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D'anciens lionceaux momifiés découverts dans une tombe égyptienne

D'anciens lionceaux momifiés découverts dans une tombe égyptienne


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Les autorités égyptiennes ont annoncé la découverte rare de lionceaux momifiés, de grands félins, de cobras et de crocodiles près de la nécropole de Saqqarah qui remontent à environ 2 600 ans.

La cache d'anciens animaux momifiés comprend des dizaines de chats et d'oiseaux momifiés, un énorme scarabée momifié qui aurait « trois à quatre fois » la taille normale et 75 statues de chats en bois et en bronze.

Les grands félins momifiés ont été trouvés près des restes d'un lion momifié adulte découvert sous la nécropole de Saqqarah en 2004 et tandis que deux ont été identifiés comme des lionceaux, trois autres nécessitent une analyse plus approfondie pour déterminer leur espèce.

UNE Gardien Le rapport cite un Mostafa Waziry excité, le chef du Conseil suprême égyptien des antiquités, affirmant que si ces trois animaux sont identifiés comme des guépards, des léopards, des lionnes ou des panthères, ce sera « unique en son genre » dans l'Égypte ancienne.

Chat momifié trouvé dans une tombe égyptienne (Andrea Izzotti / Adobe Stock)

Sacrifice de sang animal

Le Dr Salima Ikram est égyptologue et experte en momie au Université américaine du Caire et elle a dit que les momies animales datent de la période ptolémaïque qui s'est terminée en 30 av. A cette époque, dans l'Egypte ancienne, les fidèles considéraient les animaux momifiés comme de véritables divinités, ou ils momifiaient des créatures afin de leur offrir à leurs dieux. Selon le Dr Ikram, cela aurait plus de puissance car il s'agissait d'un "sacrifice de sang" par rapport aux énergies magiques perçues associées aux images en pierre ou en bois.

En avril de cette année, j'ai écrit un Origines Anciennes article de presse sur une découverte similaire lorsque des archéologues ont découvert des dizaines de chats et de souris momifiés parmi une cachette d'environ 50 animaux enterrés dans une ancienne tombe à environ 390 km (242 miles) au sud du Caire, près de la ville égyptienne de Sohag. Cette tombe a été construite pour un homme nommé « Tutu » et sa femme qui ont vécu au début de la période ptolémaïque, qui s'est terminée avec la conquête romaine en 30 av.

  • Déesse Égyptienne Chat Bastet, Protectrice du Roi
  • La vénération et le culte des félins dans l'Egypte ancienne
  • Vous ne trouvez pas toujours ce que vous attendez d'une maman chat

Une partie de la cachette de chats, d'oiseaux et de souris momifiés trouvés dans la tombe de Sohag. Crédit : Ministère des Antiquités

Évolution de la déesse chat

La tombe de Sohag contenait une gamme d'animaux et d'oiseaux momifiés, dont plus de 50 souris et chats momifiés et même un faucon momifié qui informait que toutes les créatures, grandes et petites, étaient scarifiées et vénérées. Suivre le chemin rituel et l'évolution de la déesse chat, selon le livre de 1943 de G.D. Hornblower Le Chat Divin et le Serpent en Egypte » Mafdet' était la première divinité à tête de chat vénérée pendant la première dynastie (2920-2770 av. J.-C.). Considéré comme le protecteur des chambres du Pharaon contre les serpents, les scorpions et tout ce qui est maléfique, Mafdet était souvent également représenté avec une tête de léopard.

Plus tard, la divinité du chat Bastet était vénérée à partir de la deuxième dynastie au moins (2890 av. J.-C.) et était représentée avec un lion ( Panthera leo ) tête et une peinture murale dans le cimetière de la cinquième dynastie à Saqqarah montre un petit chat avec un collier suggérant aux archéologues que les chats sauvages africains ont été apprivoisés conservés dans les quartiers pharaoniques au 26ème siècle avant JC. Et reflétant les événements du monde réel, à mesure que le temps se déroulait dans l'Égypte ancienne, la déesse chat autrefois sauvage elle-même est devenue plus docile et a été vénérée comme « Bast ».

Déesse de l'Egypte, Bastet. Crédit: MiaStendal / Adobe Stock

Les chats momifiés pourraient attirer les touristes

Les responsables égyptiens espèrent que leur récente annonce contribuera à renforcer l'image du pays à l'étranger et, à terme, que ces anciens lionceaux et chats momifiés encourageront les touristes à continuer de visiter l'Égypte alors que le pays vise à ramener ses 14 millions de visiteurs par an qui sont venus dans le pays. en 2010, avant la révolution de 2011 qui a renversé l'ancien autocrate Hosni Moubarak. Un clou presque final dans le cercueil de l'industrie touristique égyptienne en déclin s'est produit après que le vol Metrojet 7K9268 a été abattu près de la station balnéaire de Charm el-Cheikh en 2015, mais les choses changent rapidement.

Selon un rapport en Alborsaanews, l'année dernière, l'Égypte a connu une augmentation des arrivées avec 11,3 millions de personnes en visite en Égypte et cela a été en partie inspiré et causé par la levée de l'interdiction des vols à destination de Charm el-Cheikh par le Royaume-Uni depuis 2015. « C'est une merveilleuse promotion pour l'Égypte, », a déclaré Khaled El-Enany, ministre égyptien des Antiquités, qui a déclaré au Guardian qu'il pensait que ces nouvelles momies susciteraient la curiosité des visiteurs potentiels du pays à l'approche de l'ouverture du Grand musée égyptien près de la nécropole de Saqqarah.


De très rares momies de lions découvertes en Egypte

Il est difficile d'imaginer des fiertés de lions errant en Égypte aujourd'hui, mais aussi tard que 1000 avant JC. les grands félins flânaient sur les rives du Nil et certains se prélassaient même dans des palais comme animaux de compagnie domestiqués pour la famille royale. Le lion (Panthera lion) était associé au soleil et au pharaon, les éléments les plus puissants de la vie et de la mort dans l'Egypte ancienne. Et même après que le climat égyptien soit devenu plus sec et que les fiertés aient migré vers le sud, le lion a continué à figurer en bonne place dans la culture égyptienne.

« Le lion a joué un rôle énorme dans l'iconographie de l'Égypte ancienne », explique Conni Lord, égyptologue au sein du Animal Mummy Research Project du Nicholson Museum de l'Université de Sydney. « Le lion était un symbole de l'autorité royale [mais] l'imagerie du lion était également utilisée dans des objets de la vie quotidienne, tels que des chaises et des lits. Celles-ci étaient peut-être purement décoratives, mais il est probable qu'il y avait un sens magique lié à la protection. »

Parce que les représentations de lions étaient si courantes dans l'Égypte ancienne, les chercheurs se sont longtemps demandé pourquoi une seule momie de lion avait été découverte à ce jour parmi les millions d'animaux momifiés que les anciens Égyptiens ont enterrés. Aujourd'hui, une équipe d'archéologues dirigée par le Conseil suprême égyptien des antiquités a révélé cinq autres momies de lions, probablement des oursons, découvertes dans la nécropole de Bubasteion - littéralement, une catacombe de momies de chats - à Saqqarah.

Les lionceaux momifiés, qui mesurent chacun environ trois pieds de long, auraient huit mois. Ils ont été trouvés avec une grande collection de statues en bois et en bronze de chats et d'autres animaux momifiés, notamment des cobras et des crocodiles. Le Conseil suprême des antiquités a déclaré que les artefacts appartenaient probablement à la 26 e dynastie égyptienne (664-525 av.

Le lion détenait un statut privilégié dans l'Égypte ancienne, considéré comme le guerrier le plus féroce à l'état sauvage et un symbole à la fois de danger et de protection. Les pharaons étaient connus pour participer à des chasses aux lions pour démontrer leur propre suprématie, y compris Amenhotep III, qui prétendait avoir tué 102 lions au cours des dix premières années de son règne.

Les grands félins étaient également détenus comme animaux de compagnie dans les complexes royaux, avec Ramsès II et Toutankhamon tous deux illustrés d'un lion assis. L'auteur grec Aelian a écrit que lorsqu'il a visité Saqqarah, il a vu des lions dans des temples nourris de bœufs et chantés pendant qu'ils dînaient.

Même ainsi, le lion n'a jamais été fortement associé à une seule divinité comme l'ibis à Thot ou le chacal à Anubis. Les momies trouvées à Saqqarah sont probablement liées à la déesse chat Bastet et à son frère Sekhmet, la déesse guerrière au visage de lionne, dit Lord.

Ce chaînon manquant vers une divinité et un culte spécifiques pourrait être la raison pour laquelle les momies de lions sont rencontrées beaucoup moins fréquemment que d'autres animaux, ajoute-t-elle. Une autre explication pourrait être qu'ils n'ont tout simplement pas encore été découverts.

"Il n'y a vraiment aucune raison pratique pour le manque de momies de lion", dit Lord. « Les anciens Égyptiens étaient parfaitement capables de momifier une créature de cette taille. Le taureau Apis, un animal culte, a été momifié en utilisant les meilleures techniques, y compris le prélèvement d'organes.

La seule différence avec la momification d'un lion est que le prélèvement d'organes serait plus malodorant car c'est un carnivore, a déclaré Salima Ikram, archéologue à l'Université américaine du Caire, qui a effectué un scanner sur certaines des momies de lions.

Ikram dit que la signification de la découverte est "extrêmement importante" car elle donnera aux chercheurs de nouvelles informations sur la façon dont les lions ont été capturés dans l'Egypte ancienne, et s'ils ont été élevés ou échangés.

"Il est tout à fait possible qu'au fur et à mesure que les fouilles de Saqqarah se poursuivent, davantage de momies de lions soient découvertes", a-t-elle déclaré. « Des écrivains classiques ont parlé de lions [étant] momifiés en Égypte et certains érudits, dont moi-même, cherchaient un cimetière de lions. »


Des animaux exotiques momifiés retrouvés dans une tombe égyptienne

Les momies de chats et autres félins sont exposées après l'annonce d'une nouvelle découverte effectuée par une équipe d'archéologues égyptiens dans la nécropole de Saqqarah à Gizeh, au sud de la capitale Le Caire, le 23 novembre 2019. (Photo de KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images).

Dans une nécropole au sud du Caire, les archéologues ont découvert un éventail éblouissant d'animaux momifiés, d'amulettes et d'autres artefacts.

L'objet le plus fantastique qui ait été trouvé, cependant, était une paire de clubs de lions momifiés. Longtemps présenté comme un animal sacré, c'est la première fois que des lionceaux sont découverts, ce qui en fait une découverte sans précédent dans l'archéologie moderne.

Une découverte peut-être plus impressionnante était cinq grands félins momifiés, que les tomodensitogrammes ont révélé être des lionceaux.

Les lionceaux sont assez inhabituels à découvrir à l'intérieur des tombes, notamment en raison de leur statut sacré dans l'Egypte ancienne.

« Pour la première fois, la momie complète d'un lion ou d'un lionceau a été découverte en Égypte », a déclaré Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités d'Égypte.

On pense que les oursons ont environ 2 600 ans et leur petite taille suggère que les grands félins n'étaient pas complètement développés avant d'être momifiés.

Les marques sur les oursons momifiés indiquent qu'ils ont été ensevelis à la fin de la période, 664 à 332 avant notre ère.

Les fouilles comprenaient 25 boîtes richement décorées de boîtes et remplies de chats momifiés de toutes races, tailles et âges. 75 autres boîtes pleines de statues de chats en bois et en bronze ont également été découvertes.

Deux momies de l'ichneumon, une espèce de mangouste égyptienne, ont également été découvertes sur le site.

Khaled El-Enany, le ministre égyptien des Antiquités, a déclaré que la découverte pourrait "remplir un musée à elle seule".

Un musée à part entière

En plus de la découverte surprenante des grands félins, la dernière fouille de Saqqarah a également dévoilé d'autres trouvailles fascinantes.

Des statues représentant des oiseaux et des animaux allant des taureaux à la mangouste, en passant par un ibis et un faucon, ont également été déterrées sur le site, ce qui en fait l'une des plus importantes et des plus importantes de l'archéologie égyptienne moderne.

Les archéologues ont également découvert un grand scarabée en pierre et deux petites descriptions en bois et en grès du scarabée sacré d'Égypte.

L'artefact du scarabée mesure plus d'un pied de diamètre, ce qui en fait l'un des plus grands jamais découverts et donne peut-être des indices sur ce qu'il reste à trouver.

En plus des animaux découverts, l'équipe a déterré 73 statues en bronze du dieu Osiris, le dieu de la fécondité et du renouveau de la vie.

Les Égyptiens de l'Antiquité croyaient qu'Osiris leur faisait cadeau de l'orge, qui était un aliment essentiel à la survie. Onze statues de la déesse lionne Sekhmet et une figure sculptée de la déesse Neith étaient blotties les unes contre les autres dans l'une des tombes.

Des bandes de papyrus avec des dédicaces et des prières à la déesse Taweret montrent un hippopotame avec une queue de crocodile.

Taweret était la déesse qui était censée protéger les femmes pendant la grossesse et l'accouchement. Il est inhabituel de trouver une indication de Taweret à l'intérieur d'une tombe royale puisque la plupart des anciens Égyptiens adoraient cette déesse dans leurs propres maisons.

On estime que certains des objets datent de la 26e dynastie du roi Psamtik I, qui a régné sur l'Égypte entre 601 et 664 avant notre ère.

Les grands félins ne sont pas les premiers du genre à être découverts dans la région de Saqqarah.

En 2004, des archéologues français ont découvert une partie d'un squelette de lion adulte, ce qui a contribué à renforcer le statut sacré de l'animal dans l'Égypte ancienne.

Parmi les nouvelles découvertes, Salima Ikram, égyptologue à l'Université américaine du Caire, a déclaré: "C'est l'une des séries de découvertes les plus excitantes dans le monde des momies animales."

Parce que les anciens Égyptiens croyaient que faire des offrandes de dévotion en tant qu'animaux momifiés était si essentiel, les lionceaux pourraient révéler que les grands félins ont été attirés dans la nature.

Le ministre égyptien des Antiquités Khaled el-Enany, accompagné du secrétaire général du Conseil suprême des antiquités Mostafa Waziri (à gauche), annonce une nouvelle découverte effectuée par une équipe d'archéologues égyptiens dans la nécropole de Saqqarah à Gizeh. (Photo de KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images).

Le sacrifice d'animaux ritualisé était une pratique courante dans l'Égypte ancienne, à tel point qu'il y avait une véritable industrie autour de cette pratique.

Des millions de chats et de chiens ont été élevés en captivité spécifiquement pour être momifiés rituellement.

Une étude récente sur les momies d'ibis a révélé que la plupart des animaux connus de l'Egypte ancienne ont été momifiés à un moment donné.

Sally Wasef, chercheuse de l'Université Griffith d'Australie, a déclaré : « Certains étaient des animaux de compagnie et en même temps des dieux comme des chats, des chiens, des faucons, des singes. Certains n'étaient que des incarnations de Dieu sur terre, comme les serpents et les crocodiles.

Les inscriptions découvertes à Saqqarah suggèrent que le prêtre était autrefois une figure importante pendant le règne du roi Nefer-Ir-Ka-Re.

Le complexe pyramidal du roi Nefer-Ir-Ka-Re est resté inachevé, et un autre roi, Nyuserra, a incorporé plus tard son temple de la vallée.

Terminés ou non, les vestiges du complexe de Re ont révélé que ses archives ont été écrites à l'encre et contiennent certains des premiers vestiges enregistrés d'une écriture hiératique initiale - la forme cursive des hiéroglyphes.

On pense également que Wahtye était le superviseur du roi et la personne responsable des inspections des bateaux sacrés.

"Les dessins "exceptionnellement bien conservés" au sud du Caire montrent des scènes représentant Wahtye avec sa famille et sa mère", a déclaré al-Anani.

Les trésors de Saqqarah

Saqqarah est en quelque sorte un point chaud pour les chats pour les archéologues. Les fouilles précédentes ont mis au jour de vastes restes de momies de chats et une collection éblouissante de statues de chats.

Certains experts pensent que la région était un lieu de culte pour la déesse égyptienne des chats Bastet et son fils, le dieu lion, Miysis.

Alors que les archéologues continuent de travailler sur le site de Saqqarah, le chef de l'excavation Mostafa Waziri, a remarqué qu'il y avait beaucoup de dessins qui montraient « la fabrication du vin et de la poterie, des spectacles musicaux » et d'autres activités.

Saqqarah a également révélé plusieurs autres découvertes passionnantes, notamment l'enterrement d'une femme nommée Demetria.

Datant de l'époque où les Romains régnaient sur l'Egypte, cette catacombe était magnifiquement décorée. Il y avait des sculptures montrant la femme enterrée vêtue d'une robe glamour et portant des raisins.

L'une des découvertes les plus incroyables à Saqqarah - une momie portant un masque facial en or - a été mise au jour l'année dernière, preuve supplémentaire que ce site a tant à offrir aux fouilles modernes.

Le masque facial en argent était incrusté d'or et a été trouvé à côté d'un atelier de momification, de momies et d'autres sarcophages. Les yeux de ce masque éblouissant contiennent de la calcite, une pierre précieuse noire et de l'obsidienne.

Ramadan Badry Hussein, chef de l'équipe égypto-allemande qui a découvert le masque, a déclaré que la découverte pourrait être "appelée une sensation", car très peu de masques contenant des pierres précieuses ont jamais été découverts.

Le masque a été retrouvé intact sur le visage d'une momie, qui était cachée à l'intérieur d'un cercueil en bois. Bien que le cercueil était en mauvais état, les égyptologues ont pu déterminer que l'homme à l'intérieur était un prêtre qui servait la déesse Mout.

A l'extérieur du cercueil, une peinture de Mut a résisté à l'épreuve du temps. Mut était l'ancienne déesse du ciel égyptienne, la mère du monde et l'épouse d'Amon-Ra.

Parmi les croyants, elle était considérée comme la mère de tous les dieux et la reine de toutes les déesses.

Saqqarah contient tellement de puits funéraires différents, dont certains s'étendent sur plus de 100 pieds de profondeur. Cela signifie qu'à mesure que la technologie et l'imagerie continuent de s'améliorer, les chances des archéologues d'étudier la région augmenteront également.

En plus de l'étonnante découverte du lionceau, Saqqarah est également l'endroit où les archéologues ont trouvé une zone d'atelier de momification.

Les experts pensent que c'est un endroit où les gens ont été momifiés avant d'être enterrés profondément dans les puits de la tombe.

Cet atelier contient des bols et des tasses à mesurer avec les noms des produits chimiques et des huiles utilisées dans la momification.

À l'intérieur des zones de travail se trouvaient deux grands bassins qui servaient probablement à sécher les momies et à préparer des bandages.

Alors que le vaste cimetière de Saqqarah continue de livrer ses trésors enfouis, on ne sait pas ce qu'il reste d'autre à trouver.

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Crocodiles, cobras et scarabées

Les découvertes récentes des archéologues incluent également d'autres animaux momifiés.

L'équipe a découvert trois statues de crocodiles avec les restes de petits crocodiles momifiés à l'intérieur, des momies de cobras et d'oiseaux, ainsi que des scarabées "méticuleusement momifiés".

La tombe comprenait également un artefact en pierre massif en forme de scarabée de plus d'un pied de diamètre. Selon Waziri, ce scarabée de pierre particulier pourrait être le plus grand jamais trouvé en Égypte.


Une momie de lion retrouvée dans une tombe égyptienne

Pour la première fois, des archéologues ont découvert un squelette de lion préservé dans une tombe égyptienne antique, démontrant la réputation exaltée dont jouissait le roi des bêtes il y a plus de 3 000 ans.

Une équipe de recherche dirigée par l'archéologue français Alain Zivie a trouvé les restes du lion en 2001 lors de la fouille de la tombe de Maia, nourrice de Toutankhamon, le "garçon roi" populaire auprès des visiteurs du musée aujourd'hui pour ses opulentes reliques funéraires en or. Il a régné pendant 10 ans et est décédé vers 1323 av.

"Cela confirme le statut du lion en tant qu'animal sacré", a rapporté Zivie dans le numéro de jeudi de la revue Nature.

Des inscriptions dans l'Égypte ancienne mentionnent l'élevage et l'enterrement des lions, mais aucun vestige de lion n'avait été trouvé auparavant, a déclaré Zivie, qui travaille pour la Mission archéologique française du Bubasteion.

Les tombes associées au roi Tut sont situées dans un cimetière au sud du Caire, de l'autre côté du Nil depuis Memphis, la première capitale de l'Égypte ancienne. Zivie a trouvé la tombe élaborée de Maia en 1996.

Le squelette de lion complet et intact a été trouvé dans une zone de la tombe dédiée à la déesse chat Bastet. La section contenait également de grandes quantités d'os d'humains et d'animaux, dont de nombreux chats.

Nouvelles tendances

Les os du lion n'étaient pas enveloppés dans des bandages de lin familiers aux momies humaines. Mais la position des os, ainsi que leur coloration et les dépôts minéraux à leur surface, sont similaires à ceux d'autres chats momifiés découverts ailleurs sur le cimetière.

Zivie a déclaré que l'état usé des os et des dents suggère qu'il a vécu jusqu'à un âge avancé et a été maintenu en captivité. Le lion n'aurait pas appartenu à Maia.

Le lion a peut-être été considéré comme une incarnation du dieu Mahes, le fils de Bastet, a déclaré Zivie.

Les chasseurs ont presque exterminé les populations régionales de lions vers 1100 av. Des œuvres d'art commémoratives ont été découvertes racontant comment le pharaon Amenhotep III a tué plus de 100 lions au cours d'une seule chasse. Ramsès le Grand avait un lion de compagnie nommé Tueur de ses ennemis.

Un égyptologue qui n'a pas travaillé sur le spécimen a déclaré que la découverte est un ajout important à la connaissance des anciens rituels.

Les archéologues ont déjà trouvé de vastes cimetières pour les babouins, les ibis, les poissons, les petits chats, les chiens et les crocodiles. Momifier un gros animal comme un lion aurait été une tâche coûteuse et élaborée.

"Ce n'est pas n'importe quel vieux lion. C'est un lion important", a déclaré Emily Teeter, égyptologue à l'Université de Chicago.

D'autres chercheurs ont déclaré que le rapport de Zivie laisse plusieurs questions sans réponse.

Robert Pickering, anthropologue médico-légal au Buffalo Bill Historical Center à Cody, Wyo., a déclaré que la décoloration des os n'est pas pertinente car ils auraient été affectés par l'environnement de la tombe pendant des milliers d'années. Le manque d'emballage en lin et de préservation des tissus mous ne favorise pas non plus la momification, a-t-il déclaré.

"Il semble être traité différemment des autres animaux qui ont été enterrés dans le cadre d'un rituel", a déclaré Pickering. "Peut-être que l'importance de ce lion est en tant qu'animal de compagnie plutôt qu'en tant que représentant d'un dieu. Le contexte ne semble pas correspondre."

Publié pour la première fois le 14 janvier 2004 / 15:22

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De très rares momies de lions découvertes en Egypte

Jusqu'à aujourd'hui, une seule momie de lion avait été trouvée par les égyptologues. Les lions momifiés étaient-ils rares par nature, ou ne les avons-nous tout simplement pas encore trouvés ?

Il est difficile d'imaginer des fiertés de lions errant en Égypte aujourd'hui, mais aussi tard que 1000 avant JC. les grands félins flânaient sur les rives du Nil et certains se prélassent même dans des palais comme animaux de compagnie domestiqués pour la famille royale. Le lion (Panthera lion) était associé au soleil et au pharaon, les éléments les plus puissants de la vie et de la mort dans l'Egypte ancienne. Et même après que le climat égyptien soit devenu plus sec et que les fiertés aient migré vers le sud, le lion a continué à figurer en bonne place dans la culture égyptienne.

« Le lion a joué un rôle énorme dans l'iconographie de l'Égypte ancienne », explique Conni Lord, égyptologue au sein du Animal Mummy Research Project du Nicholson Museum de l'Université de Sydney. « Le lion était un symbole de l'autorité royale [mais] l'imagerie du lion était également utilisée dans des objets de la vie quotidienne, tels que des chaises et des lits. Celles-ci étaient peut-être purement décoratives, mais il est probable qu'il y avait un sens magique lié à la protection. »

Parce que les représentations de lions étaient si courantes dans l'Égypte ancienne, les chercheurs se sont longtemps demandé pourquoi une seule momie de lion avait été découverte à ce jour parmi les millions d'animaux momifiés que les anciens Égyptiens ont enterrés. Aujourd'hui, une équipe d'archéologues dirigée par le Conseil suprême égyptien des antiquités a révélé cinq autres momies de lions, probablement des oursons, découvertes dans la nécropole de Bubasteion - littéralement, une catacombe de momies de chats - à Saqqarah.

Les lionceaux momifiés, qui mesurent chacun environ trois pieds de long, auraient huit mois. Ils ont été trouvés avec une grande collection de statues en bois et en bronze de chats et d'autres animaux momifiés, notamment des cobras et des crocodiles. Le Conseil suprême des antiquités a déclaré que les artefacts appartenaient probablement à la 26 e dynastie égyptienne (664-525 av.

Le lion détenait un statut privilégié dans l'Égypte ancienne, considéré comme le guerrier le plus féroce à l'état sauvage et un symbole à la fois de danger et de protection. Les pharaons étaient connus pour participer à des chasses aux lions pour démontrer leur propre suprématie, y compris Amenhotep III, qui prétendait avoir tué 102 lions au cours des dix premières années de son règne.

Les grands félins étaient également détenus comme animaux de compagnie dans les complexes royaux, avec Ramsès II et Toutankhamon tous deux illustrés d'un lion assis. L'auteur grec Aelian a écrit que lorsqu'il a visité Saqqarah, il a vu des lions dans des temples nourris de bœufs et chantés pendant qu'ils dînaient.

Même ainsi, le lion n'a jamais été fortement associé à une seule divinité comme l'ibis à Thot ou le chacal à Anubis. Les momies trouvées à Saqqarah sont probablement liées à la déesse chat Bastet et à son frère Sekhmet, la déesse guerrière au visage de lionne, dit Lord.


La découverte d'une maman enceinte vieille de 2 000 ans a «choqué» des scientifiques

Des archéologues égyptiens ont mis au jour une rare ménagerie de momies, notamment des restes enveloppés de chats, de crocodiles, de scarabées, de cobras et de deux lionceaux.

La découverte a été faite dans la tombe d'un prêtre royal du VIIe siècle à Saqqarah, au sud du Caire, selon Khaled El-Enany, ministre égyptien des Antiquités.

La collection – 25 petits cercueils de momies en bois ornés de hiéroglyphes, ainsi que 75 autres boîtes remplies de statues en bois et en bronze de divinités égyptiennes – pourrait constituer un «musée à lui seul», a déclaré El-Enany samedi.

Les archéologues rapportent que les artefacts remontent à la 36e dynastie, considérée comme l'ère de la renaissance de l'Égypte ancienne.

Le ministère égyptien des Antiquités a partagé des informations sur les découvertes sur Facebook ce week-end. Les pièces les plus extraordinaires, selon le secrétaire général du ministère, Mostafa Waziri, sont les cinq grands félins conservés, que les tomodensitogrammes ont révélés être des lionceaux.

Les chercheurs ont souligné que cela aurait été considéré comme un animal de compagnie prisé et extrêmement rare au cours de cette période, soulignant la découverte en 2004 d'un squelette de lion par l'égyptologue français Alain Zivie, qui a ensuite prouvé la haute estime du lion dans l'Égypte ancienne.

Les animaux « méticuleusement momifiés » ont été retrouvés enterrés aux côtés de dizaines de statuettes animales en grès, en bois et en bronze, telles que 75 chats de différentes formes et tailles, des sculptures de la divinité taureau apis, une mangouste, un ibis, un faucon et le dieu Anubis , formé d'un corps d'homme et d'une tête de chacal.

Les fouilles ont également mis au jour un scarabée "grand" sculpté dans la pierre, symbole sacré de la renaissance dans l'Égypte ancienne, ainsi que deux autres petites versions plus petites en bois et en grès, ainsi que plusieurs autres amulettes en bois et en argile.

Les divinités figurant dans la cache comprenaient 73 figurines en bronze du dieu Osiris, six statues en bois du dieu Ptah-Soker, 11 statues en bois et en céramique du dieu lionne Sekhmet et de la déesse Neith portant la couronne de la Basse-Égypte.


Réparer un tort

Les sarcophages en bois peint sont d'un type connu sous le nom de cercueils de stola, d'après un ensemble de sangles rouges représentés dessus. Le vêtement aurait été porté par des personnes liées au sacerdoce d'Amon, l'un des centres de pouvoir de l'Égypte ancienne, datant du Xe siècle av.

Les cercueils Stola ont des conceptions complexes, qui incluent une iconographie religieuse compliquée, ainsi que des détails sur les informations personnelles du défunt. Cooney dit qu'il est crucial que les momies aient été retrouvées dans leurs cercueils, "corrigant potentiellement, sinon inversant, un siècle de fautes académiques coloniales commises par des égyptologues qui ont séparé les cercueils des momies et n'ont pas ou n'ont pas étudié correctement les restes humains" .

Une tomodensitométrie de l'une des momies du lionceau. Crédit : Hamada Elrasam/AP/Shutterstock

"Ceux qui s'intéressent aux cercueils pourront regarder le type de bois, de vernis et de peintures, ceux qui étudient les pathologies anciennes pourront examiner la santé des momies", explique Cooney. "Pour quelqu'un comme moi, qui étudie la vie des personnes du passé, cela aide à redonner vie à ces vies", ajoute-t-elle.

Mais une telle anticipation est tempérée par le fait que les chercheurs hors d'Égypte ne seront pas encore autorisés à travailler sur les découvertes, car le gouvernement restreint pour l'instant l'accès à la recherche aux institutions égyptiennes.

Lorsque La nature demandé si les chercheurs internationaux pouvaient contribuer à l'étude des découvertes - conformément à la pratique dans de nombreux musées et instituts de recherche sur le patrimoine à travers le monde - le ministre des Antiquités Khaled El-Enany a répondu : « Nous ne ferons pas d'appel [à propositions] sur cette étude."

L'un des félins momifiés trouvés à Saqqarah, en Égypte. Crédit : Khaled Desouki/AFP/Getty

L'équipe qui a trouvé les cercueils et les momies animales était dirigée par Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités. Waziri n'exclut pas une implication internationale dans la recherche par la suite. Mais il confirme que tout travail sera dirigé par les propres chercheurs égyptiens.

Willeke Wendrich, chaire d'archéologie culturelle africaine à l'Université de Californie à Los Angeles, qui est devenue cette année présidente de l'Association internationale des égyptologues, espère que les responsables permettront éventuellement aux chercheurs d'autres pays d'accéder aux découvertes. Un autre égyptologue, qui a demandé à rester anonyme, a exhorté le gouvernement à ne pas tarder, affirmant que « la science bénéficie d'une multiplicité de talents ».


Egypte : un animal momifié "extraordinaire" "changeant l'histoire ancienne" découvert par des archéologues

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Secrets of the Saqqara Tomb : Netflix tease une série documentaire

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La découverte vieille de 2 600 ans a été faite à Bubasteum, un complexe de temples ptolémaïques dédié à la déesse chat Bastet dans la falaise de la frontière désertique de Saqqarah. Les ouvriers avaient déjà découvert la découverte "une fois en une génération" du tombeau de Wahtye, qui a servi sous le troisième roi de la cinquième dynastie, le pharaon Neferirkare. Mais lors des fouilles, menées par une équipe d'Égyptiens, ils ont également trouvé un puits rempli de chats momifiés qui auraient été offerts en offrande à Bastet.

Tendance

Les découvertes ont été révélées lors de la nouvelle série Netflix &lsquoSecrets of the Saqqara Tomb,&rsquo après que l'ouvrier Hamada Shehata Ahmed Mansour a été retiré du puits.

Mais l'un des animaux a laissé l'équipe perplexe.

M. Mansour a déclaré : &ldquoComme tout le monde, j&rsquove vu des chats de plusieurs tailles.

&ldquoMais un chat qui est absolument énorme comme ça ? Je n'avais jamais vu ça auparavant.

Un animal mystérieux a été découvert en Egypte (Image : GETTY/NETFLIX)

L'animal a été tiré d'un puits à Saqqarah (Image : NETFLIX)

&ldquoNous devons faire tester les os pour voir ce que c'est.

&ldquoIl&rsquo est si gros, je peux&rsquot imaginer qu'il y ait jamais eu un chat de cette taille.&rdquo

Il a été emmené au professeur d'égyptologie Salima Ikram pour être étudié, qui a également été déconcerté par sa taille.

Elle a dit : &ldquoWow, c'est incroyable.

&ldquoJe vois une moustache, c'est vraiment intéressant.

Des ouvriers ont transporté les marchandises à étudier (Image : NETFLIX)

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&ldquoSur la tête d'autres momies de chat, il pourrait y avoir un scarabée (coléoptère) ici, mais il ne ressemble pas à un scarabée.

&ldquoCelui-ci ressemble plus à une abeille ou quelque chose. C'est vraiment étrange, c'est inhabituel.

&ldquoVous pouvez voir de la fourrure dans cette section, jaune doré. Il peut&rsquot être [un chat], sûrement.&rdquo

L'équipe a effectué une analyse de l'animal momifié pour déterminer ce que c'était et a fait une percée incroyable.

Le professeur Ikram a expliqué : &ldquoque&rsquos la tête, vous pouvez la voir&rsquos un bébé car les dents sont encore majoritairement à l'intérieur des gencives. Ce sont de gros canidés.

Salima Ikram a jeté un coup d'œil à l'animal momifié (Image: NETFLIX)

&ldquoLa colonne vertébrale &ndash rien n'est fusionné, c'est définitivement un bébé et la colonne vertébrale est arquée.

&ldquoS'il était étiré correctement, il ferait plus d'un mètre de la tête à la queue.

&ldquoCe n'est pas un chat domestique, il est trop gros pour un lynx, peut-être que le design est différent car il s'agit d'une espèce différente.

&ldquoRegardez la façon dont les lions froncent les sourcils, peut-être que c'est censé être comme ça, et ils ont mis les ailes parce qu'ils avaient l'habitude d'avoir le scarabée.&rdquo

L'expert a ensuite expliqué pourquoi elle pensait qu'il pourrait s'agir des restes momifiés d'un lionceau.

Analysis revealed it was likely a young lion cub (Image: NETFLIX)

She added: &ldquoLion cubs have long noses as well, and the colour matches.

&ldquoThis is the first time in the known history of mummification that we have a lion here in Saqqara. A mummified lion.

&ldquoWe think, based on the markings that are painted on the face, that this is a baby lion.

&ldquoThis is just extraordinary because there are stories of lion catacombs, and some of us have been looking for years for this.

&ldquoNow, the logical place is the Bubasteion, it&rsquos mind-blowing to think of what this lion may represent in terms of our understanding of ancient Egyptian culture, economy, religion.&rdquo

Later analysis confirmed the find was a lion cub and was dated to around 600BC.

It was later confirmed to be a lion cub from around 600BC (Image: NETFLIX)

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Prof Ikram noted: &ldquoIt changes how we think about how ancient Egyptians were interacting with wild animals.

&ldquoHow they might have been breeding them or keeping them tame, how they might have used to worship, but also they were breeding them and giving them as offerings.&rdquo

The new documentary, which was released globally yesterday follows the journey of workers as they uncovered over 3,000 artefacts, helping to piece together the secrets of what has been called &ldquoEgypt&rsquos most significant find in almost 50 years&rdquo.

The team decoded the burial of the most decorated tomb ever found in Saqqara, dedicated to the Old Kingdom priest Wahtye.

Transporting the audience back through the millennia, the film provides a unique and unprecedented window into the lives &ndash and deaths &ndash of one man and his family.


Why the Egyptians mummified animals

Ancient Egyptians mummified and buried millions of animals, often treating creatures like hawks, cats, and crocs with the same reverence that they would a human corpse.

That's because the Egyptians believed animals were reincarnations of gods. By mummifying them and worshipping these animals in sacred temples, the Egyptians honored their deities.

Mummified animals could also serve as offerings to those same gods.

"People would make devotional offerings in the form of animals as mummies," Salima Ikram, an Egyptologist and mummy expert at the American University of Cairo, told The Guardian. "This would have more potency as a blood sacrifice, compared to stone or wooden images."

The lion, in particular, was a potent animal figure in ancient Egypt and viewed as a symbol of both danger and protection. According to National Geographic, pharaohs took part in lion hunts to demonstrate their own power and supremacy. Amenhotep III claimed to have killed 102 lions in the first decade of his reign.

Archaeologists still aren't sure as to why more mummified lions haven't been uncovered in the archaeological record, despite the fact that the predator features so prominently in Egyptian artwork and architecture.

"There are really no practical reasons for the lack of lion mummies," Conni Lord, an Egyptologist with the Animal Mummy Research Project at the Nicholson Museum of Sydney University, told National Geographic.

"The ancient Egyptians were perfectly able to mummify a creature of this size," she added.


Voir la vidéo: Chiot VS lionceaux! (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Garin

    Je suis désolé, mais je ne télécharge pas Aytoy ...

  2. Zioniah

    C'est un divorce que la vitesse est de 200% ,?

  3. Hao

    Vous n'êtes pas correcte. Je suggère d'en discuter.

  4. Oswell

    C'est d'accord, cette opinion remarquable

  5. Keldan

    Je m'excuse d'avoir interféré, mais je propose d'aller dans l'autre sens.



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