ce qui allait devenir la 2e bataille de Syrte, 4 cargos, escortés de 3 croiseurs, 1 croiseur anti-aérien et 17 destroyers quittent Alexandrie
    à destination de Malte. Cette force sera plus tard renforcée par le croiseur Penelope et un destroyer de la Force K.

    Les troupes japonaises, renforcées par les 18e et 56e Divisions arrivées par mer à Rangoon quelques jours plus tôt, attaquent la 6e armée chinoise près de Toungoo en Birmanie.

    1943
    La VIIIe armée poursuit ses attaques contre la ligne Mareth dans le sud tunisien.

    1944
    Les Russes reprennent Vinnitsa en Ukraine, le site du quartier général d'Hitler en 1943.

    Destroyer escorte USS le maçon commandé au Boston Navy Yard, le premier navire de la marine américaine avec un équipage enrôlé principalement afro-américain.

    1945
    Les troupes allemandes du groupe d'armées Weichsel évacuent leur tête de pont sur l'Oder à Stettin. Les Russes capturent Braunsberg, à 40 milles au sud de Königsberg.

    La 7e armée américaine prend Sarrebruck.

    Onn Luzon, une force de Philippins prend San Fernando, dirigée par le colonel américain Russell Volckmann, qui a refusé de se rendre aux Japonais en 1942


    Wheels West Day dans l'histoire de Susanville - 20 mars 1945

    Le conseil municipal de Susanville a été l'hôte d'un dîner mardi soir au Grand Café de Susanville pour le service d'incendie volontaire, afin de prêter serment aux nouveaux membres de l'unité locale de lutte contre les incendies.

    Environ 22 hommes ont quitté le service d'incendie local depuis 1942, en raison de l'effort de guerre. Parmi eux se trouvaient Llewellyn Mathews, James Riddell, Eber Bangham, Les Warden, Gabe Lazalt, Denny Sanchez et Jack Nightingale.

    De nouveaux hommes ont prêté serment au dîner, notamment Fred Deal, Ed Smith, Truman Mosier, Leslie Mastolier, John Taylor, Drace Fountain, Lee Zwiebel, M.D. McKenzie et Robert Miller. Ceux qui ont offert leur service en cas de besoin comprenaient Dan Wemple, Lawrence Hope et Walter Agee.

    Le service d'incendie de Susanville veut 24 bénévoles pour son unité. Ils ont maintenant vingt le plus grand nombre de pompiers répertoriés jusqu'ici par Susanville était de 18.


    Wheels West Day dans l'histoire de Susanville - 20 mars 1945

    Une lettre de félicitations exprimant sa gratitude pour le travail de pionnier dans le domaine des dispositifs d'entraînement synthétiques pour les Forces aériennes de l'Armée a été reçue par le Cpl. Clark L. Burr, 1520, rue Main, Susanville, Californie.

    Cpl. Burr, qui était mécanicien automobile à Susanville avant d'entrer dans le service, fait partie du département Link Trainer du Chico Army Air Field depuis plus de deux ans. Pendant ce temps, il a apporté plusieurs contributions aux opérations efficaces de l'avion simulé qui peut faire tout ce qu'un avion réel peut faire, s'attendre à voler.

    Son dernier développement dans le domaine des entraîneurs synthétiques a été l'installation d'un équipement radio à très haute fréquence dans les Links qui simule exactement celui que l'on trouve sur les chasseurs P-38 Lightning, dans lesquels les pilotes reçoivent un entraînement au combat à Chico.

    À la suite du cap. Burr, Chico Army Air Field est la première base à proposer un tel développement dans son département Link Trainer. Cet équipement deviendra désormais la norme pour toutes les stations de la Fourth Air Force.


    20 mars 1945 photo d'Hitler

    Publier par Apprendre sur l'histoire » 04 avril 2010, 12:16

    Re: photo d'Hitler du 20 mars 1945

    Publier par pavel michalek » 04 Avr 2010, 15:27

    Re: photo d'Hitler du 20 mars 1945

    Publier par Apprendre sur l'histoire » 04 Avr 2010, 15:33

    Re: photo d'Hitler du 20 mars 1945

    Publier par pavel michalek » 04 Avr 2010, 16:10

    Re: photo d'Hitler du 20 mars 1945

    Publier par Apprendre sur l'histoire » 04 Avr 2010, 16:12

    Re: photo d'Hitler du 20 mars 1945

    Publier par VtwinVince » 04 avril 2010, 22:44

    Re: photo d'Hitler du 20 mars 1945

    Publier par Helly Angel » 05 Avr 2010, 00:18

    Re: photo d'Hitler du 20 mars 1945

    Publier par Marc Costa » 05 Avr 2010, 01:36

    Ce n'est PAS une photo du film. Il y avait deux cameramen présents le 20 mars 1945. L'un était le cameraman des actualités et l'autre était l'un des photographes de Heinrich Hoffmann. Le photographe peut être vu dans le film d'actualités en arrière-plan. La photo ci-dessus, ainsi que plusieurs autres, ont été prises par le photographe et ne sont pas extraites des images du film.


    Eleanor Roosevelt "My Day" 20/01/1945

    WASHINGTON, vendredi — Je suis rentré à Washington hier matin et j'ai plongé dans un tourbillon de préparatifs d'inauguration. Je suis allé rencontrer des petits-enfants que je n'avais pas vus depuis longtemps, mais leur train était en retard et je suis donc retourné à la Maison Blanche pour parler avec Mme Nesbitt, 1 la gouvernante, et pour changer mes rendez-vous du matin afin de rencontrer les enfants plus tard. Mais le train est arrivé de plus en plus tard et j'ai finalement dû envoyer Mme John Roosevelt 2 pour rencontrer les enfants, puisque j'avais un déjeuner de fiançailles. Je suis revenu pour trouver les petits-enfants encore en train de déjeuner avec "grand-père", donc tout allait bien.

    Certains des petits-enfants ne s'étaient pas vus depuis qu'ils étaient trop jeunes pour s'en souvenir, et certains d'entre eux ne se sont jamais rencontrés auparavant, et il est amusant de voir tout le groupe apprendre à s'entendre. C'est un peu, cependant, comme organiser une école et un hôtel combinés. Je pense que le personnel de maison et les huissiers et la gouvernante méritent tout le crédit que l'on peut leur accorder pour la manière dont ils affrontent ces périodes de grande activité même en temps de guerre.

    Peu de gens savent ce que signifie sortir les invitations et les listes de contrôle pour une occasion comme celle-ci pour le personnel de bureau et les secrétaires de la Maison Blanche. Ils travaillent tôt et tard. Les téléphones sonnent sans cesse, ajoutent des noms, changent d'adresse ou demandent des doublons en cas de perte de tickets. Il est assez rare que la récompense gagnée par les secrétaires, au moins, soit autre chose que de l'impatience et de l'incompréhension et, dans certains cas, une véritable irritation au téléphone ou par lettre !

    Hier après-midi, le Dr F. D. Patterson, 3 président de l'Institut Tuskegee, est venu me dire à quel point ils sont heureux des progrès accomplis par la collecte de fonds conjointe pour les collèges noirs. J'espère que l'année à venir, ils auront encore plus de succès que la précédente.

    A 4h15, nous nous sommes tous réunis dans la salle d'accueil diplomatique pour l'émission qui démarre chaque année la campagne de financement de la paralysie infantile. Mary Pickford, 4 qui devait être ici, était malade, à notre grand regret, donc Basil O'Connor 5 a pris sa place. Mme Helen Gahagan Douglas 6 a également pris la parole. Mais la vraie star de l'occasion était la petite Margaret O'Brien. 7 C'est une petite fille adorable et mes petits-enfants étaient assis par terre fascinés en regardant son émission. Ensuite, ils sont tous montés dans la salle à manger pour voir ce qu'ils pouvaient trouver de bon à manger sur la table. Ensuite, la petite Miss O'Brien a été emmenée pour regarder les chiens, et je pense qu'ils l'auraient volontiers ajoutée à leur cercle familial !


    20 mars 1945 - Histoire

    L A longue route des plages normandes avait atteint les rives du Rhin gonflé. Les soldats alliés, regardant vers l'est à travers les eaux vives, se sont rendu compte qu'il s'agissait de la dernière barrière majeure avant le cœur de la patrie de l'ennemi.

    Ils ont fait face à la tâche de faire un assaut en franchissant ce formidable obstacle avec confiance. Leurs victoires dans les Ardennes et dans les batailles sauvages à l'ouest du Rhin avaient démontré leur supériorité sur un ennemi incontestablement habile et courageux, mais maintenant épuisé et désespéré. Sur le long front oriental, la marée russe traversait l'Oder et menaçait Vienne. Une jonction précoce entre les forces alliées envahissant l'Allemagne de l'est et de l'ouest semblait inévitable, tandis que la résistance allemande semblait futile. La fin était en vue. La question la plus importante dans l'esprit des Alliés était : quand cela arriverait-il ?

    Dans ces circonstances favorables, tout désaccord fondamental sur la stratégie à employer pour forcer le passage du Rhin et surmonter la défaite finale de l'Allemagne aurait pu paraître improbable. Dans la pratique, cependant, les problèmes étaient loin d'être simples et le problème stratégique provoqua entre les dirigeants britanniques et américains l'une des controverses les plus vives de toute la guerre.

    Lorsque les chefs d'état-major combinés se sont réunis à Malte (30 janvier-2 février), en prélude à la conférence principale « A RGONAUT » qui se tiendra avec les Russes à Yalta, une vive polémique s'est rapidement développée sur la stratégie future en Europe du Nord-Ouest. . 1 La discussion a porté sur la directive, le cas échéant, à émettre au général Eisenhower pour le reste de la campagne. Dans un sens, il s'agissait d'un renouveau, à un niveau supérieur, de la controverse du « front large » contre la « poussée unique » entre Eisenhower et Montgomery (ci-dessus, pages 306-13 et 316-22). Le commandant suprême avait préparé un plan provisoire basé sur la possibilité de s'emparer de deux têtes de pont sur le Rhin, l'une, au nord de la Ruhr, entre Emmerich et Wesel, et l'autre en amont, entre Mayence et Karlsruhe. Il se rendit compte qu'une forte attaque au nord offrait le moyen le plus rapide d'éliminer les industries de la Ruhr et d'atteindre le terrain le plus favorable aux opérations mobiles. Cependant,

    les sites appropriés dans le secteur Emmerich-Wesel étaient limités à une façade de 20 milles sur laquelle seulement trois divisions pouvaient être initialement employées, laissant une attaque alliée vulnérable à une concentration allemande rapide. D'autre part, entre Mayence et Karlsruhe, il y avait des sites pour au moins cinq divisions d'assaut, avec moins de danger d'opposition efficace. Eisenhower a donc prévu un croisement secondaire ici.

    L'objection britannique à ces propositions, formulée par le feld-maréchal Sir Alan Brooke, était principalement fondée sur la crainte de la dispersion. Tout comme lors de la dispute de l'année précédente sur l'invasion du sud de la France, les Britanniques plaidaient pour une plus grande concentration des efforts, tandis que les Américains insistaient sur les avantages d'une opération de diversion à grande échelle. Plus précisément, les chefs d'état-major britanniques ont estimé que les effectifs étaient insuffisants pour deux opérations majeures de l'autre côté du Rhin. À leur avis, les avantages de concentrer les efforts alliés dans le secteur nord - plus près de la base d'Anvers et dans une meilleure position pour menacer la Ruhr - l'emportaient de loin sur les avantages que l'on pouvait attendre d'une attaque dans le sud, à moins que cette dernière ne soit clairement subsidiaire à l'axe principal. Brooke et ses collègues étaient également préoccupés par l'intention évidente du commandant suprême de fermer le Rhin sur toute sa longueur avant d'avancer en Allemagne. Selon eux, cela pourrait entraîner des retards injustifiés. À l'arrière-plan du problème stratégique se trouvait une complication supplémentaire - la controverse persistante sur la nécessité ou non d'un commandant de toutes les opérations terrestres alliées, sous le commandement suprême, avec des pouvoirs similaires à ceux exercés par Montgomery pendant la bataille de Normandie. Les Britanniques étaient toujours convaincus qu'un tel commandant était nécessaire, les Américains ont toujours rejeté la suggestion, et lorsque M. Churchill a proposé, comme il l'avait fait récemment, que le feld-maréchal Alexander devrait remplacer l'Air Chief Marshal Tedder en tant que commandant suprême adjoint, ils ont vu dans il s'agit, probablement à juste titre, d'une tentative pour parvenir au changement souhaité. La proposition, d'ailleurs, n'a pas été soutenue par le feld-maréchal Montgomery. L'Europe . 2

    Après de longues discussions, les chefs d'état-major combinés ont réglé le problème en modifiant quelque peu le projet de plan d'opérations du général Eisenhower. Les amendements étaient légers, mais en les acceptant, le général Eisenhower a donné des assurances destinées à satisfaire les Britanniques. Il télégraphia de Versailles à son chef d'état-major (le lieutenant-général W. Bedell Smith) à Malte : 3

    Vous pouvez assurer les chefs d'état-major réunis en mon nom que je saisirai les passages du Rhin au nord dès que cette opération sera réalisable et sans attendre de fermer le Rhin sur toute sa longueur.De plus, j'avancerai à travers le Rhin au nord avec une force maximale et une détermination complète dès que la situation dans le sud me permettra de rassembler les forces nécessaires et de le faire sans encourir de risques déraisonnables.

    Restait le problème de la coordination des plans alliés de franchissement du Rhin avec les intentions russes sur le front oriental. Les dirigeants britanniques et américains ont convenu que l'aide de l'Armée rouge était indispensable pour un progrès rapide à l'ouest. Lors de la conférence de Yalta (4-10 février), Roosevelt, Churchill, Staline et leurs conseillers ont exploré les moyens de parvenir à une coordination efficace, Staline soulignant que, lors d'occasions précédentes, la synchronisation des opérations sur les fronts est et ouest s'était rarement révélée possible. . Il était cependant évident que

    aucun des dirigeants alliés ne s'attendait à ce que la guerre allemande se termine avant le 1er juillet 1945 4 , et cela peut avoir été un facteur dans l'échec de l'accord sur des plans détaillés pour des offensives coordonnées sur les deux fronts au cours du printemps.

    Les Alliés occidentaux ont décrit leur plan pour traverser le Rhin, et Staline en réponse a commenté le besoin de ressources écrasantes de chars et d'artillerie. Mais lorsque Brooke a insisté pour obtenir des détails sur les intentions soviétiques au printemps, le général Antonov (chef d'état-major adjoint, Armée rouge) a simplement répondu :

    Les forces soviétiques allaient de l'avant jusqu'à ce qu'elles soient gênées par les conditions météorologiques. En ce qui concerne l'offensive estivale, il serait difficile de donner des données exactes sur l'intervalle entre la fin de l'hiver et le début de l'attaque estivale. La saison la plus difficile du point de vue météorologique a été la deuxième partie de mars et le mois d'avril. Cette période était celle où les routes devenaient impraticables.

    Les Russes ont cependant accepté de prendre toutes les mesures possibles pour aider les opérations alliées à l'ouest. Lorsque Marshall a souligné que la période critique des assauts outre-Rhin se produirait entre les offensives d'hiver et d'été, Antonov l'a assuré que les Soviétiques feraient tout leur possible pour empêcher les Allemands de déplacer leurs troupes d'est en ouest à ce moment-là. Les Russes ont également accepté d'échanger des informations sur les techniques et l'équipement de franchissement des rivières. Mais l'accord sur d'autres aspects de la liaison, affectant les opérations sur terre et dans les airs, était plus insaisissable. 6

    Le 1er Corps arrive d'Italie

    L'histoire est racontée dans un volume antérieur de cette série* et n'a pas besoin d'être répétée longuement ici. Le 1er Corps canadien avait été envoyé en Méditerranée à la suite de représentations urgentes du gouvernement canadien, mais ce gouvernement a exprimé le désir de son retour dans une instruction au général Crerar rédigée avant même d'avoir livré sa première bataille, en tant que corps, dans Italie (ci-dessus, page 43, et annexe "A"). Par la suite, l'affaire a été soumise aux autorités britanniques. A Malte, l'occasion requise s'est présentée. Les chefs d'état-major britanniques sont maintenant d'avis que « la bonne ligne de conduite était de renforcer le front décisif de l'ouest aux dépens du théâtre méditerranéen 7 », et les chefs d'état-major combinés ont accepté de retirer « jusqu'à cinq » Canadiens et Britanniques divisions immédiatement. 8 Des dispositions ont été prises pour déplacer le 1er Corps canadien immédiatement. La 5e division blindée canadienne a commencé à arriver en Belgique dans les derniers jours de février, la 1re brigade blindée canadienne était là à la mi-mars, et à midi le 3 avril, la 1re division d'infanterie canadienne, concentrée dans la forêt de Reichswald, est passée sous les ordres du général Simonds. ' commande. Le grand déménagement, connu sous le nom d'Opération "G OLDFLAKE ", avait impliqué un voyage en mer de Livourne à Marseille et un long trajet en transport mécanique jusqu'à la vallée du Rhône. Elle avait été exécutée avec une diligence admirable. 9

    *Nicholson, Les Canadiens en Italie, 656-66.

    Planification de l'opération " P LUNDER "

    Tandis que la 1re armée canadienne et la 9e armée américaine étaient fortement engagées en Rhénanie, la 2e armée britannique se préparait à traverser le Rhin par le nord. Avant même le début de " V ERITABLE ", le quartier général du général Dempsey avait produit une étude détaillée de l'opération projetée, connue sous le nom de code " P LUNDER ". Son objet était défini comme « isoler les faces nord et est de la Ruhr du reste de l'Allemagne ». On pensait que les zones de passage les plus appropriées étaient Rheinberg, Xanten, Rees et Emmerich - bien que le dernier nom puisse être "trop ​​dangereux en raison des difficultés de traverser l'Alter Rhein (à l'ouest du Rhin proprement dit) sous l'observation du feu ennemi des hauteurs de Hoch Elten [au nord-ouest d'Emmerich] et en raison des vastes plaines inondables et des mauvaises approches de cette zone". Si une attaque amphibie ne pouvait être lancée contre Emmerich, il serait nécessaire de s'emparer de la ville et de l'entité Hoch Elten par la terre. Des groupements alternatifs pour l'assaut ont été envisagés : soit deux corps britanniques chacun avec une seule division "en haut", soit un corps sur un front à deux divisions. 10 L'échéance du « P LUNDER » reste à ce stade incertaine, en attendant l'évolution de la bataille pour la Rhénanie.

    À la mi-février, une directive émise par le quartier général du 21e groupe d'armées 11 fixait une date butoir provisoire au 31 mars pour le « P LUNDER ». Un accent accru a été mis sur la nécessité de capturer à la fois l'important centre de communication de Wesel et l'industriel Emmerich au cours des premières étapes de l'opération. La neuvième armée des États-Unis serait responsable du passage de Rheinberg, tandis que la deuxième armée britannique contrôlerait les passages à Xanten et Rees. L'instruction ajoutait, en ce qui concerne l'assaut proposé à Emmerich :

    Un raid peut être organisé par la [Première] Armée canadienne simultanément et comme diversion pour la principale traversée du Rhin. Un tel raid ne sera exécuté que si l'opposition est jugée faible et si les équipements nécessaires peuvent être mis à disposition sans préjudice des principaux passages plus au sud.

    La Première Armée canadienne reçut également l'instruction d'étudier les possibilités d'une opération secondaire à travers le Lek*, profitant de tout affaiblissement des forces allemandes dans la région d'Arnhem, pour aider à ouvrir une route à travers Emmerich.

    Début mars, la date cible pour "P LUNDER" a été avancée au 24. 12 Le 9 feld-maréchal Montgomery a tenu une conférence avec ses commandants d'armée dans laquelle il a décrit l'opération à venir 13 et le même jour il a publié ses « Ordres détaillés pour la bataille du Rhin ». 14 L'intention, écrit-il, était « de traverser le Rhin au nord de la Ruhr et de s'assurer une tête de pont solide, en vue de développer des opérations pour isoler la Ruhr et pénétrer plus profondément en Allemagne ».

    * Le Lek est le nom néerlandais du cours inférieur du Neder Rijn, mais la directive était censée faire référence au Neder Rijn proprement dit.

    Assautant entre Rheinberg et Rees (avec les neuvième et deuxième armées à droite et à gauche, respectivement), il prévoyait de s'emparer d'abord de Wesel, puis d'étendre la zone de logement vers le nord afin que le Rhin puisse être ponté à Emmerich. Lorsque la Première armée canadienne a rejoint le reste de son commandement à l'est du Rhin au cours de la deuxième phase, Montgomery a prévu que « d'autres opérations plus profondément en Allemagne » pourraient être « développées rapidement dans n'importe quelle direction, selon les ordres du Q.G. suprême ».

    À la Première Armée canadienne, le commandant en chef a assigné des tâches limitées pour la première phase des opérations :

    "a) pour tenir solidement la ligne du Rhin et de la Meuse depuis Emmerich vers l'ouest jusqu'à la mer.

    "(b) pour assurer la sécurité absolue de la tête de pont sur le Rhin [Waal] à Nimègue."

    Des mesures spéciales étaient également nécessaires pour protéger le port d'Anvers - "à peu près le seul endroit où des opérations ennemies réussies pourraient nous déséquilibrer" - avec une attention particulière aux îles au nord de l'estuaire de l'Escaut. Au cours de la phase initiale, l'armée devait se préparer à ponter le Rhin à Emmerich et à prendre « le commandement de la tête de pont au nord et au nord-ouest de cet endroit » sur ordre de Montgomery. Au cours de la deuxième phase, tandis que les neuvième et deuxième armées s'empressaient de s'emparer de la ligne Hamm-Müumlnster-Hengelo, les opérations canadiennes seraient conçues pour

    Le général Crerar a immédiatement donné des instructions 15 pour que le 2e Corps canadien planifie (a), (b) et (c), tandis que le 1er Corps canadien se préparait à sécuriser une tête de pont sur le Neder Rijn et à capturer Arnhem.

    Bien que la Première armée canadienne en tant que telle ne soit pas directement concernée par la phase d'assaut du « P LUNDER », le Canada devait être représenté au passage du Rhin par la 9e brigade d'infanterie - la « brigade Highland » - de la 3e division canadienne. Cette brigade serait le fer de lance d'un renforcement rapide des forces canadiennes à l'est du fleuve, initialement sous commandement britannique. Alors que dans « V ERITABLE » le 30e corps britannique avait joué un rôle de premier plan sous la 1re armée canadienne, dans « P LUNDER » le 2e corps canadien aurait un rôle sous la 2e armée. Le 11 mars, le quartier général du général Simonds relève du général Dempsey à des fins de planification, seul le 2e corps passe sous le commandement opérationnel complet de la « deuxième armée le 20 ». 16 Simultanément, la 3e Division canadienne fut placée sous le quartier général du 30e Corps britannique*. La 9e Brigade passa, comme il se doit, à la 51e Division (Highland) du major-général T. G. Rennie.

    *Le 22 mars, le major-général D.C. Spry a renoncé au commandement de la 3e division lorsqu'il a été nommé commandant des unités de renfort canadiennes en Angleterre, nomination pour laquelle le général Crerar l'avait recommandé le 6 mars. Le major-général R. H. Keener a repris la vision. 17

    La 2e armée devait traverser le Rhin entre Wesel et la périphérie ouest de Rees avec le 12e corps à droite et le 30e à gauche. Le corps du général Horrocks devait capturer Rees et Haldern et établir un campement suffisamment profond pour permettre la construction de ponts. Cet assaut devait être mené par la Highland Division sur un front de deux brigades, la 9e brigade canadienne ayant un rôle de « suivi » immédiatement derrière la 154e brigade sur la gauche. La tâche des Canadiens serait de pousser vers Emmerich, en prenant le contrôle de la zone Vrasselt-Praest-Dornick, comme préliminaire à d'autres opérations de la 3e Division canadienne dirigée contre Emmerich. Alternativement, la brigade canadienne pourrait être requise pour capturer Millingen. 18

    Le plan de l'armée prévoyait des missions vitales pour les troupes spécialisées. La 1ère brigade de commandos devait attaquer Wesel immédiatement après un bombardement intensif de la R.A.F. 19 Les forces aéroportées se voient confier leur troisième mission importante de la campagne : sous le nom de code « V ARSITY », le 18th United States Airborne Corps (comprenant les 6th British et 17th US Airborne Divisions) larguera sur un terrain important à l'est du Rhin, aide pour perturber la défense du secteur Wesel et aider les opérations du général Dempsey dans la tête de pont. La 6e division aéroportée, qui comprenait toujours le 1er bataillon canadien de parachutistes dans le cadre de la 3e brigade de parachutistes, devait capturer le village de Hamminkeln, les hauteurs de Schneppenberg dans le coin nord-ouest de Diersfordt Wood et les ponts sur la rivière Issel à proximité . Cette fois, l'attaque aéroportée devait suivre, au lieu de précéder, l'assaut des forces terrestres. De plus, profitant de l'expérience d'Arnhem, les commandants décidèrent de débarquer des groupes tactiques plus petits sur ou à proximité des objectifs (plutôt que de tenter des débarquements en masse à distance) et de débarquer des formations complètes en une seule opération. 20 Envisageant la possibilité que le mauvais temps interfère avec « V ARSITY », une certaine considération a été donnée aux plans alternatifs par lesquels les troupes aéroportées seraient larguées plus à l'est s'il devait être décidé de procéder au premier assaut sans eux. 21

    Le « P LUNDER » serait soutenu par des bombardements aériens et d'artillerie intensifs. Seules les principales caractéristiques du plan aérien doivent être décrites ici. Bien avant que l'assaut amphibie n'ait eu lieu, les avions alliés avaient été engagés dans un programme d'interdiction conçu pour aider à sceller la Ruhr du reste de l'Allemagne. Les attaques soutenues contre les centres de communication et de transport se sont poursuivies jusqu'à la veille de l'assaut au cours des trois premières semaines de mars. Les bombardiers lourds et moyens de la R.A.F. et U.S.A.A.F. largué 31 635 tonnes de bombes sur le système de transport de la Ruhr. Immédiatement avant et pendant l'assaut du « P LUNDER » le jour J, les bombardiers de la Huitième Air Force et les Groupes 83 et 84 de la R.A.F. et le Neuvième Commandement aérien tactique U.S.A.A.F. combinés pour neutraliser les aérodromes allemands, les sites anti-aériens et autres positions d'artillerie qui pourraient gêner le franchissement du Rhin. Dans le secteur britannique, une attention particulière a été portée à Wesel. Ces activités ont été complétées le jour J par un appui rapproché des attaques amphibies et aéroportées. 22

    Pendant que les forces aériennes pilonnaient les installations allemandes, les artilleurs alliés se préparaient à lancer un bombardement massif depuis la rive ouest du Rhin. Il est difficile d'établir le nombre total de canons employés sur le groupe d'armées avant la Seconde

    La montre sur le Rhin

    Les violentes batailles à l'ouest du Rhin, avons-nous dit, avaient pratiquement réglé d'avance le résultat du « P LUNDER ». Les réserves allemandes d'hommes et de matériel avaient été épuisées et, selon les termes du renseignement britannique, Kesselring, prenant le commandement de Rundstedt, avait « hérité d'un patrimoine en faillite ». 25 Néanmoins, comme nous l'avons vu (ci-dessus, page 509) les Allemands avaient pris quelques mesures fin février pour organiser des défenses à l'est du Rhin et de nombreux signes montraient qu'ils avaient profité de l'intervalle de quinze jours entre la fin des combats en la Rhénanie et le début du « P LUNDER ».

    Les Première armée de parachutistes tenait la rive est du Rhin depuis Emmerich à droite jusqu'à Krefeld à gauche. Sur le front du 21e groupe d'armées, le 2e corps de parachutistes occupait un secteur entre Emmerich et un point presque opposé à Xanten, avec le 86e corps sur sa gauche couvrant Wesel. Dans Groupe d'armées "H" Réserve, au nord-est d'Emmerich, était la 47e corps blindé, dont le siège est à Silvolde et le 15e Panzer Grenadier et 116e Division Panzer toujours sous commandement. Si ces formations avaient été à la hauteur, entièrement équipées et empreintes d'un moral élevé, elles auraient constitué une menace redoutable pour le « P LUNDER ». Mais en réalité, les renforts, lorsqu'ils étaient disponibles, étaient des munitions non entraînées qui manquaient désespérément et les troupes et les commandants manquaient de confiance. Les chiffres exacts ne sont pas disponibles, mais il semble que la force totale de la 2e corps de parachutistes n'était pas beaucoup au-dessus de 12.000 - ou moins que la force autorisée (16.000) d'une seule division de parachutistes. Le commandant du corps (Meindl) a estimé ensuite qu'il n'avait que 80 canons de campagne et moyens et 12 canons d'assaut pour faire face à l'attaque alliée mais il avait en plus quelque 60 équipements anti-aériens de 88 millimètres qui pouvaient être utilisés dans un rôle au sol. Le général von Lüumlttwitz prétend que les deux

    * A titre de comparaison, Montgomery a utilisé 980 canons à El Alamein 1060 "de toutes sortes" appuyé la Huitième Armée dans la vallée de la Liri et 1034 (hors canons antichars et certains canons anti-aériens) tirés en "V ERITABLE" (ci-dessus, page 467). L'histoire de la neuvième armée américaine indique que 2070 canons ont soutenu cette armée dans le « pillage », apparemment, cela incluait des canons de char, anti-char et anti-aérien. Le 21e groupe d'armées a calculé que le corps d'assaut de la neuvième armée était soutenu par 624 canons de 25 livres ou plus. 23

    divisions de son 47e corps blindé n'avaient que 35 chars entre eux. 26 Le refus antérieur d'Hitler d'autoriser la construction de défenses sur la rive est du Rhin n'avait fait qu'affaiblir davantage le moral de ses troupes à l'heure la plus critique. De plus, les Allemands n'ayant pas eu le temps d'organiser leurs défenses en profondeur, ils n'ont pu construire qu'une étroite ceinture de fosses de fusils et de mitrailleuses le long de la rivière, concentrant leur attention sur les sites de passage probables. Ce modèle avait été anticipé par les planificateurs alliés. 27

    Les commandants allemands ont soutenu qu'ils prévoyaient le cours des opérations alliées sur le Bas-Rhin. Kesselring écrit : « Les opérations aériennes de l'ennemi dans une zone clairement limitée, les raids de bombardement sur le quartier général, ainsi que l'écran de fumée et l'assemblage de matériel de liaison indiquaient l'intention de l'ennemi d'attaquer entre Emmerich et Dinslaken, avec un point d'effort principal de chaque côté de Rees. ." Cependant, le général Schlemm, commandant le Première armée de parachutistes, a suggéré qu'il y avait un manque d'unanimité au quartier général supérieur sur le point précis de l'attaque attendue. Fondant son opinion sur la topographie propice aux débarquements aéroportés alliés, Schlemm s'attendait à ce que l'effort principal soit à Wesel, tandis que certains de ses supérieurs penchaient manifestement pour que la traversée nord aurait lieu près d'Emmerich, ou même à Arnhem. 28

    La traversée du Rhin : l'assaut

    Avant que l'assaut de Montgomery ne soit lancé, on l'a vu, les Alliés avaient déjà traversé le Rhin ailleurs. La première armée des États-Unis exploitait sa tête de pont de Remagen en direction de la rivière Sieg. Plus au sud, au-dessus de Mayence, le général Patton bat Montgomery jusqu'à la rive est de près d'un jour (ci-dessus, page 524). Mais la tête de pont de Montgomery, conformément à la décision des chefs d'état-major combinés, resta le point principal de l'effort. Il y avait aussi une différence significative entre l'opposition allemande au sud et au nord, comme l'observa plus tard le commandant suprême, « l'opération du nord a été menée contre la plus grande résistance que l'ennemi pouvait fournir n'importe où le long du long fleuve ». 29

    La phase amphibie de « P LUNDER » a débuté à 21h00. le 23 mars après de violents bombardements par l'aviation et l'artillerie alliées. Des "Poivrons" similaires à ceux utilisés au début de "V ERITABLE" (ci-dessus, page 467) ont aidé à neutraliser les défenses allemandes. La dépense en munitions fut énorme : en moins de deux heures, deux batteries du 4th Light Anti-Aircraft Regiment R.C.A. a tiré 13 896 coups sur les tâches "Pepper Pot". (Cette unité a également donné un tir de traçage directionnel avec un Bofors pour marquer le flanc gauche de l'assaut de la Highland Division.) La 1st Rocket Battery R.C.A. soutenu l'attaque de la même division. Le bombardement préliminaire a sans doute adouci la résistance allemande. L'artillerie ennemie ne pouvait répondre que sporadiquement, et les représailles de la fonction Hoch Elten ont été décrites comme "pratiquement négligeables", un peu plus que "des tirs de harcèlement légers". 30

    Alors que les troupes d'assaut avançaient pour traverser les 500 mètres d'eau vive, leurs mouvements étaient soigneusement contrôlés par une organisation de « groupe bancaire ». Il a veillé à ce que les traversées soient effectuées selon les priorités et que la congestion excessive

    a été évité aux points d'embarquement. Des zones de rassemblement à l'arrière, les troupes avançaient vers les « buffles », les bateaux de tempête, les DUKW et les ferries qui les transportaient à travers le Rhin. La navigation était assistée par des feux "Tabby", invisibles à moins d'être vus à travers des lunettes spéciales.Sur la rive opposée de la rivière, un autre quartier général dirigeait les embarcations de troupes vers des zones de rassemblement avancées, où les unités rejoignaient leurs formations selon les besoins. 31 Le travail de l'organisation « Bank Group » a été incontestablement un facteur majeur du succès de l'assaut.

    Deux autres aspects de la traversée méritent d'être mentionnés : l'utilisation de D.D. chars (amphibies) et l'emploi de la Force "U" de la Royal Navy. Les chars suivaient l'infanterie de tête, en vue d'être disponibles pour apporter un soutien rapide dans la tête de pont. 32 Aucun char canadien n'a nagé le Rhin. La force navale "U", commandée par le capitaine P. H. G. James, R.N., était organisée en trois escadrons, chacun composé d'une flottille de péniches de débarquement mécanisées et d'une flottille de péniches de débarquement, de véhicules et de personnel. Ces embarcations, dont certaines mesuraient 50 pieds de long, ont été transportées par voie terrestre d'Anvers à Nimègue avec l'intention de les utiliser pour transporter des troupes et des véhicules à travers le Rhin. Vingt-quatre L.C.V.(P.) et 24 L.C.M. ont été attribués à la 2e armée britannique, tandis que 12 de chacun sont passés sous le contrôle de la 1re armée canadienne à l'usage du 2e corps pendant le « P LUNDER ». 33 Cependant, d'autres dispositifs amphibies se sont avérés si efficaces que, lors de l'attaque initiale, les engins ont été principalement utilisés pour patrouiller et aider à ériger des ponts. 34 Comme nous le verrons, les L.C.Ms. par la suite contribua efficacement à la prise d'Arnhem par le 1er Corps canadien.

    L'attaque de l'autre côté du grand fleuve aurait pu être une opération très sanglante. Mais dans les circonstances réelles du 23 mars 1945, il n'en était rien. Seulement six minutes après que la division Highland a lancé son attaque à l'ouest de Rees sur le front du 30e corps, la première vague a signalé son arrivée sur la rive opposée. La première opposition vraiment vive a été rencontrée à un mile et demi à l'intérieur des terres, à Speldrop. Les Écossais étaient soutenus par D.D. chars du Staffordshire Yeomanry (Queen's Own Royal Regiment), qui a fait couler trois chars pendant la traversée. 35 Rees est rapidement débordé et la tête de pont s'étend rapidement. Pendant ce temps, sur le front du 12th British Corps du lieutenant-général N. M. Ritchie sur la droite, la 1st Commando Brigade s'est implantée immédiatement à l'ouest de Wesel, commençant sa traversée à 22h00. A 10h30, 201 appareils de la R.A.F. Le Bomber Command a commencé un bref assaut de pulvérisation sur la ville au cours duquel près de 1 100 tonnes d'explosifs puissants ont été larguées. La brigade commando est alors intervenue. Même dans ces circonstances, il y a eu des combats acharnés avant que Wesel ne soit dégagé. 36 Aux premières heures du 24 mars, la 15e division (écossaise) attaqua entre Wesel et Rees et sécurisa également ses objectifs initiaux, contre une opposition inégale. les lignes avancées de l'ennemi. 37

    Le point culminant de ces opérations compliquées s'est produit vers dix heures du matin du 24, lorsque des soldats aéroportés alliés sont descendus d'un ciel dégagé.

    * L'habile général Schlemm avait été grièvement blessé lorsque son quartier général a été touché avec précision par des avions alliés le 21 mars (dit-il). Le général Gunther Blumentritt a ensuite pris le relais Première armée de parachutistes.

    sur le champ de bataille brumeux à l'est du Rhin. « V ARSITY » rassembla, avec une précision remarquable, des parachutistes et des troupes aéroportées à partir de bases très éloignées en France et au Royaume-Uni. Ils ont été soulevés par 1589 avions parachutistes et 1337 planeurs. Une grande force de combattants britanniques et américains a assuré l'escorte et la couverture. Il n'y avait pratiquement aucune opposition ennemie dans les airs, mais les canons antiaériens légers ont causé des problèmes, en particulier sur les zones d'atterrissage des planeurs britanniques autour de Hamminkeln. La mauvaise visibilité à basse altitude rendait la navigation exacte difficile et gênait les chasseurs-bombardiers en soutien. Néanmoins, dès midi, il était évident que « V ARSITY » était un succès. La 17e division aéroportée des États-Unis occupait alors des positions à l'est de Diersfordt et d'Isselrott, tandis que plus au nord la 6e division aéroportée britannique était fermement établie sur ses objectifs. 38

    Le 1er bataillon canadien de parachutistes a débarqué avec le reste de la 3e brigade de parachutistes juste au nord de Diersfordt Wood. Le journal de guerre de l'unité se plaignait que les hommes étaient "largement dispersés" en raison de la vitesse de l'avion, ajoutant: "La Flak était assez lourde au-dessus de la zone de largage et plusieurs avions ont été vus en flammes". À l'atterrissage, les Canadiens ont rencontré des tirs intenses de mitrailleuses et de tireurs d'élite, mais ils avaient dégagé leurs objectifs à l'extrémité nord de la « fonctionnalité » de Schneppenberg à 11 h 30. Les prisonniers « constituaient tout un problème car ils comptaient presque la force du bataillon » et "les Allemands ont été tués par centaines". Les propres pertes du bataillon ont été 23 tués (y compris le commandant, le lieutenant-colonel J. A. Nicklin, dont le corps a été retrouvé plus tard pendu à un arbre dans son parachute), 40 blessés et deux prisonniers de guerre. 39

    Au cours de ces combats, l'un des infirmiers du bataillon, le caporal F. G. Topham, a remporté la quatrième Croix de Victoria décernée à un Canadien pendant la campagne. Alors qu'il soignait les blessés après la chute, Topham a entendu un appel à l'aide d'un homme blessé à l'air libre. La recommandation pour la décoration continue :

    Deux infirmiers d'une ambulance de campagne sont allés successivement vers cet homme, mais tous deux ont été tués alors qu'ils s'agenouillaient à côté de la victime. Sans hésitation et de sa propre initiative, le caporal Topham s'avança sous un feu intense pour remplacer les aides-soignants qui avaient été tués sous ses yeux. Alors qu'il travaillait sur le blessé, il a lui-même reçu une balle dans le nez. Malgré des saignements abondants et une douleur intense, il n'a jamais failli à sa tâche. Après avoir effectué les premiers soins immédiats, il a ramené le blessé régulièrement et lentement à travers un feu continu jusqu'à l'abri des bois.

    Refusant l'assistance pour sa propre blessure, il a continué à exercer ses fonctions pendant deux heures, jusqu'à ce que toutes les victimes aient été évacuées de la zone. d'exploser des munitions. Sa conduite héroïque sert à souligner la grande dette de l'armée envers ses services médicaux.*

    La 9e brigade d'outre-Rhin

    *Il est à noter que les aides-soignants des unités n'étaient pas membres du Corps de santé royal canadien.

    154e Brigade, a été la première unité canadienne à traverser. Sur la rive plus éloignée, des guides l'ont conduit à une zone de rassemblement au nord-ouest de Rees. La 154e brigade, nous l'avons vu, avait rencontré une vive résistance à Speldrop (le commandant de la Highland Division, le général Rennie, avait été tué dans la zone de la brigade dans la matinée)* et les Canadiens avaient reçu l'ordre de s'emparer du village. Certaines parties du Black Watch étaient encore isolées et encerclées à Speldrop lorsque, en fin d'après-midi, l'infanterie légère des Highlands avança vers la périphérie. Les parachutistes en défense se sont battus avec acharnement, mais l'assaut a été poussé avec détermination en terrain découvert, un feu de soutien précieux étant fourni par six régiments de campagne et deux régiments moyens et deux batteries de 7,2 pouces. 40 À l'intérieur du village, l'ennemi résista désespérément dans des maisons fortifiées, qui ne pouvaient être réduites que par des lance-flammes « Wasp » et des concentrations de tirs d'artillerie.

    La bataille s'est poursuivie jusque tard dans la matinée [du 25]. Des maisons ont dû être nettoyées à la pointe de la baïonnette et des Allemands isolés ont fait des tentatives suicidaires pour briser nos attaques. . . . Il fallait traverser la ville de part en part et chasser l'ennemi dans des champs où il pouvait être combattu. 41

    Le H.L.I. soulagé les détachements piégés du Black Watch et éteint les dernières braises de la résistance. Leurs pertes au cours des deux jours de combat sont, pour les circonstances, légères : 33, dont dix tués. 42

    Pendant ce temps, dans l'après-midi du 24, le reste de la 9e brigade d'infanterie canadienne avait rejoint leurs camarades à l'est du Rhin. Le Highland Light Infantry of Canada revient sous les ordres du brigadier Rockingham et cette nuit-là, sa brigade, renforcée par le North Shore Regiment du 8th, relève le 154th. 43 Au cours des deux jours suivants, la 9e brigade a lutté pour ouvrir une sortie de la poche formée par l'Alter Rhein au nord-ouest de Rees. Ces opérations se sont concentrées sur les villages de Grietherbusch, Bienen et Millingen. Pendant qu'ils progressaient, dans l'après-midi du 25, la brigade passa sous le commandement de la 43e (Wessex) Division qui se dirigeait vers la tête de pont. 44 Le général Horrocks met donc progressivement en œuvre son plan de développer l'attaque sur un front à trois divisions, les 51e, 43e et 3e divisions canadiennes étant respectivement à droite, au centre et à gauche. 45

    Sur la gauche de toute l'avance alliée, les Stormont, Dundas et Glengarry Highlanders ont capturé Grietherbusch sans trop de difficulté, mais une opposition beaucoup plus lourde a été rencontrée à Bienen. Là, le 25, les North Nova Scotia Highlanders attaquèrent en terrain découvert contre des défenseurs très déterminés. Les Canadiens avaient en effet tiré à la loterie la zone du front britannique où la résistance était la plus féroce. Les 15e division de grenadiers panzer avait été mis ici à partir de la réserve du groupe d'armées pour tenir le goulot d'étranglement d'Alter Rhein et l'important carrefour routier de Bienen. 46 Bien que l'artillerie et les mitrailleuses moyennes des Cameron Highlanders of Ottawa (M.G.) aient prêté main-forte, le Nord de la Nouvelle-Écosse fut bientôt bloqué par les armes automatiques et les mortiers allemands. "Le bataillon avait définitivement perdu l'initiative et le contact entre les pelotons était presque impossible à cause des tirs meurtriers et des lourds mortiers." 47 En début d'après-midi, le général Horrocks a visité le secteur canadien

    * Il a été remplacé par le major-général G. H. A. MacMillan, qui avait auparavant commandé les 15e (écossaise) et 49e (West Riding) divisions.

    tandis que, avec l'aide d'armures et de guêpes, le lieutenant-colonel. Forbes a monté une nouvelle attaque contre le village. À la fin de la journée, ses hommes avaient pénétré dans la partie sud, mais leurs pertes avaient été très graves-114, dont 43 ont été fatales. 48 Comme l'écrit le chroniqueur des North Nova Scotias, cela a été « un combat long, dur et acharné contre d'excellentes troupes qui étaient déterminées à se battre jusqu'au bout ». Aidé par une troupe de canons automoteurs de 17 livres du 3rd Anti-Tank Regiment R.C.A., The Highland Light Infantry of Canada a maintenant pris en charge la tâche de nettoyer le reste de Bienen. "Les progrès ont été très lents car l'ennemi s'est battu comme des fous." 49 Mais le H.L.I. ne se découragent pas et, dans la matinée du 26, ils épongent la dernière résistance de la place. 50

    À environ un mile au nord-est de Bienen se trouvait Millingen, sur la principale ligne de chemin de fer entre Emmerich et Wesel. Ce village est maintenant devenu la cible du Régiment de la Côte-Nord (Nouveau-Brunswick). Il est entré à midi le 26, avec le soutien de l'artillerie et des blindés, et a été un succès complet, tous les objectifs étant atteints le même après-midi, mais la journée a coûté la vie à son commandant, le lieutenant-colonel. J. W. H. Rowley, qui a été tué par un obus au début de l'attaque. 51 Simultanément, les Stormont, Dundas et Glengarry Highlanders nettoyèrent les villages à l'ouest de Millingen. L'accumulation canadienne à l'est du Rhin s'est poursuivie avec l'arrivée du 1er Bataillon, The Canadian Scottish Regiment, également sous le commandement de la 9e Brigade. 52 Au fur et à mesure que la tête de pont était progressivement agrandie, le reste de la 3e division se préparait à suivre le 27, le général Keefler établissait son quartier général tactique sur la rive droite tandis que le reste de la 7e brigade rejoignait la 9e dans la tête de pont et à 17 heures. il a repris le secteur gauche de la ligne du 30e corps. Sa dernière brigade, la 8e, traverse le fleuve le 28 mars. À midi ce jour-là, le 2e corps canadien (toujours sous la direction de la 2e armée) prend sous commandement la 3e division canadienne et son secteur de la tête de pont. 53

    Début de la Northern Drive : Emmerich et Hoch Elten

  • Avancer jusqu'à la ligne de l'Elbe avec la 9e armée et la 2e armée.

  • La droite de la 9e armée à diriger sur Magdebourg, la gauche de la 2e armée à diriger sur Hambourg.

  • l'armée canadienne pour ouvrir la route d'approvisionnement vers le nord à travers Arnhem, puis pour opérer pour dégager le nord-est de la Hollande, la ceinture côtière vers l'est jusqu'à l'Elbe et la Hollande occidentale.

  • Ayant atteint l'Elbe, les IXe et IIe armées s'arrêteront. La neuvième armée aidera le 12e groupe d'armées à nettoyer la Ruhr. La Deuxième Armée aidera l'Armée canadienne dans sa tâche de nettoyer la ceinture côtière (voir paragraphe 8.) La vaste région de l'Allemagne occupée par le 21e Groupe d'armées sera placée sous le gouvernement militaire.
  • Nous verrons (ci-dessous, page 543) qu'une hypothèse sur laquelle était basé ce programme a été immédiatement annulée par le Commandant Suprême. Montgomery a été déçu dans son attente de conserver la neuvième armée.

    Alors que les Canadiens se déplaçaient en arc de cercle vers l'est le long de la côte allemande, leur flanc droit s'échelonnerait légèrement derrière la gauche de la deuxième armée britannique. Pour couvrir le flanc est du 2e corps canadien pendant son avance au nord du Rhin, Montgomery envisage de remettre le 30e corps britannique sous le commandement du général Crerar, mais cela s'avère inutile. Le 1er corps canadien pourrait être tenu de nettoyer le nord-ouest des Pays-Bas, mais le commandant en chef espérait éviter une telle diversion de « l'objectif principal, qui était la défaite complète des armées allemandes dans le nord-ouest de l'Europe ». 55

    À la fin de mars, on s'est également penché avec soin sur le problème d'une traversée d'assaut de la rivière Ijssel d'est en ouest, tâche assignée à la Première armée canadienne dans la directive précédente de Montgomery. Le but, nous l'avons vu, était d'ouvrir une route à travers Arnhem et Zutphen pour maintenir des forces à l'est du Rhin et de l'Ijssel. Bien qu'il y ait peu de probabilité que l'ennemi puisse offrir une opposition efficace le long de l'Ijssel, la rivière était elle-même un obstacle considérable, variant en largeur de 350 à 600 pieds avec des berges élevées. Le problème était également compliqué par une pénurie temporaire de ressources d'ingénierie. Une proposition du 21e Groupe d'armées visant à exécuter le plan avec les deux Corps canadiens opérant est de l'Ijssel était considéré comme impraticable par la Première armée canadienne en raison des restrictions imposées aux traversées du Rhin et des routes à l'est de l'Ijssel. 56 Comme nous le verrons, le 2e corps a effectivement effectué la traversée de l'Ijssel à la mi-avril en conjonction avec les opérations du 1er corps à l'ouest du fleuve.

    Pendant ce temps, les préparatifs pour la campagne du nord se poursuivaient. Le général Simonds établit son poste de commandement près de Bienen, où il pourra diriger la 3e division lors de son avance sur Emmerich tout en maintenant le contact avec le 30e corps sur son flanc droit. 57 La 2e division canadienne, qui reposait dans le Reichswald, franchit le Rhin les 28 et 29 mars, dirigée par la 6e brigade, maintenant commandée par le brigadier J. V. Allard. Il allait devenir le fer de lance de l'avance nord du 2e corps (opération « H AYMAKER »), avec les 3e et 4e divisions canadiennes respectivement à sa gauche et à sa droite. A la fin du mois, la 4e division blindée rejoint la force en tête de pont, l'état-major divisionnaire se rappelant « les sites surpeuplés de Normandie ». 58

    Avant que le général Crerar puisse prendre le contrôle des opérations canadiennes à l'est du Rhin, il était essentiel d'ouvrir une route d'entretien sur le fleuve à Emmerich. Cela dépendait, à son tour, de l'avancement des opérations pour capturer la ville et la crête voisine de Hoch Elten. Cette tâche importante revenait à la 3e Division canadienne. Dans la nuit du 27 au 28 mars, la 7e brigade d'infanterie du brigadier T. G. Gibson ouvrit l'attaque sur les approches orientales d'Emmerich. Le Canadian Scottish s'empara rapidement du village de Vrasselt et continua pendant la nuit. Le Regina Rifle Regiment occupa Dornick le lendemain matin. Les unités ont atteint la périphérie de la ville avant de rencontrer une opposition sérieuse, des unités du 6th Parachute et des 346th Infantry Divisions. Le général Keefler a alors ordonné à la 7e brigade de poursuivre ses attaques pour nettoyer Emmerich et une zone boisée au nord de la ville tout en

    la 8e brigade se préparait à traverser et à attaquer le dispositif Hoch Elten. Ces opérations étaient appuyées par des chars du 27th Armored Regiment (The Sherbrooke Fusiliers Regiment) et des « Crocodiles » de l'escadron « C », The Fife et Forfar Yeomanry. 59

    Dans la nuit du 28 au 29 mars, les Canadian Scottish ont vécu ce qu'ils ont décrit comme « probablement le combat le plus vicieux de la bataille d'Emmerich » 60 en tentant d'étendre leur tête de pont sur le canal de Landwehr. Une compagnie des Regina Rifles assista dans cette tâche difficile et l'ennemi obstiné fut progressivement repoussé dans la ville, tandis que nos ingénieurs couvraient le canal dans l'obscurité. La voie était alors libre pour des poussées concertées au cœur de l'agglomération. Emmerich, qui avait une population normale d'environ 16 000 habitants, avait été lourdement bombardée et était « complètement dévastée à l'exception d'une rue le long de laquelle quelques bâtiments étaient plus ou moins intacts »61 (lorsque la 1re Division canadienne passa par Emmerich neuf jours plus tard, elle enregistra que « seul Cassino en Italie a l'air pire ».) 62 Le matin du 29, les Reginas, soutenus par des chars et des Crocodiles, lancèrent une attaque pour nettoyer la partie sud de la ville. La résistance se raidit au fur et à mesure que l'opération progressait. "Les défenses ennemies se composaient principalement de maisons fortifiées et de chars et comme chaque maison et bâtiment devait être fouillé, les progrès étaient lents." Lorsque les troupes se sont frayées un chemin dans la zone centrale de la ville, elles ont été confrontées à un problème familier de Normandie et des ports de la Manche : « nos chars en soutien ont trouvé qu'il était presque impossible de manœuvrer en raison de barrages routiers et de décombres bien situés ». 63 Pendant que les Reginas nettoyaient la partie sud d'Emmerich, les Royal Winnipeg Rifles combattaient régulièrement dans la partie nord, repoussant une contre-attaque allemande féroce au début du 30. Ce jour-là, le Canadian Scottish redevint l'avant-garde de la division, s'emparant d'une grande cimenterie à la périphérie ouest de la ville comme ligne de départ pour l'opération de la 8e brigade. La 7e brigade a terminé sa tâche le lendemain matin. Au cours des trois jours précédents, ses bataillons d'infanterie avaient subi 172 pertes, dont 44 tués ou décédés des suites de blessures, la plus lourde perte étant tombée sur le Canadian Scottish. 64

    La 8e brigade devait maintenant poursuivre l'attaque et capturer l'« élément » de Hoch Elten. Nous avons déjà noté l'importance tactique de cette haute crête boisée à environ trois milles au nord-ouest d'Emmerich. Il dominait les sites de pontage du Rhin de nos ingénieurs et sa possession allemande pourrait ainsi retarder la pleine participation de la Première armée canadienne à la bataille. Pour cette raison, la région de Hoch Elten avait été soumise à des bombardements aériens et d'artillerie particulièrement sévères au cours des jours précédant l'attaque. Ces mesures eurent pour effet de faciliter la tâche de la 8e brigade lorsqu'elle avança dans la nuit du 30 au 31 mars.Les Queen's Own Rifles of Canada et Le Régiment de la Chaudière ont ouvert la voie, ce dernier, avec sans aucun doute une exagération pardonnable, décrit le terrain comme "peut-être le plus bombarde dans l'histoire de la guerre". les mortiers tiraient sur les axes d'avance mais, en général, il y avait peu d'opposition. La nuit suivante, la Chaudière pénétra dans le village d'Elten, à l'ouest de la crête, tandis que la Queen's Own et la North Shore achevaient l'occupation du boisé. Pendant ce temps, sur le flanc intérieur de la 3e division, la 9e brigade avait nettoyé les bois au nord d'Emmerich et la ville voisine de 's-Heerenberg. 66

    Stratégie pour la phase finale

    Pendant que les Canadiens se battaient sur la rive droite du Rhin, la stratégie alliée se développa considérablement.

    Le général Eisenhower avait eu le grand plaisir, le 26 mars, de rapporter au général Marshall que la veille, Sir Alan Brooke, en conversation avec lui sur les rives du Rhin, avait concédé que lors de la dernière controverse sur la stratégie à l'ouest du fleuve (ci-dessus , pages 527-8) Eisenhower avait raison. 69 Le commandant suprême a maintenant pris une décision qui a eu pour effet de modifier ce que les Britanniques considéraient comme la stratégie convenue pour la prochaine phase - exprimée dans les mots « j'avancerai de l'autre côté du Rhin au nord avec une force maximale » dans le Suprême Message du commandant aux chefs d'état-major combinés à Malte (ci-dessus, page 528). En recevant une copie de la directive du feld-maréchal Montgomery du 28 mars (ci-dessus, page 539), Eisenhower lui a immédiatement dit que le 12e groupe d'armées du général Bradley devait maintenant lancer l'offensive principale à l'est du Rhin, la neuvième armée américaine reviendrait du commandement de Montgomery. à Bradley's après l'encerclement de la Ruhr. La tâche stratégique confiée à Montgomery se réduit à celle de protéger le flanc gauche de Bradley, bien que la neuvième armée soit à nouveau à sa disposition, si nécessaire, une fois l'Elbe atteint. 70

    Les motivations d'Eisenhower à ce stade sont dans une certaine mesure conjecturales. Le 15 septembre 1944, on l'a vu, il avait considéré Berlin comme le grand objectif allié, et avait envisagé la poussée principale comme dirigée de la Ruhr sur la capitale (ci-dessus, page 316). Mais dès le 11 mars, les Russes ont été signalés dans

    *Melville" n'était pas le premier pont canadien sur le Rhin. Du 26 au 28 mars, le 2e Corps canadien des troupes RCE a construit le pont "Blackfriars", un pont flottant Bailey de classe 40 de 1814 pieds, l'un des cinq ponts construits à travers le rivière dans la région britannique à Rees 68

    30 miles de Berlin et il est apparu qu'ils étaient susceptibles de parcourir cette distance bien avant que les Alliés occidentaux puissent couvrir 300 miles du Rhin. Eisenhower expliqua plus tard qu'il craignait qu'une poussée vers Berlin ne puisse être soutenue qu'en immobilisant des formations le long du reste du front. Il tenait à s'allier au plus vite aux Russes et à couper l'Allemagne en deux. De plus, il y avait une inquiétude (qui s'est avérée sans fondement) au sujet des informations selon lesquelles les Allemands avaient l'intention de se retirer dans une « redoute nationale » dans les Alpes autrichiennes. 71 SHAEF Intelligence a souligné que ces rapports n'étaient pas confirmés. Mais loin à Washington, le général Marshall - aux suggestions duquel le commandant suprême était toujours particulièrement attentif - l'exhorta le 27 mars à envisager de diriger les forces américaines sur Linz ou Munich pour se prémunir contre une telle évolution. 72

    Un écrivain officiel américain a suggéré qu'il y avait peut-être d'autres facteurs, qui n'ont jamais été explicités. L'opinion publique américaine ne pouvait être ignorée, et Bradley était connu pour être encore furieux contre l'interview de Montgomery en janvier (ci-dessus, page 450). Cela rendait sans aucun doute difficile pour un commandant américain de garder de grandes forces américaines sous Montgomery ou de donner à Bradley un rôle dans la phase finale subordonné à celui de Montgomery. 73 Et comme nous l'avons déjà noté, la position britannique dans ces controverses a été fatalement affaiblie par la relative petitesse des forces terrestres britanniques. Sans une armée américaine, le groupe d'armées de Montgomery ne pourrait pas jouer le rôle de premier plan que les chefs d'état-major britanniques voulaient qu'il joue.

    Eisenhower a rendu son offense, comme il sembla aux Britanniques, encore pire en communiquant ses nouvelles intentions directement au chef du gouvernement soviétique et des forces armées. Il l'a fait avec une grande précipitation* et sans consultation préalable avec son adjoint britannique, les chefs d'état-major combinés ou ses supérieurs politiques américains et britanniques. Il dit à Staline le 28 mars qu'il avait l'intention de faire sa poussée principale sur l'axe Erfurt-Leipzig-Dresde, et une secondaire sur l'axe Ratisbonne-Linz. 75 Cela a conduit à de vives protestations de la part du Premier ministre britannique, qui – bien que sa sensibilité à la possibilité de difficultés d'après-guerre avec la Russie à des périodes antérieures ait été exagérée – était maintenant pleinement saisi du problème. Il écrivit au président Roosevelt le 1er avril : « Les armées russes envahiront sans aucun doute toute l'Autriche et entreront à Vienne. et cela ne peut-il pas les amener dans une humeur qui soulèvera à l'avenir des difficultés graves et redoutables ? Je considère donc que d'un point de vue politique nous devons marcher le plus à l'est possible en Allemagne. 76

    Il semble maintenant être une opinion générale - notamment aux États-Unis 77 - que cela aurait été la voie de l'homme d'État. Mais à l'époque, les représentations de M. Churchill n'ont rencontré que des refus catégoriques de la part des dirigeants américains. Le président Roosevelt était déjà un homme malade (il devait mourir le 12 avril) et le général Marshall agissait apparemment pour lui dans les affaires militaires. Le point de vue de Marshall

    *Le texte intégral des communications n'a pas été publié mais tout s'est passé le 28 mars, jour où Montgomery a publié sa nouvelle directive. (Il semble cependant avoir prévenu Eisenhower à l'avance le 27.) Une interprétation possible est que l'action de Montgomery a irrité Eisenhower, qu'il a immédiatement informé Montgomery de sa décision, et qu'il a simultanément envoyé son télégramme à Staline - peut-être, un L'auteur américain a suggéré de manière plausible, en vue de rendre impossible la modification de la décision. 74

    de telles questions sont reflétées dans un télégramme qu'il a envoyé à Eisenhower le 28 avril, en rapport avec une suggestion britannique selon laquelle de grands avantages politiques reviendraient aux puissances occidentales si elles, et non les Russes, libéraient Prague : « Personnellement et en dehors de toute logistique, implications tactiques ou stratégiques, je répugnerais à risquer des vies américaines à des fins purement politiques. » 78 Il semblerait presque que dans le feu de l'argumentation certains des protagonistes aient momentanément perdu de vue le fait que ce n'est pas pour des objets militaires que les guerres se font.

    À la fin de mars 1945, la guerre était pratiquement gagnée, et une bonne paix et une future stabilité internationale étaient des considérations bien plus importantes que la situation militaire immédiate. Dans ces circonstances, les dirigeants politiques auraient dû dicter leur action aux commandants militaires. C'était un malheur singulier qu'à cette crise il n'y avait pratiquement aucun leadership politique aux États-Unis. La politique d'Eisenhower fut pleinement soutenue par Washington malgré toutes les protestations britanniques, son attitude selon laquelle Berlin n'était « plus un objectif particulièrement important » 79 fut acceptée et les Russes furent autorisés à prendre la capitale allemande et à occuper celle de la Tchécoslovaquie, sans tentative occidentale de les anticiper.

    Tandis que cette dispute, si particulière rétrospectivement, se déroulait entre leurs chefs, les soldats du front occidental obtinrent un autre grand succès. Le 1er avril, la neuvième armée américaine entre en contact avec la première à Lippstadt et la Ruhr est encerclée. Cela signifiait plus que la séparation de la plus grande zone industrielle d'Allemagne du reste du pays : la quasi-totalité de Groupe d'armées "B", avec le Cinquième Panzer et Quinzième Armées, était encerclé. La liquidation de la grande poche s'effectua maintenant face à une résistance modérée. Il a été coupé en deux le 8 avril. Le 18, la résistance organisée a pris fin ici. Plus de 317 000 prisonniers avaient alors été pris dans la poche. Le feld-maréchal Model, le commandant du groupe d'armées, se serait suicidé. 80 L'Allemagne nazie s'effondrait rapidement.

    La rentrée de la Première armée canadienne

    À une minute avant minuit les 1er et 2 avril, le quartier général de la Première Armée canadienne prend le contrôle des opérations du 2e Corps canadien à l'est du Rhin. A midi ce jour-là, le 1er corps britannique du général Crocker était revenu sous le commandement du général Dempsey. Il avait servi sans interruption sous le général Crerar depuis les jours mémorables de Normandie, et la rupture de cette longue et honorable association causa des regrets. D'un autre côté, ce fut une source de satisfaction d'avoir maintenant le 1er Corps canadien du général Foulkes sous les ordres de l'Armée dans le secteur d'Arnhem. Le quartier général du corps était arrivé d'Italie au début du mois de mars et était passé sous les ordres du général Crerar à midi le 15 du mois, dans un premier temps avec seulement la 49e division (West Riding) sous le commandement. 82 La nouvelle frontière entre la Première Armée canadienne et la Deuxième Armée britannique s'étendait au nord de Terborg (environ neuf

    *Il est à noter que, les zones d'occupation ayant déjà été convenues, une avancée vers Berlin ou Prague des puissances occidentales aurait dû être suivie d'un retrait en temps voulu.

    miles au nord-est d'Emmerich) jusqu'à Zelhem, puis a traversé Ruurlo, Borculo, Neede et Delden jusqu'à Borne. 83

    Le général Crerar a publié une nouvelle directive à ses commandants de corps le 2 avril. 84 Le général Simonds devait poursuivre son avance vers le nord en vue de forcer l'Ijssel au sud de Deventer et de combler la ligne Apeldoorn-Otterloo. Simultanément, le général Foulkes agrandirait « l'île » au sud du Neder Rijn, sécuriserait une tête de pont sur cette rivière à l'ouest d'Arnhem et procéderait à la capture d'Arnhem. Dans les phases successives, Simonds, ayant sécurisé la ligne Almelo-Deventer, nettoierait le nord-est des Pays-Bas, tandis que Foulkes pourrait être amené à faire face aux forces allemandes dans l'ouest des Pays-Bas. Le commandant de l'armée a écrit :

    S'il est décidé que le nettoyage de la Hollande occidentale par le 1er Corps canadien ne doit pas être entrepris, la Première armée canadienne se regroupera sur un front de deux corps et avancera en Allemagne entre la frontière interarmées en capturant, à droite [avec les forces du 2e Army], et la mer à sa gauche, détruisant ou capturant toutes les forces ennemies au fur et à mesure de sa progression.

    Tout au long des opérations décrites, le 2e corps aurait « un droit prioritaire » sur les ressources de l'armée et le soutien du groupe n°84 de la R.A.F.

    L'avance nord du 2e corps avait déjà pris de l'ampleur. Après s'être concentrée dans la région de Bienen-Millingen, la 2e division avance sur la droite de la 3e division, repasse la frontière germano-néerlandaise et nettoie Netterden le 30 mars. En général, des « grappes dispersées » d'opposition ont été signalées, avec seulement une résistance symbolique dans certains secteurs. 85 Alors que la 3e division capturait la caractéristique de Hoch Elten, les troupes du général Matthews avancèrent vers Etten, à sept milles au nord-est d'Emmerich, avec la division Wessex temporairement sur leur flanc droit. La 4e division blindée canadienne a emménagé ici le 1er avril. La tâche immédiate du général Vokes était d'occuper la région de Lochem-Ruurlo, puis de traverser le canal de Twente jusqu'à Delden et Borne. 86

    Alors que nos formations se déploient à l'est de la jonction Ijssel-Rhin, la désorganisation allemande facilite une avance rapide. Il est vite devenu évident qu'en dehors de Zutphen, qui était bien protégé par des lignes d'eau reliées à l'Ijssel, la prochaine ligne de défense naturelle de l'ennemi serait le canal de Twente. Cela a couru vers l'est de l'Ijssel au nord de Zutphen, passé Lochem et à travers la périphérie sud de Hengelo à Enschede, à peu près à angle droit par rapport aux axes du 2e corps. Défendre la partie principale du canal aussi loin à l'est qu'Hengelo était notre vieil antagoniste le 6e division de parachutistes. À l'est du Rhin, la division avait été renforcée par des unités de remplacement et d'entraînement, ainsi que le 31e régiment de parachutistes de réserve, ce dernier se composait de trois bataillons, dont l'un était une unité d'artillerie armée de munitions de divers calibres. A la veille de l'attaque canadienne, Plocher est également renforcé par un « régiment de police » de qualité douteuse. 87

    Traversant Doetinchem et Vorden, la 2e division canadienne franchit la première le canal de Twente. Dans la nuit du 2 au 3 avril, la 4e brigade d'infanterie a lancé l'assaut près d'Almen, à quatre milles à l'est de Zutphen. La vitesse de l'attaque, suite à une avance rapide de 20 milles, a surpris l'ennemi en train de faire la sieste. Bien que les Allemands aient fait sauter les ponts sur le canal, leurs défenses étaient encore désorganisées.

    Lorsque le Royal Regiment of Canada a traversé dans des bateaux d'assaut, ses premiers prisonniers étaient principalement des ingénieurs, occupés à préparer des positions pour l'infanterie qui est arrivée trop tard pour s'opposer à la traversée. Nos propres ingénieurs ont rapidement commencé à travailler sur un traversier, tandis qu'une compagnie du Royal Hamilton Light Infantry renforçait la tête de pont. Vers minuit, l'ennemi a réagi vigoureusement, en commençant « un mortier et un bombardement les plus intenses du site du ferry proposé » et en arrêtant temporairement le travail des ingénieurs. 88 Néanmoins, ils firent bientôt traverser le canal à des radeaux et, le lendemain, emportèrent des véhicules blindés du 8th Reconnaissance Regiment (14th Canadian Hussars), des canons automoteurs du 2nd Anti-Tank Regiment RCA et des chars du 10th Armored Regiment (The Fort Garry Horse) au soutien de l'infanterie. Les Allemands croyaient à tort que les Canadiens utilisaient des chars amphibies. 89 Bien que l'ennemi lance des contre-attaques spasmodiques et continue d'interférer avec les ponts et le rafting, la tête de pont est consolidée et agrandie le 3 avril. À la fin de la journée, l'Essex Scottish Regiment se préparait à rejoindre le reste de la brigade au nord du canal et la voie était libre pour que la 5e brigade poursuive sa route vers le nord. Les pertes de la 4e brigade avaient été relativement légères. 90 Pendant ce temps, la 6e brigade avait éliminé la résistance sur le flanc gauche, plus près de la rivière Ijssel.

    Les pertes infligées aux Wehrmacht dans les batailles précédentes avaient manifestement un effet significatif. La 4e brigade a noté, 91

    Les tactiques ennemies semblent parfois presque juvéniles - il fait tout ce que le livre dit comme d'habitude, mais sa formation ici montre que le calibre des troupes qui nous opposent n'est plus ce qu'il était. Chaque attaque ennemie a subi de très lourdes pertes et généralement un certain nombre de prisonniers de guerre [étaient] emmenés, des jeunes, des garçons et des vieillards sales, sales et minces.

    Bien que la poursuite de la résistance allemande perde rapidement son sens, des luttes acharnées se poursuivront dans des secteurs isolés jusqu'à ce que la désintégration soit complète.

    Juste à l'ouest de Delden, à 20 miles à l'est du passage de la 2e division, la 4e division blindée a creusé une deuxième tête de pont à travers la Twente. Le 2 avril, les chars et l'infanterie motorisée du général Vokes avaient atteint le canal de Lochem, soulageant une formation de la division Wessex, mais n'ont trouvé aucun site de passage approprié. 92 L'ennemi tenait la rive opposée avec une certaine force, infligeant des pertes à nos troupes. Puis, le 3 au soir, le lieutenant-colonel. Le Lincoln and Welland Regiment de R.C. Coleman (combattant sous les ordres de la 4th Armored Brigade) a jeté deux compagnies à travers le canal et une compagnie du Lake Superior Regiment (Motor) a lancé une attaque de diversion contre les écluses à environ 1000 mètres à l'ouest du passage principal. Après s'être livré à des « tirs isolés et à des tirs d'armes légères dispersés » tout au long de la journée, l'ennemi n'a pu diriger que « des tirs modérés de mitrailleuses et de mortiers » 93 contre l'assaut. Les contre-attaques sont repoussées par notre infanterie avec l'aide de l'artillerie divisionnaire et la tête de pont est sécurisée. Là encore, le problème pressant était celui des ponts : il était essentiel de construire rapidement un pont qui transporterait les véhicules lourds de la 4e brigade blindée. Heureusement, le Lake Superior Regiment a découvert aux portes d'écluse un espace de 30 pieds qui pouvait être comblé. Initialement, il n'y avait pas eu l'intention d'établir un pont là-bas, mais. maintenant le 9e Escadron de campagne R.C.E. a été envoyé et en deux heures et quart le pont a été construit et la brigade a commencé à rouler à travers. Le gros des opérations les 3 et 4 avril

    est tombé sur le Lincoln and Welland Regiment, qui a subi 67 pertes. 94

    L'opposition diminuant maintenant, nos troupes occupèrent Delden et continuèrent à travers Borne jusqu'à l'important centre de communication d'Almelo, à huit milles au nord du canal. Les 4 et 5 avril, des unités de la 4e brigade blindée ont chassé les tireurs d'élite de cette ville au milieu des réjouissances de ses habitants. D'autres éléments de la 4e division étaient déjà au-delà de la ville, traversant la frontière allemande en direction de la rivière Ems à Meppen. 95

    Zutphen et Deventer

    1. Un corps, d'au moins deux divisions, opérera alors vers l'ouest pour nettoyer l'ouest de la Hollande. Cela peut prendre un certain temps, il se déroulera méthodiquement jusqu'à ce qu'il soit terminé. Voir paragraphe 14.

    2. Simultanément au nettoyage de l'ouest de la Hollande, le reste de l'armée canadienne opérera vers le nord pour nettoyer le nord-est de la Hollande, puis vers l'est pour nettoyer la ceinture côtière et tous les établissements navals ennemis jusqu'à la ligne de la Weser. Au cours de ces opérations, l'armée canadienne opérera avec une division blindée sur l'axe Almelo-Neuenhaus-Meppen-Sogel-Friesoythe-Oldenburg, afin d'offrir une mesure de sécurité au flanc gauche de la deuxième armée.

    3. Après avoir nettoyé le nord-est de la Hollande et la ceinture côtière, comme indiqué au paragraphe 12, l'armée canadienne sera prête à reprendre Brême à la deuxième armée pour opérer vers l'est sur l'axe de Hambourg. Il aura pour mission de protéger le flanc gauche de la 2e armée dans l'avancée vers l'Elbe, et de dégager la presqu'île de Cuxhaven.

    4. Dans les opérations de l'Armée canadienne, les ressources disponibles en génie, en équipement de pontage, etc., peuvent ne pas être suffisantes à toutes fins. Dans ce cas, les opérations vides para 12 et 13 auront la priorité, le défrichement de la Hollande occidentale aura la deuxième priorité.

    et les approches orientales de Zutphen. Ce secteur était défendu par la 361e division d'infanterie de la 88e corps,* avec un bataillon d'entraînement parachutiste sous commandement. 98 Ces troupes, dont beaucoup étaient des "jeunes adolescents", 99 ont combattu très férocement. La 9e brigade a rencontré une vive résistance à Baronsbergen et Warnsveld, à la périphérie de la ville, qui était couverte par d'anciennes défenses contre l'eau reliées à l'Ijssel.Pour franchir un fossé de drainage, le peloton de pionniers du Highland Light Infantry of Canada a construit un pont « avec des caisses de mortier de 4,2 po, renforcés de bois et de ballast » - et il s'est avéré assez solide pour transporter les chars de soutien de l'escadron « A » de la 27th Armored Regiment (The Sherbrooke Fusiliers Regiment) 100

    Après avoir sécurisé les abords de la ville, la 9e brigade se retire le 7 avril pour donner de l'élan à la poussée au nord de la Twente et la 8e poursuit les opérations pour réduire Zutphen. Il avait lancé son attaque le 6, développant une poussée sur deux fronts dans la ville par l'est avec le North Shore Regiment à droite et Le Réacutegiment de la Chaudière à gauche. La Côte-Nord se heurte à une forte opposition, avec des combats au corps à corps, mais les Chaudières parviennent à bien progresser. En conséquence, le plan fut modifié, la North Shore étant retirée pour passer par le flanc droit de la Chaudière. Les combats ont continué le 7. Parfois, notre infanterie était coincée par des tireurs d'élite et des tirs de mitrailleuses. Néanmoins, comme dans les opérations sur le canal de Twente, « pour la première fois, il y avait des preuves que l'attitude de l'ennemi changeait progressivement et bien qu'il se battait parfois bien, l'ancienne ténacité faisait défaut ». 101 Le coup de grâce a été donnée le matin du 8, lorsque la brigade a pénétré dans la zone de l'usine avec l'aide de Crocodiles. À midi, la vieille ville historique avait été complètement nettoyée, certains des défenseurs s'échappant à travers l'Ijssel dans des canots pneumatiques. 102

    Alors que la 8e brigade achevait son travail à Zutphen, la 9e établissait une tête de pont sur le canal de Schipbeek, à environ cinq milles au nord de la Twente, et la 7e se préparait à attaquer Deventer. La prise de cette ville était un préalable essentiel à l'attaque du général Simonds à travers l'Ijssel en conjonction avec les opérations du général Foulkes à Arnhem.

    Deventer, comme Zutphen, s'étend sur la rive droite de l'Ijssel avec ses abords bien protégés par un dédale de voies navigables. De nouveau, il fallut attaquer par l'est. Après « une lutte très dure » 103, la 7e brigade franchit le Zijkanaal, en courant au nord-est depuis la périphérie de la ville, dans la soirée du 9 avril. Les Écossais canadiens ont ouvert la voie, capturant le village voisin de Schalkhaar sans difficulté. Lorsque trois chars allemands apparurent le matin du 10, l'un fut rapidement détruit et les autres mis en fuite par l'escadron "B" du 27e régiment blindé. À midi, l'attaque principale du brigadier Gibson commence, avec les Canadian Scottish et les Royal Winnipeg Rifles à droite et à gauche, respectivement, et les Queen's Own Rifles of Canada, temporairement sous commandement, maintenant la pression contre les approches sud-est de la ville. L'ennemi a été repoussé

    * A titre d'illustration des modalités de commandement des forces allemandes durant cette période, on peut noter que le 88e corps passé du contrôle de la Vingt-cinquième armée pour lequel Étudiant du groupe d'armées le 3 avril et, trois jours plus tard, est retourné à Vingt-cinquième armée. Les 361e était un Volksgrenadier division.

    Opération « C ANNONSHOT » : Traversée de l'Ijssel

    A la fin de la première semaine d'avril, le général Crerar, conformément à la directive de Montgomery, accordait toujours la priorité absolue à l'ouverture d'une route d'Arnhem à Zutphen. La réduction de Deventer et l'élimination de la résistance allemande sur la rive orientale de l'Ijssel préparèrent la voie à l'étape décisive de ces opérations. Ainsi, le 11 avril, le 2e corps était prêt à exécuter la phase initiale des instructions du commandant de l'armée pour l'opération "C ANNONSHOT" --" le franchissement de l'Ijssel par l'est, et la capture d'Apeldoorn et des hauteurs entre cet endroit et Arnhem". 106 Comme on le verra au chapitre suivant, le 1er Corps canadien était déjà en position d'attaquer Arnhem, les deux corps planifiant des opérations convergentes, au nord de cette ville, entre l'Ijssel et le Neder Rijn. La formation choisie pour faire l'assaut à travers l'Ijssel était la 1re Division d'infanterie canadienne du major-général H. W. Foster, récemment arrivée d'Italie (ci-dessus, page 529). Temporairement sous le général Simonds, il entame immédiatement les préparatifs de sa première opération dans le nord-ouest de l'Europe.

    « C ANNONSHOT » a été lancé par la 2e brigade d'infanterie dans l'après-midi du 11, à peu près à mi-chemin entre Zutphen et Deventer. L'assaut a été livré par le Princess Patricia's Canadian Light Infantry et les Seaforth Highlanders of Canada sous couvert d'un vaste soutien d'artillerie, y compris des écrans de fumée sur les flancs, des concentrations d'explosifs puissants sur des positions défensives connues et des bombardements de contrebatterie et de contre-mortier. 107 À 16h30 les deux bataillons commencèrent à traverser la rivière à bord de "Buffaloes" de la 79th Armored Division n'ayant pas utilisé ces véhicules en Italie, ils s'étaient soigneusement entraînés avec eux avant l'opération. La surprise a été obtenue et "l'action s'est déroulée rapidement et conformément au plan". 108 Sur la gauche, le Seaforth n'a signalé aucune opposition et, 65 minutes après le début de l'assaut, toutes leurs compagnies s'étaient consolidées sur les objectifs sur la droite, les Patricias ont rencontré une résistance plus forte, mais après avoir assommé un char français utilisé par les Allemands, ils ont également sécurisé leur sol. 109 A six heures, la première phase de "C ANNONSHOT" avait été achevée avec succès. Pendant ce temps, cinq compagnies d'ingénieurs avaient commencé des opérations de pontage et de rafting sur la rive orientale de l'Ijssel.

    *Les ingénieurs sous le commandement du génie royal de la 1re Division d'infanterie canadienne avaient été augmentés pour le "C ANNONSHOT" par l'ajout de la 32e Compagnie de campagne R.C.E. Il avait également sous son commandement la 277e compagnie du (britannique) Pioneer Corps.

    l'artillerie ennemie a rapidement enregistré cette cible vitale et les tirs d'obus ont infligé 17 pertes aux sapeurs. Néanmoins, à deux heures du matin suivant, ils avaient deux radeaux et un pont prêts à faire traverser la rivière à des véhicules à roues et à chenilles. 110

    Le 12 avril, la 1re brigade a traversé la 2e pour étendre la tête de pont vers l'ouest en direction d'Apeldoorn. Au cours des combats, le 48th Highlanders of Canada a perdu son commandant, le lieutenant-colonel. D. A. Mackenzie, qui a été tué par un obus. L'artillerie allemande était précise et gênante, et la 2e brigade a noté que les maisons de ce théâtre, contrairement à celles d'Italie, "ne fournissaient aucun abri contre les bombardements en raison du fait que les maisons étaient en brique et non en pierre ou en ciment". La 3e brigade franchit alors l'Ijssel et l'attaque progresse rapidement sur un front plus large. À six heures du matin le 13, date à laquelle la division est revenue au commandement du 1er Corps canadien, les patrouilles avaient pénétré presque à mi-chemin d'Apeldoorn. Les troupes du général Foster se préparaient alors à la poussée finale dans la ville. 111 Les phases finales du « C ANNONSHOT », partie intégrante des opérations du 1er Corps, seront décrites dans le chapitre suivant.

    En route pour la mer du Nord

    Alors que des opérations étaient en cours sur le flanc gauche du général Simonds pour ouvrir une route de maintenance à travers l'Ijssel, des avancées rapides étaient réalisées sur le reste de son front. On a vu qu'au centre et à droite les 2e et 4e divisions avaient forcé le canal de la Twente au début d'avril. Ces derniers virent ensuite au nord-est par Almelo, repassant la frontière germano-néerlandaise le 5 avril, tandis que les 2e et 3e divisions poursuivaient leur progression pour dégager le nord-est des Pays-Bas. Dans cette tâche, ils ont été aidés par la 1re division blindée polonaise, qui a rejoint le 2e corps le 8 avril 112 et plus tard par la 5e division blindée canadienne. Avant de décrire les opérations blindées sur le flanc oriental, nous pouvons commodément considérer les développements frappants au centre, où la 2e division a avancé de plus de 80 milles en ligne directe, de la Twente à la mer du Nord, en moins de quinze jours.

    Lorsque la 2e division s'élança du Twente, les renseignements disponibles indiquèrent qu'il ne pouvait pas y avoir plus de trois divisions allemandes dans le nord et l'est des Pays-Bas. Le quartier général du 21e groupe d'armées n'était pas favorable au piégeage de ces formations dans la partie ouest du pays, car cela détournerait les forces alliées nécessaires ailleurs. L'intention était plutôt de presser l'ennemi au nord et à l'est de ses défenses d'Ijssel, le forçant à s'échapper de l'extrémité nord du "sac" 113 . L'ennemi avait fait sauter le seul pont de la région, mais les Queen's Own Cameron Highlanders of Canada ont découvert que les troupes en marche pouvaient encore traverser sur la structure endommagée et, contre une légère opposition, ils ont rapidement établi une tête de pont sur la rive nord. Le lendemain, la 2e division se dirigea vers Holten. L'état-major de la division a noté que le soutien de la R.A.F. étaient "hurlant pour des cibles" mais qu'"avec cette avance rapide, les quartiers généraux ennemis, les positions des canons et les installations sont presque impossibles à localiser". 114

    Pendant ce temps, les préparatifs avaient été conclus pour l'utilisation de troupes aéroportées pour aider à l'avance vers la mer du Nord. Fin mars, le brigadier J. M. Calvert, qui commandait les troupes du Special Air Service, avait discuté des plans de leur emploi avec des officiers au quartier général du général Crerar. Ces troupes étaient organisées et entraînées pour opérer en petits groupes d'environ un officier et de 10 à 15 hommes. par d'autres moyens, aider au progrès de nos divisions. Début avril, il a été convenu que deux opérations seraient montées : « A MHERST », dans le nord-est des Pays-Bas (avec la coopération, dans un rôle terrestre, du 1er Bataillon belge de parachutistes) et « K EYSTONE »* à l'ouest de la Ijssel. 116 La force aéroportée retenue pour « A MHERST » comprenait des unités françaises, les 2e et 3e Régiments de Chasseurs Parachutistes, opérant sous commandement britannique, et s'élevant à environ 700 hommes équipés de radios et de « Jeeps » blindées. Leur tâche générale était la préservation des ponts-canaux et fluviaux sur les axes d'avancement du 2e corps d'armée. Leur tâche spéciale prioritaire était la préservation de deux aérodromes à Steenwijk. Ils devaient également harceler les Allemands et fournir des guides et de l'information aux éléments avancés de la Première Armée canadienne. 117

    Le largage a eu lieu dans la nuit du 7 au 8 avril. Bien que le temps soit à peine acceptable, les avions du No. 38 Group R.A.F. portait le S.A.S. troupes d'Angleterre, les larguant avec plus ou moins de précision dans le triangle formé par les villes de Groningue, Coevorden et Zwolle. Il n'y a pas eu de tir antiaérien allemand, mais en raison de certaines lacunes dans l'entraînement, il s'est avéré impossible de larguer les jeeps des unités. 118 Certains ont ensuite été amenés par voie terrestre et livrés à leurs propriétaires. Le contact fut bientôt établi à divers points avec les divisions avançant rapidement du 2e corps. Tôt le matin du 9 avril, le 18th Armored Car Regiment (12th Manitoba Dragoons) rencontra les Français près de Meppel, tandis qu'à Coevorden, un bataillon motorisé polonais se joignit à la composante belge du S.A.S. 119 Au cours des jours suivants, des détachements isolés de parachutistes ont combattu presque continuellement, faisant 91 victimes, mais capturant de nombreux prisonniers, détruisant les communications et désorganisant généralement la retraite de l'ennemi. A Spier, à mi-chemin entre Meppel et Assen, le 11 au matin, le C.O. du 3e R.C.P., ayant hardiment capturé le village avec un petit groupe, a été sauvé de l'anéantissement imminent par des forces allemandes bien supérieures par l'arrivée opportune, de la meilleure manière du film, des véhicules du 8e Régiment de reconnaissance canadien. 120

    Le plan reposait sur l'hypothèse que la S.A.S. les troupes seraient "débordées" par nos forces terrestres en 72 heures au maximum, et il avait donc été décidé de ne pas les ravitailler par voie aérienne depuis le Royaume-Uni. n'a pas effectué la liaison si tôt, et de nombreux SAS les détachements devaient opérer seuls pendant six ou sept jours. Le brigadier Calvert, qui surveillait et supervisait l'opération depuis le quartier général

    *« K EYSTONE » était destiné à assister l'opération « C ANNONSHOT » (ci-dessus, page 551). Il a finalement été annulé le 14 avril en raison de l'inadéquation de la zone de largage proposée. 115

    &dagueNo. 84 Group, cependant, a largué des armes et du matériel les 8 et 12 avril.

    La Première armée canadienne a demandé le 10 avril au général Crerar de dévier une partie de la division blindée polonaise vers l'ouest dans la zone « A MHERST ». Le commandant de l'armée a cependant décidé qu'il ne serait pas justifié de détourner une partie importante de sa force de son objectif principal dans le but d'aider les SAS, d'autant plus que la nourriture était abondante là où ils opéraient et Calvert, rétrospectivement, a accepté que son jugement avait été sain. 121

    Dans les circonstances de ce moment, avec des Allemands aussi désorganisés soient-ils, il est difficile de faire un bilan précis de l'opération « A MHERST ». Le quartier général du 1st British Airborne Corps considérait que l'effet sur le moral de l'ennemi était "considérable" aucune mention des aérodromes de Steenwijk, 123 mais le SAS n'ont évidemment pas réussi à mener à bien leur mission ici, car le 12 avril, la 2e division canadienne a signalé la zone encore aux mains de l'ennemi, « champ légèrement cratérisé ». 124 Le chroniqueur de l'état-major général du H.Q. Le 2e corps résumait ainsi l'affaire le 15 avril : « Ces unités capturèrent deux cents et tuèrent cent cinquante Allemands, empêchant la destruction de nombreux ponts et harcelant généralement les Allemands... Les deux bataillons réunis sautèrent de 690. , 134 disparus, 29 blessés et 24 tués."

    Assistée par « A MHERST », la 2e division se dirigea rapidement vers le nord en direction de Groningue, avançant le long d'un axe principal, avec le 8e régiment de reconnaissance devant la brigade avancée. 125 Le flanc gauche de la division était protégé par le 1st Armored Car Regiment (The Royal Canadian Dragoons), temporairement sous le commandement du général Matthews.

    Comme l'ennemi était incapable de rassembler un soutien significatif de canons ou de mortiers, la tactique utilisée consistait à tenir d'importants carrefours, tous les villages voisins et à défendre chaque ligne de flottaison jusqu'à ce qu'elle soit percée - lorsqu'un retrait a eu lieu, généralement la nuit. Cependant, au cours des cinq derniers jours [12-16 avril], la direction coordonnée a disparu et il semblait disposé à se retirer à n'importe quelle heure de la journée, laissant généralement trop tard pour réussir. 126

    La 5e brigade a capturé Holten le 8 avril trois jours plus tard, ils étaient à Ommen. La 6e brigade a avancé pour entrer en contact avec le S.A.S. Dans la nuit du 11 au 12, Les Fusiliers Mont-Royal, trouvant un pont-canal intact à l'ouest de Beilen, lancent une attaque surprise sur la ville par l'arrière et s'en empare après deux heures de combat. La 4e brigade continua sa route jusqu'à la 6e et tôt le 13 avril, elle s'empara d'Assen. Ici encore, la ville est coupée de l'arrière et 600 Allemands surpris sont capturés. Partout, des civils hollandais dansaient dans les rues et acclamaient leurs libérateurs. 127

    Le point culminant de ces opérations a eu lieu à Groningue, au Moyen Âge membre de la Ligue hanséatique, à l'époque moderne une capitale de province et la sixième ville des Pays-Bas. Dans la soirée du 13 avril, la 4e brigade a pénétré dans la périphérie sud-ouest de la ville, mais diverses unités allemandes, aidées par les troupes S.S. néerlandaises, ont résisté avec acharnement.

    *L'histoire de la bataille a été racontée en néerlandais par le Dr W. K. J. J. Van Ommen Kloeke dans une monographie illustrée, De Bevrijding van Groningen (La libération de Groningen), publié à Assen en 1947.


    Croquis 45.--La clairière de Groningue par la 2e Division d'infanterie canadienne
    13-16 avril 1945

    des combats au corps à corps féroces, nos hommes devant nettoyer chaque pièce des appartements de quatre étages, et même alors les tireurs embusqués revenaient parce que nos troupes ne pouvaient pas occuper autant d'espace. mitrailleuses dans les sous-sols. Des soldats SS ont été découverts en train de tirer en civil et des ordres ont été donnés pour que ces hommes soient abattus à vue. Le soir du 14 avril, l'Essex Scottish a trouvé un pont intact sur un grand canal dans la partie sud de la ville, la compagnie "A" la traversa à toute vitesse en "kangourous" et s'empara des maisons qui la dominaient. 129 La 6e brigade la traversa alors simultanément, la 5e pénétra dans Groningue par l'ouest. "Malgré les violents combats . . . de grandes foules de civils se pressaient dans les rues, apparemment plus excitées qu'effrayées par le bruit des tirs de fusils et de mitrailleuses à proximité. et des pertes supplémentaires131.

    Le commandant allemand et son état-major se sont rendus le 16, mais les restes tenaces de la garnison ont tenu un peu plus longtemps. Le dernier incident a été la traversée ce jour-là du canal Van Starkenborgh à la périphérie est de la ville. Les Allemands avaient élevé un pont levant, et le mécanisme pour l'abaisser était de l'autre côté. Des civils néerlandais, dont l'un était le pontier, ont offert leur aide. Ces braves hommes,

    accompagné de quelques Camerons, a traversé le canal sous le feu d'une échelle. Le pontier a été blessé, mais le pont a été dûment abaissé. La résistance allemande s'effondre alors. La bataille de quatre jours a coûté à la 2e division 209 pertes d'infanterie au cours de la même période où elle a capturé environ 2400 prisonniers - décrits comme "toutes sortes de troupes sous le soleil". Pendant ce temps, le 15, les Royal Canadian Dragoons, toujours sous le commandement de la division, étaient entrés dans Leeuwarden et avaient atteint la mer du Nord au nord de Dokkum et à Zoutkamp. Ainsi, la poussée du 2e Corps canadien depuis le Rhin atteint son objectif au centre. En 16 jours, la 2e division avait avancé de 112 milles aériens, construit des ponts d'une longueur totale de 1140 pieds et capturé plus de 5 000 prisonniers. 133

    A l'ouest de la 2e division, la 3e maintenait une avance presque aussi rapide. Nous avons déjà vu que le 11 avril, elle avait dégagé Deventer, et cela s'est avéré être « la dernière résistance déterminée offerte par l'ennemi » lors de la poussée vers le nord de la division.134 La 9e brigade d'infanterie est devenue l'avant-garde dans une course vers Leeuwarden, à près de 70 milles en ligne directe au nord de Deventer et à seulement dix milles de la côte. L'infanterie circulait dans des « Rams » empruntés (tracteurs à canon blindés) du 6th Anti-Tank Regiment R.C.A. et divers véhicules du 14th Field Regiment R.C.A. et 27e régiment blindé. 135 Ne retardés que par les démolitions, les hommes du brigadier Rockingham se dirigent vers le nord jusqu'au canal d'Overijsselsch, au sud-est de Zwolle, où l'ennemi fait une vaine démonstration de résistance avec quelques fantassins et seulement trois véhicules blindés. Le 14 avril, la 9e brigade a traversé Meppel et Steenwijk, recevant un accueil tumultueux de la part de civils ravis dans une campagne « floue de drapeaux, de bannières et de dessins orange ». Le 7e occupa Zwolle, aidé d'une périlleuse reconnaissance par le soldat Leo Major du Régiment de la Chaudière (temporairement sous le commandement de cette brigade) qui lui valut le D.C.M. 136

    L'unité de reconnaissance divisionnaire, le 7th Reconnaissance Regiment (17th Duke of York's Royal Canadian Hussars), a filé vers le nord le long de la route principale de Steenwijk à Leeuwarden. Leur chemin était barré par un pont détruit près d'Akkrum mais "Avec l'aide de civils, une barge a été remorquée dans la brèche et un pont rugueux a été construit pour accueillir des chars". 137 L'après-midi du 15, les patrouilles de reconnaissance atteignirent Leeuwarden, seulement pour trouver les Royal Canadian Dragoons déjà dans la ville. La résistance organisée avait pratiquement pris fin en Frise. Le 16, The Highland Light Infantry of Canada s'occupa rapidement de la garnison allemande à Harlingen, sur la côte :

    Il s'agissait d'une attaque en « ordre urgent ». La reconnaissance préliminaire et le plan d'attaque étaient, par nécessité, effectués en grande partie à partir de la carte tandis que le bataillon avançait avec toute la vitesse possible, vers son objectif. L'attaque a été entièrement réussie, plus de 400 prisonniers de guerre ont été capturés, dont beaucoup en état d'ébriété. Le bataillon n'a subi aucune perte. . . . 138

    Pendant ce temps, les Queen's Own Rifles nettoyaient l'extrémité est de la grande chaussée divisant l'Ijsselmeer (le "Zuider Zee") de la mer. Avec l'aide de chars et de la R.A.F. Typhons ils ont terminé leur tâche le 18 avril, tandis que le North Shore Regiment a pris Makkum à proximité. La 3e division rapporta : "Toute la zone div est maintenant dégagée de l'ennemi." 139 Elle s'apprêtait déjà à assumer une nouvelle

    L'avancée vers le canal Küsten

    Nous pouvons maintenant nous tourner vers les opérations dans le secteur est du 2e corps, où les 4e divisions blindées canadiennes et 1re polonaises ont pénétré profondément en territoire allemand à la mi-avril. Immédiatement après que la 4e division eut traversé le canal de Twente, elle reçut l'ordre de s'emparer de Neuenhaus, Emlichheim et Coevorden comme base pour une avance sur deux axes nord : l'un à travers Meppen et Papenburg jusqu'à Leer, près de l'embouchure de l'Ems, l'autre d'Emmen à Nieuwe-Schans, sur le flanc droit de la 2e division. 141 Cependant, après que la division polonaise est passée sous le commandement du général Simonds, le 8, elle a repris partiellement le deuxième axe, à l'ouest de l'Ems, tandis que la 4e division a fait son avance principale parallèlement et à l'est du fleuve. Il était déjà clair que, lorsque l'ennemi aurait été chassé de ce coin des Pays-Bas, le prochain objectif du 2e corps serait la ville d'Oldenbourg, à 40 milles à l'est de la frontière germano-néerlandaise. 142

    Comme, durant cette période, le général Simonds s'occupait des préparatifs sur son flanc ouest pour l'opération « C ANNONSHOT », le feld-maréchal Montgomery suggéra que la 4e division relève temporairement du quartier général du 30e corps britannique. Le général Crerar répondit qu'il avait déjà discuté de cette voie avec Simonds et qu'il ne la favorisait pas. Il a écrit : "Les activités de Vokes dans les prochains jours ont été définies et comprises et il est en communication assez adéquate avec Simonds. D'ici le 13 avril, Simonds devrait être en mesure de remettre Foster et l'achèvement de l'opération C ANNONSHOT à Foulkes et, selon les dispositions actuelles, dispositions Foster [? Vokes] Maczek Matthews Keefler comme il les souhaite pour les opérations ultérieures. Dans ces circonstances, les dispositions de commandement ont été laissées telles quelles. 143 L'épisode illustre la préférence des commandants canadiens pour garder les formations canadiennes sous un contrôle supérieur canadien--quand et si cela pourrait être fait sans nuire aux opérations.

    Les chars et l'infanterie motorisée du général Vokes reprirent leur avance vers le nord le 5 avril, traversant le canal d'Overijsselsch et continuant jusqu'à Coevorden et à travers la frontière jusqu'à la périphérie de Meppen. Le lendemain, la 4e brigade blindée occupait les faubourgs de Meppen sur la rive gauche de l'Ems, tandis que la 10e brigade d'infanterie rencontrait une résistance un peu plus vive à Wierden, à quelques kilomètres seulement à l'ouest d'Almelo. Craignant manifestement un mouvement de nos troupes à travers sa ligne de retraite vers le nord jusqu'à Groningue, l'ennemi était étonnamment actif dans cette zone, et Wierden n'a finalement été dégagé que le 9. Pendant ce temps, le 8, l'Argyll and Sutherland Highlanders of Canada (Princess Louise's), combattant sous les ordres de la 4e brigade blindée, a lancé un assaut en traversant l'Ems à Meppen, ne faisant qu'une victime et envahissant rapidement la ville. Parmi les nombreux prisonniers capturés se trouvaient des jeunes de 17 ans avec une expérience militaire de six à huit semaines. 144

    Après que nos blindés eurent traversé l'Ems, la défense allemande s'affaiblit sensiblement. Un officier d'état-major divisionnaire explique : « L'ennemi n'a peut-être jamais totalement échappé à tout contrôle, mais il paraissait sérieusement désorganisé. Pour la première fois, nous avons commencé à rencontrer l'opposition passive des démolitions et des mines bien plus troupes au sol." 145 Le principal problème durant cette phase de l'avancée était de maintenir l'élan de la 4e brigade blindée sur un terrain de plus en plus difficile. Le terrain était plat et les chars marécageux ne pouvaient pas se déployer, et en règle générale, pas plus d'un escadron ne pouvait être utilisé efficacement à la fois. Le poids des combats tomba donc sur l'infanterie et le bataillon motorisé (le Lake Superior Regiment). 146 Ce dernier blanchit Sogel le 9. L'infanterie allemande contre-attaqua à plusieurs reprises le 10, pénétrant une fois bien dans la ville, mais fut repoussée par le Lake Superior Regiment et le Lincoln and Welland Regiment. L'enquête a établi que des civils allemands avaient pris part à ces combats et avaient été responsables de la perte de vies canadiennes. En conséquence, en représailles et en avertissement, un certain nombre de maisons du centre de Sogel ont reçu l'ordre de détruire par les ingénieurs pour fournir des décombres. 147 Entre-temps, une partie du Lake Superior Regiment avait poussé jusqu'à Burger le 9, ici, trois chars de soutien du 22e Régiment blindé (The Canadian Grenadier Guards) ont été assommés lors d'une petite rencontre brutale. 148

    La division leva maintenant ses échelons arrière en vue d'une autre poussée, sur un terrain un peu plus ferme, vers Friesoythe. Cette ville, aux deux tiers du trajet de Meppen à Oldenbourg, tomba aux mains de nos troupes le 14. Par temps très froid, l'Argyll et les Sutherlands débordèrent habilement la ville par l'est, tandis que le bataillon motorisé effectuait une attaque frontale de diversion. L'opération a été un succès complet, mais elle a coûté aux Argylls leur commandant exceptionnellement capable et populaire, le lieutenant-colonel. F. E. Wigle, qui a été tué lorsque son quartier général tactique a été attaqué par des troupes allemandes qui avaient été involontairement contournées par les compagnies. 149 Il semble qu'un faux rapport s'est répandu selon lequel le colonel Wigle avait été tué par un tireur d'élite civil en conséquence, la ville de Friesoythe, ou une grande partie de celle-ci, a été incendiée en représailles erronées. Il n'y a aucune trace de la façon dont cela s'est produit. 150

    La ville d'Oldenbourg, un important centre de communications routières et ferroviaires, semblait probablement être un facteur vital dans la défense allemande de la ligne du canal Küumlsten couvrant la péninsule Emden-Wilhelmshaven. Le 14 avril, le général Simonds a demandé au quartier général de l'armée d'organiser une attaque sur Oldenburg par des bombardiers lourds. Cela a été discuté et "approuvé en principe" lors de la conférence conjointe de l'armée avec le QG. Groupe n°84 R.A.F. ce soir-là, et la demande a été transmise, conformément à la pratique établie, par les canaux de l'armée au QG. 21e groupe d'armées et par les canaux de l'armée de l'air à la 2e force aérienne tactique. Les deux quartiers généraux supérieurs ont accepté la demande, mais sur la base d'une attaque par des bombardiers moyens plutôt que lourds. Le 15, cependant, l'attaque proposée fut annulée par accord entre le Groupement et le 2e T.A.F. sans référence à l'armée. Le quartier général de l'armée a protesté. D'autres négociations et des querelles considérables ont suivi. Selon les informations parvenues au quartier général de l'armée, dans la matinée du 17 avril, le maréchal de l'air Coningham, commandant le 2e T.A.F., a annulé

    une attaque moyenne sur Oldenburg après que les avions étaient en fait en l'air, la raison étant sa conviction que SHAEF avait interdit les attaques contre les casernes en Allemagne parce qu'elles seraient nécessaires pour l'hébergement des troupes alliées. Cette croyance, contestée par H.Q. Le 21e groupe d'armées se trompa.* Plus tard dans la journée, 60 Mitchell attaquèrent la caserne d'Oldenburg avec de bons résultats, et une autre attaque de la même ampleur fut lancée le 18 avril, 118 tonnes étant larguées. Les officiers d'état-major du quartier général de la Première Armée canadienne considérèrent cet incident comme une preuve de la nature insatisfaisante de la machinerie existante pour obtenir un soutien aérien, d'autant plus que trois jours se sont écoulés entre la demande d'attaque et le moment où elle a été effectivement livrée. 151

    Un obstacle redoutable barrait la route d'Oldenbourg : le canal de Kasten. Achevé seulement en 1936, il reliait le cours inférieur de l'Ems et de la Weser. D'une rive à l'autre, il faisait près de 100 pieds de large. La 10e brigade d'infanterie avait atteint le canal, près de son extrémité ouest, le 10 avril, mais tous les ponts de la région avaient été détruits et avant qu'un passage d'assaut ne puisse être tenté, la brigade a reçu l'ordre de se déplacer plus à l'est. Par la suite, le général Vokes a décidé que la meilleure approche vers Oldenburg serait le long d'un axe sud-est de Bad Zwischenahn. Il sentit qu'en jetant tout le poids de sa division à travers le canal de Kuumlsten, il serait capable de percer, de pousser jusqu'au lac appelé Zwischenahner Meer et d'attaquer Oldenburg sur un meilleur terrain. 152 La 4e brigade blindée a tenté avec acharnement d'atteindre et de traverser le canal, au nord-est de Friesoythe, avant que l'ennemi ne retrouve son équilibre, mais les démolitions et « peut-être le pire type de terrain pour les opérations militaires » 153 ont déjoué la tentative.

    La tâche de sécuriser un passage sur le canal devient alors un problème pour l'infanterie. La 10e brigade du brigadier Jefferson assume la responsabilité de l'opération le 16 avril. Le point retenu - vraiment le seul possible au vu de l'état du terrain - était Edewechterdamm, un hameau entouré de marais et de fossés sur la route Friesoythe-Bad Zwischenahn à environ 18 kilomètres au sud-ouest d'Oldenbourg. Les renseignements ont indiqué que les restes de la 7e division de parachutistes s'étaient repliés sur des positions au nord du canal (mais des identifications ultérieures ont montré qu'un régiment de marines, organisé en deux bataillons, était la principale force tenant la rive nord à proximité d'Edewechterdamm). On croyait que les défenseurs avaient été affaiblis par les désertions, le manque d'entraînement et le manque de munitions. 154 Néanmoins, ces unités, combattant sous 2e corps de parachutistes, devaient nous causer de sérieux problèmes.

    À une heure du matin du 17, le Régiment Algonquin lance une attaque en bateau à travers le canal Kasten. Ils étaient appuyés par l'artillerie divisionnaire, le 28th Armored Regiment (The British Columbia Regiment) et la 10th Independent Machine Gun Company (The New Brunswick Rangers). Ce dernier a creusé ses canons Vickers dans la rive sud du canal, apportant une aide très efficace depuis cette position avancée. L'attaque initiale se passe bien et avant l'aube, les Algonquins sont fermement établis sur leurs objectifs. Par la suite, cependant,

    * Les chefs d'état-major britanniques avaient ordonné au Bomber Command d'arrêter les bombardements de zone le 6 avril, reconnaissant toutefois que les attaques de zone pouvaient être justifiées afin "d'aider l'avance des armées alliées en Allemagne ou d'avoir l'effet le plus immédiat sur la capacité de l'ennemi continuer la résistance armée".


    Croquis 46.--La traversée du canal Küsten
    17-19 avril 1945

    les bombardements et les mortiers continus ont entravé les efforts de pontage de nos ingénieurs, et les marines se sont avérés être des antagonistes très persistants. Pendant la journée, notre artillerie et notre soutien aérien ont été des plus utiles. Au crépuscule, une crise se développa lorsqu'une force allemande, appuyée par un canon automoteur, contre-attaqua fortement le canon s'approcha du canal avant d'être repoussé. La tête de pont était en danger, mais elle tenait. En fin de journée, deux compagnies de l'Argyll et de la Sutherland rejoignirent les Algonquins dans la tête de pont, alors large d'environ 1 500 mètres et profonde de 300 à 400 mètres. 155

    Le 18, l'ennemi lance de nouvelles contre-attaques contre la tête de pont, principalement dans le secteur des Argylls, mais toutes sont repoussées. Une compagnie du Lincoln and Welland Regiment fut mise en place pour renforcer le flanc droit des Algonquins. Pendant ce temps, les ingénieurs, « faisant un travail merveilleux dans des conditions épouvantables », 156 travaillaient régulièrement à faire le pont. Dans la soirée une troupe du 8th Field Squadron R.C.E. a fait fonctionner un radeau et le lendemain matin, le 9e Escadron de campagne a terminé le "Pont Algonquin". Un escadron du British Columbia Regiment a traversé immédiatement. L'arrivée des chars met fin à la première étape de cet engagement difficile. A la tombée de la nuit, la pression ennemie commença à diminuer, et pendant la nuit nos troupes au-delà du canal furent renforcées. 157 Néanmoins, la 4e division devait trouver les phases successives de la lutte à peine moins exigeantes.

    Pendant que les blindés canadiens avançaient de l'Ems au canal de Kiisten, la 1re division blindée polonaise avait rendu un service utile sur son flanc gauche. Nous avons déjà vu que les Polonais avaient assumé la responsabilité de la

    Les objectifs originaux de la 4e division à l'ouest de l'Ems. Le 8 avril, le quartier général du 2e Corps canadien ordonna au général Maczek de prendre en charge la défense de Coevorden et de pousser vers le nord à travers Dalen et Emmen le lendemain. [la rivière". 158 Ces tâches ont été effectuées rapidement. Le 10, les troupes de reconnaissance polonaises prennent contact avec les parachutistes français du S.A.S. près de Westerbork, tandis qu'un bataillon motorisé occupait Emmen. La division se dirigea ensuite vers Haren avec l'intention de développer des poussées parallèles le long des deux rives du cours inférieur de l'Ems vers Papenburg et Weener. 159

    L'avance à l'ouest de l'Ems a été retardée par les démolitions allemandes, principalement des ponts détruits sur les nombreux canaux, mais le soir du 13 avril, les hommes de Maczek avaient atteint Boertange, à mi-chemin de Meppen à l'estuaire de l'Ems. Plus à l'ouest, l'avant-garde polonaise occupe Blijham après de violents combats, aidant les opérations voisines du 1er bataillon belge de parachutistes, S.A.S., alors sous le commandement de la division. Au cours des deux jours suivants, les Polonais ont continué leur course vers le nord, capturant Winschoten et dégageant systématiquement la rive gauche de l'Ems au nord de Haren. Puis, dans la soirée du 15, une patrouille de la 3e brigade d'infanterie polonaise atteint la mer du Nord à Dollart, à une vingtaine de milles à l'est de Groningue. Les opérations de défrichement se sont poursuivies dans cette région jusqu'au 21, lorsque la 3e division canadienne a relevé la division polonaise de son engagement à l'ouest de l'Ems. 160

    Pendant ce temps, le 14, la 10e brigade blindée polonaise avait franchi l'Ems à Haren, descendu la rive droite et frappé les défenses allemandes le long du canal de Kuumlsten près de sa jonction avec le fleuve. Ce jour-là et le jour suivant, la brigade n'a pas réussi à sécuriser une tête de pont sur le canal, attribuant ses lourdes pertes aux « positions bien organisées » de l'ennemi. 161 Puis, après une pause pour se regrouper et prendre les dispositions nécessaires, un assaut délibéré et déterminé fut lancé le 19. Après une préparation intensive de l'artillerie* et des bombardements aériens, le 9th Infantry Battalion se jette sur l'eau. « Cette opération a été menée à bien, bien que la moitié des bateaux affectés au forçage du canal, et dissimulés sur le rivage, aient été détruits par le feu de l'artillerie et des mortiers ennemis. Les ingénieurs ont travaillé fébrilement à la construction d'un pont et, le même jour, les véhicules de la 10e brigade ont commencé à traverser le canal, aidant à étendre la tête de pont vers le nord. Par la suite, les Polonais poussèrent vers le nord le long de la rive droite de l'Ems, en constante action avec les arrière-gardes allemandes, et capturèrent Papenburg. Dans la soirée du 22 avril, ils avaient nettoyé la plus grande partie de la zone au sud de la Léda. 163

    Soulageant les Polonais à l'ouest de l'Ems, la 3e division rencontra de l'opposition aux abords de Delfzijl. Le Canadian Scottish Regiment, aidé par des chars des Sherbrooke Fusiliers, a rencontré un corps obstiné d'ennemis à Wagenborgen. Une attaque d'entreprise le 21 avril a été repoussée, et ce n'est qu'après qu'une opération plus importante a été

    * Le 4th Medium Regiment R.C.A., temporairement sous commandement polonais, a soutenu l'attaque. 162

    Préparatifs de la phase finale

    Après sa course spectaculaire vers la mer du Nord, le 2e Corps canadien s'est arrêté pour se regrouper et se préparer pour la phase finale de la campagne. La nature probable de cette situation avait déjà été suggérée lorsque le feld-maréchal Montgomery discuta du rôle de la Première armée canadienne avec le général Crerar le 12 avril. A cette époque, le commandant en chef avait l'intention que l'armée achèverait la capture de Brême si le 30e corps britannique n'avait pas terminé la tâche lorsque les fers de lance du 2e corps pénétraient dans la zone, cela permettrait au 30e corps de poursuivre son avance vers le Elbe. Montgomery a ajouté : 165

    La Première Armée canadienne nettoiera le nord-est de la Hollande et la péninsule d'Emden-Wilhelmshaven. Entre l'Ems et la Weser L'armée canadienne avancera de son poids sur le flanc droit il ne faudra pas attendre la capture d'Emden et Wilhelmshaven avant de se refermer sur Brême. Si nécessaire ces forteresses seront masquées jusqu'à l'achèvement de la prise de Brême.

    Il était bien entendu évident que ces responsabilités incomberaient au général Simonds, puisque le 1er Corps canadien était entièrement occupé dans l'ouest des Pays-Bas. Cependant, deux jours plus tard, Montgomery ordonna au 30e Corps d'achever la réduction de Brême. pour s'entendre plus rapidement avec les régions d'Emden et de Wilhelmshaven. Veuillez vous assurer que la division de droite du 2e corps canadien, actuellement la 4e division de l'armée, maintient un bon contact avec la gauche du 30e corps. 166

    L'inquiétude de Montgomery pour le flanc gauche de la deuxième armée britannique a conduit à un nouvel ordre le 16 avril. À cette date, les opérations du général Dempsey contre Brême étaient entravées par un fossé qui s'élargissait entre sa 43e division, dirigée sur Delmenhorst, et la 4e division canadienne, se dirigeant vers le nord en direction d'Oldenburg. En conséquence, le général Crerar reçut l'ordre de déplacer une division d'infanterie du nord-est des Pays-Bas vers son flanc est, où elle opérerait avec son poids sur son axe droit à travers Cloppenburg, Ahlhorn, Kirchhatten et Vegesack. 167 Des dispositions sont immédiatement prises pour que la 2e Division canadienne, finissant alors la capture de Groningue, prenne en charge ce nouvel engagement. Les troupes du général Matthews ont commencé le mouvement le 18 avril, deux jours plus tard, elles avaient terminé le voyage de 150 milles de Groningen à Grossenkneten et Sage, à moins de 15 milles au sud d'Oldenburg. 168

    La 3e division relève la 2e division à Groningue et se prépare à éliminer toute la résistance allemande restante à l'ouest de l'Ems. 169 Au cours de cette tâche, comme nous l'avons déjà dit, elle a pris le relais des Polonais. Des ordres pour un nouveau regroupement ont été émis le 20 afin de libérer la 3e division pour des opérations plus à l'est. Le général Simonds ordonna aux Polonais d'« exploiter les passages de la rivière Leda dans le port estuarien de Leer. Capturer

    Leer comme prélude à une avance par Aurich pour prendre Emden à revers. 170 Pendant ce temps, le feld-maréchal Montgomery avait clarifié davantage le rôle du 2e corps dans la phase finale de la campagne. À l'origine, il avait prévu que le Corps aurait « quatre divisions disponibles pour des opérations au-delà de la Weser » et dans la péninsule de Cuxhaven. 171 Mais le 19, il avisa le commandant de l'armée qu'un corps américain (le 18e corps aéroporté des États-Unis) avait été affecté au 21e groupe d'armées pour l'aider à avancer vers la Baltique. Cette force supplémentaire, a-t-il dit, « permettrait d'accélérer toutes les opérations » et la Première armée canadienne n'aurait plus à traverser la Weser et à nettoyer la péninsule de Cuxhaven. 172

    Il était maintenant évident que les opérations finales du général Simonds se limiteraient principalement au promontoire Emden-Wilhelmshaven. Les ports eux-mêmes étaient naturellement les principaux objectifs, et le quartier général de la Première Armée canadienne avait déjà demandé au 2e corps de s'assurer qu'ils soient le moins endommagés possible. Néanmoins, des mesures de sauvegarde devaient être prises "sans préjudice des opérations en cours". 173 À mesure que les formations canadiennes approchaient d'Emden et de Wilhelmshaven, elles établiraient une liaison étroite avec les unités de contrôle de la Royal Navy. Du point de vue de ce dernier, la progression des opérations canadiennes pour dégager la côte nord-ouest de l'Allemagne avait une incidence directe sur le déminage pour ouvrir les grands ports de Brême et de Hambourg. 174 Il était également prévu que le 2e corps capturerait les îles de la Frise orientale et occidentale, de Wangerooge à Texel, en coopération avec la force navale « T ». La Première Armée canadienne a demandé que les 1re et 4e brigades de commandos soient disponibles pour ces opérations, mais d'autres engagements ont rendu cela impossible. 175 Le 22 avril, le général Simonds reprit la fonction de commandant par intérim de l'armée (mais sans quitter son propre quartier général) lorsque le général Crerar retourna au Royaume-Uni pour un examen médical d'une semaine et des consultations au C.M.H.Q. politique après la fin des hostilités. 176

    Ailleurs, les armées alliées abattent rapidement les derniers remparts du Reich hitlérien. Les troupes britanniques avaient atteint l'Elbe et étaient sur le point de capturer Brême et Hambourg. L'Armée rouge se rapprochait de Berlin. Le Commandant Suprême avait récemment réaffirmé sa ferme détermination à ne rien tenter pour l'empêcher là-bas. Le 6 avril, Montgomery fit un dernier effort pour le convaincre de modifier sa stratégie, en demandant dix divisions américaines pour lui permettre de pousser vers Luumlbeck et Berlin. Eisenhower répondit le 8, un peu amèrement : « Il ne faut pas perdre de vue que pendant l'avance vers Leipzig, vous avez pour rôle de protéger le flanc nord de Bradley. Ce n'est pas son rôle de protéger votre flanc sud. Ma directive est tout à fait clair sur ce point." Une semaine plus tard, le général Simpson, commandant la neuvième armée américaine, ayant atteint et traversé l'Elbe, a demandé à être autorisé à se rendre à Berlin, maintenant à seulement 80 kilomètres. Le commandant suprême l'a interdit, ordonnant au général Bradley de diriger ses troupes vers le nord vers Luumlbeck et vers le sud vers ce mirage persistant, la « redoute nationale ». 177

    Le 20 avril, le contact entre les forces américaines et russes était imminent. 178 Il était clair que la fin était très proche.

    Notes de bas de page

    1. A RGONAUT » : C.C.S. 182e, 183e et 184e séances, 30 janvier-1er février 45. Churchill, Triomphe et Tragédie [Toronto], (1953), 403-4. Robert E. Sherwood, Roosevelt et Hopkins (New York, 1948), 848. Ernest J.King et W.M. Whitehill, Fleet Admiral King : un record naval (New York, 1952), 584-6. John Ehrman, Grande stratégie, vol. VI ("History of the Second World War, United Kingdom Military Series") (Londres, 1956), 87-93. Pogue, Le commandement suprême, 407-14.

    2. Ehrman, 90-91. Montgomery Mémoires, 324-6.

    3. C.C.S. 761/6 (A RGONAUT ), Appx. "B".

    4. Conférence « A RGONAUT ». Compte rendu de la première réunion militaire tripartite . . .", 5 février 45.

    5. Ibid., "Procès-verbal de la deuxième réunion militaire tripartite", 6 février 45.

    7. C.C.S. 183e réunion, 31 janvier 45.

    8. C.C.S. 776/3 (A RGONAUT ) (Rapport au Président et au Premier ministre, 9 février 45), Appx. "UNE". Cf. C.C.S. 188e réunion, 9 février 45.

    9. Premier sitrep de l'Armée canadienne no. 507, 4 avril 45. Nicholson, Les Canadiens en Italie, 660-65.

    10. Opération 'P LUNDER ': Second Army Planning Study", 4 février 45, telle que modifiée le 11 février 45.

    11. Directive de planification pour l'opération « P LUNDER », signée par le chef d'état-major de la 21e Armée, le 17 février 45, dossier de la Première Armée canadienne 1-07/14.

    12. Message du QG 21st Army Gp., 3 mars 45, ibid.

    13. Journal du général Crerar, 9 mars 45, et ses notes au crayon non datées intitulées « C in C Conf », dossier de la Première armée canadienne 1-0-7/14.

    14. M 559, dossier Crerar GOC-in-C 1-0.

    15. Directive aux commandants de corps, 10 mars 45, journal de Crerar, mars 1945, Appx. 1.

    16. W.D., G.S., H.Q. 2e corps, 20 mars 45.

    17. Crerar au lieutenant-général. P.J. Montague, 6 mars 45. W.D., G.S., H.Q. 3ème Inf. Div., 22 mars 45.

    18. "30 Corps Operation Instruction No. 49", 20 mars 45. "51st Highland Division Op Instr No. 35", 22 mars 45.

    19. "Notes on Final Coordinating Conference Held by Chief of Staff Second Brit Army at 1030 Hrs 19 Mar 45", 20 Mar 45, 2nd Corps file 2C/RCA 1-2-6.

    20. "6 Airborne Div 0 0 No 7", 12 mars 45. Armée britannique du Rhin Visite du champ de bataille, Opération V ARSITY (Allemagne, 1947), 16.

    21. « Notes sur la conférence de coordination finale », ci-dessus, note 19.

    22. Craven et Cate, L'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale, III, 769-75. Saunders, Force aérienne royale 1939-1945, III, 279-87.

    23. Nicholson, Les Canadiens en Italie, 401. Conquérir, 243. Eisenhower, Croisade en Europe, 505. Notes on the Operations of 21 Army Group, 6 juin 1944-5 mai 1945 (B.A.O.R., 1er septembre 1945), 48.

    24. Documents du Royaume-Uni. Montgomery, la Normandie à la Baltique, 203. "RA 30 Corps Operation Instruction No 35", 20 mars 45, Appendices "A" et "E", 2nd Corps file 2C/RCA 1-2-6. "Artillerie royale canadienne 2 Corps canadien, Op P LUNDER , Diversionary Fire Plan", 23 mars 45.

    25. 21st Army Group Intelligence Review No. 182, 20 mars 45.

    26. O.K.W./W.F.St. carte de situation Lage Ouestfr, Stand : 20.3.45. Rapports d'interrogatoire spéciaux, Schlemm, Meindl et von Mittwitz.

    27. Armée britannique du Rhin, Visite du champ de bataille, Opération P LUNDER (Allemagne, 1947), 6. "Planning Note No. 9, 'P LUNDER ': 30 Corps Outline Plan", 10 mars 45.

    28. Les Mémoires du feld-maréchal Kesselring (Londres, 1953), 256. Special Interrogation Report, Schlemm. Geyer, "A. Gp 'H'". Le commandement suprême, 429.

    29. Croisade en Europe, 391.

    30. "Operation 'P LUNDER ', Battle Narrative and Lessons, 4 Lt. A.A. Regt., R.C.A.", 30 avril 45. Rapport de l'O.C. 1ère fusée Bty. R.C.A., 28 mars 45. "R.C.A. 3 Cdn Inf Div, Op 'P LUNDER ', Battle Narrative and Lessons".

    31. Visite du champ de bataille, Opération P LUNDER , 18 et Schéma 1.

    33. Message SD 1882, H.Q. 21e général d'armée. au QG Première armée canadienne, 20 mars 45, dossier de la Première armée canadienne 65-15-21/SD.

    35. Salmond, 51e division des Highlands, 233-5. Lt.-Cdr. PAQUET. Kemp, Le Staffordshire Yeomanry (Q.O.R.R.) pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, 1914-1918 et 1939-1945 (Aldershot, 1950), 153-4.

    36. Visite du champ de bataille, P LUNDER , 41. Air Staff S.H.A.E.F. Arrière, Daily Ops/Int Summary No. 34, 25 mars 45. Brig. John DurnfordSlater, Commando (Londres, 1953), 216-17.

    37. Martin, quinzième division écossaise, 282-90. Conquérir, 245.

    38. Supplément Air Staff S.H.A.E.F. Arrière Ops Journalier/Résumé Int n° 34. Cf. Ronald Seth, Lion aux ailes bleues : l'histoire du régiment de pilotes de planeur, 1940-1942 (Londres, 1955), 199. Visite du champ de bataille, Opération V ARSITY , 31-7.

    39. W.D., 1st Parachute Bn., 24 et 26 mars 45. Statistiques sur les pertes de War Service Records, D.V.A., novembre 1958.

    40. W.D., H.L.I. de C., 24 mars 45. Témoignage du lieutenant-colonel. R.D. Hodgins, remis à Historical Offr., 3rd Inf. Div., 20 avril 45.

    41. W.D., H.L.I. de C., 25 mars 45. Cf. Bartlett, 1er Bataillon The Highland Light Infantry of Canada, 1940-1945, 98.

    42. Statistics from War Service Records, D.V.A., mai 1958.

    43. 51e Div. sitrep à 22h00. 24 mars 45, Journal des opérations 3e Inf. Div., 25 mars 45, série 9. Cf. série 5.

    44. Journal des opérations 3e Inf. Div., 25 mars 45, série 49.

    45. 51e Div. Op. Instr. n° 35, ci-dessus, note 18.

    46. ​​Premiers résumés du renseignement de l'Armée canadienne n° 2679, 24-6 mars 45.

    47. WD, Nth. N.S. Highrs., 25 mars 45.

    48. W.D., H.Q. 9e Inf. Bde., 25 mars 45. Statistiques sur les pertes de War Service Records, D.V.A., mai 1958.

    50. W.D., Q.G. 9e Inf. Bde., 26 mars 45.

    51. Idem. Suçon, L'aube écarlate, 252.

    52. Sitrep du 30e Corps à 26 h 23 h 59, Journal des opérations 3e Inf. Div., 27 mars 45, série 3. W.D., H.Q. 9e Inf. Bde., 26 mars 45.

    53. Sitrep du 30e Corps 272400 heures, Journal des opérations 3e Inf. Div., 28 mars 45, série 18. Ibid., feuilletons 17 et 37.

    54. M 563, dossier du général Crerar GOC-in-C 1-0.

    55. « Notes sur la conférence du général Crerar avec le groupe d'armées C-in-C 21. À partir de 16h00, 27 mars 45 », 27 mars 45, journal de Crerar, mars 1945, Appx. 3.

    56. 21e général d'armée. étude "The Assault Crossing of River Ijssel from East to West", 26 mars 45. Le colonel G.E. Beament à Brig. N.E. Rodger, 31 mars 45. Col. G.S. Première armée canadienne au C. de S., 31 mars 45.

    57. W.D., G.S., H.Q. 2e corps, 27, 29 mars 45.

    58. W.Ds., Offr. historique. 2e Inf. Div., 29 mars 45 H.Q. 6ème Inf. Bde., 28-9 mars 45 G.S., H.Q. 4e Armd. Div., 31 mars 45.

    59. W.D., H.Q. 7th Inf Bde., 28-9 mars 45. "3 Cdn Inf Div Op Instr No. 1", 28 mars 45.

    60. W.D., 1st Cdn Scottish Regt., 29 mars 45.

    61. W.D., Offr. historique, 2e Inf. Div., 30 mars 45.

    62. W.D., G.S., H.Q. 1er Inf. Div., 7 avril 45.

    63. W.D., H.Q. 7ème Inf. Bde., 29 mars 45.

    64. Rapport sur l'opération " P LUNDER " préparé par l'Offr. Historique. 3ème Inf. Div., 30 avril 45. Statistiques sur les victimes de War Service Records, D.V.A., mai 1958.

    65. Maj. A. Ross et M. Gauvin, Le Geste du Régiment de la Chaudière (Rotterdam, s.d.), 116.

    66. Rapport sur l'opération « P LUNDER », ci-dessus, note 64.

    67. W.D., H.Q. Génie des troupes de la 2e Armée, 1-3 avril 45, Génie en chef, Première Armée canadienne, 31 mars 45 H.Q. 1er A.G.R.E., 1er avril 45.

    68. W.D., 30e Fd. Timide. R.C.E., 25-28 mars 45. Cf. Brick. F.C. Nottingham, "R.E. Planification et opérations pour la traversée du Rhin", Journal des ingénieurs royaux, décembre 1953.

    69. Cité dans Pogue, Le commandement suprême, 433 et cf. Croisade en Europe, 372.

    71. Croisade en Europe, 396-7.

    72. SHAEF Weekly Intelligence Summary n° 54, pour la semaine se terminant le 1er avril 45. Le commandement suprême, 435.

    74. Ibid., 436, note 5 et 441, note 1. Herbert Feis, Churchill, Roosevelt, Staline : la guerre qu'ils ont menée et la paix qu'ils ont recherchée (Princeton, 1957), 603.

    75. Churchill, Triomphe et Tragédie, 460.

    77. Voir, par exemple, Trumbull Higgins, Winston Churchill et le deuxième front, 1940-1943 (New York, 1957), 212.

    79. Eisenhower à Marshall, 30 mars 45, cité dans Croisade en Europe, 400-01. Cf même à Montgomery, 31 mars 45, Montgomery Mémoires, 331.

    80. Le commandement suprême, 438-40. Kesselring, 256.

    81. Premier sitrep de l'Armée canadienne no. 503, 2 avril 45.

    82. Ibid., non. 468, 15 mars 45. Nicholson, Les Canadiens en Italie, 662-3.

    83. Message 020705 B Avr 45, W.D., G.S., H.Q. 4ème Armd. Div., avril 1945, Appx. 4.

    84. Journal du général Crerar, avril 1945, Appx. 1.

    85. W.D., Offr. historique, 2e Inf. Div., 30 mars 45. Journal des opérations, QG. 2e corps principal, 30 mars 45, série 34 31 mars 45, séries 7, 8.

    86. W.D., G.S., H.Q. 4e Armd. Div., avril 1945, Appx. 1.

    87. Rapport spécial d'interrogatoire, Plocher cf. comptes par le major-général. R. Langhaeuser, 31 mars et 1 juin 47, O.C.M.H., F.S.B. MSS B-453 et B-580.

    88. W.D., Royal Regt. du Cda., 2 avril 45, et H.Q. 4ème Inf. Bde., 3 avril [2 avril] 45.

    89. Témoignage de Langhaeuser, 1 juin 47.

    90. Première armée canadienne sitreps nos. 505-8, 3-4 avril 45. Statistiques sur les pertes de War Service Records, D.V.A., mai 1958.

    91. W.D., H.Q. 4ème Inf. Bde., 4 avril [3 avril] 45.

    92. Compte rendu par le lieutenant-colonel. G.D. de S. Wotherspoon, C.O. 29e Armd. Rece. Regt., donné à l'Offr. Historique. 4ème Armd. Div. 19 mai 45.

    93. W.D., G.S., H.Q. 4e Armd. Div., 3 avril 45.

    94. Compte par Brig. R.W. Moncel remis à Historical Offr. 4e Armd. Div. 15 juin 45. 4e Armd. Div. sitrep non. 438, 3 avril 45, Journal des opérations, Q.G. 2e Corps principal, 4 avril 45, série 38. Première armée canadienne sitreps nos. 507-8, 4 avril 45. Statistiques sur les pertes de War Service Records, D.V.A., mai 1958.

    95. W.D., Lake Superior Regt., 4 avril 45. First Cdn Army sitreps nos. 509-11, 5-6 avril 45.

    96. M 567, dossier Crerar GOC-in-C 1-0.

    97. « Intention 2 Cdn Corps 3 Apr 45 », W.D., G.S., H.Q. 2e corps, avril 1945, Appx. 5. Premier sitrep de l'Armée canadienne no. 504, 2 avril 45.

    98. Compte rendu par le lieutenant-colonel. von Prittwitz et Gaffron (chef d'état-major, 88e corps), 17 déc 47 (O.C.M.H., F.S.B. MS # B-762).

    99. W.D., H.Q. 7ème Inf. Bde., 4 avril 45.

    100. Compte rendu par le lieutenant-colonel. R.D. Hodgins, H.L.I. de C., 20 avril 45 W.D., 27e Armd. Regt., 7 avril 45.

    101. "Op 'P LUNDER ': Narrative and Lessons Learned", par le Commandant 8th Inf. Bde., 6 mai 45. W.D., N. Shore Regt., 6-7 avril 45.

    103. W.D., H.Q. 7ème Inf. Bde., 9 avril 45.

    104. W.D., H.Q. 7ème Inf. Bde. et 27e Armd. Regt., 10 avril 45.

    105. W.D., 1st Cdn Scottish Regt., 10 avril 45. Casualty statistics from War Service Records, D.V.A., novembre 1958. « 7 Canadian Infantry Brigade Battle Narrative, Op P LUNDER , 1 to 18 Apr 45 ».

    106. Directive du général Crerar aux commandants de corps, 7 avril 45, journal de Crerar, avril 1945, Appx. 2.

    107. « H.Q. R.C.A. 1 Cdn Inf Div Fire Plan, C ANNONSHOT I », 11 avril 45.

    108. Commentaire sur l'opération « C ANNONSHOT » donné par le major-général. H.W. Foster à l'Offr. historique. 1er Inf. Div., 5 juin 45.

    109. W.D., Seaforth Highrs. de Cda. et P.P.C.L.I., 11 avril 45. « 2 Canadian Infantry Brigade Report on Ops, 11 avril 4523 avril 45 ».

    110. W.D., C.R.E. 1er Inf. Div., 11 avril 45, et G.S., H.Q. 1er Inf. Div., 11-12 avril 45. « Historique des opérations des ingénieurs de la 1 Division canadienne du 3 avril 45 au 9 mai 45 ».

    111. W.D., 48th Highrs., 12 avril 45. "2 Canadian Infantry Brigade . . . Pursuit to Barneveld". Premier sitrep de l'Armée canadienne no. 526, 13 avril 45.

    112. Premier sitrep de l'Armée canadienne no. 516, 8 avril 45.

    113. W.D., Offr. historique, 2e Inf. Div., 3 avril 45.

    114. W.D., G.S., H.Q. 2e Inf. Div., 7 avril 45.

    115. « 1 Cdn Corps Op Instr No. 45, Op 'K EYSTONE '", 6 avril 45. W.D., G.S., H.Q. 49th (W.R.) Div., 7 avril 45. Documents sur le dossier de la Première armée canadienne A/RCA/TS/K EYSTONE Amherst. Message GO 212, 141440 B, W.D., G.S., 1er Corps, avril 1945, Appx 50.

    116. Appréciation par le brigadier. J.M. Calvert, 30 mars 45, dossier de la Première armée canadienne GOC-in-C 1-07/16. Procès-verbal, 3 avril 45, de conférence sur " A MHERST " et " K EYSTONE " à H.Q. Première armée canadienne, 3 avril 45, Q.G. Dossier 1er Corps 1CC/l/P LUNDER /1.

    117. "First Cdn Army Op Instr Number 59, Op 'A MHERST '", 5 avril 45, First Cdn Army dossier GOCin-C 1-0-7/16. Reportage sur " A MHERST " par Brig. Calvert, s.d.

    119. Journal des opérations, QG. 2e corps principal, 9 avril 45, série 30. 1. Dywizja Pancerna w Wake, 323.

    120. Rapport du brigadier. Calvert. W.D., 8e Recce. Regt., 11 avril 45.

    121. Rapport du brigadier. Calvert, par. 14 et Appx "E"

    122. Rapport sur « A MHERST » du commandant du 1er corps aéroporté britannique, 23 mai 45.

    123. Rapports du commandant du 1er corps aéroporté et du brigadier. Calvert.

    124. Journal des opérations, QG. 2e corps principal, 12 avril 45, série 39.

    125. "2 Cdn Inf Div du Rhin à la mer du Nord", récit du lieutenant-colonel. P.W. Bennett, BSG 1, 2e Inf. Div., remis à l'Offr. historique. 10 mai 45.

    127. W.D., H.Q. 4e et 6e Inf. Bdes., 1213 avr 45 Fusiliers Mont-Royal, 11 avr 45 (erreur pour le 12 avr). Commentaire du général de division. J.V. Allard, 21 avril 59, H.Q.C. 145321-7.

    128. W.D., H.Q. 4ème Inf. Bde., 13 avril 45.

    129. Ibid., 15 avril 45. W.D., Essex Scottish, 14 avril 45.

    130. W.D., Offre historique, 2e Inf. Div., 15 avril 45.

    131. W.D., G.S., H.Q. 2e Inf. Div., 16 avril 45.

    132. Statistiques sur les pertes de War Service Records, D.V.A., mai 1958. 2nd Inf. Div. ISUM Nos.214-16, 15-16 avril 45, W.D., G.S., H.Q. 2e Inf. Div., avril 1945, Appx. 4. W.D., Q.G. 6ème Inf. Bde., 14 avril 45, et Cameron Highrs of Cda., 16 avril 45. Van Ommen Kloeke, De Bevrijding van Groningen, 148-149.

    133. Journal des opérations, QG. 2e corps principal, 15 avril 45, feuilletons 17, 26. "2 Cdn Inf Div from the Rhine to the North Sea".

    134. Rapport sur l'opération " P LUNDER " préparé par l'Offr. Historique. 3ème Inf. Div.

    135. "Op 'P LUNDER "', rapport du H.Q. 9e Inf. Bde., 15 mai 45. W.D., 6th Anti-Tank Regt. R.C.A., 11-12 avril 45.

    136. W.D., H.Q., 7e, 8e et 9e Inf. Bdes., 14 avril 45. Journal des opérations, QG. 2e corps principal, 14 avril 45, feuilletons 36, 45. Recommandation pour D.C.M., D 106190 Pte. Léo Major.

    137. « 7th Canadian Reconnaissance Regiment : Operation P LUNDER , Battle Narrative and Lessons », 1er mai 45.

    138. Compte rendu par le lieutenant-colonel. R.D. Hodgins.

    139. Journal des opérations, QG. 2e corps principal, 18 avril 45, feuilletons 12, 17.

    140. 3e Inf. Div. Instruction d'opération n° 5, 18 avril 45. W.D., G.S., H.Q. 3ème Inf. Div., 18 avril 45.

    141. "4 Cdn Armd Div Notes on Forthcoming Ops Apr 45", 3 avril 45, W.D., G.S., H.Q. 4e Armd. Div., avril 1945, Appx. 8. « Intentions 2 Cdn Corps 5 avril 45 », W.D., G.S., H.Q. 2e corps, avril 1945, env. 5.

    142. "Notes of Conference in GOC-in-C's Caravan 1230 B Hrs 5 Apr 45", 9 Apr 45, W.D., C. of S. and G Plans, H.Q. Première armée canadienne, avril 1945, Appx. 4.

    143. Échange de signaux, Montgomery-Crerar, 9-10 avril 45, dossier Crerar GOC-in-C 1-0.

    144. W.D., H.Q. 10e Inf. Bde., 6 avril 45. Premier sitrep de l'Armée canadienne no. 516, 8 avril 45. Journal des opérations, QG. 2e corps principal, 9 avril 45, feuilletons 20 et 25. W.D., A. & S.H. de C., 8 avril 45.

    145. Compte rendu par le lieutenant-colonel. W.G.M. Robinson, BSG 1, 4e Armd. Div., remis à Historical Offr., 4th Armd. Div., 23 mai 45.

    146. Mémoire d'entretien avec le brigadier. R.W. Moncel, 15 juin 45.

    147. W.D., G.S., H.Q. 4e Armd. Div., 11 avril 45, 8th Fd. Esc. R.C.E., 10-11 avril 45, 9th Fd. Esc. R.C.E., 11 avril 45.

    148. W.D., 22e Armd. Regt., 9 avril 45, Lake Superior Regt., 9-10 avril 45. Premier sitrep de l'Armée canadienne no. 519, 10 avril 45.

    149. W.D., A. & S.H. de C., 14 avril 45. Les Argyll and Sutherland Highlanders of Canada (Princess Louise's), 1928-1953, 203-6.

    150. Visite à Friesoythe, colonel C.P. Stacey, 15 avril 45.

    151. Le colonel G.S. à C. de S., H.Q. Première armée canadienne, 17 avril 45, dossier 3011-9/CAC de la Première armée canadienne. Personnel de l'Air S.H.A.E.F. Arrière, Daily Ops/Int Summary Nos. 58 et 59, 18-19 avril 45.

    152. Compte rendu par le lieutenant-colonel. Robinson.

    153. W.D., H.Q. 4e Armd. Bde., 15 avril 45.

    154. W.D., G.S., H.Q. 4e Armd. Div., 16 avril 45, et Appx. 79, Intreps. Nos 144 et 146 des 15 et 17 avril 45. Premier résumé du renseignement de l'Armée canadienne n° 291, 17 avril 45.

    155. W.D., G.S. H.Q. 4ème Armd. Div., QG 10e Inf. Bde., Algonquin Regt., et A. & S.H. de C., 17 avril 45. Cf. Cassidy, Sentier de guerre, 309-14, et Spencer, Quinzième Régiment de campagne canadien, 255-7.

    156. W.D., Algonquin Regt., 18 avril 45.

    157. Ibid., 19 avril 45. W.D., 9th Fd. Esc. R.C.E., 18-19 avril 45.

    158. Intentions and Tasks 2 Cdn Corps" for 9-10 avril 45, W.D., G.S., H.Q. 2nd Corps, avril 1945, Appx. 5.

    159. Journal des opérations, QG. 2e corps principal, 12 avril 45, série 46. 1. Dywizja Pancerna w Wake, 324.

    160. Journal des opérations, QG. 2e corps principal, 14 avril 45, série 11. 1. Dywizja Pancerna w Wake, 324.

    161. 1. Dywizja Pancerna w Wake, 325. Première armée canadienne sitreps nos. 530-31, 15-16 avril 45.

    162. W.D., 4e Méd. Rég. R.C.A., 19 avril 45.

    163. 1. Dywizja Pancerna w Wake, 325. Première armée canadienne sitreps nos. 538, 19 avril 45 et 544, 22 avril 45.

    164. "Faits saillants des opérations jusqu'au 220730 B" avr. 45, W.D., G.S., H.Q. Première armée canadienne, avril 1945, Appx. 81 W.D., 1st Cdn Scottish Regt. et 27e Armd. Regt., 21-23 avril 45.

    165. F.-M. Montgomery's "Notes on Commander-in-Chief's Conference with Commander First Canadian Army at Grave on 12 Apr 1945", 12 avril 45, dossier du général Crerar GOCin-C 1-0.

    166. Message 141910 B, ibid.

    167. Message 161800 B, C. de S. First Cdn Army au G.O.C. 2e Corps, W.D., C. de S. et G (Plans), H.Q. Première armée canadienne, avril 1945, Appx. 8.

    168. W.D., G.S., H.Q. 2e Corps, 16-17 avril 45, et historique Offr., 2e Inf. Div., 17-20 avril 45. Message GO 2, H.Q. 2e Inf. Div. au QG 2e corps, 170130 B avril 45.

    169. 3e Inf. Div. Instruction d'opération n° 5, avril 45.

    170. W.D., G.S., H.Q. 2e corps, 20 avril 45. Première instruction d'opération de l'armée canadienne n° 67, 20 avril 45, dossier de la branche « Q » de la première armée canadienne 103/Op Instrs/1.

    171. "Notes on Commander-in-Chief's Conference", ci-dessus, note 165.

    172. Message au général Crerar, 191755 B avril 45, dossier Crerar GOC-in-C 1-0.

    173. C. de S. Première armée canadienne au G(Ops), H.Q. 2e Corps, 12 avril 45, dossier de la Première armée canadienne 11-20/Ops.

    174. Message H.Q. 21e général d'armée. au premier canadien et au deuxième britannique. Armées, 210130 B avril 45, dossier de la branche « Q » de la Première armée canadienne « DAQMG Maint ».

    175. Directive, G.O.C.-in-C. Première armée canadienne au G.O.C. 2e corps, 22 avril 45, "East and West Frisian Islands", dossier Crerar GOC-inC 1-0-4/1 First Cdn Army directive, "The Netherlands, Responsibilities and Arrangements . . .", 22 avril 45, Appx. « A », dossier de la Première armée canadienne 8-1-2/Ops, vol. 1 échange de messages, H.Q. Première armée canadienne--H.Q. 21st Army Gp., 22-23 avril 45, dossier de la première armée canadienne 8-8-3/Ops.

    176. Journal du général Crerar, 20-29 avril 45. W.D., G.S., H.Q. 2e corps, 24 avril 45.

    177. Pogue, Le commandement suprême, 446-7, 452.

    178. Ibid., 452 et carte VII. SHAEF Weekly Intelligence Summary n° 57, pour la semaine se terminant le 22 avril 45.


    Dantzig 1945

    Publier par Nicodème » 22 janv. 2006, 21:11

    Je recherche des informations concernant la bataille de Dantzig en 1945. Toutes les informations sont les bienvenues, AAR, rapports de témoins oculaires, OoB, cartes, chiffres, etc.

    Publier par Jan-Hendrik » 22 janv. 2006, 21:18

    Les livres, par exemple Hans Schäuflers "Panzer an der Weichsel" ou "Letzte Schlacht an der Ostfront" de Hans Jürgen Pantenius sont très recommandables

    Publier par Benoît Douville » 23 janv. 2006, 07:12

    Voici quelques informations sur la bataille de Dantzig en 1945 :

    Le 25 mars 1945, ayant atteint le golfe de Dantzig, Rokossovski rapporte que les défenseurs allemands ont été divisés en 3 poches, une à Dantzig, une autre à Gdnyia et une troisième à la scission Putziger-Nehring. Les chars de Katuchov, avec la 19e armée, ont frappé le long du manteau vers Gdnya. Fedyuninski 2e armée de choc se dirigea vers la banlieue sud de Dantzig. L'attaque de Dantzig fut plus facile par le nord, mais Gdynia tomba la première, prise d'assaut le 26 mars. Quelques jours ont été nécessaires pour débarrasser le port des restes, mais à ce moment-là l'assaut sur Dantzig a commencé, précédé par un rejet de l'offre soviétique de reddition. Attaquée de 3 côtés le 26 mars, la garnison combat d'immeuble en immeuble, faisant à nouveau appel aux navires de guerre allemands en appui-feu. Au bout de quelques jours, tout était fini, les survivants s'enfuyaient vers l'embouchure de la Vistule et le 30 mars Dantzig était débarrassée des troupes allemandes.

    Source : La route de Berlin par John Erickson.

    Je dois également mentionner que la division des volontaires étrangers Waffen-SS Charlemagne a été impliquée dans cette bataille, vous pouvez trouver des informations à ce sujet en (français-polonais-allemand) en visitant le site Web de Charlemagne.


    Né ce jour dans l'histoire 20 avril

    Célébrer les anniversaires aujourd'hui
    Ryan O'Neal
    Né : Charles Patrick Ryan O'Neal 20 avril 1941 Los Angeles, Californie, États-Unis
    Connu pour : Ryan O'Neal est nominé aux Oscars pour le meilleur acteur "Love Story" et un acteur américain nominé aux Golden Globes le même film la même année. Il était amoureusement lié à l'actrice Farrah Fawcett avec qui il a eu un enfant en 1985. Il est apparu dans des dizaines de films dont quelques-uns de sa longue liste de plus de 30 ans dans l'industrie Love Story (1970), Paper Moon (1973), A Bridge Too Far (1977), Fever Pitch (1985), Faithful (1996) et Zero Effect (1998). Ryan O'Neal a reçu un diagnostic de leucémie en 2001 qui est en rémission, sa petite amie de longue date Farrah Fawcett est décédée d'un cancer en 2009.


    Luther Vandross
    Né : Luther Ronzoni Vandross 20 avril 1951 New York, New York, États-Unis
    Décédé : 1er juillet 2005 New Jersey, États-Unis
    Connu pour : Luther Vandross est connu pour son talent remarquable en tant qu'auteur-compositeur-interprète américain de R&B/soul qui a connu une série de succès du début des années 80 jusqu'en 2003. Ses meilleurs singles comprenaient "Never Too Much", "How Many Times Can We Say Goodbye" (Avec Dionne Warwick), "Here and Now", "Power of Love/Love Power", "Endless Love" (avec Mariah Carey) et "Take You Out". Luther Vandross a commencé sa vie dans un projet de logement dans le Lower East Side de Manhattan à New York et avant de devenir un nom connu, il était choriste pour de grands noms de l'industrie musicale, notamment Diana Ross, Bette Midler, Barbra. Streisand et David Bowie.


    Voir la vidéo: Parad Victory 1945 - Wynn-Red Alert 3. Theme - Soviet March (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Kigal

    Je sais quoi faire, écrire à personnel

  2. Moogujora

    Merci beaucoup! Il y a quand même une raison de s'amuser... Avec votre permission, je le prends.

  3. Frank

    Vous avez tort. Discutons de cela. Envoyez-moi un courriel à PM.

  4. Porteur

    Votre opinion est utile



Écrire un message

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos