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Pete Seeger et les médias

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samedi 1er février 2014

Pete Seeger a reçu cette semaine des nécrologies très élogieuses dans la presse américaine. Ils n'ont mentionné que brièvement sa liste noire et n'ont certainement rien dit sur leur rôle dans la destruction de sa carrière au début des années 1950.

Les parents de Seeger l'ont encouragé à remettre en question l'autorité dès son plus jeune âge. Son père, Charles Louis Seeger, musicologue qui a enseigné à l'Université de Berkeley, a perdu son emploi lorsqu'il s'est opposé à l'implication des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Seeger a dit à son doyen que l'Allemagne et l'Angleterre étaient toutes deux des puissances impérialistes et qu'en ce qui le concernait, elles pouvaient se battre jusqu'à une impasse.

Le premier concert de Seeger a eu lieu le 3 mars 1940. C'était un avantage pour les travailleurs migrants californiens. Les autres chanteurs de l'émission comprenaient Josh White, Woody Guthrie, Burl Ives, Molly Jackson et Huddie Leadbelly. Six papillons se sont ensuite joints à Guthrie, Lee Hayes, Pete Hawes et Millard Lampell pour former les Almanac Singers. Ils se sont spécialisés dans les chansons prônant une philosophie anti-guerre, antiraciste et pro-syndicale. Pas le genre de matériel qui était apprécié par la presse grand public.

Le 7 décembre 1941, Pearl Harbor est attaqué et les États-Unis entrent en guerre. Les Almanachs se concentraient désormais sur l'écriture de chansons antinazies. Le plus réussi d'entre eux a été Le naufrage de Ruben James, l'histoire des quatre-vingt-quinze personnes noyées dans le premier navire américain torpillé pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils étaient maintenant embauchés par l'Office of War Information des États-Unis pour se produire devant les troupes, car le gouvernement comprenait la valeur des chansons pour renforcer le moral. Comme le soulignait David King Dunaway : « Quand les Almanachs chantaient des chants de paix, les critiques appelaient cela de la propagande ; maintenant ils chantaient des chants de guerre, le gouvernement l'appelait art patriotique. Le 14 février 1942, les Almanachs jouent devant près de trente millions d'auditeurs de la radio en ouverture d'une nouvelle série, C'est la guerre.

Après la guerre, Seeger s'est remis à chanter des chansons contestataires. Il a fondé People's Songs Incorporated (PSI). L'organisation a publié un bulletin hebdomadaire, Bulletin de la chanson populaire, avec des chansons, des articles et des annonces de performances futures. Au bout de deux mois, l'ISP comptait plus d'un millier de membres rémunérés dans vingt États. Cependant, il a vraiment bouleversé les médias lorsqu'il a soutenu Henry Wallace et le candidat du Parti progressiste à l'élection présidentielle de 1948. Wallace a été rejeté comme un radical dangereux pour avoir défendu les droits civils et mis fin aux lois Jim Crow dans le Sud. Le public américain n'était pas prêt pour Wallace et il n'a obtenu que 2,38 % du total des voix.

Après les élections, Seeger rejoint Ronnie Gilbert, Lee Hays et Fred Hellerman pour former The Weavers. Ils signent un contrat d'enregistrement avec Decca et le 4 mai 1950, le groupe enregistre Bonne nuit Irène, une chanson écrite par le vieil ami de Seeger, Huddie Leadbelly. Pour des raisons de censure, le refrain est passé de "Je t'aurai dans mes rêves" à "Je te verrai dans mes rêves". Le disque a été un énorme succès. Seeger a commenté plus tard: "Je me souviens avoir ri lorsque je marchais dans la rue et que j'entendais ma propre voix sortir d'un magasin de disques." Ils se sont vu offrir un spot télévisé national hebdomadaire sur NBC et ont été payés 2 250 $ par semaine pour apparaître au Beacon Theatre à Broadway. Les tisserands ont continué à avoir un certain nombre de chansons à succès, y compris Wimoweh, Le genre itinérant, Au sommet du vieux Smoky, Le spécial de minuit, Payez-moi mon argent et Chéri Corey. Dans leurs spectacles, ils ont chanté des chansons de gauche telles Si j'avais un marteau, que leur maison de disques a estimé que le grand public n'accepterait pas.

Le 6 juin 1950, Harvey Matusow a envoyé un message au FBI pour qu'il surveille de près Seeger, car il était membre du Parti communiste américain. C'était faux car Seeger avait quitté le parti peu après la guerre. En fait, l'agence surveillait Seeger depuis 1940. J. Edgar Hoover a maintenant divulgué ce dossier du FBI à Frederick Woltman, du Télégramme mondial de New York. Il a publié un article révélant que les Weavers étaient les premiers musiciens de l'histoire américaine à faire l'objet d'une enquête pour sédition.

Roy Brewer, membre du Motion Picture Industry Council, a commandé une brochure intitulée Canaux rouges. Publié le 22 juin 1950 et écrit par Ted C. Kirkpatrick, un ancien agent du FBI et Vincent Hartnett, un producteur de télévision de droite, il énumérait les noms de 151 écrivains, réalisateurs et artistes qui, selon eux, étaient membres d'organisations subversives. avant la Seconde Guerre mondiale mais n'avait pas encore été mis sur liste noire. Les personnes répertoriées comprenaient Pete Seeger, Larry Adler, Stella Adler, Leonard Bernstein, Marc Blitzstein, Joseph Bromberg, Lee J. Cobb, Aaron Copland, John Garfield, Howard Da Silva, Dashiell Hammett, EY Harburg, Lillian Hellman, Burl Ives, Zero Mostel , Arthur Miller, Betsy Blair, Dorothy Parker, Philip Loeb, Joseph Losey, Anne Revere, Gale Sondergaard, Howard K. Smith, Louis Untermeyer et Josh White.

Trois jours après la publication du livret, la guerre de Corée a éclaté. La liste des artistes était désormais considérée comme l'ennemi mortel de l'Amérique. NBC a immédiatement annulé son contrat avec les Weavers. Bien que les Weavers aient vendu plus de quatre millions de disques, les stations de radio ont maintenant cessé de diffuser leur musique. Ils ont également été interdits d'apparaître à la télévision nationale. Cependant, malgré cette tentative de les retirer de la circulation, en 1951, ils avaient encore des hits avec Bisous plus doux que le vin et Tellement longtemps que c'est bon de te connaître.

Le 6 février 1952, Harvey Matusow témoigna devant le House of Un-American Activities Committee (HUAC) que Seeger était membre du Parti communiste américain. Matusow a admis dans son autobiographie, Faux témoin (1955) que c'était faux mais Seeger a dit que cela a mis fin à la carrière de The Weavers : « L'apparition de Matusow a éclaté comme une bombe... la liste noire nous a entassés. Enfin, nous étions dans des endroits comme Daffy's Bar and Grill à la périphérie de Cleveland. "

Ces journaux comme le New York Times et le Washington Post qui avait de si belles choses à dire sur Seeger à sa mort n'est pas venu à sa défense. En fait, ils ont fait le contraire et, dans des éditoriaux, ont loué le sénateur Joseph McCarthy, le chef de ce qui est devenu le maccarthysme, pour son patriotisme. McCarthy n'a perdu le soutien des médias grand public que lorsqu'il a commencé à accuser les journaux américains d'employer des communistes. En juillet 1954, l'un des hommes de main de McCarthy fit la une des journaux en affirmant que : « La section dominicale du New York Times compte à lui seul 126 communistes cotisants. Au sein des équipes éditoriales et de recherche de Temps et La vie les magazines sont 76 Reds purs et durs. Le bureau new-yorkais de l'Associated Press en compte 25."

Pete Seeger n'a été appelé devant le HUAC qu'en 1955. Malgré la chute de McCarthy, la persécution de personnalités de gauche comme Seeger a continué avec peu de plaintes de la part de la presse grand public. Frank Donner, un avocat qui a défendu plusieurs personnes convoquées devant la HUCA, a écrit dans Les non-américains (1961) : « Il sait que le Comité exige sa présence physique dans la salle d'audience pour la seule raison d'en faire la cible de son hostilité, de le faire photographier, exhiber et marquer... Il sait que le vandalisme, l'ostracisme , les insultes, les appels insensés et les lettres de haine que lui et sa famille ont déjà subis ne sont que les premières étapes d'une épreuve continue... de ses droits fondamentaux en tant qu'Américain."

L'avocat de Seeger, Paul Ross, lui a conseillé d'utiliser la défense du cinquième amendement (le droit de ne pas s'incriminer). L'année de la citation à comparaître de Seeger, le HUAC a appelé 529 témoins et 464 (88 %) sont restés silencieux. Seeger a rappelé plus tard : « La décision attendue aurait été de prendre la Cinquième. C'était la chose la plus simple, et l'affaire aurait été classée sans suite. un de ces communistes du cinquième amendement...' Je ne voulais pas écraser mes amis qui ont utilisé le cinquième amendement, mais je n'ai pas choisi de l'utiliser."

Seeger avait été frappé par quelque chose que I.F. Stone avait écrit en 1953 : « Les grandes religions ne peuvent être préservées que par des hommes disposés à vivre selon elles (la violation du premier amendement par le HUAC) ne peuvent être testées tant que quelqu'un n'ose pas engager des poursuites pour outrage. Seeger a décidé qu'il accepterait le défi de Stone et utiliserait la défense du premier amendement (liberté d'expression) même s'il savait que cela entraînerait probablement son envoi en prison. Seeger a déclaré à Paul Ross : "Je veux monter là-haut et attaquer ces gars pour ce qu'ils sont, les pires de l'Amérique". Ross l'a averti que chaque fois que la HUCA le trouvait coupable d'outrage, il était passible d'un an de prison.

Le premier jour des nouvelles audiences du HUAC a eu lieu le 15 août 1955. La plupart des témoins ont été excusés après avoir pris le cinquième amendement. L'ami de Seeger, Lee Hays, a également évoqué le cinquième amendement le deuxième jour des audiences et il a été autorisé à passer inaperçu. Seeger devait suivre son exemple, mais au lieu de cela, il a répondu à leurs questions. Lorsqu'on lui a demandé des détails sur son métier, Seeger a répondu: "Je gagne ma vie en tant que cueilleur de banjo - en quelque sorte accablant de l'avis de certaines personnes." Cependant, lorsque Gordon Scherer, un sponsor de la John Birch Society, lui a demandé s'il s'était produit lors de concerts organisés par le Parti communiste américain, il a refusé de répondre.

Francis Walter, le président de la House of Un-American Activities Committee, a déclaré à Seeger : « Je vous ordonne de répondre ». Seeger a répondu : "Je ne répondrai à aucune question concernant mon association, mes convictions philosophiques ou religieuses ou mes convictions politiques, ou comment j'ai voté lors d'une élection ou de ces affaires privées. Je pense que ce sont des questions très inappropriées pour tout Américain à demander, surtout sous une telle contrainte." Seeger a rappelé plus tard : « J'ai réalisé que je m'intégrais dans un rôle nécessaire... Cette fois-ci, il y avait un travail à faire, j'étais là pour le faire. Un soldat entre en formation. Vous vous retrouvez au combat. et vous savez le rôle que vous êtes censé remplir."

Le HUAC a continué à poser des questions de cette nature. Pete Seeger a souligné : « J'ai le sentiment que de toute ma vie, je n'ai jamais rien fait de complotiste et j'en veux beaucoup et très profondément à l'implication d'être appelé devant ce comité parce que d'une certaine manière parce que mes opinions peuvent être différentes des vôtres. , que je suis moins américain que quiconque. Je dis volontairement que j'ai chanté pour presque tous les groupes religieux du pays, des églises juive et catholique, presbytérienne et Holy Rollers et Revival. J'aime mon pays très cher , et j'en veux beaucoup à l'implication selon laquelle certains des endroits où j'ai chanté et certaines des personnes que j'ai connues, et certaines de mes opinions, qu'elles soient religieuses ou philosophiques, me rendent moins américain."

À la suite du témoignage de Seeger, le 26 juillet 1956, la Chambre des représentants a voté 373 contre 9 pour citer Seeger, Arthur Miller et six autres pour outrage. Cependant, Seeger n'a pas été jugé avant mars 1961. Seeger s'est défendu en ces termes : « Certains de mes ancêtres étaient des dissidents religieux qui sont venus en Amérique il y a plus de trois cents ans. D'autres étaient des abolitionnistes en Nouvelle-Angleterre dans les années quarante et cinquante. . Je crois qu'en choisissant ma voie actuelle, je ne les déshonore pas, ni ceux qui viendront après moi." Il a été reconnu coupable et condamné à 12 mois de prison. Après des protestations mondiales, la Cour d'appel a jugé que l'acte d'accusation de Seeger était erroné et a rejeté l'affaire.

Seeger a déclaré à Ruth Schultz en 1989 : « Historiquement, je crois que j'avais raison de refuser de répondre à leurs questions. Au cours des siècles, cette astuce a été essayée par divers établissements à travers le monde. Ils obligent les gens à s'impliquer dans le genre d'examen. qui n'a qu'un seul objectif et c'est d'éradiquer la dissidence. L'une des choses dont je suis le plus fier dans mon pays est le fait que nous avons léché le maccarthysme dans les années 50. De nombreux Américains savaient que leur vie et leur âme étaient en difficulté et ils se sont battus pour cela. Et j'ai senti que je devais continuer. Au cours des années 60, j'ai encore dû occasionnellement libérer des lignes de piquetage et des menaces à la bombe. Mais j'ai simplement continué, faisant mon truc, pendant toute la période. dans les années cinquante. Et dans les années soixante, pendant la guerre du Vietnam, quand les anarchistes et les pacifistes et les socialistes, les démocrates et les républicains, les honnêtes Américains, tous reculaient d'horreur devant le bain de sang, nous nous sommes réunis.

Son ami, Don McLean, a expliqué comment cette affaire a gravement endommagé sa carrière : « Pete est entré dans la clandestinité. Il a commencé à faire des réservations de cinquante dollars, puis des rendez-vous à vingt-cinq dollars dans les écoles, les auditoriums et finalement les campus universitaires. Il a définitivement été le pionnier de ce que nous savons aujourd'hui. comme le circuit universitaire. Il a persévéré et est sorti comme Kilroy, semant des graines au niveau de la base pendant de nombreuses années. La liste noire était la meilleure chose qui lui soit arrivée; elle l'a contraint à une situation de lutte, qu'il a prospéré au." Les concerts de Seeger étaient souvent piquetés par la John Birch Society et d'autres groupes de droite. Il a rappelé plus tard: «Toutes ces manifestations ont été de vendre des billets et de me faire de la publicité gratuite. Plus ils protestaient, plus le public augmentait.

Bien que libéré de prison, la liste noire de Seeger s'est poursuivie. Les chansons de Seeger écrites et interprétées pendant cette période reflétaient souvent ses opinions de gauche et comprenaient Nous surmonterons, Où sont passées toutes les fleurs, Si j'avais un marteau, Guantanamera, Les cloches de la rime et Tourner, tourner, tourner. Le biographe de Seeger, David King Dunaway, a soutenu : « Les meilleures chansons politiques de Pete n'évoquaient pas l'amertume de la répression mais la gloire de sa solution, la beauté potentielle d'un monde refait. Sa musique ne pouvait pas renverser un gouvernement, il en était venu à réaliser , mais les enfants pour qui il a chanté pourraient commencer le processus."

Seeger est resté actif dans le mouvement de protestation. Le Comité de coordination non-violent des étudiants a adopté sa chanson, Nous surmonterons, pendant les sit-in étudiants de 1960 dans un restaurant qui avait pour politique de ne pas servir les Noirs. Les étudiants ont souvent été agressés physiquement, mais suivant les enseignements de Martin Luther King, ils n'ont pas riposté. Cette stratégie non-violente a été adoptée par des étudiants noirs dans tout le Grand Sud. En six mois, ces sit-in avaient mis fin à la ségrégation dans les restaurants et les comptoirs-repas dans vingt-six villes du sud. Les sit-in étudiants ont également réussi à lutter contre la ségrégation dans les parcs publics, les piscines, les théâtres, les églises, les bibliothèques, les musées et les plages. La SNCC a également chanté la chanson lors des Freedom Rides de 1961.

En plus du mouvement des droits civiques, Seeger a également été impliqué dans des manifestations contre la guerre du Vietnam. En conséquence, les chaînes de télévision ont refusé de mettre fin à la liste noire de Seeger. Des artistes qui s'étaient inspirés du travail de Seeger tels que Bob Dylan, Joan Baez, Tom Paxton et Harry Belafonte, ont protesté contre cette décision. Ce n'est qu'en 1967 que les Smothers Brothers ont réussi à négocier une apparition en tant qu'invité pour Seeger dans leur programme télévisé, L'heure de la comédie des frères Smothers. Les Smothers Brothers eux-mêmes ont été renvoyés de CBS en 1969 en raison de leur activisme contre la guerre. Il semble qu'en Amérique, la liberté d'expression n'est accessible qu'à ceux qui soutiennent le statu quo.

En 2006, Bruce Springsteen a aidé à présenter Seeger à une nouvelle génération lorsqu'il a enregistré Nous surmonterons : les sessions Seeger, un album de 13 chansons popularisé par Seeger. En 2009, Springsteen a présenté Seeger lors d'un concert pour célébrer son 90e anniversaire : « Il ressemblera beaucoup à votre grand-père qui porte des chemises en flanelle et des chapeaux amusants. Il ressemblera à votre grand-père si votre grand-père peut vous botter le cul. À 90 ans, il reste un poignard furtif au cœur des illusions de notre pays sur lui-même."

Cet article est tiré du blog Spartacus.


Le communiste le plus prospère d'Amérique

Ce n'était pas une surprise l'année dernière lorsque des stars du rock, dirigées par Bruce Springsteen, ont fait irruption dans les champs de bataille de John Kerry, et il n'est pas surprenant que, à l'exception d'une poignée de chanteurs country, George W. Bush ne puisse compter sur aucun soutien similaire de la part des artistes pop. Après tout, les stars de la musique américaines sont majoritairement libérales de gauche, et souvent publiquement - des rockers punk Green Day, qui ont récemment enregistré idiot americain, un "George W. Bush Rock Opera", à la rockeuse de blues primée aux Grammy Bonnie Raitt, qui a dédié un album au "peuple du Nord Vietnam". Lorsqu'on lui a demandé pourquoi l'iPod du président Bush présentait des chansons de chanteurs qui avaient fait campagne contre lui, le conseiller de la Maison Blanche Mark McKinnon a sèchement observé : « Le fait est que tout président qui se limiterait à des musiciens pro-establishment aurait une assez petite collection.

La sagesse conventionnelle veut qu'il en ait toujours été ainsi, que les musiciens populaires américains ont toujours été de gauche et que la musique en tant que politique radicale s'est étendue à travers les décennies, exprimant la conscience sociale de la nation. Le regretté chroniqueur de la Nouvelle Gauche Jack Newfield, par exemple, a célébré une « tradition indigène d'une Amérique alternative » qui comprenait non seulement des musiciens ouvertement militants comme Woody Guthrie, mais aussi des chanteurs apparemment non politiques comme Hank Williams et Mahalia Jackson.

Pourtant, cette « tradition indigène » est un mythe. Jusqu'à tout récemment, l'esprit dominant de la musique populaire était apolitique : « Il y a un bon rythme, vous pouvez danser dessus, je lui donne un 95 », alors que les adolescents de la cinquantaine s'extasient sur les nouveaux disques de Dick Clark. Bandstan américainré.La politisation de la pop américaine remonte aux années 1960, mais elle est née d'une stratégie politique patiente de gauche qui a commencé au milieu des années 1930 avec l'effort du « Front populaire » du Parti communiste pour utiliser la culture populaire pour faire avancer sa cause.

Une figure se démarque dans cette entreprise : le chanteur, auteur-compositeur, « légende de la musique folklorique » et ancien pilier de la fête, Pete Seeger, aujourd'hui âgé de 86 ans. Compte tenu de son influence décisive sur l'orientation politique de la musique populaire, Seeger a peut-être été le communiste américain le plus efficace de tous les temps.

Adopté lors du septième congrès de l'Internationale communiste en 1935, le Front populaire a chargé les communistes occidentaux de construire des coalitions « progressistes » avec diverses institutions, y compris des partis politiques et des syndicats, que le parti avait précédemment dénoncés comme bourgeois et corrompus. Le front reflétait les craintes qui hantaient la Russie stalinienne à cette époque. "Hitler avait fait preuve d'une force qui rendait grotesques les prédictions communistes sur son effondrement imminent", ont observé les historiens de gauche Irving Howe et Lewis Coser. « En Extrême-Orient, le Japon n'a cessé de s'enhardir. La direction du Kremlin. . . sentait maintenant que son seul espoir résidait dans un blocus militaro-politique avec les puissances occidentales. » Suite à cette nouvelle stratégie, le Parti communiste américain a soudainement affirmé qu'il voulait s'appuyer sur les institutions américaines et non les détruire. « Le communisme, c'est l'américanisme du 20e siècle », s'est enthousiasmé Earl Browder, secrétaire général du parti américain, tout en louant Abraham Lincoln dans ses discours.

Le Front populaire cherchait à enrôler des artistes et des intellectuels occidentaux, dont certains n'étaient pas des membres du parti mais des « compagnons de voyage », pour utiliser l'art, la littérature et la musique pour insinuer la vision du monde marxiste dans la culture au sens large. Les peintures murales de Diego Rivera, la poésie de Langston Hughes, les romans de Howard Fast illustrent tous cette approche. C'est une ironie que les communistes devraient chercher à changer la culture, bien sûr, puisque le marxisme soutient que la culture n'est que le reflet des structures économiques sous-jacentes, dont la transformation entraînera l'effondrement inévitable du capitalisme.

Pourtant, le parti a continué à envoyer ses légions sur les lignes de front culturelles, même après que le pacte Hitler-Staline de 1939 a brusquement mis fin à la formation de la coalition du Front populaire. L'expression la plus brutale du Parti communiste américain de l'idée de la culture en tant qu'outil révolutionnaire est venue du discours de l'écrivain VJ Jerome « Laissons-nous saisir l'arme de la culture », présenté à sa 15e convention nationale à New York en 1951. « L'activité culturelle est une phase essentielle du travail idéologique général du parti », a observé Jérôme. Les responsables fédéraux ont qualifié le discours d'"acte manifeste" visant le renversement violent du gouvernement américain, faisant atterrir Jérôme en prison pendant trois ans.

Il a fallu du temps à la stratégie du Front populaire pour obtenir des résultats dans la musique populaire, et Pete Seeger en a été le catalyseur. De nombreux critiques marquent l'arrivée d'Elvis Presley dans les années 1950 comme un tournant dans la culture populaire américaine d'après-guerre, non seulement parce qu'il a injecté une énergie sexuelle plus manifeste dans le divertissement, mais aussi, affirment-ils, parce que son esprit rebelle a anticipé les bouleversements politiques des années 1960. Mais ni Presley ni le nouveau truc appelé rock'n'roll n'avaient de politique explicite à l'époque (et Elvis soutiendrait un jour Richard Nixon). Un meilleur indicateur avancé de la politisation de la pop a été la première apparition d'une composition de Seeger au hit-parade.

C'est arrivé au début du mois de mars 1962, lorsque le Kingston Trio aux chemises à rayures épurées a sorti son enregistrement de "Where Have All the Flowers Gone?" de Seeger. La complainte de Seeger sur l'absurdité de la guerre et l'aveuglement des dirigeants politiques à sa folie est montée en flèche au numéro quatre le Panneau d'affichage, et il est resté sur la liste pendant sept semaines. "Où sont passées toutes les fleurs?" est finalement devenu un standard, chanté sur les campus universitaires et autour des feux de camp dans tout le pays. À l'époque, la chanson s'est avérée l'un des plus grands succès à ce jour du renouveau de la musique folklorique alors en cours, et elle a marqué une amélioration majeure dans la fortune de Seeger. Peu de temps auparavant, sa carrière avait souffert de la liste noire anticommuniste des années cinquante. Il était maintenant sur une nouvelle trajectoire, culminant avec son Grammy Lifetime Achievement Award en 1993 et ​​sa National Medal of Arts en 1994.

Pour Seeger, la percée des années soixante est intervenue après des décennies de mélange de musique et de politique. Sa croyance dans le pouvoir politique potentiel de la musique était familiale, rapporte le biographe David King Dunaway. L'éminent père de Seeger, Charles Seeger, musicologue enseignant à Berkeley au début des années 1900 (les archives de musique folklorique de Harvard portent son nom), a trouvé le sort des travailleurs migrants californiens si troublant qu'il a rejoint l'Industrial Workers of the World, malgré étant un pur fils de la classe supérieure américaine avec des ancêtres puritains plus tard, il s'est consciencieusement opposé à la Première Guerre mondiale. Anticipant le front populaire, il aspirait à une musique classique révolutionnaire qui aiderait à inaugurer un nouvel ordre politique. Bien qu'il n'ait finalement fait que peu de progrès dans le mariage de la politique et de la musique, son fils - qui partageait son point de vue selon lequel la réalisation du rêve américain signifiait égalitarisme économique et politique, et cela signifiait à son tour communisme - a brillamment réussi.

La mission de vie de Pete Seeger a d'abord pris forme alors qu'il parcourait le sud rural avec son père au milieu des années trente, écoutant des spectacles de musique traditionnelle et ravi de leur authenticité comme seul un produit d'internat du Connecticut pourrait le faire. Il a également écouté attentivement l'ami proche de son père, Alan Lomax, directeur adjoint des archives musicales de la Bibliothèque du Congrès et autre homme de gauche. À l'aide d'un matériel d'enregistrement primitif, Lomax et son père, John Lomax, qui l'a précédé à la Bibliothèque du Congrès, ont apporté dans les coffres de la bibliothèque un trésor inestimable de musique traditionnelle du sud américain : le chant aux accents africains de la mer de Géorgie. les îles, les ballades élisabéthaines des Appalaches, le blues du delta du Mississippi (y compris les premiers enregistrements du grand Muddy Waters, réalisés sur la célèbre plantation de Stovall à l'extérieur de Clarksdale), et de puissantes chansons gospel par des blancs et des noirs pauvres.

L e Front populaire de gauche considérait cette musique artisanale des pauvres ruraux du Sud – finalement étiquetée « musique folklorique » américaine – comme parfaite pour se fondre dans une nouvelle langue vernaculaire culturelle marxiste. « [L]orsque la Gauche communiste et ses intellectuels . . . essayé de s'enraciner dans la tradition américaine, les radicaux ont tourné une nouvelle oreille vers les airs folkloriques traditionnels », note Dunaway. Ils pouvaient présenter la musique folk comme l'art politiquement pur du noble prolétariat rural américain. De plus, comme cette musique non commerciale n'était pas protégée par le droit d'auteur, ils pouvaient l'adapter librement.

Pete Seeger et Alan Lomax ont entrepris ce projet avec enthousiasme. Manquant d'une véritable tradition de protestation sociale dans la musique folk américaine, le duo a décidé d'en créer une. La musique a servi de creuset au propre style de Seeger : « Des chansons folkloriques, du radicalisme et du patriotisme se sont mélangés dans son esprit », observe Dunaway. Grâce à Lomax, Seeger a rencontré Woody Guthrie lors d'un concert-bénéfice à New York en mars 1940 pour les travailleurs migrants californiens. (Le Front populaire n'a peut-être pas inventé le concert-bénéfice pour financer des causes politiques, mais il a certainement contribué à dynamiser l'institution, qui perdure sous la forme de Farm Aid, Live Aid, Live 8, etc.) Front populaire, Guthrie était un Oklahoman de la classe moyenne avec des manières calculées de cow-boy, qui se trouvait être un sympathisant du Parti communiste et avait écrit pour des journaux communistes. Comme Lomax l'a dit plus tard : « Revenez à cette nuit où Pete a rencontré Woody Guthrie pour la première fois. Vous pouvez dater la renaissance de la chanson folk américaine de cette nuit-là.

Guthrie, avec peu ou pas de suivi populaire chez lui, n'était en aucun cas un représentant autochtone d'une tradition musicale populaire politique américaine vitale. Il dut son éventuelle gloire à Seeger, qui forma avec lui les Almanach Singers, qui portèrent d'abord son travail à l'attention du public. Si les chansons de Guthrie basées sur The de John Steinbeck Les raisins de la colère ("Tom Joad" et autres "Dust Bowl Ballads") sont devenus certains des enregistrements américains les plus influents du vingtième siècle, selon le journaliste Joe Klein, biographe de Guthrie, c'est uniquement parce que Seeger les a inlassablement promus.

Seeger et Lomax ont également contribué à populariser – et à politiser – la musique blues de Huddie Ledbetter (surnommé « Leadbelly »), une autre figure majeure de leur « tradition » inventée de la musique protestataire américaine. L'Afro-américain Ledbetter n'avait aucune véritable politique et aucune reconnaissance commerciale avant que les Lomax ne l'aident à le sortir d'une prison du Texas et à le déplacer à New York. Mais Lomax a rapidement co-écrit avec lui une chanson intitulée « The Bourgeois Blues » : « Home of the brave land of the free/I want to be malised by no bourgeoisie ».

Avant la radicalisation de Leadbelly, la musique folklorique traditionnelle des Noirs américains – parmi lesquels la musique de protestation sociale semblerait le plus susceptible de trouver un foyer – avait tendance à être personnelle et religieuse, et non politique. La chanteuse de gospel Dorothy Love Coates, dans son classique « C'est assez », a exprimé cet esprit apolitique : j'ai Jésus, Jésus, et c'est assez. Dans le même esprit, la chanson préférée de Martin Luther King, « Why Am I Treated So Bad ? », était une réponse profondément personnelle à l’injustice écrite par le musicien gospel du Mississippi Delta Roebuck « Pops » Staples.

Au début des années 40, Seeger et les Almanachs, reconstitués plus tard sous le nom de Weavers, firent carrément de la propagande dans leurs chansons. Dunaway écrit : « Ils se sont opposés à la guerre et ont promu les unions comme les premiers chrétiens croyaient en l'Église. Dans le passé, les organisateurs syndicaux avaient parfois mis des paroles politiques sur de la musique gospel, comme lorsque l'organisateur d'Industrial Workers of the World, Joe Hill, chantait la puissance miraculeuse du syndicat (plutôt que le sang de l'agneau). Les partisans du Front populaire, y compris les Almanachs, ont fait de cette approche leur marque de fabrique.

Les piliers du parti Alfred Hayes et Earl Robinson avaient déjà écrit l'un des classiques de la forme, un hommage à Joe Hill lui-même, un immigré suédois exécuté en 1915 dans l'Utah pour avoir commis un meurtre pour lequel de nombreux gauchistes croyaient les autorités, influencées par les propriétaires de la mine. , l'avait encadré. Hayes et Robinson ont composé la chanson au cours de l'été 1936, au Camp Unity, une retraite de gauche dans le comté de Dutchess à New York, mettant leurs paroles sur une mélodie folklorique traditionnelle ("Last Night I Had the Strangest Dream"). Joan Baez a ensuite chanté « I Dreamed I Saw Joe Hill Last Night » à Woodstock en 1969 :

J'ai rêvé que j'ai vu Joe Hill la nuit dernière

Je dis: "Mais Joe, tu es mort depuis dix ans!"

« De San Diego jusqu'au Maine,

Là où les travailleurs font grève et s'organisent »,

Dit-il, "Vous trouverez Joe Hill."

Un autre succès du Front populaire de cette période a été le remaniement, en 1937, à la Highlander Folk School du Tennessee, fondée par les communistes, du traditionnel numéro de gospel noir « I Will Overcome » en « We Shall Overcome », bientôt une chanson de ralliement du travail.

Bien que Seeger n'ait officiellement rejoint le Parti communiste qu'en 1942, les paroles des Almanachs marchaient au même rythme que les vues du parti bien avant cette date. Conformément à la ligne adoptée après le pacte Hitler-Staline de 1939 (qui a provoqué la démission de nombreux membres du parti américain avec dégoût), par exemple, les Almanachs ont balbutié contre l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, préfigurant la préférence pour la paix à tout prix qui plus tard caractérise la gauche McGovernite. "Franklin D., écoute-moi, / Tu ne vas pas m'envoyer 'traverser la mer." Le groupe a continué dans cette veine jusqu'à la fin des années 1940. Faisant campagne pour le candidat anti-guerre froide du Parti progressiste Henry Wallace en 1948, ils ont régulièrement interprété Harry Truman, sur l'air de « Oh, Susannah » :

Nous devons emprisonner les communistes

Pour garder ce pays libre.

Et tout le monde est communiste

(Les paroles faisaient référence à la loi Smith récemment promulguée, exigeant que les membres du Parti communiste s'enregistrent auprès du gouvernement.) Une chanson plus militante de Seeger-Guthrie, "66 Highway Blues", menaçait : Seigneur, tu me traites si méchant. . . . Je vais créer un syndicat d'hommes affamés, / Je ne vais pas facturer de cotisations, / Je vais marcher sur cette route jusqu'aux murs de Wall Street, / A-chanter ces 66 Highway Blues.

Les Almanachs / Weavers ont également habillé le rôle d'authentiques gens ordinaires de jes, arborant des combinaisons de fermier sur scène. Anticipant les affectations de mode des pop stars ultérieures, dans lesquelles des vêtements soigneusement crasseux servent souvent à la fois de costume et de déclaration politique, ils ont souffert de ce que le biographe Dunaway appelle «un mauvais cas de chic prolétarien».

Ironiquement, étant donné une telle lourdeur, Seeger et sa compagnie gagneraient une influence beaucoup plus grande sur la culture au sens large grâce à la subtilité de leur travail ultérieur. Ce

était une Amérique changée - un pays de l'ère McCarthy qui considérait maintenant l'Union soviétique comme un ennemi, pas un allié - qui a poussé Seeger vers un style plus raffiné. "Alors que le mouvement ouvrier chassait les radicaux", a rappelé Seeger, "je me suis contenté de" Faisons chanter l'Amérique ", peut-être que la philosophie démocratique de base de ces chansons folkloriques filtrera de manière subliminale vers le peuple américain."

Après que les Weavers eurent un léger succès commercial, y compris la chanson "Goodnight, Irene" (qui aurait été demandée par les espions atomiques Julius et Ethel Rosenberg pour accompagner leur marche vers la chaise électrique), les relations du groupe avec le Parti communiste ont attiré l'attention de ceux de droite. cherchant à expulser la gauche de la culture populaire américaine. Après le début de la guerre de Corée, le groupe sur liste noire s'est soudainement retrouvé sans invitation à enregistrer ou à se produire. Seeger - que les critiques ont surnommé "l'oiseau chanteur de Khrouchtchev" - a réussi à joindre les deux bouts en jouant des concerts pour enfants dans des lieux tels que la Little Red Schoolhouse de Greenwich Village et son lycée, Elisabeth Irwin High, qui, comme le raconte l'historien Ronald Radosh, était connu pour embaucher anciens enseignants des écoles publiques de New York refusant de signer un serment de loyauté.

En 1955, le House Un-American Activities Committee, tenant des audiences à New York sur l'influence communiste dans l'industrie du divertissement, assigna Seeger à comparaître. Il a refusé de répondre aux questions du comité, y compris s'il était membre du Parti communiste, non pas pour les motifs habituels du cinquième amendement, mais au motif qu'il avait le droit du premier amendement de chanter et de s'associer avec ceux qui souhaitaient l'entendre. Seeger s'est ainsi ouvert à des accusations criminelles d'outrage au Congrès qui pèseront sur lui jusqu'en 1962, lorsqu'un juge fédéral a prononcé une peine imminente de dix ans de prison, décrétant que le chanteur ne pouvait être tenu pour avoir enfreint les règles du comité parce que ces règles n'étaient pas clairs.

Peu de temps après son inculpation pour outrage, Seeger a écrit « Où sont passées toutes les fleurs ? », adapté d'une chanson folklorique ukrainienne (citée par l'écrivain soviétique Mikhail Sholokhov dans son roman Et calme coule le Don):

Où sont passées toutes les fleurs?

Où sont passées toutes les fleurs?

Où sont passées toutes les fleurs?

Les filles les ont choisis, toutes.

Oh, quand apprendras-tu un jour ?

Oh, quand apprendras-tu un jour ?

Et les jeunes filles sont allées prendre des maris, les maris sont allés être des soldats, les soldats sont allés dans leurs tombes, et autour et autour dans le cycle tragique :

Où sont passés tous les cimetières ?

Où sont passés tous les cimetières ?

Où sont passés tous les cimetières ?

Couvert de fleurs, toutes.

Oh, quand apprendras-tu un jour ?

Oh, quand apprendras-tu un jour ?

Sous la contrainte, Seeger avait remplacé la propagande par un idéalisme plus doux. La chanson dépeint toute guerre comme futile, seulement impliquant que ceux qui considéraient les Soviétiques comme une menace qui valait la peine d'être combattue étaient – ​​comme les fauteurs de guerre historiquement – ​​malavisés, ou pire.

Seeger en avait composé un autre de ce genre. Écrit avec le membre du groupe Weavers, Lee Hayes, et joué pour la première fois lors d'une soirée-bénéfice en 1952 pour les communistes en difficulté juridique, "If I Had a Hammer" était un hymne extraordinaire. Il a réussi, avec beaucoup d'aplomb, l'ancien objectif du Front populaire de lier le passé révolutionnaire américain à l'avenir révolutionnaire communiste, de rejoindre la Liberty Bell avec le marteau et la faucille, et de vanter la liberté et la justice tout en laissant entendre que ces qualités typiquement américaines étaient les vertus qui manquaient à la société américaine :

Je martelais l'amour entre mes frères et mes soeurs

Et ainsi, aussi, s'il avait une cloche à sonner et une chanson à chanter :

Et j'ai une chanson à chanter

C'est le marteau de la justice,

Et une chanson sur l'amour entre mes frères et mes sœurs

"Seuls les Commies utilisaient des mots comme paix et liberté", a rappelé Seeger plus tard. « Le message était que nous avons des outils et que nous allons réussir. Le dernier couplet ne disait pas : ‘il n’y a pas de marteau, il n’y a pas de cloche mais chérie, je t’ai eu.’ » Pas de recul pour Seeger.

Les deux chansons devaient beaucoup à "This Land Is Your Land" de Guthrie, sa réponse de 1940 à "God Bless America" ​​d'Irving Berlin. La proclamation de Guthrie selon laquelle « cette terre est faite pour vous et moi » contenait une accusation selon laquelle un système social injuste volait les propriétaires légitimes du pays – une accusation que quelques versets ont faite assez directement :

Alors que je marchais, j'ai vu un signe là-bas,

Et sur le panneau là-bas, il était écrit : « Pas d'intrusion. »

Mais de l'autre côté ça ne disait rien,

Ce côté a été fait pour vous et moi.

Sur les places de la ville, à l'ombre d'un clocher,

Par le bureau de secours, j'ai vu mon peuple

Alors qu'ils se tenaient là affamés, je me tenais là à demander

Cette terre est-elle faite pour vous et moi ?

Seeger, pour sa part, laissait une telle rhétorique loin derrière. Il est devenu si brillamment discret qu'il a même créé une chanson de protestation à partir de l'Ancien Testament. Sa version musicale du chapitre trois de l'Ecclésiaste — « Tournez, tournez, tournez » — a légèrement modifié les paroles de l'Écriture, transformant le sens de la poésie biblique.L'Ecclésiaste observait, mais ne jugeait pas, les cycles de la vie : « A tout il y a une saison. À l'avant-dernière phrase, « un temps pour la guerre, un temps pour la paix », Seeger a ajouté le sien : « Je jure qu'il n'est pas trop tard », donnant aux mots un côté militant. La chanson est devenue un hymne anti-guerre du Vietnam et un hit numéro un pour l'auteur-compositeur Seeger, grâce à la version folk-rock des Byrds, qui a dépassé le Panneau d'affichage pop chart en décembre 1965.

Même plus tôt, bien sûr, le mouvement des droits civiques avait donné un nouvel élan à la politisation de la musique populaire. (Le Front populaire reconnaissait depuis longtemps que le sort des Noirs américains offrait un outil efficace dans ses efforts pour discréditer le système américain dans son ensemble.) Seeger soutenait ardemment le mouvement des droits civiques et son concert « We Shall Overcome » au Carnegie Hall à Juin 1963, deux mois avant le discours « I Have a Dream » de Martin Luther King, a marqué un tournant. Le concert « We Shall Overcome » aurait été remarquable par son nom seul, qui a fait un mot familier de ce qui était déjà devenu une norme en matière de droits civiques. Mais il y avait bien plus : le spectacle a parcouru tout le répertoire de chansons du Front populaire, de Guthrie et Leadbelly à une ballade de la guerre civile espagnole et la belle "Oh Freedom", une chanson pas originaire de la gauche mais de troupes de l'Union noire se joignant à d'autres Américains. mettre fin à l'esclavage.

Je me souviens avoir acheté l'album du concert et chanté avec lui sans fin. Parmi ses chansons figurait "Little Boxes", le rejet sarcastique de l'auteur-compositeur de Berkeley Malvina Reynolds des aspirations des propriétaires de banlieue américains. « Little Boxes », un ricanement d'aliénation, exprimait une nouvelle sorte de critique du capitalisme – une critique qui aurait de nombreux échos dans la musique pop ultérieure. Pour Reynolds, semblait-il, la prospérité de masse n'était pas meilleure que la Grande Dépression.

Petites boites à flanc de coteau, petites boites en ticky-tacky

Petites boites à flanc de coteau, petites boites tout de même

Il y en a un vert et un rose et un bleu et un jaune

Et ils sont tous faits de ticky-tacky et ils se ressemblent tous.

Et les gens dans les maisons allaient tous à l'université

Où ils ont été mis dans des boîtes et ils sont sortis tout de même,

Et y'a les docteurs et y'a les avocats, et les chefs d'entreprise

Et ils sont tous faits de ticky-tacky et ils se ressemblent tous.

La contre-culture frappait à la porte.

Seeger a lancé un autre numéro de guerre de gauche qui sera bientôt un classique au Carnegie Hall : "Hard Rain's A-Gonna Fall", une vision de l'apocalypse nucléaire semblable à un hymne écrite par un jeune auteur-compositeur talentueux :

Oh, qu'as-tu vu, mon fils aux yeux bleus ?

Oh, qu'as-tu vu, mon petit chéri ?

J'ai vu un nouveau-né entouré de loups sauvages

J'ai vu une autoroute de diamants sans personne dessus,

J'ai vu une branche noire avec du sang qui continuait de dégoutter,

J'ai vu une pièce pleine d'hommes avec leurs marteaux qui saignent,

J'ai vu une échelle blanche toute couverte d'eau,

J'ai vu dix mille parleurs dont les langues étaient toutes brisées,

J'ai vu des fusils et des épées tranchantes dans les mains de jeunes enfants,

Et c'est dur, et c'est dur, c'est dur, c'est dur,

Et c'est une forte pluie qui va tomber.

L'auteur-compositeur Bob Dylan allait bientôt dépasser Seeger en tant que principale force politisant la musique populaire.

Le jeune Dylan a rapidement maîtrisé le style d'écriture de chansons hymiques de "If I Had a Hammer". Le même mois où Seeger s'est produit au Carnegie Hall, Peter, Paul et Mary ont sorti une version de "Blowin' in the Wind" de Dylan, avec ses références indéniables, bien qu'implicites, à la lutte pour les droits civiques. Cela suggérait que l'Amérique n'était pas plus juste, et probablement moins, que les autres nations :

Combien de routes un homme doit-il emprunter

Avant de l'appeler un homme ? . . .

Combien de fois un homme doit-il lever les yeux

Avant qu'il puisse voir le ciel ?

Oui, et combien d'oreilles un homme doit-il avoir

Avant qu'il n'entende les gens pleurer ?

Oui, et combien de morts faudra-t-il avant qu'il sache

Que trop de gens sont morts ?

La réponse, mon ami, souffle dans le vent,

La réponse vole dans le vent.

Combien d'années une montagne peut-elle exister

Avant qu'il ne soit emporté par la mer ?

Oui, 'n' combien d'années certaines personnes peuvent exister

Avant qu'ils ne soient autorisés à être libres ?

Oui, et combien de fois un homme peut-il tourner la tête,

Prétendre qu'il ne voit tout simplement pas ?

La réponse, mon ami, souffle dans le vent,

La réponse vole dans le vent.

Si Seeger était Lénine du Front populaire, Dylan était son Che Guevara, avec moto. Dylan a clairement absorbé la leçon de Seeger sur l'écriture subtile de chansons. Dans ses récents mémoires, Chronicles, il note que « les chansons de protestation sont difficiles à écrire sans les faire paraître moralisatrices et unidimensionnelles ». Mais Dylan est allé au-delà de Seeger en étant une rock star glamour. Fortement influencé par Jack Kerouac et les Beats ainsi que par la gauche politique, Dylan a pris une pose d'aliénation et de non-conformité qui a servi de modèle à tant de musiciens populaires depuis. Reprenant là où "Little Boxes" s'était arrêté, il s'est moqué des efforts insensés et du matérialisme dénué de sens de la vie américaine, marquant des tubes comme "Subterranean Homesick Blues", un pastiche surréaliste de désespoir urbain avec une ligne qui inspirerait une vague d'extrémisme de gauche : " Vous n'avez pas besoin d'un météorologue pour savoir dans quel sens le vent souffle.

Trente ans après que le Front populaire ait lancé son appel à transformer la culture par la musique, il était maintenant devenu approprié, voire naturel, que la musique populaire embrasse les causes morales et politiques de gauche et que de nombreux jeunes Américains se tournent vers les musiciens pour obtenir des conseils sur de telles questions. Comme Joan Baez, émergeant alors en tant que diva folk glamour et partenaire du duo de Dylan, l'a dit: "Il n'y a jamais eu de bon chanteur folk républicain." Le prix Nobel V. S. Naipaul, dans son grand roman de l'Afrique post-coloniale, Un coude dans la rivière, a capturé l'auto-indulgence de ces attitudes d'opposition et de protestation lorsqu'elles ont été exprimées par ceux qui jouissaient, comme Baez et Dylan, de la prospérité et de la sécurité d'une société libre :

J'ai demandé à Indar : « Qui est le chanteur ?

Il a dit : « Joan Baez. Elle est très célèbre aux États-Unis.

"Et un millionnaire", a déclaré Yvette.

Je commençais à reconnaître son ironie. . . . Vous ne pouviez pas écouter de douces chansons sur l'injustice à moins d'attendre justice et de la recevoir la plupart du temps. Vous ne pouvez pas chanter des chansons sur la fin du monde à moins que . . . vous avez senti que le monde continuait et vous y étiez en sécurité.

En aucune mesure, toute la musique populaire, ni même la plupart, depuis les années 1960 n'a-t-elle été ouvertement politique. Mais l'éthique, les styles et les héros du Front populaire font désormais partie du courant culturel américain. La cérémonie annuelle du prix Woody Guthrie, qui récompense les chanteurs « qui illustrent l'activisme social et l'engagement personnel de Woody Guthrie envers les visions et les espoirs des gens », a lieu au Waldorf-Astoria, par exemple. Ce que Howe et Coser ont écrit en 1957 reste vrai : « Entre les sentiments « progressistes » de la politique du Front populaire et un certain type de désir culturel urbain moyen, il y avait un rapport profond – surtout, une anxiété et un pathétique communs – que les communistes ont brillamment exploité. . . . Même après la chute du Front populaire . . . le style de la culture de masse américaine a conservé bon nombre de ses éléments cruciaux.

Ses échos dans la musique sont omniprésents. Nous les entendons dans « Imagine » de John Lennon, une célébration insipide du relativisme moral qui, comme « Where Have All the Flowers Gone ? », nous dit qu'aucune cause ne vaut vraiment la peine de se battre pour :

Rien d'intéressant

On entend aussi les échos dans la musique de l'homme qui a organisé la tournée Artists for John Kerry : Bruce Springsteen, spécialisé dans la représentation de la désolation de la vie américaine dans des albums tels que Nebraska et Le fantôme de Tom Joad (une référence consciente à Guthrie). La chanson emblématique de Springsteen, "Born in the USA", déplore le sacrifice insensé du vétérinaire vietnamien, le héros ultime de la classe ouvrière usé et maltraité :

Né dans la ville d'un mort

Le premier coup que j'ai pris était quand j'ai touché le sol

Tu finis comme un chien trop battu

Jusqu'à ce que tu passes la moitié de ta vie à te couvrir.

Né aux USA, je suis né aux USA

Je suis né aux USA, né aux USA.

Je suis entré dans une petite confiture de la ville natale

Alors ils ont mis un fusil dans ma main

M'a envoyé dans un pays étranger

Pour aller tuer l'homme jaune.

Rentrez chez vous à la raffinerie

L'homme qui embauche dit "Fils, si ça ne tenait qu'à moi"

Je suis descendu voir mon V.A. homme

Il a dit "Fils, tu ne comprends pas?" . . . .

Dans l'ombre du pénitencier

Dehors par les feux de gaz de la raffinerie

Je brûle dix ans sur la route

Nulle part où courir n'a nulle part où aller.

Né aux USA, je suis né aux USA. . . .

Juxtaposé au sombre récit lyrique de la tragédie et de l'indifférence, le refrain apparemment festif de la chanson devient une parodie de patriotisme, impliquant la bêtise de la victime aveugle du système, assez naïve pour penser que c'est vraiment une bonne chose d'être un Américain - ou, Dieu nous en préserve, que l'Amérique pourrait valoir la peine de se battre.

Il est tentant de rejeter la politisation de la musique populaire comme d'une portée limitée. Mais comme le Front populaire l'a bien compris, la culture compte – et la musique compte peut-être plus que tout. Allan Bloom, glosant Platon, a écrit que « pour prendre la température spirituelle d'un individu ou d'une société, il faut « marquer la musique ». » En Amérique, la musique populaire fournit une bande-son pour grandir. Et les paroles de cette musique transmettent trop souvent le message que nos dirigeants sont des « idiots », que notre politique est corrompue, que la vie bourgeoise est sans but, que ce pays n'est pas plus libre qu'un autre – et probablement moins. Comment pouvons-nous être surpris, alors, par la froide indifférence qui caractérise de nombreux enfants élevés en période d'abondance, de liberté et de paix ?

De son côté, Pete Seeger, qui habite près de l'Hudson à Wappingers Falls, New York, continue de se produire, chantant désormais « Turn, Turn, Turn » pour protester contre la guerre en Irak, radicale jusqu'au bout. « Je suis toujours communiste, dans le sens où je ne crois pas que le monde survivra avec les riches de plus en plus riches et les pauvres de plus en plus pauvres », a-t-il déclaré. Mère Jones l'automne dernier. (Le magazine de gauche couronne Seeger « le grand vieux lion de la gauche. »)

Heureusement, certains ont adopté l'héritage du Front populaire d'une manière que Seeger n'avait probablement pas anticipée et n'approuverait probablement pas. En mars, une foule de plusieurs centaines de milliers de personnes à Taipei a chanté « We Shall Overcome » et « Blowin’ in the Wind » dans le cadre d’une manifestation contre l’annexion forcée par la Chine continentale – et la perspective d’un régime du Parti communiste.


L'histoire de Clearwater

Clearwater a été fondée par Pete Seeger, musicien légendaire, chanteur, auteur-compositeur, folkloriste, activiste, environnementaliste et défenseur de la paix, et l'une des personnes les plus influentes du vingtième siècle. En 1966, désespéré par la pollution de sa chère rivière Hudson, Seeger a annoncé son intention de «construire un bateau pour sauver la rivière». À l'époque, l'Hudson était rempli d'eaux usées brutes, de produits chimiques toxiques et de poissons pollués par les hydrocarbures qui avaient disparu sur plusieurs kilomètres de sa longueur. Seeger, ainsi que de nombreuses autres personnes concernées, pensaient qu'une réplique majestueuse des sloops qui naviguaient sur l'Hudson aux XVIIIe et XIXe siècles amènerait les gens à la rivière où ils pourraient découvrir sa beauté et être déplacés pour la préserver. Inspirée par cette vision, l'organisation a commencé avec le lancement du sloop Eau claire en 1969, une réplique majestueuse de 106 pieds de long.

Le voyage inaugural du sloop Clearwater. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de la collection A Wallace.

Le sloop Eau claire est reconnu comme le navire amiral de l'environnement aux États-Unis et fait partie des premiers navires aux États-Unis à mener une éducation environnementale basée sur la science à bord d'un voilier, créant ainsi le modèle des programmes d'éducation environnementale dans le monde entier. Plus d'un demi-million de personnes ont eu leur premier véritable aperçu de l'écosystème de l'estuaire de la rivière Hudson à bord Eau claire. En 2004, le sloop Clearwater a été inscrit au registre national des lieux historiques pour son rôle révolutionnaire dans le mouvement environnemental.

Aujourd'hui, Hudson River Sloop Clearwater, Inc. et l'emblématique sloop Eau claire perpétuent l'héritage de Pete Seeger en s'associant aux écoles et aux dirigeants communautaires de la vallée de l'Hudson pour relever la barre de l'éducation environnementale et encourager les jeunes à s'impliquer en tant qu'intendants actifs de leur environnement et de la rivière Hudson. Grâce aux multiples programmes d'éducation environnementale de l'organisation, aux programmes d'autonomisation des jeunes, aux campagnes d'action environnementale, aux initiatives des villes vertes et à l'approche unique de la sensibilisation du public, le sloop Eau claire est reconnu comme un symbole de l'action populaire à travers l'apprentissage pratique, la musique et la célébration.


Les éloges des médias pour Pete Seeger omettent l'arrière-plan radical

En annonçant la mort du chanteur folk Pete Seeger (photo) lundi soir à l'âge de 94 ans, les médias grand public ont applaudi sa vie de chanteur, alors que le Washington Post le mettre, "des chansons d'amour, de paix, de fraternité, de travail et de protestation" et l'a appelé un troubadour du 󈬄e siècle" connu pour avoir popularisé "Si j'avais un marteau", "Où sont passées toutes les fleurs?" et surtout « l'hymne du mouvement des droits civiques » : « We Shall Overcome ».

Les Poster n'a noté que brièvement la relation étroite de Seeger avec Woody Guthrie, de qui il « a appris à exprimer la critique politique et sociale à travers la musique et la chanson ». Les Almanac Singers, fondés par Seeger, n'ont été que peu mentionnés, le journal faisant référence aux membres Guthrie et Seeger en tant que « collègues » plutôt qu'à l'appellation plus appropriée de « camarades ».

Les Poster Je ne pouvais pas attendre de dépasser toute cette histoire désormais hors de propos pour passer le reste de son hymne d'éloge à la façon dont le meilleur nouveau monde a célébré Seeger, d'abord en notant l'honneur qui lui a été décerné en 1994 lors de la cérémonie des Kennedy Center Honors où alors- Le président Bill Clinton a qualifié Seeger d'« artiste gênant qui a osé chanter les choses telles qu'il les a vues ». jaillit le Poster, « à l'aube du nouveau millénaire, M. Seeger était devenu le… grand vieil homme largement reconnu de la musique folk américaine.

C'était vrai, dit le Poster, qu'après avoir abandonné Harvard en 1937, Seeger a brièvement «assisté aux réunions du Parti communiste», puis a formé un groupe de chant appelé The Weavers après la fin de la guerre. Il a également été reconnu coupable d'outrage au Congrès après avoir refusé de répondre aux questions qui lui ont été posées par le House Un-American Activities Committee (HUAC), mais le journal a noté que sa condamnation a été annulée grâce à un "défaut technique" et "le gouvernement n'a jamais réessayé lui."

Mais tout ce qui est pardonné, selon le Poster, et "jusqu'à la fin de sa vie, il est resté une figure bien-aimée". Seeger était si aimé que lui et Bruce Springsteen ont interprété "This Land is Your Land" lors d'un concert au Lincoln Memorial lors de la deuxième célébration inaugurale du président Obama.

Perdu dans le trou de la mémoire se trouvent les antécédents des chanteurs de The Almanac, The Weavers, ainsi que toute mention de Zilphia Horton ou de la Highlander School, ou de la maison d'édition People's Songs, que Seeger a fondée pour promouvoir sa musique.

La page d'appréciation de Pete Seeger était tout aussi enthousiaste, qualifiant Seeger de «chanteur folklorique le plus aimé des États-Unis», d'«environnementaliste infatigable» et de «lumière d'espoir pour des millions de personnes dans le monde entier». Son auteur a rappelé aux fidèles de Seeger qu'il avait été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 1996 et, même s'il n'a jamais été diplômé de Harvard, la même année, Seeger a reçu la Harvard Arts Medal pour sa "contribution aux arts". En 1999, il s'est rendu à Cuba, cette terre « d'amour, de paix et de fraternité », pour recevoir la plus haute distinction cubaine pour « son travail humaniste et artistique en faveur de l'environnement et contre le racisme ».

Le reportage par l'Associated Press de la mort de Seeger n'était guère mieux à raconter le reste de son histoire, notant que Seeger était une « figure emblématique de la musique folk », et qu'il a joué avec « le grand Woody Guthrie » et « a marché avec Occupy Des manifestants de Wall Street dans ses 90 ans. L'AP a déploré que Seeger ait été « exclu de la télévision commerciale pendant plus d'une décennie » à la suite de sa confrontation avec le HUAC et a noté que Seeger était furieux des questions du comité sur ses affiliations au Parti communiste :

J'aime beaucoup mon pays, et j'en veux beaucoup à cette implication selon laquelle certains des endroits que j'ai chantés et certaines des personnes que j'ai connues, et certaines de mes opinions… font de moi moins un Américain.

Pour équilibrer ce reportage déséquilibré du décès de l'homme, il est utile de commencer par le début. À 13 ans, Seeger est devenu abonné à la publication mensuelle communiste Les nouvelles messes. Il a poursuivi son endoctrinement à Harvard avant d'abandonner en deuxième année. Après un bref passage en tant qu'assistant à la Bibliothèque du Congrès, il a rencontré Woody Guthrie en 1940 où Guthrie se produisait lors d'un concert-bénéfice pour certains travailleurs migrants. Peu de temps après, les deux ont formé The Almanac Singers, composé de radicaux, chacun étant impliqué dans des groupes politiques de gauche, dont le Parti communiste.

En 1942, Seeger a officiellement rejoint le Parti communiste, servant de fervent défenseur du dictateur soviétique Joseph Staline, se faisant appeler l'un des «artistes en uniforme» du parti et tenant l'idée que «les chansons sont des armes» dans son combat.

En 1945, Seeger a fondé et est devenu directeur national de People's Songs, Inc., qui a été délibérément créé pour « promouvoir et distribuer des chansons de travail ». Cette tenue de gauche a attiré l'attention du comité d'enquête du Sénat californien qui a rapporté :

People's Songs est un front communiste vital… un front qui a engendré une horde de fronts de moindre importance dans les domaines de la musique, du spectacle, du chant choral, de la danse folklorique, de l'enregistrement, de la transcription radio et des domaines similaires.

Il est particulièrement important pour le travail de prosélytisme et de propagande communiste en raison de l'accent mis sur son attrait pour la jeunesse, et en raison de son organisation et de sa technique pour fournir des divertissements aux organisations et aux groupes comme une ouverture en douceur pour la propagande marxiste-léniniste-stalinienne.

En 1950, Seeger a démissionné du Parti communiste, mais pas à cause de son idéologie. Dit Seeger, « J'ai réalisé que je pouvais chanter les mêmes chansons que je chantais, que j'appartienne ou non au Parti communiste. De toute façon, je n'ai jamais aimé l'idée d'appartenir à une organisation secrète.”

En 1955, il est appelé à témoigner devant le HUAC, événement à la fois le Poster et l'AP passé sous silence. D'après Francis X. Gannon dans son monumental Dictionnaire biographique de la gauche, le 18 août 1955, Seeger a été interrogé à plusieurs reprises sur son implication avec le Parti communiste et d'autres groupes du front communiste. Après avoir refusé de répondre, Seeger a été cité pour outrage au Congrès et a ensuite été reconnu coupable de 10 chefs d'outrage par un tribunal fédéral de New York. Sa condamnation a été annulée et la HUAC n'a jamais demandé un autre acte d'accusation.

Dans ses recherches, Gannon a découvert les groupes et organisations suivants auxquels Seeger était affilié, ainsi que les désignations entre parenthèses du HUAC :

Seeger, a été affilié - en tant qu'artiste, membre, sponsor, instructeur ou contributeur - au Congrès américain de la jeunesse américaine pour la mobilisation pour la paix (subversif et communiste) (subversif et communiste) le Parti communiste américain de la jeunesse for Democracy (“subversive and Communist”) le Council on African Affairs (“subversive and Communist”) le American Committee for Yougoslav Relief (“subversive and Communist”) le National Council of American-Soviet Friendship (& #8220subversif et communiste” — “spécialisé dans la propagande pro-soviétique”) le Congrès des droits civiques (“subversif et communiste”) le Comité américain pour la protection des personnes nées à l'étranger [Américains] “subversif et communiste” — “l'un des plus anciens auxiliaires du Parti communiste aux États-Unis – sous la “domination complète” du Parti communiste) le Comité pour une politique démocratique d'Extrême-Orient (“Com munist”) le National Council of the Arts, Sciences and Professions (“a front communiste utilisé pour faire appel à des groupes professionnels spéciaux”) les Nature Friends of America (“subversive et communiste”) la Jefferson School of Social Science (“adjoint du Parti communiste”) la Metropolitan Music School (“contrôlée par les communistes”) Congrès des anciens combattants contre la discrimination des droits civiques (“subversive et communiste”) Nouvelles messes (“Périodique communiste”) Monde quotidien (“publication communiste”) la Labour Youth League (“organisation communiste”) California Labour School (“une organisation subversive et communiste”) la National Lawyers Guild (“le principal rempart juridique du Parti communiste, ses organisations de façade et ses syndicats contrôlés”) les anciens combattants de la brigade Abraham Lincoln (“subversive et communiste”) le comité pour le premier amendement (“front communiste”) la croisade américaine pour la paix (“front communiste” ) le Comité d'urgence des libertés civiles (“Front communiste” - “subversif”) et le Comité national pour l'abolition du Comité des activités anti-américaines de la Chambre (“pour diriger et diriger le Parti communiste’s ‘Opération Abolition& campagne #8217”).

Comme il est maintenant évident, les affiliations de Seeger avec ces groupes n'étaient ni transitoires ni légères, mais représentent l'engagement de base de l'homme envers les forces œuvrant pour détruire les États-Unis. Ce qui est décevant, bien sûr, c'est que cette information est facilement accessible sur Internet — toutes les informations disponibles pour les écrivains et les plaignants au Poster et l'AP.

Ces représentants des médias grand public savaient également, ou auraient dû savoir, que la toute première représentation de "Si j'avais un marteau" était de Seeger le 3 juin 1949, au St. Nicholas Arena de New York lors d'un dîner de témoignage pour les dirigeants. du Parti communiste des États-Unis.

Ils auraient dû savoir que « We Shall Overcome », le soi-disant hymne du mouvement des droits civiques, a été enseigné à Seeger par Zilphia Horton, la directrice musicale de la Highlander Folk School (fondée par son mari Myles Horton) et exposé en 1957. par la Georgia Commission on Education dans sa brochure intitulée : « Highlander Folk School : Communist Training School, Monteagle, Tennessee ».

Ils auraient dû savoir que Seeger était membre du Conseil consultatif national du Fonds pour l'éducation du désarmement qui cherche à « interdire toute propriété privée d'armes de poing ».

Ils auraient dû savoir qu'en 2000 Seeger a réitéré : « Je suis toujours un communiste » et en 2004, dans une interview avec Mère Jones Le magazine a développé cela : « Je suis toujours un communiste dans le sens où je ne crois pas que le monde survivra avec les riches de plus en plus riches et les pauvres de plus en plus pauvres. »

Ils auraient dû le savoir, mais ils ne l'ont pas fait. Ou bien ils le savent, mais de telles informations ne correspondent pas à la ligne du parti : Seeger est, ou était, juste un chanteur folk sympathique avec des airs entraînants qui étaient parfois un peu énervés. Pas d'inquiétudes à avoir. Dommage qu'il soit parti.

Pendant 81 de ses 94 années, Seeger avait adhéré au totalitarisme qui menace notre pays aujourd'hui, et a été promu et glorifié par les médias libéraux et l'élite de l'establishment derrière eux pour ses efforts. Rétrospectivement, son travail a réussi à adoucir puis à neutraliser le côté dur du totalitarisme en le banalisant par le chant, faisant de la perte de la liberté une musique de célébration.


La mélodie date d'avant la guerre de Sécession, d'une chanson intitulée "No More Auction Block For Me". À l'origine, les paroles étaient "Je vais vaincre un jour", ce qui relie la chanson à un hymne du début du XXe siècle écrit par le révérend Charles Tindley de Philadelphie.

C'était en 1946, cependant, avant que la chanson ne devienne un semblant de la chanson que nous connaissons comme l'hymne officieux du mouvement américain des droits civiques. Il a été chanté par un groupe de grévistes de Charleston, en Caroline du Sud, qui ont été mêlés à une grève de plusieurs mois pour un salaire équitable à l'usine de transformation du tabac où ils travaillaient. Ils ont apporté leur version de la chanson à un atelier à la Highlander Folk School de Monteagle, Tenn. La directrice de la culture de l'école, Zilphia Horton, avait l'habitude de demander aux participants de l'atelier d'enseigner des chansons au groupe, et ces travailleurs ont présenté une chanson qu'ils avaient récemment chanter, intitulé "I'll Be Alright". Horton était tellement amoureuse du sentiment derrière l'un des couplets de la chanson, qui répétait la phrase "Je vais vaincre", qu'elle a travaillé avec les dirigeants syndicaux qui lui avaient présenté pour réécrire la chanson afin qu'elle puisse résumer un sens plus collectif. l'esprit de communauté. La chanson avec laquelle ils ont émergé s'intitulait "We Will Overcome". Cependant, leur version était une chanson beaucoup plus lente, étirée et mettant l'accent sur chaque mot, avec une sorte de mélodie chantante qui frôlait la méditation.

Un an plus tard, Pete Seeger visitait l'école Highlander, où il a rencontré et s'est lié d'amitié avec Horton. Elle lui a appris "We Will Overcome" - qui était devenu l'une de ses chansons préférées - et il l'a adapté pour l'utiliser dans ses spectacles. Il a également changé le "will" en "shall" et a ajouté quelques versets de son cru. Personne ne peut s'entendre sur qui a mis à jour la mélodie au rythme de marche des triolets que nous connaissons aujourd'hui. Mais, en tout cas, c'est Guy Carawan qui l'a présenté aux militants des droits civiques dans les Carolines lors d'une réunion du Comité de coordination non violent des étudiants en 1960. La performance de Carawan est largement considérée comme le « moment » où « We Shall Overcome » est devenu l'hymne du mouvement, car il était presque instinctivement rencontré par les personnes présentes tenant leurs mains croisées et se balançant au rythme de la mélodie du triolet.

L'adaptation de la chanson à ses paroles actuelles est souvent attribuée à Pete Seeger, mais Seeger partage les droits d'auteur avec Horton, Carawan et Frank Hamilton. Les contributions de la chanson aux mouvements des travailleurs et des droits civiques ont été palpables, et elle continue d'être utilisée dans le monde entier à ce jour, chaque fois que les gens se rassemblent au nom de la liberté et de la justice.

La chanson a été enregistrée par Joan Baez en 1963 et est devenue un hymne majeur du mouvement des droits civiques.


Le plus grand héritage de Pete Seeger ? Sauver la rivière Hudson de New York

Le plus grand héritage de Pete Seeger après une longue vie remplie de musique et d'activisme a peut-être été de sauver la rivière Hudson, selon ceux qui ont travaillé avec lui pour sauver la voie navigable.

"Le Hudson a été sauvé par beaucoup de gens", a déclaré Robert Kennedy Jr, qui a poursuivi l'industrie pour avoir pollué la rivière en tant qu'avocat environnemental pour la Waterkeeper Alliance. Il a dit qu'il connaissait Seeger depuis 30 ans.

«Mais pour beaucoup d'entre nous, Pete était le premier gars. Il a démarré le train et nous avons tous sauté dans le train en marche.

L'activisme environnemental de Seeger ne s'est pas arrêté avec la rivière. En septembre dernier, il a fait une apparition surprise avec Willie Nelson et Neil Young lors d'une prestation d'aide agricole. Il a ajouté un verset supplémentaire à son hymne « Cette terre a été faite pour vous et moi » en chantant : « Cette terre a été faite pour être sans fracturation.

Le chanteur folk a également fait campagne pour la fermeture du réacteur nucléaire vieillissant d'Indian Point.

Mais c'était la rivière Hudson - près de l'endroit où Seeger vivait dans une cabane en rondins qu'il avait lui-même construit dans les années 1940 - qui était le principal objectif de son activisme.

La rivière était un égout déchaîné lorsque Seeger a entrepris de la sauver dans les années 1960, une décharge liquide pour les industries qui se développaient le long de ses rives, pleine de PCB de l'industrie électrique, de rejets d'eaux usées, de pesticides et d'autres contaminants. Le trafic principal était constitué de barges de ciment et de pétrole. Le public est resté en grande partie à l'écart.

La tradition locale raconte que le ragoût chimique était si puissant et si toxique qu'il était considéré comme un remède contre les vers et autres parasites se nourrissant des coques en bois. Des marins des Caraïbes seraient venus nettoyer leurs bateaux.

Seeger, avec sa défunte épouse, Toshi, a construit son propre sloop en bois du XIXe siècle, le Clearwater, et alors qu'il naviguait sur la rivière, il a commencé à demander aux pêcheurs commerciaux de travailler avec lui pour ramener la rivière.

Le bateau deviendra plus tard une organisation environnementale, qui reste active aujourd'hui.

Son génie était de reconnaître que le salut de la rivière pouvait venir de l'activisme populaire, a déclaré Kennedy.

« Il n'est pas allé à Albany pour faire du lobbying. Il n'est pas allé à Washington, et il n'est pas allé au tribunal. Il a utilisé sa guitare, sa voix et sa manière joyeuse pour convoquer les gens », a-t-il déclaré.

La stratégie consistait à rappeler aux gens l'histoire de l'Hudson en tant que voie navigable majeure et importante pêcherie.

Seeger a parcouru les rives de la rivière, parlant aux habitants et essayant de les persuader qu'il serait un jour possible de nager à nouveau dans l'Hudson.

Il a écrit une chanson sur la rivière intitulée Sailing Up My Dirty Stream : « Un jour, mais peut-être pas cette année / Ma rivière Hudson redeviendra claire. »

Et remarquablement, l'effort pour sauver l'Hudson a fonctionné. Sous la pression du public, les PCB ont été interdits dans les années 1970. Au début des années 1980, l'Environmental Protection Agency a désigné un tronçon de 200 milles de l'Hudson comme site de nettoyage. En 2001, l'EPA s'est lancée dans un autre projet monumental de dragage de la rivière à la recherche de sédiments contaminés par les PCB. Ce projet est en cours.

"Pete considérait l'Hudson comme un emblème de certains des échecs de notre démocratie, car il a été repris par de grandes entreprises qui l'utilisaient comme convoyeur pour l'élimination", a déclaré Kennedy. "Mais il a toujours souligné que la constitution de l'État de New York disait que l'Hudson appartenait aux habitants de l'État de New York", a-t-il poursuivi. "Il avait l'habitude de dire que la rivière Hudson nous appartient à tous."


Trifecta totalitaire de Pete Seeger

Jusqu'à la mort de Pete Seeger à 94 ans la nuit dernière, il était peut-être le dernier homme en vie à dire qu'il soutenait Hitler, Staline et Ho Chi Minh. C'est tout à fait le tiercé totalitaire.

En tant que propriétaire de PJM, Ron Radosh, qui dans sa jeunesse a pris des cours de banjo avec Seeger ! — a écrit dans le Soleil de New York en 2007:

[En] août 1939, Hitler et Staline ont signé un pacte et sont devenus des alliés. Du jour au lendemain, les communistes ont pris un virage à 180 degrés et sont devenus des partisans de la paix, arguant que l'Allemagne nazie, à laquelle l'URSS s'était opposée avant 1939, était une puissance bénigne et que la seule menace pour le monde venait de la Grande-Bretagne impériale et de l'Amérique de FDR. , qui était au bord du fascisme. Ceux qui voulaient intervenir contre Hitler étaient les serviteurs de Republic Steel et des cartels pétroliers.

Dans l'album « John Doe », M. Seeger a accusé FDR d'être un fasciste belliciste travaillant pour J.P. Morgan. Il a chanté "Je déteste la guerre, et Eleanor aussi, et nous ne serons pas en sécurité jusqu'à ce que tout le monde soit mort". Une autre chanson, sur l'air de "Cripple Creek" et le son de M. Seeger& Le banjo au galop #8217s, a dit, “Franklin D., Franklin D., vous ne nous enverrez pas de l'autre côté de la mer,” et “Wendell Willkie et Franklin D., tous les deux sont d'accord pour me tuer.& #8221

Le film ne nous dit pas ce qui s'est passé en 1941, lorsque - deux mois après la sortie de "John Doe" - Hitler a rompu son pacte avec Staline et a envahi l'Union soviétique. En bons communistes, M. Seeger et ses camarades de l'Almanach ont retiré l'album de la circulation et ont demandé à ceux qui en avaient acheté des exemplaires de les rendre. Un peu plus tard, les Almanachs ont sorti un nouvel album, avec M. Seeger chantant "Cher Monsieur le Président", dans lequel il reconnaît qu'ils n'étaient pas toujours d'accord dans le passé, mais dit maintenant qu'il va tourner dans son banjo pour quelque chose qui fait plus de bruit, c'est-à-dire une mitrailleuse. Comme il le dit dans le film, nous avons dû mettre de côté des causes comme le syndicalisme et les droits civiques pour nous unir contre Hitler.

Pendant des années, M. Seeger avait l'habitude de chanter une chanson avec un groupe yiddish appelé "Hey Zhankoye", qui a contribué à répandre la fiction selon laquelle l'URSS de Staline a libéré les Juifs russes en créant des fermes collectives juives en Crimée. Chanter une telle chanson en même temps que Staline préparait l'anéantissement de la communauté juive soviétique était honteux. C'est maintenant des décennies plus tard. Pourquoi M. Seeger n'en parle-t-il pas et ne s'excuse-t-il pas ?

Selon le film, l'une des plus grandes réalisations de M. Seeger a été sa tournée avec le candidat présidentiel tiers Henry A. Wallace en 1948. On dit seulement aux téléspectateurs que Wallace était un candidat pour la paix opposé à la guerre froide créée par l'Amérique, et qu'il a été faussement accusé d'être communiste. Nulle part nous n'apprenons que la campagne de Wallace était en fait une affaire dirigée par le Parti communiste, et que s'il avait été élu, Wallace a annoncé qu'il allait nommer dans son cabinet des hommes dont nous savons maintenant qu'ils étaient de véritables agents soviétiques. Au lieu de cela, on nous demande de supposer que chaque position prise par l'ancienne aile gauche pro-soviétique s'est avérée correcte.

Compte tenu de sa longue carrière de shilling pour le pacte de non-agression d'Hitler et de Staline à la chute par Occupy Wall Street une nuit en 2011, Seeger était sans doute le communiste le plus prospère d'Amérique, comme Howard Husock l'a surnommé en 2005 à Journal de la ville :

Ce n'était pas une surprise l'année dernière lorsque des stars du rock, dirigées par Bruce Springsteen, ont fait irruption dans les champs de bataille de John Kerry, et il n'est pas surprenant que, à l'exception d'une poignée de chanteurs country, George W. Bush ne puisse compter sur aucun soutien similaire de la part des artistes pop. Après tout, les stars de la musique américaines sont majoritairement libérales de gauche, et souvent publiquement - des rockers punk Green Day, qui ont récemment enregistré idiot americain, un "George W. Bush Rock Opera", à la rockeuse de blues primée aux Grammy Bonnie Raitt, qui a dédié un album au "peuple du Nord Vietnam". Lorsqu'on lui a demandé pourquoi l'iPod du président Bush présentait des chansons de chanteurs qui avaient fait campagne contre lui, le conseiller de la Maison Blanche Mark McKinnon a sèchement observé : « Le fait est que tout président qui se limiterait à des musiciens pro-establishment aurait une assez petite collection.

La sagesse conventionnelle veut qu'il en ait toujours été ainsi, que les musiciens populaires américains ont toujours été de gauche et que la musique en tant que politique radicale s'est étendue à travers les décennies, exprimant la conscience sociale de la nation. Le regretté chroniqueur de la Nouvelle Gauche Jack Newfield, par exemple, a célébré une « tradition indigène d'une Amérique alternative » qui comprenait non seulement des musiciens ouvertement militants comme Woody Guthrie, mais aussi des chanteurs apparemment non politiques comme Hank Williams et Mahalia Jackson.

Pourtant, cette « tradition indigène » est un mythe. Jusqu'à tout récemment, l'esprit dominant de la musique populaire était apolitique : « Il y a un bon rythme, vous pouvez danser dessus, je lui donne un 95 », alors que les adolescents de la cinquantaine s'extasient sur les nouveaux disques de Dick Clark. Bandstan américainré. La politisation de la pop américaine remonte aux années 1960, mais elle est née d'une stratégie politique patiente de gauche qui a commencé au milieu des années 1930 avec l'effort du « Front populaire » du Parti communiste pour utiliser la culture populaire pour faire avancer sa cause.

Une figure se démarque dans cette entreprise : le chanteur, auteur-compositeur, « légende de la musique folklorique » et ancien pilier de la fête, Pete Seeger, aujourd'hui âgé de 86 ans. Compte tenu de son influence décisive sur l'orientation politique de la musique populaire, Seeger a peut-être été le communiste américain le plus efficace de tous les temps.

"Compte tenu de son influence décisive sur l'orientation politique de la musique populaire, Seeger a peut-être été le communiste américain le plus efficace de tous les temps", écrit Husock. Lisez le tout.

Dans une définition parfaite de la loi de Blair, la carrière de Seeger a culminé avec son chant lors de l'investiture de Barack Obama :

Seeger prêchait la non-violence et se considérait comme un homme de paix, mais il singeait la ligne du parti pour une idéologie totalitaire meurtrière. Au final ça fait de lui un hypocrite. Seeger et ses camarades de l'ancienne gauche et beaucoup de la nouvelle gauche aussi, étaient ce que Lénine appelait des idiots utiles. Des dupes occidentaux, sur qui on pouvait compter pour apporter un soutien sans critique à l'Union soviétique, fournissant ainsi la corde qui les pendrait éventuellement.

Staline est mort et disparu et les braises fumantes de l'Union soviétique reposent sur le tas de cendres de l'histoire, mais l'idiotie et l'hypocrisie utiles de Seeger demeurent.

Lors de l'inauguration de Barack Obama, Seeger, avec Springsteen, a dirigé une interprétation de "This Land is Your Land" sur les marches du Lincoln Memorial. La mélodie est souvent qualifiée de chanson émouvante d'unité. Cependant, ce n'était pas ainsi que Guthrie l'avait prévu. En fait, c'était une chanson de protestation écrite en réponse communiste à God Bless America d'Irving Berlin. Perdus dans le bain de l'histoire, beaucoup de ceux qui l'interprètent laissent délibérément de côté une partie des paroles originales de Guthrie.

Alors que j'allais gronder cette autoroute poussiéreuse
J'ai vu un panneau qui disait “propriété privée”
Mais de l'autre côté ça n'a rien dit
Ce côté a été fait pour toi et moi

Sur les places de la ville, à l'ombre du clocher
Près du bureau de secours, je vois mes gens
Et certains trébuchaient et certains se demandaient
Si cette terre était faite pour toi et moi

Cependant, Seeger a réinséré cette ode marxiste à la reprise de la propriété privée dans la représentation inaugurale et son concert d'anniversaire.

HBO, une chaîne câblée payante, a conclu un accord de 2,5 millions de dollars avec le comité inaugural d'Obama pour diffuser le concert. HBO a diffusé gratuitement ce week-end, mais il fallait avoir le câble ou le satellite pour voir l'émission. Si vous voulez voir des clips de Seeger et Springsteen chantant This Land is Your Land sur YouTube, vous ne pouvez pas car HBO… a fait valoir ses droits de propriété et a exigé que les clips soient supprimés.

L'idiotie et l'hypocrisie utiles de Seeger ne connaissent pas de limites.

… peut-être que Morning Joe & le MSM se serait souvenu d'elle et l'aurait célébrée le jour de sa mort comme ils l'ont fait Pete Seeger aujourd'hui.

La carrière de M. Seeger l'a mené du chant aux rassemblements syndicaux au Top 10 aux auditoriums des collèges aux festivals folkloriques, et d'une condamnation pour outrage au Congrès (après avoir défié le House Un-American Activities Committee dans les années 1950) à se produire sur les marches de le Lincoln Memorial lors d'un concert inaugural de Barack Obama.

Pour M. Seeger, la musique folklorique et le sens de la communauté étaient inséparables, et là où il voyait une communauté, il voyait la possibilité d'une action politique.

Pete Seeger a défendu le communisme pendant la guerre froide et a aidé nos ennemis à une époque où les Américains se battaient.

Pendant ce temps, le communisme a massacré 100 millions de personnes vivant sous lui et réduit en esclavage des centaines de millions d'autres.

Dans l'émission, ils ont mentionné Seeger comme un "communiste avec un petit 'c'". n' "?

Je reconnais ses compétences en tant que chanteur et auteur-compositeur et son influence sur la musique américaine, ce sont des faits historiques, mais je ne célébrerais pas plus sa vie que Riefenstahl.

En justifiant sa vie en faveur du communisme, Seeger a dit un jour au New York Times:

« J'aime dire que je suis plus conservateur que Goldwater. Il voulait juste revenir à l'époque où il n'y avait pas d'impôt sur le revenu. Je veux revenir à l'époque où les gens vivaient dans de petits villages et prenaient soin les uns des autres.”

Au moins jusqu'à ce que le NKVD frappe à leur porte.

Mettre à jour: À Ligne électrique, Scott Johnson décode l'éloge de M. Obama à Seeger : « les droits des travailleurs et civils, la paix dans le monde et la [conservation] de l'environnement] – ce sont des mots et des euphémismes nécessitant une traduction. À tout le moins, la carrière de Seeger fournit une clé utile à la traduction.”

Suite: Seeger a longtemps dénoncé la richesse privée et le système capitaliste, mais ses talents lui ont tout de même rapporté des millions. Il a donné une partie de sa fortune, mais "une estimation récente de sa valeur nette l'a fixé à 4,2 millions de dollars", selon Bloomberg.com,” Christian Toto ajoute à Grand Hollywood.

Bienvenue Air chaud et Commentaire lecteurs ailleurs à PJM, Rick Moran jette un regard beaucoup plus nuancé sur Seeger que ma tranche de viande rouge crue du début de la journée : « Est-il possible d'aimer l'artiste, mais de détester sa politique ? »


Pete Seeger

Pete Seeger (1919-2014) était le doyen des chanteurs folk du 20e siècle. Pendant plus de soixante ans, jusqu'à son décès en janvier 2014, il a interprété des chansons puissantes et a prêté son énergie à des causes auxquelles il croyait. À l'occasion du centième anniversaire de sa naissance, l'influence et l'héritage de Seeger n'ont fait que croître à mesure que les problèmes sur lesquels il chantait, des luttes ouvrières à l'environnementalisme, sont devenus de plus en plus urgents. Ses chansons définissent ces points chauds culturels et politiques à ce jour, uniques dans leur capacité à offrir une position définie par le pouvoir, la clarté et la compassion.

La musique a été une force majeure dans la vie de Pete dès son plus jeune âge. Son père était le musicologue Charles Seeger et sa mère Constance était violoniste classique. À un moment donné de sa jeunesse, Seeger et ses frères ont beaucoup voyagé avec leurs parents, divertissant les communautés à travers la campagne. À seize ans, il accompagne son père au festival folk de Bascom Lamar Lunsford à Asheville, en Caroline du Nord. C'est là qu'il rencontre pour la première fois le banjo et en tombe amoureux.

Il est allé à Harvard dans l'espoir de devenir journaliste, mais n'y a pas trouvé ce qu'il cherchait. En 1938, il s'installe à New York et rencontre finalement Alan Lomax, Woody Guthrie, tante Molly Jackson, Lead Belly et d'autres. La qualité de la musique provenant de ce groupe a immédiatement attiré son attention. Il a aidé Alan Lomax à la Bibliothèque du Congrès & rsquo Archive of Folk Song et a été exposé à un merveilleux éventail de musique traditionnelle américaine. Beaucoup dans ce groupe de musiciens ont finalement formé les Almanac Singers en 1940. En plus de Pete, le groupe comprenait Lee Hays, Woody Guthrie, Bess Lomax, Sis Cunningham, Mill Lampell, Arthur Stern et d'autres. Ils vivaient dans une maison commune, &ldquoThe Almanac House,&rdquo à New York. Le groupe a joué pour des rassemblements, des piquets de grève et tout endroit où ils pouvaient prêter leur voix pour soutenir les causes sociales auxquelles ils croyaient. Plus tard, après la Seconde Guerre mondiale, bon nombre des mêmes personnes se sont impliquées dans les organisations musicales People&rsquos Songs and People&rsquos Artistes.

En 1943, Seeger enregistre à New York lors d'une production d'Earl Robinson&rsquos Lonesome Train. Pendant l'enregistrement, il s'est arrêté au petit studio de Moses Asch&rsquos et a enregistré plusieurs chansons de la guerre civile espagnole pour ses premiers disques acétate sur le label Moses Asch&rsquos. Ce fut le début d'une relation très longue et prolifique entre les deux hommes. Asch a continué à enregistrer Pete dans les années 1950 et au-delà, Pete enregistrant finalement plus de cinquante disques pour Folkways Records. Avec Asch et Folkways, Pete était libre d'enregistrer le type de matériel qu'il jugeait important d'enregistrer. En 1955, il a témoigné devant le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines, a plaidé le cinquième amendement et a été condamné à la prison. Après un long combat, il est acquitté en appel en 1962.

Au cours des années 50 et 60, Folkways a publié des dizaines de disques Pete&rsquos. Alors que les blacklisters s'inquiétaient de voir Seeger chanter avant l'Amérique centrale à la télévision, à la radio ou dans les boîtes de nuit, ses disques pour enfants divertissaient une nouvelle génération de jeunes dans les écoles et les camps d'été, où il était également connu pour ses apparitions. Ses grands albums pour enfants de cette période restent des best-sellers aujourd'hui, y compris sa propre histoire Abiyoyo. Sa série American Favorite Ballads a enseigné à toute une génération de jeunes Américains les grandes chansons folkloriques américaines que Seeger lui-même avait apprises.

Beaucoup de jeunes qui ont entendu Seeger dans les années 1950 sont devenus les leaders du &ldquofolk song revival&rdquo qui a commencé plus tard dans la décennie. Des musiciens comme le Kingston Trio&rsquos Dave Guard ont été inspirés par la musique.

Après l'acquittement, maintenant capable de se déplacer librement et sans le nuage de la prison au-dessus de sa tête, Seeger a commencé à augmenter son implication dans l'activisme social, en particulier le mouvement des droits civiques afro-américains. Il a marché dans le Sud avec le Dr Martin Luther King, Jr., et d'autres. Il s'est réuni à la Highlander Folk School dans le Tennessee et a participé à la refonte de l'hymne &ldquoI Will Overcome&rdquo dans l'hymne emblématique &ldquoWe Shall Overcome.&rdquo Il était également une voix forte contre la guerre du Vietnam, écrivant de grandes chansons anti-guerre comme &ldquoWaist Deep dans le Big Muddy&rdquo et &ldquoIf You Love Your Oncle Sam (Ramenez &rsquoEm Home).&rdquo

La lutte pour la protection de l'environnement a également retenu son attention. Seeger a entendu l'expression & ldquothink global, act localement & rdquo et cela l'a amené à penser à sa propre région autour de Beacon, New York (Pete Seeger: The Power of Song). Sa maison était sur une colline au-dessus de la rivière Hudson, qui, au milieu des années 1960, était devenue un gâchis pollué et purulent. Seeger et ses amis ont construit le sloop Clearwater et ont navigué le long de la rivière, se produisant et sensibilisant au problème. En fin de compte, la rivière est devenue de plus en plus propre et les pollueurs ont été arrêtés, ce qui démontre ce que la persévérance de Seeger peut accomplir.

Pete Seeger a été impliqué dans presque toutes les facettes importantes de la culture américaine au cours des années qui ont suivi. Il a siégé au conseil d'administration du Newport Folk Festival et a été membre du conseil d'administration de Sing Out!, Smithsonian Folkways et de nombreuses autres organisations. Lui et sa femme Toshi ont organisé le Clearwater Festival dans l'État de New York chaque année jusqu'à son décès en 2013. Quelques jours seulement avant son décès, il a participé à la célébration annuelle de Martin Luther King, Jr. à Beacon, New York. Jusqu'à la toute fin, il s'est engagé à travailler pour ce qu'il pensait être juste.


Pour la défense de Pete Seeger, communiste américain

Lorsque le légendaire chanteur folk Pete Seeger est décédé lundi à l'âge de 94 ans, les souvenirs de lui, sans surprise, portaient moins sur sa musique que sur son activisme social. Tant mieux - Seeger, la quintessence de l'engagement inlassable pour la cause, l'aurait aimé ainsi.

Certains commentaires étaient élogieux, faisant l'éloge de chaque aspect de son plaidoyer. Mais la plupart d’entre eux ont frappé le ton équilibré de Dylan Matthews du Washington Post, qui a tweeté : « J’aime et je vais me manquer Pete Seeger, mais ne sous-estimons pas le fait qu’il était un véritable stalinien.

De telles tentatives d'équilibre manquent la cible. Ce n'est pas que Seeger a fait beaucoup de bien malgré ses liens de longue date avec le Parti communiste, il a fait beaucoup de bien parce qu'il était communiste.

Il ne s'agit pas ici de s'excuser de la catastrophe morale et sociale que fut le socialisme d'État au XXe siècle, mais plutôt de faire une distinction entre le rôle des communistes au pouvoir et dans l'opposition. Un jeune ouvrier du Bronx distribuant des exemplaires de The Daily Worker en 1938 ne devrait pas être confondu avec la nomenklatura qui supervisait les camps de travail un océan plus loin.

Aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, à maintes reprises, les communistes américains comme Seeger étaient du bon côté de l'histoire – et grâce à leur leadership, ils ont encouragé les autres à les rejoindre là-bas.

Les communistes dirigeaient des États policiers brutaux dans le bloc de l'Est, mais en Asie et en Afrique, ils se sont retrouvés à la tête de luttes anticoloniales, et aux États-Unis, les radicaux ont représenté les premiers et les plus fervents partisans des droits civiques et d'autres luttes pour l'émancipation sociale. Dans les années 1930, des membres du Parti communiste ont dirigé un mouvement militant antiraciste parmi les métayers de l'Alabama qui appelaient à des droits de vote, à des salaires égaux pour les femmes et à des terres pour les agriculteurs sans terre. Des personnalités éminentes et sans vergogne staliniennes telles que Mike Gold, Richard Wright et Granville Hicks ont poussé le New Deal de Franklin D. Roosevelt à être plus inclusif et ont mené les campagnes de syndicalisation de masse de l'époque. Ces individus, liés les uns aux autres par l'appartenance à une organisation que la plupart des Américains ordinaires en sont venus à craindre et à mépriser, ont joué un rôle démesuré et largement positif dans la politique et la culture américaines. Seeger était l'un des derniers maillons survivants de ce grand héritage.

Le communisme américain était différent au cours de ces années. Ce n'était pas gris, bureaucratique et rigide, comme en U.R.S.S., mais créatif et dynamique. Irving Howe pensait que c'était une farce, une « brillante mascarade » qui se battait pour les bonnes causes mais d'une manière trompeuse et opportuniste. Mais il y avait un charme indéniable au Parti communiste - une organisation qui organisait des danses et des activités sociales pour les jeunes, ainsi que des rassemblements militants - qui a d'abord attiré Seeger. Il suffit de relire les anciennes transcriptions de sa rencontre avec le House Un-American Activities Committee en 1955 pour voir la différence entre l'engourdissement des interrogateurs et l'esprit crépitant du jeune brandon.

Les communistes des États-Unis étaient les outsiders, luttant contre l'establishment pour la justice – les victimes de la censure et de la répression policière, pas ses auteurs.

Seeger, comme d'autres membres du parti, en vint à regretter les illusions qu'il se faisait de l'Union soviétique. Il s'est excusé dans son autobiographie "Where Have All the Flowers Gone" pour avoir pensé que "Staline était simplement un" conducteur dur "et non un égaré suprêmement cruel". Mais il n'a jamais abandonné son engagement en faveur de la politique radicale organisée. Avec Angela Davis et d'autres anciens membres éminents du Parti communiste, il a aidé à former les Comités de correspondance pour la démocratie et le socialisme, un groupe socialiste démocratique, en 1991.

Remarquant Seeger, Bruce Springsteen a dit un jour qu'« il serait une archive vivante de la musique et de la conscience américaines, un témoignage du pouvoir de la chanson et de la culture pour faire avancer l'histoire, pour pousser les événements américains vers des fins plus humaines et justifiées ».

En contraste frappant avec le rôle joué par les socialistes d'État à l'étranger, c'est une bonne façon de décrire l'héritage du Parti communiste à la maison, un héritage que Seeger n'a jamais rétracté.

Bhaskar Sunkara est le rédacteur en chef fondateur de Jacobin.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale d'Al Jazeera America.


Espace Symphonie

Pete m'a invité à jouer avec lui plusieurs fois. Un concert spécial a eu lieu au Symphony Space de Manhattan, au profit de la Clearwater Foundation. Le spectacle mettait en vedette Suzanne Vega, Tom Chapin, Arlo Guthrie, David Amram, Loudon Wainwright III et d'autres, en l'honneur de notre ami commun, George Wein.

Dès que nous avons été satisfaits de la piste éditée, nous avons élaboré un plan couplet par couplet pour les overdubs. Avec sept couplets sur lesquels travailler, nous savions que nous voulions que l'arrangement aide à raconter l'histoire, et nous devions créer une section rythmique qui serait capable de capter l'ambiance et de rouler avec le flux et le reflux d'une prise qui a été enregistrée. principalement sur un voilier. Nous avons réservé une session d'overdub avec l'ingénieur Steve Addabbo. Pour le batteur, nous avons choisi Steve Holley, avec qui j'ai travaillé plusieurs fois et qui est l'un des batteurs les plus polyvalents du moment. Depuis ses premiers travaux avec Elton John, puis en tant que membre des Wings de Paul McCartney, et actuellement en tournée avec Ian Hunter, l'homme pouvait pratiquement tout faire. Je me suis souvenu de la question de Pete sur le rythme et j'étais content que Steve ait semblé choisir un modèle approprié sans trop de problèmes.

Pour la contrebasse, Matthew a choisi Tim Luntzel, que nous avions vu jouer partout à New York. Nous avons fait venir le violoniste Deni Bonet pour jouer du violon aux bons endroits, et une chorale composée d'amis tels que Terre Roche (de The Roches), Janice Pendarvis (chanteuse avec Sting et bien d'autres), Candy John Carr (de Donovan's "Open Road") et sa femme Jane Cole, et le superfan de Seeger et parfois l'ingénieur en direct Jeremy Rainer. Plus tard dans la journée, l'Outer Child Choir, dirigé par Emilie Cardinaux, est arrivé et a chanté sur le couplet faisant référence aux "jeunes". Ces enfants étaient brillants. L'esprit et l'ambiance de la session reflétaient notre journée sur les sloop & mdash chantant et jouant autour de Pete, un joueur de flûte bienfaisant, rassemblant les gens pour chanter et faire la différence comme il l'avait fait pendant 60 ans.

Nous nous sommes retirés dans le studio de Matthew à Brooklyn, où nous avons ajouté quelques touches finales : l'harmonica palpitant de Matt, une nappe vocale chorale multipiste et un double de guitare acoustique. À ce moment-là, nous étions prêts à mixer. La marée noire étant toujours une catastrophe non résolue et persistante, nous voulions sortir la chanson à la va-vite. Dans mon esprit, c'est ce que Pete voulait et ce qu'est l'idée d'une chanson folklorique d'actualité & mdash une réponse, ainsi qu'une libération émotionnelle reflétant l'actualité du jour, la façon dont "Give Peace a Chance" et celle de Pete " Bring 'Em Home" et d'autres chansons apparues au plus fort d'une guerre désastreuse. Mais, pendant que Matthew et moi travaillions sur le morceau, le label de Pete, Appleseed, avait fait d'autres projets. Appleseed avait fait venir Bruce Springsteen pour ajouter une voix sur une version d'album de "God's Counting. " que Pete a enregistré avec Lorre Wyatt. Ensuite, en raison d'une série de machinations frustrantes et absurdes avec les maisons de disques, notre sortie de single a été retardée afin de ne pas entrer en conflit avec d'autres sorties et mdash pendant près de deux ans.

Pendant ce temps, cependant, Pete m'a invité à jouer avec lui plusieurs fois, et nous avons souvent communiqué par téléphone et par lettre. Je chéris ces lettres qu'il a écrites & mdash nous assurant souvent de ne pas nous inquiéter, que notre enregistrement serait publié en temps voulu. Un concert spécial a eu lieu au Symphony Space de Manhattan, au profit de la Clearwater Foundation. Le spectacle mettait en vedette Suzanne Vega, Tom Chapin, Arlo Guthrie, David Amram, Loudon Wainwright III et d'autres, en l'honneur de notre ami commun, George Wein. Après le concert, nous avons été accueillis à la porte par un énorme groupe de manifestants du mouvement Occupy Wall Street. À la fin du concert, nous avons tous marché dans l'allée centrale du théâtre, à la porte d'entrée, et avons rejoint le groupe, dirigé par Pete chantant "We Shall Overcome" et de nombreuses autres chansons, alors qu'il marchait avec deux cannes le 20 ou donc des blocs jusqu'à Columbus Circle, tandis que CNN et d'autres médias nous entouraient. Ce fut une soirée inspirante qui a conduit Matthew et moi à contribuer à un morceau "Hey, Can I Sleep on Your Futon?" pour Occuper cet album, qui est sorti peu après sur Razor & Tie Records.

Alors que novembre 2012 approchait, nous avons finalement obtenu l'autorisation de publier "God's Counting on Me, God's Counting on You". En discutant avec Pete, nous avons choisi Election Day, le 6 novembre 2012, pour sortir le single sur iTunes et YouTube. C'était vraiment une "sortie" pour nous, et un plaisir de partager enfin la piste avec le monde même si, à ce moment-là, la marée noire n'était plus un sujet dans le cycle de l'actualité. Quoi qu'il en soit, le message a résonné avec le jour des élections, et entendre la voix sage de Pete sur un nouvel enregistrement était réconfortant pour ses fans. Près de 100 000 l'ont regardé sur YouTube.

Nous sommes restés en contact et avons vu Pete se produire plusieurs fois, y compris lors de son bien-aimé Clearwater Festival. Malheureusement, à l'été 2013, Toshi est décédé. La santé de Pete a également rapidement décliné et un peu plus de six mois après son décès, il était parti. Mais ce qui est vraiment remarquable, c'est que l'immortalité existe vraiment. La durée de vie des chansons que Pete a écrites et chantées, et l'inspiration même qu'il a donné à tant de personnes à chanter, vivent vraiment dans les cœurs et les esprits ouverts. Ce qui rend les chansons immortelles, ce n'est pas seulement le message, mais l'élaboration réfléchie de ses paroles et de sa musique. Ce qui rend l'homme immortel, c'est que, avouons-le, il était un saint.


Voir la vidéo: Pete Seeger - Passing Through (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Egidio

    C'est vrai! Je pense que c'est une bonne idée. Et il a droit à la vie.

  2. Gulkree

    Curieusement ...

  3. Adil

    Quelle belle phrase



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