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Des scans de haute technologie d'anciennes momies du monde entier montrent des signes de maladie cardiaque

Des scans de haute technologie d'anciennes momies du monde entier montrent des signes de maladie cardiaque


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Des recherches ont montré que certaines momies égyptiennes, datant d'il y a 3 500 ans, présentent des signes d'artères obstruées et de maladies cardiaques. Cependant, les critiques avaient rejeté les résultats comme étant liés à leur régime alimentaire luxueux et gras, plutôt qu'à tout type de prédisposition génétique. Cependant, une nouvelle étude a révélé que ce n'était pas seulement l'élite riche et indulgente de l'Égypte ancienne qui souffrait de la maladie. Des analyses de haute technologie de 76 momies du monde entier, issues de milieux sociaux différents, ont révélé qu'un pourcentage important souffrait d'artères obstruées, une maladie pouvant entraîner des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

Il est largement admis que les taux élevés de maladies cardiaques et artérielles d'aujourd'hui sont principalement le résultat de modes de vie modernes malsains. Mais si c'était toute l'histoire, nous ne nous attendrions pas à trouver la condition chez les humains anciens.

"L'athérosclérose est censée être une maladie de la civilisation moderne", a déclaré le Dr Adel Allam, cardiologue nucléaire à l'Université Al Azhar du Caire. «Cela est censé s'expliquer par le fait que nous mangeons tous les mauvais aliments, que nous ne faisons pas assez d'exercice, que nous devenons obèses et que nous souffrons de diabète. Et beaucoup de gens ont dit que si nous pouvions simplement revenir à la façon dont nos ancêtres vivaient, nous pourrions même perdre ce problème. »

Cependant, de nouvelles recherches suggèrent qu'un régime gras n'est pas le tableau complet. Dans la dernière étude, le Dr Allam et ses collègues ont étendu les recherches antérieures en incluant des restes naturellement momifiés de différentes régions, dont le Pérou, l'Alaska, le Nevada et la Mongolie, et de différents milieux socio-économiques. L'échantillon de 76 momies a ensuite été soumis à des analyses de haute technologie qui ont révélé que 38% d'entre elles avaient une maladie artérielle. Les résultats ont été comparés à 178 scans d'une population moderne et il a été constaté qu'il n'y avait aucune différence de gravité entre les échantillons anciens et modernes.

Les chercheurs ont conclu que les modes de vie modernes malsains, une mauvaise alimentation et l'obésité ne sont pas les seules causes de maladie cardiaque et ont suggéré que nous ne devrions pas négliger le rôle que joue la génétique dans la maladie.

Image vedette : Momie égyptienne subissant une tomodensitométrie. Source des photos .


    Des preuves d'athérosclérose trouvées dans des momies du XVIe siècle du Groenland

    L'assistante de recherche de Harvard, Emily Venable '17, examine les restes momifiés qui subiront plus tard des tomodensitogrammes, révélant des preuves de plaque dans les artères. Crédit : Rose Lincoln/photographe du personnel de Harvard

    Quels secrets se cachent dans le cœur de nos ancêtres ? Les signes de maladie cardiovasculaire, par exemple, ont récemment été découverts par une équipe d'experts en imagerie cardiovasculaire du Brigham and Women's Hospital (BWH).

    Grâce à une collaboration avec le Peabody Museum of Archaeology & Ethnology de Harvard et une équipe internationale de chercheurs et d'anthropologues, les professeurs et le personnel de BWH ont effectué des tomodensitogrammes sur cinq momies du Groenland du XVIe siècle au Shapiro Cardiovascular Center au début de l'année dernière. L'équipe recherchait des preuves de plaque dans les artères, également appelée athérosclérose, pour voir si la principale cause de décès aux États-Unis d'aujourd'hui était également répandue il y a des siècles.

    Effectivement, des scans haute résolution des restes momifiés - appartenant à quatre jeunes adultes et un enfant d'une communauté inuite - ont révélé les dépôts de calcium durcis révélateurs dans divers vaisseaux sanguins de la poitrine.

    "C'est toujours fascinant de regarder des humains qui ont vécu il y a des centaines d'années et de voir si l'apprentissage du passé pourrait nous en apprendre davantage sur le présent et l'avenir", a déclaré Ron Blankstein, directeur associé du programme d'imagerie cardiovasculaire de Brigham, directeur de la tomodensitométrie cardiaque. , et un spécialiste en cardiologie préventive.

    Blankstein faisait partie des experts qui ont scanné les momies et interprété les images en 2018, un événement présenté dans la série "Explorer" de National Geographic. L'effort faisait partie d'un projet plus large, dirigé par un groupe de chercheurs externes, visant à scanner des momies de chasseurs-cueilleurs et de civilisations préindustrielles du monde entier à la recherche de signes de maladie cardiaque.

    De l'Egypte à la Mongolie et maintenant au Groenland, des momies à travers les âges ont montré des signes d'athérosclérose. Les momies du Groenland étaient particulièrement intéressantes en raison de leur régime alimentaire, qui aurait été principalement composé de poissons et de mammifères marins.

    Alors que l'augmentation de la consommation de poisson est généralement présentée comme étant saine pour le cœur, ce qui peut rendre les résultats de l'athérosclérose surprenants, Blankstein a souligné que les scientifiques ont encore beaucoup à apprendre sur sa relation avec la santé cardiovasculaire. Par exemple, bien qu'il soit connu que la consommation de poisson riche en acides gras oméga-3 présente des avantages, certains types de poisson peuvent également être riches en cholestérol et, à l'heure actuelle, contenir des toxines comme le mercure ou les polychlorobiphényles (PCB) qui peuvent présenter des risques. , il a dit.

    Des facteurs liés au mode de vie, tels que l'exposition à la fumée de cuisson dans leurs logements, peuvent également avoir contribué au développement de maladies cardiovasculaires chez les individus momifiés au cours de leur vie, a déclaré Blankstein. Compte tenu de cela et de la petite taille des échantillons de ces analyses de momies, il a noté que les conclusions de l'équipe ne devraient pas être prises trop à cœur.

    "La question de savoir si le poisson est bon ou mauvais pour vous est encore ouverte, et il serait irréaliste de penser que nous pourrions fournir une réponse définitive en scannant un petit nombre de momies pour la plaque", a déclaré Blankstein. "Notre équipe a trouvé fascinant qu'il y ait des preuves d'athérosclérose malgré le jeune âge estimé des momies, mais cela ne signifie pas non plus que les maladies cardiovasculaires sont inévitables. En fait, la majorité des événements de maladies cardiovasculaires que nous voyons chez les patients sont évitables avec des régime alimentaire, contrôle du poids et changements de mode de vie, tels que l'exercice régulier parfois, les médicaments peuvent également être utilisés pour traiter divers facteurs de risque. »

    Des scans à haute résolution ont été effectués sur les restes momifiés. Crédit : Brigham and Women's Hospital. Crédit : Université de Harvard

    Un patient différent

    L'analyse des momies n'était pas très différente du travail que l'équipe d'imagerie cardiovasculaire fait normalement. En fait, ils étaient un peu plus faciles à scanner que les patients vivants normalement, le tomodensitomètre doit rendre compte du mouvement d'un cœur qui bat.

    Cependant, l'interprétation des images nécessitait une perspective différente, a expliqué Blankstein.

    "Ce n'est pas la même chose que de scanner un humain. Tous les organes sont décomposés - en fait, vous ne voyez pas grand-chose du cœur du tout", a-t-il déclaré. "La plaque principale que nous avons vue n'était pas nécessairement dans les artères du cœur mais dans d'autres vaisseaux sanguins de la poitrine, tels que l'aorte ou certaines artères du cou."

    En plus de satisfaire la curiosité intellectuelle de l'équipe, Blankstein a déclaré qu'il espère que les résultats inciteront les gens à en savoir plus sur l'athérosclérose et sur la façon de réduire leur risque.

    "C'était certainement une expérience passionnante et intéressante, et j'espère que nous pourrons l'utiliser pour promouvoir la sensibilisation à cette maladie pour la plupart évitable", a-t-il déclaré.


    Les momies cardiaques montrent que les artères obstruées ne sont pas qu'une maladie moderne

    Des momies d'il y a des milliers d'années et du monde entier montrent des preuves d'artères obstruées, selon de nouvelles recherches.

    Les résultats, publiés dimanche 10 mars dans la revue The Lancet, suggèrent que l'athérosclérose, une forme de maladie cardiaque dans laquelle les dépôts de calcium rétrécissent les artères, peut avoir été une maladie universelle dans toutes les sociétés humaines, et pas entièrement le résultat de la alimentation moderne.

    "Dans trois continents différents et un total de cinq sites différents, les peuples préhistoriques souffraient d'athérosclérose", a déclaré le co-auteur de l'étude, Caleb Finch, neurobiologiste à l'Université de Californie du Sud. Alors que certains chercheurs pensaient que le durcissement des artères était une maladie du XXe siècle, résultant de la surconsommation moderne d'aliments gras et sucrés, "la généralité de nos observations suggère qu'il s'agit vraiment d'un élément fondamental du vieillissement humain en toutes circonstances".


    Une tomodensitométrie d'une femme momifiée d'une quarantaine d'années qui vivait dans ce qui est aujourd'hui le Pérou il y a entre 1100 et 1800 ans a révélé des signes de rétrécissement des artères.

    Nature ou culture ?

    Les gens ont longtemps débattu pour savoir si les artères obstruées et les maladies cardiaques résultaient du régime moderne riche en graisses et en sucre ou d'un inévitable aléa du vieillissement. Il ne fait aucun doute que les régimes alimentaires occidentalisés ont aggravé le diabète, l'obésité et les maladies chroniques, mais la question de savoir si un régime plus primitif pouvait éliminer complètement ces fléaux était discutable.

    Finch et ses collègues ont utilisé la tomodensitométrie pour analyser les artères de 137 momies qui ont duré 4 000 ans. Les momies provenaient de populations péruviennes, ancestrales d'Indiens Pueblo, d'insulaires indigènes aléoutiennes et d'anciennes populations égyptiennes. Certains avaient été délibérément momifiés, tandis que d'autres étaient naturellement momifiés en raison des conditions environnementales. [Galerie : Analyser les momies pour les maladies cardiaques]

    La plupart des momies avaient moins de 60 ans environ. Malgré certaines personnes issues de sociétés ayant un régime alimentaire à base de céréales et d'autres consommant probablement principalement de la viande et du poisson, les momies de toutes les régions présentaient de l'athérosclérose ou des dépôts de calcium dans leurs artères. Cela peut rétrécir les artères et réduire le flux sanguin, et si les dépôts de calcium se rompent, cela peut provoquer des crises cardiaques.

    Les résultats suggèrent que les maladies cardiaques peuvent être une partie inévitable du vieillissement humain. On ne sait pas à quel point dans l'histoire de l'évolution ce problème est apparu : nos plus proches parents vivants, les chimpanzés, ne contractent pas d'athérosclérose à l'état sauvage mais en captivité, a déclaré Finch à LiveScience.

    Même si c'est universel, cependant, cela ne donne pas aux gens le droit de manger du gâteau en entonnoir et du bacon, car de nombreuses preuves suggèrent que les régimes modernes riches en graisses et en sucre ont aggravé les maladies cardiaques au cours du siècle dernier, a déclaré Finch.

    CORRECTION: Une version précédente de cette histoire indiquait que toutes les momies présentaient des signes d'athérosclérose en fait, les symptômes ont été observés chez les momies de toutes les régions étudiées, mais pas dans chaque momie individuelle.


    Le roi Tut&aposs a effacé l'histoire

    Non seulement la mort du roi Tut&# x2019s un mystère, il y a aussi des lacunes dans l'histoire de sa vie. Toutankhamon était le fils d'un roi égyptien controversé, Akhenaton, qui a décrété que l'Égypte adorerait un seul dieu, Aton, au lieu de plusieurs, et a déplacé sa capitale de Thèbes à Amarna. Politiquement, l'Égypte s'est affaiblie pendant le règne d'Akhenaton&# x2019s de 13 ans, selon David P. Silverman, professeur d'égyptologie à l'Université de Pennsylvanie, qui a été conservateur de la première exposition King Tut en 1978 au Field Museum de Chicago.

    Silverman dit que Tut a restauré les anciens dieux et leurs temples, effaçant les changements apportés par son père hérétique et ramenant le royaume à la stabilité. Les dirigeants qui ont suivi ont effacé les représentations écrites du père et du fils de l'importante liste des rois égyptiens&# x2019, explique-t-il, et les deux tombes ont été considérées comme perdues jusqu'à leur découverte au début du 20 siècle.

    Ils ont spécifiquement essayé d'effacer la mémoire de toute la famille en ne les incluant pas dans les listes ultérieures des rois. C'est comme si ces gens n'existaient pas, dit Silverman.

    Alors que les enregistrements de sa vie ont été effacés, dans la mort, le roi Tut est devenu l'Égypte ancienne&# x2019s le plus célèbre pharaon. Carter a fait allusion à cette future fascination lorsqu'il est entré pour la première fois dans le tombeau du pharaon dans la Vallée des Rois. Lorsqu'un collègue à l'extérieur lui a demandé s'il avait vu quelque chose, Carter a répondu : “YOui, des choses merveilleuses.” 


    ARTICLES LIÉS

    «Cela est censé s'expliquer par le fait que nous mangeons tous les mauvais aliments, que nous ne faisons pas assez d'exercice, que nous devenons obèses et que nous souffrons de diabète.

    "Et beaucoup de gens ont dit que si nous pouvions simplement revenir à la façon dont nos ancêtres vivaient, nous pourrions même perdre ce problème", a-t-il ajouté.

    Dans une étude précédente, les scientifiques ont recherché des preuves de maladie cardiaque en prenant une radiographie des restes momifiés d'Esankh qui a vécu dans la troisième période intermédiaire (1070-712 av.

    LA PRINCESSE ÉGYPTIENNE EST LA PERSONNE LA PLUS ÂGÉE AYANT UNE MALADIE CARDIAQUE

    Une princesse égyptienne qui a vécu il y a plus de 3 500 ans est la plus ancienne personne connue à avoir eu des artères obstruées, dissipant le mythe selon lequel les maladies cardiaques sont un produit de la société moderne.

    Le Dr Allam et ses collègues ont fait la découverte en 2011 lorsqu'ils ont découvert que la princesse égyptienne Ahmose-Meryet-Amon, qui vivait à Thèbes entre 1540 et 1550 av. J.-C., avait des dépôts de calcium dans deux artères coronaires principales.

    Le père et le frère de la princesse étaient tous deux des pharaons. La momie avait des oreilles percées et une grande incision dans son côté gauche faite par des embaumeurs pour retirer ses organes internes.

    Le Dr Allam doutait qu'elle aurait reçu beaucoup de traitement au-delà peut-être de prendre des herbes spéciales ou du miel.

    "Si elle était ma patiente aujourd'hui, elle subirait une opération à cœur ouvert", a-t-il déclaré. Il a ajouté que les artères obstruées de la princesse ressemblaient remarquablement à une maladie cardiaque chez les Égyptiens contemporains.

    Le Dr Allam et ses collègues ont présenté leurs conclusions lors de la récente réunion annuelle de l'American College of Cardiology, à Washington.

    Le groupe avait précédemment trouvé un durcissement identifié des artères chez 16 momies au Musée national égyptien des antiquités du Caire.

    Parmi ceux-ci, neuf présentaient des signes d'athérosclérose - accumulation de matières grasses telles que le cholestérol, dans les vaisseaux sanguins.

    Mais le groupe a décidé d'étendre son étude initiale pour inclure des spécimens naturellement momifiés d'autres sociétés et milieux économiques.

    Des échantillons ont été recueillis à Lima, au Pérou, auprès du peuple aléoutien en Alaska, auprès des Amérindiens du Nevada et auprès des habitants de la Mongolie.

    Le Dr Allam a déclaré qu'il souhaitait répondre à toute critique selon laquelle les momies d'Égypte ne représentaient qu'une élite riche, qui aurait mangé plus d'aliments gras.

    Les scientifiques ont scanné 76 momies du monde entier et une maladie artérielle a été trouvée chez environ 38% d'entre elles, avec un âge moyen de décès estimé à 37 ans.

    L'équipe a également scanné 178 patients atteints d'un cancer du Caire, âgés de 14 à 48 ans, et a constaté que 61 % d'entre eux présentaient un durcissement artériel.

    "Il n'y avait aucune différence entre les momies et les patients en termes d'incidence ou de gravité de l'athérosclérose", a déclaré le Dr Allam. « Ils étaient presque équivalents ».

    Le Dr Allam a ajouté que le risque de maladie cardiaque n'est pas seulement lié à une mauvaise alimentation et à l'obésité, mais que la génétique peut également entrer en jeu.

    Une deuxième reconstruction CT d'une étude antérieure montre une momie de 200-900 après JC d'une femme péruvienne dans la quarantaine, excavée de Huallamarca, près de Lima, avec des calcifications dans les artères

    L'année dernière, les tomodensitogrammes de 137 momies ont montré des signes d'athérosclérose, ou des artères durcies, chez un tiers des personnes examinées, y compris celles de personnes anciennes dont on pense qu'elles ont un mode de vie sain.

    "Les maladies cardiaques traquent l'humanité depuis plus de 4 000 ans dans le monde entier", a déclaré le Dr Randall Thompson, cardiologue au Saint Luke's Mid America Heart Institute à Kansas City et auteur principal de l'article de 2013.

    Le Dr Thompson a déclaré qu'il était surpris de voir des artères durcies même chez des personnes comme les anciens Aléoutiens qui étaient présumés avoir un mode de vie sain en tant que chasseurs-cueilleurs.

    "Je pense qu'il est juste de dire que les gens devraient se sentir moins coupables de contracter une maladie cardiaque dans les temps modernes", a-t-il déclaré. «Nous avons peut-être survendu l'idée qu'un mode de vie sain peut complètement éliminer votre risque.


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    Les résultats suggèrent que génétiquement les humains peuvent être intrinsèquement sensibles à l'athérosclérose.

    Le Dr Gregory Thomas, directeur médical du Long Beach Memorial en Californie, a déclaré que sa découverte parmi de nombreuses cultures anciennes signifie que l'obésité, l'alimentation et le tabagisme ne sont pas les seuls coupables.

    Des tomodensitogrammes comme celui illustré sur des centaines de corps ont trouvé de l'athérosclérose, le rétrécissement des artères dû à l'accumulation de dépôts graisseux, qui est le processus pathologique sous-jacent qui provoque une crise cardiaque et des accidents vasculaires cérébraux

    Les tomodensitogrammes révèlent que les artères obstruées étaient un problème courant dans l'Égypte ancienne

    Ce n'est pas la première fois que des scans de momies égyptiennes antiques révèlent une maladie cardiaque.

    Il a été révélé en avril que des scans de momies vieilles de 4 000 ans montraient des signes de durcissement des artères.

    Des études antérieures ont révélé des artères graisseuses dans un grand nombre de momies égyptiennes, que les experts attribuent à leur régime alimentaire luxueux et gras.

    L'athérosclérose est censée être une maladie de la civilisation moderne », a déclaré à Alan Mozes le Dr Adel Allam, cardiologue nucléaire à l'Université Al Azhar du Caire.

    Il pense que le risque de maladie cardiaque n'est pas seulement lié à une mauvaise alimentation et à l'obésité, mais que la génétique peut également entrer en ligne de compte.

    L'année dernière, les tomodensitogrammes de 137 momies ont montré des signes d'athérosclérose, ou des artères durcies, chez un tiers des personnes examinées, y compris celles de personnes anciennes censées avoir un mode de vie sain.

    "Les maladies cardiaques traquent l'humanité depuis plus de 4 000 ans dans le monde entier", a déclaré le Dr Randall Thompson, cardiologue au Saint Luke's Mid America Heart Institute à Kansas City.

    «Je pense qu'il est juste de dire que les gens devraient se sentir moins coupables de contracter une maladie cardiaque dans les temps modernes. Nous avons peut-être survendu l'idée qu'un mode de vie sain peut éliminer complètement votre risque.

    Le Dr Thomas a déclaré: «Il existe une similitude surprenante dans la quantité et la répartition des calcifications athéroscléreuses, des dépôts graisseux, entre les anciens Égyptiens et les Américains actuels du même âge.

    « Ceci est observé, même si bon nombre de ce que nous pensons être des facteurs de risque majeurs doivent être différents entre les deux populations.

    « Il n'y avait pas de tabac dans l'Egypte ancienne. Les anciens Égyptiens devaient être plus actifs que les Américains actuels, et certains des problèmes alimentaires qui existent aux États-Unis aujourd'hui n'existaient pas dans l'Égypte ancienne.

    Au lieu de cela, les chercheurs pensent que la maladie pourrait avoir été causée par une inflammation chronique déclenchée par des infections répétées dues à une mauvaise hygiène, au manque d'assainissement et à la proximité des animaux.

    Par exemple, la momie « Nakht », un adolescent qui travaillait comme tisserand vers 1 200 av.

    Le Dr Thomas a déclaré: «Ces peuples anciens n'étaient pas au courant des germes qui se cachaient dans les environnements insalubres dans lesquels ils vivaient, des animaux et des personnes vivant côte à côte, des eaux usées inadéquates, de l'eau contaminée.

    «Ils ne savaient pas que les germes parmi lesquels ils vivaient provoquaient infection après infection.

    «En plus des infections bactériennes et virales fréquentes, les anciens souffraient probablement d'infestations parasitaires à vie. La médecine moderne, les connaissances et les antibiotiques n'étaient pas encore arrivés.

    Il a été prouvé que le processus inflammatoire, que les cellules utilisent pour combattre l'infection, accélère l'inflammation qui se produit lorsque le cholestérol pénètre dans la paroi de l'artère, ce qui entraîne une accumulation supplémentaire de dépôts graisseux.

    La maladie était également plus fréquente chez les femmes, qui auraient été exposées à plusieurs reprises à la fumée des feux de cuisson, ce qui, selon les scientifiques, avait le même effet sur les artères que la fumée des cigarettes.

    Seuls les anciens Égyptiens étaient assez riches pour avoir apprécié le régime riche en graisses et le mode de vie sédentaire couramment associés à la maladie. Pourtant, l'athérosclérose a été découverte chez des gens ordinaires des quatre autres cultures. Une étude précédente montre une momie de 200-900 après JC d'une femme péruvienne dans la quarantaine, fouillée à Lima, avec des calcifications dans les artères

    Les chercheurs à l'origine d'une série d'études publiées dans Global Heart, le journal de la Fédération mondiale du cœur, appellent à un regard neuf sur les facteurs de risque non associés à une vie riche.

    Le Dr Thomas a déclaré: «Chaque année, nous en apprenons de plus en plus sur l'impact du génome humain et des molécules dans notre sang, et donc croire que nous avons déjà découvert toutes les causes, ou facteurs de risque, de l'athérosclérose peut être un vœu pieux.

    « En utilisant le passé pour prédire l'avenir, alors que ces peuples anciens souffraient d'athérosclérose de manière inattendue, nous devons continuer à rechercher d'autres causes fondamentales potentielles de l'athérosclérose.

    « La découverte de nouvelles causes pourrait modifier considérablement la fréquence et l'impact de l'athérosclérose aujourd'hui.

    "Cela devrait conduire à une réévaluation des causes profondes de l'athérosclérose et peut conduire à de toutes nouvelles voies de prévention et de traitement précoce."


    Les momies anciennes avaient aussi des artères obstruées

    Des momies d'il y a des milliers d'années et du monde entier montrent des preuves d'artères obstruées, selon de nouvelles recherches.

    Les résultats, publiés dimanche 10 mars dans la revue The Lancet, suggèrent que l'athérosclérose, une forme de maladie cardiaque dans laquelle les dépôts de calcium rétrécissent les artères, peut avoir été une maladie universelle dans toutes les sociétés humaines, et pas entièrement le résultat de la alimentation moderne.

    "Dans trois continents différents et un total de cinq sites différents, les peuples préhistoriques souffraient d'athérosclérose", a déclaré le co-auteur de l'étude, Caleb Finch, neurobiologiste à l'Université de Californie du Sud. Alors que certains chercheurs pensaient que le durcissement des artères était une maladie du XXe siècle, résultant de la surconsommation moderne d'aliments gras et sucrés, "la généralité de nos observations suggère qu'il s'agit vraiment d'un élément fondamental du vieillissement humain en toutes circonstances".

    Nature ou culture ?

    Les gens ont longtemps débattu pour savoir si les artères obstruées et les maladies cardiaques résultaient du régime moderne riche en graisses et en sucre ou d'un inévitable aléa du vieillissement. Il ne fait aucun doute que les régimes alimentaires occidentalisés ont aggravé le diabète, l'obésité et les maladies chroniques, mais la question de savoir si un régime plus primitif pouvait éliminer complètement ces fléaux était discutable.

    Finch et ses collègues ont utilisé la tomodensitométrie pour analyser les artères de 137 momies qui ont duré 4 000 ans. Les momies provenaient de populations péruviennes, ancestrales d'Indiens Pueblo, d'insulaires indigènes aléoutiennes et d'anciennes populations égyptiennes. Certains avaient été délibérément momifiés, tandis que d'autres étaient naturellement momifiés en raison des conditions environnementales. [Galerie : Analyser les momies pour les maladies cardiaques]

    La plupart des momies avaient moins de 60 ans environ. Malgré certaines personnes issues de sociétés ayant un régime alimentaire à base de céréales et d'autres consommant probablement principalement de la viande et du poisson, toutes les momies présentaient de l'athérosclérose, ou des dépôts de calcium dans leurs artères. Cela peut rétrécir les artères et réduire le flux sanguin, et si les dépôts de calcium se rompent, cela peut provoquer des crises cardiaques.

    Les résultats suggèrent que les maladies cardiaques peuvent être une partie inévitable du vieillissement humain. On ne sait pas à quel point dans l'histoire de l'évolution ce problème est apparu : nos plus proches parents vivants, les chimpanzés, ne contractent pas d'athérosclérose à l'état sauvage mais en captivité, a déclaré Finch à LiveScience.

    Même si c'est universel, cependant, cela ne donne pas aux gens le droit de manger du gâteau en entonnoir et du bacon, car de nombreuses preuves suggèrent que les régimes modernes riches en graisses et en sucre ont aggravé les maladies cardiaques au cours du siècle dernier, a déclaré Finch.

    Copyright 2013 LiveScience, une société TechMediaNetwork. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


    Une histoire de maladie cardiaque

    Les tomodensitogrammes de momies égyptiennes, certaines vieilles de 3 500 ans, montrent des signes d'athérosclérose, ou durcissement des artères, qui est normalement considéré comme une maladie causée par les modes de vie modernes, ont déclaré mardi des chercheurs.

    L'étude, présentée à l'American Heart Assn. réunion à Orlando, en Floride, a été conçue par le Dr Gregory Thomas, cardiologue à l'UC Irvine, après avoir lu sur Pharoah Merenptah au Musée national égyptien des antiquités du Caire.

    À sa mort à l'âge de 60 ans en 1203 av. J.-C., Merenptah était en proie à l'athérosclérose, à l'arthrite et à la carie dentaire.

    Thomas a estimé que certaines preuves de l'athérosclérose - qui est caractérisée par le calcium dans les plaques - pourraient encore être présentes. Il a organisé une équipe de cardiologues et d'égyptologues qui ont scanné une série de 20 momies dans le musée pendant une semaine en février.

    Parmi les 16 momies dont les artères ou les cœurs ont pu être identifiés, neuf avaient une calcification clairement visible dans les artères ou dans le trajet où les artères auraient dû se trouver.

    La maladie était clairement liée à l'âge : sept des huit momies qui avaient plus de 45 ans au moment de leur mort présentaient des calcifications, contre seulement deux sur huit qui avaient moins de 45 ans.

    Les hommes et les femmes ont été touchés de la même manière. La plus ancienne des momies atteintes d'athérosclérose était Lady Rai, qui avait été la nourrice de la reine Ahmose Néfertiti. Elle mourut à l'âge de 30 ou 40 ans vers 1530 avant JC, environ 300 ans avant l'époque de Moïse et 200 ans avant le roi Tut. D'autres momies qui ont été examinées sont mortes aussi récemment qu'en 364 après JC. Toutes les momies étaient d'un statut social élevé.

    "Nous observons l'empreinte du même processus pathologique chez des personnes qui vivaient il y a des milliers d'années", a déclaré le co-auteur, le Dr Michael I. Miyamoto, cardiologue à la faculté de médecine de l'UC San Diego. "Peut-être que l'athérosclérose fait partie de l'être humain."

    Les résultats de l'étude peuvent signifier que les scientifiques doivent regarder au-delà des facteurs de risque modernes pour bien comprendre les causes de la maladie, ont déclaré les chercheurs.

    Les deux groupes, cependant, partagent certains facteurs de risque. Les Égyptiens de haut rang avaient une alimentation riche en viande de bétail, de canards et d'oies, tous gras.

    Et parce que la réfrigération mécanique n'était pas disponible, le sel - un autre facteur contribuant aux maladies cardiaques - était largement utilisé pour la conservation des aliments.


    Les tomodensitogrammes fournissent des preuves d'athérosclérose dans un large éventail de populations anciennes

    Bien que l'athérosclérose soit largement considérée comme une maladie des temps modernes, des preuves tomodensitométriques (CT) de l'athérosclérose ont été trouvées dans le corps d'un grand nombre de momies. Dans un article publié en Coeur global (le journal de la Fédération mondiale du cœur), les auteurs passent en revue les découvertes de calcifications athéroscléreuses dans les restes d'anciens humains - des humains qui ont vécu à travers une très large période de l'histoire humaine et sur la majeure partie du globe habité.

    L'article est rédigé par le Dr Randall Thompson, Saint Luke's Mid-America Heart Institute, Université du Missouri-Kansas City, MO, États-Unis, et le professeur Jagat Narula, rédacteur en chef de Coeur global et vice-doyen pour la santé mondiale à la Icahn School of Medicine à Mount Sinai, New York, États-Unis, et ses collègues.

    L'article traite d'une gamme de peuples anciens, y compris des momies de l'Égypte ancienne, du Pérou ancien et des îles Aléoutiennes, de l'Amérique du Nord continentale, de l'Asie de l'Est et de l'Europe, y compris le « Iceman » très étudié. Les auteurs déclarent : « Ces personnes avaient un large éventail de régimes alimentaires et de modes de vie et les facteurs de risque modernes traditionnels n'expliquent pas complètement la présence et la détectabilité facile de cette maladie. Des facteurs de risque non traditionnels tels que l'inhalation de fumée de feu de cuisine et une infection chronique ou l'inflammation pourrait avoir été des facteurs importants contribuant à l'athérosclérose dans les temps anciens. L'étude des facteurs de risque génétiques et environnementaux de l'athérosclérose chez les personnes anciennes peut offrir un aperçu de cette maladie moderne commune. "

    Les auteurs notent que : « Beaucoup de gens sont surpris lorsqu'ils apprennent que les peuples anciens souffraient d'athérosclérose. Il y a un tel effort de santé publique (et approprié) pour éduquer les citoyens sur les choix de vie cardiovasculaire sains que beaucoup semblent conclure que la maladie doit être complètement évitables et complètement causés par notre alimentation moderne malsaine et des facteurs tels que le tabagisme, les graisses trans et l'inactivité."

    Ils expliquent que, bien que l'athérosclérose soit largement considérée comme une maladie causée par les modes de vie modernes, des preuves tomodensitométriques de l'athérosclérose ont été trouvées dans les corps d'un nombre substantiel de momies provenant de divers endroits. Des calcifications athéroscléreuses, qui semblent pratiquement identiques aux résultats de la tomodensitométrie chez les patients modernes, ont été détectées dans toutes les artères principales des momies anciennes.

    Les auteurs concluent : « Ces personnes avaient un large éventail de régimes alimentaires et de modes de vie, et les facteurs de risque modernes traditionnels n'expliquent pas complètement la présence et la détection facile de cette maladie. Nous avons émis l'hypothèse que des facteurs de risque non traditionnels tels que l'inhalation de feu de cuisine la fumée et l'infection ou l'inflammation chroniques pourraient avoir été des facteurs importants contribuant à l'athérosclérose dans les temps anciens. Une étude plus approfondie des facteurs de risque génétiques et environnementaux de l'athérosclérose chez les personnes anciennes peut donner un aperçu de cette maladie moderne commune. "


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