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Armes de la guerre du Vietnam

Armes de la guerre du Vietnam


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De la puissance aérienne à l'infanterie en passant par les produits chimiques, les armes utilisées pendant la guerre du Vietnam étaient plus dévastatrices que celles de tout conflit précédent. Les forces américaines et sud-vietnamiennes se sont fortement appuyées sur leur puissance aérienne supérieure, notamment des bombardiers B-52 et d'autres avions qui ont largué des milliers de livres d'explosifs au-dessus du Nord-Vietnam et des cibles communistes au Sud-Vietnam. Alors que les troupes américaines et leurs alliés utilisaient principalement des armes de fabrication américaine, les forces communistes utilisaient des armes fabriquées en Union soviétique et en Chine. En plus des armes d'artillerie et d'infanterie, les deux parties ont utilisé une variété d'outils pour atteindre leurs objectifs de guerre, y compris des défoliants ou des herbicides chimiques hautement toxiques (du côté américain) et des pièges inventifs utilisant des bâtons de bambou aiguisés ou des arbalètes déclenchées par des fils-pièges (du côté des États-Unis). côté Nord Vietnam-Viet Cong).

Guerre du Vietnam : les armes de l'air

La guerre a vu l'US Air Force et leurs alliés sud-vietnamiens effectuer des milliers de missions de bombardement massif à basse altitude sur le nord et le sud du Vietnam ainsi que sur des sites d'activité communiste présumée au Laos et au Cambodge voisins. Le bombardier lourd B-52, développé par Boeing à la fin des années 1940, a aidé les États-Unis et les Sud-Vietnamiens à dominer le ciel, ainsi que des avions de chasse plus petits et plus facilement maniables comme le F-4 Phantom. L'hélicoptère Bell UH-1, surnommé le « Huey », était également largement utilisé, qui pouvait voler à basse altitude et à basse vitesse et atterrir facilement dans de petits espaces. Les forces américaines ont utilisé le Huey pour transporter des troupes, des fournitures et du matériel, aider les troupes au sol avec une puissance de feu supplémentaire et évacuer les soldats tués ou blessés.

Parmi les explosifs les plus dévastateurs utilisés lors des bombardements américains et sud-vietnamiens figurait le napalm, un composé chimique développé pendant la Seconde Guerre mondiale. Lorsqu'il est mélangé à de l'essence et inclus dans des bombes incendiaires ou des lance-flammes, le napalm peut être propulsé sur de plus grandes distances que l'essence et libérer de grandes quantités de monoxyde de carbone lorsqu'il explose, empoisonnant l'air et causant encore plus de dégâts que les bombes traditionnelles. Bien que les bombardements aériens à grande échelle des États-Unis et du Sud-Vietnam aient endommagé ou détruit une grande partie des terres et de la population du Vietnam, ils se sont avérés moins destructeurs pour l'ennemi que prévu, car les troupes nord-vietnamiennes et vietnamiennes ont combattu un style irrégulier de guérilla qui s'est avéré beaucoup plus résistant que les Américains ne l'avaient espéré.

Armes d'artillerie et d'infanterie américaines et sud-vietnamiennes

Le char M-48, avec des mitrailleuses montées, pouvait parcourir jusqu'à 30 mph et était utilisé pour fournir un soutien aux troupes américaines et sud-vietnamiennes. En raison du terrain détrempé de la jungle du Vietnam, les chars n'ont pas été largement utilisés au combat pendant la guerre du Vietnam. Les véhicules blindés de transport de troupes tels que le M-113 transportaient des troupes et remplissaient des fonctions de reconnaissance et de soutien. Une arme d'artillerie courante, précédemment utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale, était l'obusier de 105 mm, qui pouvait être remorqué derrière un camion ou transporté par hélicoptère et déposé en position. Opérés par des équipages de huit hommes chacun, les obusiers ont tiré des obus à éclats explosifs ou des cartouches « ruche » (des milliers de petites fléchettes pointues) à une cadence de trois à huit coups par minute sur une portée d'environ 12 500 mètres.

L'une des armes d'infanterie les plus couramment utilisées par les troupes américaines au Vietnam était la mitrailleuse M-60, qui pouvait également être utilisée comme arme d'artillerie lorsqu'elle était montée ou actionnée à partir d'un hélicoptère ou d'un char. Le M-60 à essence pouvait tirer jusqu'à 550 balles en succession rapide à une distance de près de 2 000 mètres, ou à courte portée lorsqu'il était tiré depuis l'épaule. Un inconvénient du M-60 était le poids élevé de ses cartouchières, ce qui limitait les munitions que les soldats pouvaient transporter. Le problème standard pour les fantassins au Vietnam était le M-16, un fusil à gaz et alimenté par un chargeur qui pouvait tirer des balles de calibre 5,56 mm avec précision sur plusieurs centaines de mètres à 700-900 coups par minute sur son réglage automatique ; il pourrait également être utilisé comme semi-automatique. Ses munitions étaient livrées dans des chargeurs de 20 à 30 cartouches, ce qui la rendait relativement facile à recharger.

Armes nord-vietnamiennes et vietcong au Vietnam

La plupart des armes, uniformes et équipements utilisés par les forces nord-vietnamiennes et vietnamiennes ont été fabriqués par l'Union soviétique et la Chine. Le missile portable SA-7 Grail tiré à l'épaule était l'une des nombreuses armes anti-aériennes utilisées contre les avions américains menant des raids de bombardement au Nord-Vietnam. Au sol, la mitrailleuse légère DP 7,62 mm (l'équivalent du M-60 fabriqué aux États-Unis) était basée sur une conception soviétique et fabriquée à la fois en Union soviétique et en Chine. L'AK-47 simple mais mortellement précis, connu de beaucoup sous le nom de « fusil du paysan », était plus court et plus lourd que le M-16, avec une cadence de tir inférieure (jusqu'à environ 600 coups par minute). Cependant, il était extraordinairement durable et était capable de tirer des balles de 7,62 mm automatiquement ou semi-automatiquement à partir d'un clip de 30 cartouches à une vitesse pouvant atteindre environ 600 coups par minute, à une portée allant jusqu'à 435 mètres. Un autre fusil semi-automatique largement utilisé était la carabine SKS ou "Chicom".

En plus des armes fournies par les Soviétiques ou les Chinois, les forces communistes transportaient également des armes capturées aux Français et aux Japonais lors des précédentes guerres d'Indochine ou utilisaient des armes fabriquées à la main au Vietnam. Les troupes de l'armée nord-vietnamienne (NVA) ou de l'armée populaire du Vietnam (PAVN) avaient accès à des vêtements et à des armes plus standard, tandis que les Viet Cong utilisaient souvent des armes improvisées et portaient des vêtements de paysan pour se fondre dans la population sud-vietnamienne.

Autres armes utilisées au Vietnam

En plus des fusils et des mitrailleuses, les troupes d'infanterie américaines étaient armées de grenades à main (comme le Mark-2), qui pouvaient être lancées ou propulsées à l'aide de lanceurs montés sur fusil. Des mines ont été utilisées pour garder le périmètre autour des campings; ils pourraient être déclenchés par des fils de déclenchement ou exploser manuellement. En termes d'armes chimiques, les avions de l'US Air Force ont pulvérisé plus de 19 millions de gallons d'herbicides sur 4,5 millions d'acres de terres au Vietnam de 1961 à 1972 dans le cadre de l'opération Ranch Hand, un programme de défoliation à grande échelle visant à éliminer le couvert forestier du Nord Les troupes vietnamiennes et vietcong, ainsi que les récoltes qui pourraient être utilisées pour les nourrir. Le défoliant le plus couramment utilisé, un mélange d'herbicides contenant la dioxine toxique et connu sous le nom d'agent orange, s'est révélé plus tard causer de graves problèmes de santé - y compris des tumeurs, des malformations congénitales, des éruptions cutanées, des symptômes psychologiques et le cancer - chez les militaires américains de retour et leurs familles comme ainsi que parmi de larges pans de la population vietnamienne.

Pour leur part, les forces nord-vietnamiennes et en particulier vietcong ont souvent utilisé des explosifs capturés aux forces américaines et sud-vietnamiennes ou coupé des bombes non explosées pour fabriquer leurs propres explosifs bruts. Ils ont également utilisé des pièges, y compris des masses de bambou cachées ou des arbalètes qui pouvaient être déclenchées lorsque les soldats marchaient sur un fil-piège. Une menace particulièrement courante était le piège à pieu punji, un lit de pieux de bambou aiguisés qui était caché dans une fosse sur laquelle les soldats ennemis pouvaient tomber.


Expérience américaine

Un F-4 de l'US Air Force vole avec le 82e Escadron de cibles aériennes au-dessus de la gamme de missiles White Sands

Une liste d'avions et de gros canons utilisés par les forces américaines suivies par l'armée nord-vietnamienne et le Viet Cong.

Hélicoptère Bell UH-1
L'hélicoptère Bell UH-1, populairement connu sous le nom de "Huey", était l'avion de travail des forces américaines au Vietnam. Bien adapté à la guerre dans la jungle, le Huey pouvait voler à basse altitude et à basse vitesse, atterrir dans de petites clairières, manœuvrer pour esquiver les tirs ennemis et transporter une panoplie d'armements puissants.

Entre autres tâches, l'hélicoptère polyvalent transportait des troupes, du matériel, des fournitures et du personnel de soutien sur le terrain, fournissait une puissance de feu supplémentaire aux troupes engagées au sol et évacuait les morts et les blessés.

Caractéristiques techniques de l'UH-1B :

- Type : Hélicoptère Utilitaire
- Année : 1960
- Moteur : turbomoteur Lycoming T53-L-11, 1 100 SHP (puissance à l'arbre)
- Diamètre du rotor : 44 pi.
- Longueur du fuselage : 38 pi 5 po.
- Longueur totale : 53 pi.
- Hauteur : 14 pi.
- Poids à vide : 5 055 lb.
- Poids maximum au décollage : 9 500 lb.
- Vitesse maximale : 138 mph
- Plafond : 21 000 pi.
- Portée : 286 milles
- Equipage : deux
- Charge : sept troupes entièrement équipées, ou 3 000 lb.

- Armement varié, mais pouvant inclure : une ou deux mitrailleuses M60 de 7,62 mm, un lance-roquettes XM157 avec des roquettes explosifs ou au phosphore, des lance-grenades de 40 mm

B-52 Stratoforteresse
Conçu à la fin des années 1940 pour transporter des bombes nucléaires lors de missions à longue portée et à haute altitude vers des cibles en Union soviétique, le B-52 Stratofortress a bien fonctionné dans des circonstances assez différentes au Vietnam. Équipés de bombes métalliques conventionnelles lors d'opérations de chargement de type chaîne de montage dans des bases en Thaïlande et à Guam, les B-52 ont effectué des dizaines de milliers de sorties de bombardement à basse altitude et à haute densité dans le nord et le sud du Vietnam, au Cambodge et au Laos. Les bombardements massifs n'ont pas paralysé l'ennemi comme ils auraient pu l'avoir dans une guerre plus conventionnelle, mais le B-52 s'est avéré déterminant pour contenir ou briser les offensives nord-vietnamiennes, perturber les lignes d'approvisionnement et amener les forces communistes à la table des négociations. .

Caractéristiques techniques du B-52G :

-Type : Bombardier
- Constructeur : Boeing Airplane Co.
- Moteur : huit turboréacteurs Pratt & Whitney J57-43W ou 43WB, 13 750 lbs. poussée chacun
- Portée : 185 pi.
- Longueur : 157 pi 7 po.
- Hauteur : 40 pi 8 po.
- Poids chargé : 505 000 lb.
- Vitesse maximale : 595 mph.
- Plafond : 46 000 pi.
- Portée : 8 406 milles
- Équipage : six
- Armement : quatre mitrailleuses M2 de calibre .50, montées à l'arrière, actionnées soit par un mitrailleur de queue, soit par télécommande depuis le mitrailleur dans le cockpit
- Charge utile : Environ 60 000 livres de bombes, disposées dans la soute à bombes et sur des pylônes fixés aux ailes

Avion de chasse fantôme F-4
Alors que la puissance aérienne américaine dominait le ciel du Sud-Vietnam, les bombardements sur le Nord-Vietnam, le Laos et le Cambodge se sont souvent avérés mortels. Pour supprimer les tirs anti-aériens ennemis et contrer le harcèlement des chasseurs d'attaque mortels MiG, les États-Unis se sont fortement appuyés sur le F-4 Phantom. Armé d'un canon de 20 mm et de missiles air-air, le Phantom rapide et maniable servait également de bombardier, livrant des charges utiles conventionnelles ou guidées par radar à des cibles ennemies trop bien protégées pour être touchées par de lourds B-52. Les F-4 ont également préparé des zones cibles en larguant des charges de fibres métalliques réfléchissant le radar, appelées paillettes, pour brouiller le radar ennemi.

Spécifications du F-4 :

- Année : 1963
- Moteurs : deux General Electric J-79-GE-15 de 17 000 lbs. poussée chacun (avec postcombustion)
- Envergure : 38 pi 5 po (27 pi 6 po plié)
- Longueur : 58 pi 2 po.
- Hauteur : 16 pi 6 po.
- Poids : 58 000 lb. chargé
- Vitesse maximale : 1 400 km/h.
- Vitesse de croisière : 590 mph.
- Plafond : 59 600 pi.
- Autonomie : 1750 miles (sans ravitaillement aérien)
- Equipage : Deux
- Armement : jusqu'à 16 000 lbs. de bombes nucléaires ou conventionnelles transportées à l'extérieur, de roquettes, de missiles ou de nacelles de canon de 20 mm dans diverses combinaisons

Artillerie
Diverses formes d'artillerie, à la fois stationnées dans les bases et transportées sur le terrain, soutenaient les troupes au sol en brisant les concentrations de troupes ennemies, en éclairant les positions hostiles et en détruisant l'artillerie, le feu de soutien et les lignes de ravitaillement des forces opposées. Les fantassins portaient des canons plus légers en patrouille, les utilisant pour fournir un soutien mobile rapproché. Les plus gros canons, positionnés sur des bases de feu dans tout le sud, faisaient pleuvoir des obus sur les positions ennemies lorsqu'ils étaient appelés par radio.

Réservoir M48
Parce que le terrain vietnamien souvent détrempé limitait leur portée, les chars n'ont pas joué un rôle majeur au Vietnam. Ils ont cependant fourni un soutien précieux aux forces américaines dans le sud, sécurisant les routes contestées et engageant les troupes ennemies. Le char américain le plus répandu était le M48. Le M48 à moteur diesel transportait un canon principal de 90 mm monté sur tourelle, capable de tourner pour tirer dans n'importe quelle direction, ainsi qu'une mitrailleuse de 7,62 mm et une mitrailleuse de calibre .50. Le char a voyagé à des vitesses maximales d'environ 30 mph. Le blindage du M48 variait de 76 à 100 mm, le blindage le plus lourd étant réservé à l'avant de la coque du char.

Transport de troupes blindé M113
Le transport de troupes blindé M113 a servi de précieuses fonctions de transport, de reconnaissance et d'appui-feu sur divers terrains. Protégés par un blindage de 12 à 38 millimètres, une mitrailleuse Browning de calibre .50 et deux mitrailleuses M60 de 60 mm en option, jusqu'à onze soldats pouvaient voyager en toute sécurité dans le M113. Le véhicule amphibie roulait sur deux chenilles de type char en aluminium, se déplaçait à des vitesses supérieures à 40 mph et était contrôlé par un équipage de deux hommes.

Mark I P.B.R.
La marine américaine a créé des groupes de travail fluviaux spéciaux pour perturber les expéditions d'armes dans des zones telles que le delta du Mékong. Le P.B.R. (River Patrol Boat), une petite embarcation rapide et légère, servait de navire principal pour les opérations fluviales. Les P.B.R. ont arrêté et fouillé des jonques, des sampans et d'autres bateaux, et se sont engagés dans des échanges de tirs avec des soldats ennemis basés à terre. Propulsé par un moteur General Motors de 220 chevaux et propulsé par un jet d'eau Jacuzzi Brothers, le P.B.R. voyagé à une vitesse d'environ 28,5 nœuds. Il emportait un véritable arsenal comprenant deux mitrailleuses de calibre .50, une mitrailleuse de 7,62 mm, un lance-grenades Mark 18 et, occasionnellement, un canon de 20 mm. Une armure en céramique protégeait le poste de commandement et les positions des mitrailleuses.

Mitrailleuse à usage général M60
Assez légère pour être transportée en patrouille et mortelle dans un échange de tirs, la mitrailleuse polyvalente M60 a fait ses preuves dans d'innombrables situations de combat. Le M60 a tiré jusqu'à 550 balles à grande vitesse à partir d'un système alimenté au gaz et alimenté par courroie à une distance de plus de 1 900 mètres. Le M60 pouvait être tiré à partir d'un bipied, d'un trépied ou de la hanche. Son plus grand défaut était peut-être le poids de ses cartouchières, qui limitait la quantité de munitions pouvant être transportée sur le terrain.

Missile anti-aérien yeux rouges
Étant donné que l'armée de l'air nord-vietnamienne ne représentait une menace que pour les bombardements américains dans le nord, et non pour les bases américaines dans le sud, les armes antiaériennes n'étaient pas fréquemment utilisées par les forces américaines. Ils étaient cependant gardés à portée de main. Le Redeye, un lanceur de missiles à courte portée et tiré à l'épaule, était standard.

Mortier M19 60mm
L'une des armes d'appui sur le terrain les plus courantes, ce mortier portable a tiré jusqu'à 30 obus explosifs, fumigènes ou éclairants par minute. Il avait une portée effective d'environ 45 à 2000 yards. Le M19 pouvait être actionné à partir d'une position manuelle ou monté au sol à l'aide d'une plaque de base en acier.

Obusier de 105 mm
Un canon de soutien privilégié, l'obusier de 105 mm utilisé au Vietnam avait été utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Modifiés pour améliorer la mobilité sur le terrain, les canons ont servi admirablement tout au long du conflit du Vietnam. Un équipage de huit hommes exploitait le 105, qui pouvait être remorqué derrière un camion 6x6 ou transporté en position par hélicoptère. L'arme a tiré environ trois à huit coups par minute et a manipulé une variété de munitions, y compris des obus à éclats hautement explosifs et des cartouches « ruche », qui contenaient des milliers de petites fléchettes aiguisées. Le 105 avait une portée d'environ 12 500 mètres.

Le fantassin en tenue

Équipement standard
Une grande partie de l'équipement d'infanterie standard de l'armée américaine s'est avérée mal adaptée à la guerre dans la jungle et à la contre-insurrection. Les soldats individuels personnalisaient souvent leur équipement, abandonnant complètement certains équipements, l'augmentant en échangeant avec d'autres GI, ou même en utilisant de l'équipement pris à l'ennemi.

Coiffures
Les soldats ont reçu un "pot" ou un casque en acier standard, qui, en plus de fournir une certaine protection contre les éclats d'obus ou les balles, servait souvent de chaise, de marmite ou même d'"armure de crosse" pendant le transport en hélicoptère. Les casques protégeaient également les objets de valeur tels que les cigarettes, les allumettes et les lettres personnelles des averses fréquentes. Les pots étaient lourds et, dans les températures élevées de la jungle, extrêmement chauds, certains soldats les ont abandonnés au profit de chapeaux souples en tissu sur le terrain. De nombreux hommes arboraient sur leurs casques des slogans tels que « Ne tirez pas, je suis petit » ou « Dieu est mon pointeur ».

Uniforme
Dans les climats chauds et humides de la jungle, les uniformes en coton standard se sont rapidement désintégrés. L'armée a développé des vêtements incorporant du nylon ripstop, mais cela ne s'est pas avéré une grande amélioration. Les vêtements de rechange augmentaient le poids des sacs de campagne. Les soldats appréciaient les chaussettes supplémentaires, mais ne transportaient souvent que les vêtements qu'ils portaient, ainsi que des ponchos de pluie, qui servaient également de couvertures. Des insignes colorés et des patchs d'épaule pourraient révéler une position pendant le combat. Ceux-ci ont parfois été recréés dans des couleurs de « camouflage » en sourdine pour une utilisation sur le terrain.

Fusil
Le fusil M16, standard pour les fantassins, tirait des balles de calibre .223/5,56 mm à une vitesse de 750 à 900 coups par minute en mode automatique, ou aussi vite qu'un soldat pouvait appuyer sur la gâchette en mode semi-automatique. Le fusil avait une portée effective d'environ 435 mètres. Avant une refonte à la fin de 1966, les M16 capricieux répondaient mal aux conditions de terrain humides et sales et se coinçaient souvent pendant le combat, entraînant de nombreuses victimes.

Les cartouches M16 étaient livrées en "clips" de 20 ou 30 cartouches, qui pouvaient être rapidement insérées et retirées du port de chargement du fusil pendant les échanges de tirs. Bien que les clips aient ajouté du poids à l'équipement du soldat, le danger de manquer de munitions lors d'un échange de tirs a amené de nombreux grognements à transporter autant de clips qu'ils pouvaient en supporter lorsqu'ils sont allés sur le terrain.

Grenade à main antipersonnel Mark 2
Les soldats portaient souvent des grenades à fragmentation, qui pouvaient être lancées à environ 30 mètres, ou propulsées avec précision à des distances d'environ 150 mètres à l'aide d'un lanceur monté sur fusil. Porter des grenades à travers une jungle épaisse était une proposition hasardeuse. Les goupilles de fusible pouvaient parfois s'accrocher aux broussailles et tirer des grenades, entraînant des explosions involontaires et mortelles.

Mine antipersonnel Claymore M18A1
Les soldats utilisaient fréquemment ces mines portables montées sur trépied pour former un périmètre autour d'un campement de nuit. Lorsqu'elle est déclenchée par un fil-piège ou une longe à commande manuelle, la mine a libéré une charge de 700 billes d'acier dans un arc de 60 degrés, avec une portée effective d'environ 50 mètres.

Cantine
Nécessaires dans des conditions de patrouille chaudes et ardues, ces biens précieux étaient souvent transmis à des amis par des soldats renvoyés chez eux. De nombreux soldats transportaient plusieurs gourdes lorsqu'ils en avaient l'occasion, malgré le poids ajouté par l'eau.

Nourriture
Dans les camps de base, les soldats ont mangé une variété d'aliments, du steak et des pommes de terre arrosés de bière aux plats vietnamiens dans les restaurants locaux. Sur le terrain, la nourriture était une proposition différente et comprenait une variété de plats déshydratés et en conserve, ou du poisson, du riz et d'autres produits comestibles récupérés de la terre.De nombreux soldats ont déploré le poids supplémentaire que la nourriture ajoutait et transportaient souvent la quantité minimale dont ils avaient besoin jusqu'à la prochaine livraison de réapprovisionnement prévue. Il n'est pas rare qu'ils aient échoué.

Sac à dos
Les fantassins transportaient leur équipement dans un sac de toile. Lorsqu'il était rempli à pleine capacité, le sac pesait jusqu'à 90 livres ou plus, et ses sangles coupaient les épaules, rendant parfois les bras engourdis. Certains GIs favorisaient les meutes vietnamiennes, qui étaient prises sur des Nord-Vietnamiens capturés ou tués.

Chaussure
Les bottes de combat en cuir noir standard se sont révélées chaudes et sensibles à la pourriture. L'armée a introduit des bottes de jungle, qui comprenaient des tiges en nylon plus fraîches et des trous de drainage qui permettaient à l'eau de s'échapper. Les bottes comportaient également des semelles renforcées pour se protéger contre les piquets de bambou aiguisés, ou "pointes punji", utilisés comme pièges par les soldats ennemis.


Armée nord-vietnamienne et Viet Cong :

Sources d'armes
Bien que la plupart de leurs armes, uniformes et équipements aient été fournis par l'Union soviétique et la République populaire de Chine, les Nord-Vietnamiens portaient également des armes capturées aux Français et même aux Japonais lors des premières guerres d'Indochine. Les troupes de l'Armée nord-vietnamienne (N.V.A.) utilisaient plus souvent des équipements standard que leurs homologues Viet Cong habillés comme les paysans dans les villages desquels ils cherchaient refuge, et utilisaient fréquemment des armes improvisées.

MiG-21
Le MiG-21 soviétique a été le principal chasseur à haute altitude de l'arsenal nord-vietnamien. Capable de voler plus de deux fois la vitesse du son et armé d'un canon de 30 mm et de missiles air-air, le MiG-21 a perturbé les bombardements américains, abattant des bombardiers et s'engageant dans des combats furieux et souvent victorieux avec des avions de chasse américains. Le MiG très maniable était également facile à entretenir et pouvait fonctionner à partir d'aérodromes non améliorés. Le MiG-17, un modèle antérieur de la série de chasseurs MiG, a également été fréquemment utilisé en tant que chasseur/intercepteur au Nord-Vietnam.

Spécifications du MiG-21 :

- Année : 1955
- Moteur : Tumansky R-11F-300 avec 12 675 lbs. poussée (avec postcombustion)
- Portée : 23 pi 6 po.
- Longueur : 51 pi 9 po.
- Hauteur : 15 pi 9 po.
- Poids : 18 080 lb. max.
- Vitesse maximale : 1 300 km/h.
- Vitesse de croisière : 550 mph.
- Plafond : 50 000 pi.
- Portée : 400 milles
- Equipage : un
- Armement : un canon NR-30 de 30 mm plus deux missiles air-air K-13A

Réservoir T-54/55
Les forces de l'armée nord-vietnamienne n'ont pas utilisé de chars en grand nombre. La N.V.A. comptaient sur le T-54/55 de fabrication soviétique comme l'un de leurs principaux chars de combat. Équipé d'un canon principal de 100 mm monté sur tourelle, le T54/55 tirait des obus antiblindés et hautement explosifs à une portée d'environ 16 000 mètres. Un équipage de quatre hommes contrôlait le char, qui se déplaçait à une vitesse maximale d'environ 50 mph. L'épaisseur du blindage du char variait de 20 mm sur la face inférieure à 203 mm au niveau de la tourelle. Le T54/55 pesait 36 ​​tonnes.

Transport de troupes blindé BTR 60
Le transport de troupes blindé BTR de fabrication soviétique servait d'homologue vietnamien du M113. Plusieurs modèles différents de la série BTR ont été utilisés, dont le BTR 60P, un véhicule amphibie à huit roues avec un équipage de deux personnes, qui transportait jusqu'à seize soldats. Alors que les côtés du véhicule étaient protégés par un blindage d'une épaisseur allant jusqu'à 10 mm, le BTR 60 sans toit n'offrait aucune couverture pour les attaques d'en haut. Le BTR 60 a voyagé sur terre à des vitesses allant jusqu'à 50 mph. et dans l'eau à environ 10 mph.

Jonque
Les forces nord-vietnamiennes ont expédié des fournitures à travers les zones côtières et fluviales à l'aide de milliers de petites embarcations. Le principal d'entre eux était la jonque, un navire traditionnel chinois datant de milliers d'années. Fabriquées en bois, les jonques étaient généralement propulsées par la voile, bien que des moteurs aient également été utilisés. Comme les jonques n'étaient pas construites comme des navires de guerre, leur armement, le cas échéant, consistait en les armes portées par leurs équipages.

Mitrailleuse légère DP 7.62mm
Les Nord-Vietnamiens ont utilisé la mitrailleuse légère DP comme arme de soutien automatique au niveau de l'escouade. Cet homologue du M-60 américain alimentait des cartouches à l'aide d'un chargeur ou d'une courroie et avait une portée d'environ 875 mètres. Basé sur une conception soviétique, le DP 7.62 a été fourni aux Vietnamiens par la Chine et l'Union soviétique.

Missile anti-aérien SA7 Graal
Au Nord-Vietnam, les pilotes américains ont été confrontés à un barrage mortel de tirs antiaériens guidés par radar et stationnés dans des bases. Dans le Sud, l'une des plus grandes menaces pour les avions américains était le SA7 Graal. Arme portative tirée à l'épaule, le Graal pouvait être déplacé rapidement et dissimulé facilement, ce qui le rendait difficile à dissuader. Les missiles Graal ont abattu de nombreux avions et hélicoptères américains.

Le soldat en tenue

Coiffures
N.V.A. les soldats portaient une variété de couvre-chefs, le plus courant étant un casque de type moelle en papier pressé ou même en plastique, avec un insigne en forme d'étoile à cinq branches. Les troupes Viet Cong portaient souvent le chapeau de coton souple sur le terrain.

Uniforme
N.V.A. soldats vêtus de simples uniformes de toile verte. Les troupes Viet Cong, qui avaient besoin de se fondre dans les populations locales, portaient le plus souvent des pantalons amples noirs de style Ho Chi Minh.

Fusil
Les Chinois et les Russes ont fourni des variantes du fusil SK-47 en quantité aux forces communistes. Connu sous le nom de « fusil de paysan », l'AK-47 était simple dans sa conception, fiable et précis. Il a tiré une balle de 7,62 mm automatiquement ou semi-automatiquement à partir d'un clip de 30 cartouches à une vitesse pouvant atteindre environ 600 coups par minute, et a fonctionné avec une précision allant jusqu'à 435 mètres.

Les troupes communistes ont également utilisé le S.K.S. carabine ou "Chicom", un fusil semi-automatique qui tirait des munitions de 7,62 mm à partir d'un clip de 10 cartouches à une portée légèrement supérieure à celle de l'AK-47.

Grenades et dispositifs antipersonnel
En plus des mines standard fournies par leurs bailleurs de fonds en Chine et en Union soviétique, les troupes communistes ont utilisé une variété de dispositifs antipersonnel, dont beaucoup sont fabriqués à la main ou obtenus auprès des forces américaines. Les soldats Viet Cong ont déterré et réutilisé des mines terrestres américaines, ont pris les mines Claymore de leurs trépieds et ont même ouvert des bombes non explosées pour récolter des composants pour leurs armes fabriquées à la main. De nombreux soldats Viet Cong ont perdu la vie dans des explosions accidentelles dans des usines de bombes de faible technologie.

Pièges
Les forces nord-vietnamiennes utilisaient fréquemment des pièges artisanaux. Ceux-ci comprenaient des "bâtons punji", des bâtons de bambou aiguisés dissimulés dans des fosses cachées et conçus pour percer les pieds des soldats ennemis, des masses de bambou, qui se balançaient sur les soldats qui déclenchaient des arbalètes et des planches cloutées. Bien que ces engins ne tuent pas en masse, leur existence traumatise psychologiquement les troupes ennemies.

Nourriture
Capables de vivre de la terre et avec le soutien de villageois sympathiques, les troupes nord-vietnamiennes, en particulier les Viet Cong, pouvaient se nourrir sans système d'approvisionnement alimentaire compliqué. Les troupes Viet Cong portaient souvent des sacs de toile de riz en bandoulière et mangeaient presque tout ce qu'elles pouvaient trouver.

Chaussure
Alors que certains N.V.A. les soldats portaient des bottes de type jungle standard, ils adoptaient souvent les mêmes chaussures que leurs homologues Viet Cong - de simples sandales en tissu avec des semelles fabriquées à partir de bandes de roulement de pneus recyclés. Certains Viet Cong se sont même battus pieds nus.

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Par mer, air et terre : une histoire illustrée de la marine américaine et de la guerre en Asie du Sud-Est
http://www.history.navy.mil/seairland/index.html
Cette publication en ligne du Naval Historical Center de la marine américaine fournit une histoire chronologique de la marine américaine au Vietnam ainsi que des photographies, des cartes et des graphiques.

Bibliothèques en ligne sur le Vietnam
http://www.army.mil/cmh/online/Bookshelves/VN.htm
Ce site du U.S. Army Center of Military History propose de nombreuses publications sur l'implication de l'armée dans la guerre du Vietnam.

Hangar d'avions de guerre du Vietnam
http://www.wpafb.af.mil/museum/ac/vw.htm
Examinez les avions utilisés au Vietnam sur ce site entretenu par le National Museum of the United States Air Force.


Compagnie Charlie Vietnam 1966-1972

De la puissance aérienne à l'infanterie en passant par les produits chimiques, les armes utilisées pendant la guerre du Vietnam étaient plus dévastatrices que celles de tout conflit précédent. Les forces américaines et sud-vietnamiennes se sont fortement appuyées sur leur puissance aérienne supérieure, notamment des bombardiers B-52 et d'autres avions qui ont largué des milliers de livres d'explosifs au-dessus du Nord-Vietnam et des cibles communistes au Sud-Vietnam. Alors que les troupes américaines et leurs alliés utilisaient principalement des armes de fabrication américaine, les forces communistes utilisaient des armes fabriquées en Union soviétique et en Chine. En plus des armes d'artillerie et d'infanterie, les deux parties ont utilisé une variété d'outils pour atteindre leurs objectifs de guerre, y compris des défoliants ou des herbicides chimiques hautement toxiques (du côté américain) et des pièges inventifs utilisant des bâtons de bambou aiguisés ou des arbalètes déclenchées par des fils-pièges (du côté des États-Unis). côté Nord Vietnam-Viet Cong).

Armes de l'air

La guerre a vu l'US Air Force et leurs alliés sud-vietnamiens effectuer des milliers de missions de bombardement massif à basse altitude sur le nord et le sud du Vietnam ainsi que sur des sites d'activité communiste présumée au Laos et au Cambodge voisins. Le bombardier lourd B-52, développé par Boeing à la fin des années 1940, a aidé les États-Unis et les Sud-Vietnamiens à dominer le ciel, ainsi que des avions de chasse plus petits et plus facilement maniables comme le F-4 Phantom. L'hélicoptère Bell UH-1, surnommé le " Huey ", qui pouvait voler à basse altitude et à basse vitesse et atterrir facilement dans de petits espaces, était également largement utilisé. Les forces américaines ont utilisé le Huey pour transporter des troupes, des fournitures et du matériel, aider les troupes au sol avec une puissance de feu supplémentaire et évacuer les soldats tués ou blessés.

Parmi les explosifs les plus dévastateurs utilisés lors des bombardements américains et sud-vietnamiens figurait le napalm, un composé chimique développé pendant la Seconde Guerre mondiale. Lorsqu'il est mélangé à de l'essence et inclus dans des bombes incendiaires ou des lance-flammes, le napalm peut être propulsé sur de plus grandes distances que l'essence et libérer de grandes quantités de monoxyde de carbone lorsqu'il explose, empoisonnant l'air et causant encore plus de dégâts que les bombes traditionnelles. Bien que les bombardements aériens à grande échelle des États-Unis et du Sud-Vietnam aient endommagé ou détruit une grande partie des terres et de la population du Vietnam, ils se sont avérés moins destructeurs pour l'ennemi que prévu, car les troupes nord-vietnamiennes et vietnamiennes ont combattu un style irrégulier de guérilla qui s'est avéré beaucoup plus résistant que les Américains ne l'avaient espéré.

Armes d'artillerie et d'infanterie américaines et sud-vietnamiennes

Le char M-48, avec des mitrailleuses montées, pouvait parcourir jusqu'à 30 mph et était utilisé pour fournir un soutien aux troupes américaines et sud-vietnamiennes. En raison du terrain détrempé de la jungle du Vietnam, les chars n'ont pas été largement utilisés au combat pendant la guerre du Vietnam. Les véhicules blindés de transport de troupes tels que le M-113 transportaient des troupes et remplissaient des fonctions de reconnaissance et de soutien. Une arme d'artillerie courante, précédemment utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale, était l'obusier de 105 mm, qui pouvait être remorqué derrière un camion ou transporté par hélicoptère et déposé en position. Opérés par des équipages de huit hommes chacun, les obusiers tiraient des obus à éclats explosifs ou des cartouches « ruche » (des milliers de petites fléchettes pointues) à une vitesse de trois à huit coups par minute sur une portée d'environ 12 500 mètres.

L'une des armes d'infanterie les plus couramment utilisées par les troupes américaines au Vietnam était la mitrailleuse M-60, qui pouvait également être utilisée comme arme d'artillerie lorsqu'elle était montée ou actionnée à partir d'un hélicoptère ou d'un char. Le M-60 à essence pouvait tirer jusqu'à 550 balles en succession rapide à une distance de près de 2 000 mètres, ou à courte portée lorsqu'il était tiré depuis l'épaule. Un inconvénient du M-60 était le poids élevé de ses cartouchières, ce qui limitait les munitions que les soldats pouvaient transporter. Le problème standard pour les fantassins au Vietnam était le M-16, un fusil à gaz alimenté par un chargeur qui pouvait tirer des balles de calibre .223 avec précision sur plusieurs centaines de mètres à 700-900 coups par minute sur son réglage automatique, il pouvait également être utilisé comme semi-automatique. Ses munitions étaient fournies en « clips » de 20 à 30 cartouches, ce qui la rendait relativement facile à recharger.

Armes nord-vietnamiennes et vietcong au Vietnam

La plupart des armes, uniformes et équipements utilisés par les forces nord-vietnamiennes et vietnamiennes ont été fabriqués par l'Union soviétique et la Chine. Le missile portable SA-7 Grail tiré à l'épaule était l'une des nombreuses armes anti-aériennes utilisées contre les avions américains menant des raids de bombardement au Nord-Vietnam. Au sol, la mitrailleuse légère DP 7,62 mm (l'équivalent du M-60 fabriqué aux États-Unis) était basée sur une conception soviétique et fabriquée à la fois en Union soviétique et en Chine. Le simple mais mortellement précis AK-47, connu de beaucoup sous le nom de fusil "paysan", était plus court et plus lourd que le M-16, avec une cadence de tir inférieure (jusqu'à environ 600 coups par minute). Cependant, il était extraordinairement durable et était capable de tirer des balles de 7,62 mm automatiquement ou semi-automatiquement à partir d'un clip de 30 cartouches à une vitesse pouvant atteindre environ 600 coups par minute, à une portée allant jusqu'à 435 mètres. Un autre fusil semi-automatique largement utilisé, la carabine SKS ou "Chicom", était la version chinoise de l'AK-47, avec une portée légèrement plus grande.

En plus des armes fournies par les Soviétiques ou les Chinois, les forces communistes transportaient également des armes capturées aux Français et aux Japonais lors des précédentes guerres d'Indochine ou utilisaient des armes fabriquées à la main au Vietnam. Les troupes de l'armée nord-vietnamienne (NVA) ou de l'armée populaire du Vietnam (PAVN) avaient accès à des vêtements et à des armes plus standard, tandis que les Viet Cong utilisaient souvent des armes improvisées et portaient des vêtements de paysan pour se fondre dans la population sud-vietnamienne. .


Forces terrestres

RVN = République du Vietnam = Sud Vietnam capitulé 1975

ARVN = Armée de la République du Vietnam (sud)

SRV = République Socialiste du Vietnam (nord) anciennement République Démocratique du Vietnam = DRV

VC = Viet Cong 1975 est devenu PRG = Gouvernements révolutionnaires provisoires dissous 1976

VC = Front de libération nationale = FNL

PAVN = Armée populaire du Vietnam (nord)

La République socialiste du Vietnam fait partie de la masse terrestre connue sous le nom d'Indochine et la porte sud du continent asiatique. Son voisin au nord est la République populaire de Chine. Entre 1954 et 1975, le Vietnam a été divisé en Vietnam du Nord et Vietnam du Sud. Au cours de ces années, l'armée américaine a joué un grand rôle dans la formation de son histoire actuelle.  

Cinq présidents,&# xa0 Truman, Eisenhower, Kennedy, Johnson et anfNixon ont fourni une aide militaire au gouvernement du Sud Vietnam. Jusqu'à la présidence de Lyndon Johnson, l'aide était limitée à du matériel militaire et à un nombre limité de conseillers militaires américains qui ont été dépêchés pour entraîner l'Armée de la République du Vietnam (ARVN).

Après que 2 des conseillers aient été tués par des guérilleros Viet Cong en 1954, les conseillers étaient armés uniquement à titre défensif. Ils ont reçu les fusils standard d'infanterie 7,62 mm M14.

Il s'agissait d'un Garand M1 amélioré utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. L'arme pouvait être utilisée de manière semi-automatique ou entièrement automatique.

Le système de gaz (facilite le rechargement des armes automatiques et éjecte le laiton usé) a été amélioré pour augmenter la cadence de tir et la précision. Le chargeur de 20 cartouches était amovible.

Les licences de fabrication étaient détenues par Thompson Products, Winchester, Springfield Armory. L'Usine Militaire recense 75 modèles distincts.

Quelle était l'efficacité des armes légères ? En un an de guerre, 1966, 50% des morts et des blessés américains ont été causés par des armes légères, y compris des pièges, dans des embuscades VC.

Avant que le président Kennedy n'engage davantage de conseillers militaires américains, au début années 1960, un nouveau concept de fusils a été introduit par Armalite Corp. et Colt. À nouveau, le système de gaz a été amélioré. Le poids a été réduit à 6 livres, ce qui a réduit la fatigue potentielle du fantassin chargé d'autres équipements. La vitesse initiale était de 3 250 pieds par seconde. Les essais ont indiqué des problèmes de brouillage et des modifications supplémentaires ont produit le M16A1 très efficace et est toujours utilisé. Il a également été fabriqué dans un modèle de carabine plus court.                      �    xa0                            xa0 .

Le Viet Minh dans le nord a commencé à armer ses militaires en 1945 quand il a acquis 30 000 armes japonaises de 6,5 mm. Par la suite, le Viet Cong (VC) et l'Armée populaire du Vietnam (PAVN) ont reçu des armes légères plus modernes en provenance de la Russie chinoise et soviétique. Ce dernier produisait d'énormes magasins de la Carabine Siminov SKS. Cette carabine semi-automatique fournissait une fixation à baïonnette pliante ainsi qu'un chargeur amovible de 10 cartouches. Le fusil était facile à manipuler et avait une vitesse initiale de 2410 pieds par seconde. 

Une arme révolutionnaire a été introduite par l'Union soviétique sous le nom de fusil d'assaut AK 47. Efficace et si simple à utiliser qu'il a nécessité peu de formation. Cela cadrait bien avec le plan du Nord Vietnam d'inonder le terrain d'habitués et de guérilleros. La Kalachnikov AK-47 est à la fois semi et entièrement automatique avec un chargeur amovible de 30 cartouches pesant environ 8 livres. Il tire son nom de son inventaire en 1947. La vitesse initiale était similaire à celle du Siminov SKS. Simple à utiliser et particulièrement bon pour l'armée russe avec sa prépondérance d'anciens paysans sans formation spécialisée. Il ne comportait aucune pièce complexe et la boue et la saleté s'enlevaient facilement. Bien qu'il ne soit pas très précis, il pourrait établir un champ de tir mortel. Kalachnikov améliorerait la précision des armes dans les années 1970 (AK-74) que les Russes utiliseraient dans son invasion de l'Afghanistan. L'inventeur est décédé en 2014.

La grenade moderne était un successeur de la bombe britannique Mills de la Première Guerre mondiale. Il y avait deux types utilisés au Vietnam : offensif ou défensif utilisé par tous les belligérants. Dans certains cas, une grenade particulière pourrait être utilisée de manière offensive et défensive. La clé était l'étendue du rayon des victimes. La grenade est lancée à distance pour s'assurer que le lanceur est en dehors de la zone de mise à mort. Dans les deux cas, le but était l'utilisation d'un explosif anti-personnel. Un rayon de quinze pieds signifiait l'utilisation offensive (flash et explosion) et soixante-quinze pieds pour la grenade défensive. Le premier avait une qualité d'éclair et d'explosion, et le second à des fins défensives, une fragmentation --- des éclats d'obus d'acier volants.

Lorsque l'approvisionnement était insuffisant, les Viet Cong étaient ingénieux dans la construction de grenades artisanales. Ils utilisaient souvent des munitions américaines non explosées capturées.

Les grenades antichars à main étaient utilisées exclusivement par les soldats communistes car elles nécessitaient une proximité étroite avec le char et sa zone d'explosion. C'était potentiellement un attentat suicide.

Le soviétique innovait constamment. Ils ont fourni le nouveau RG 42  qui pourrait être projeté plus loin.

Pendant le conflit du Vietnam, la grenade a évolué en plusieurs types (avec des dizaines d'améliorations) :

1. Rempli chimiquement de gaz lacrymogène ou de phosphore blanc pour éliminer le Viet Cong des tunnels. Une exposition prolongée a causé un danger immédiat et important pour la santé. Cette grenade pourrait également être utilisée pour le dépistage. Les États-Unis étaient aussi innovants sur le plan technologique que les Soviétiques. La série américaine MK était une grenade avec un effet commotionnel mortel pour le même objectif de "nettoyage" que le phosphore.

2.Incendiaire utilisé pour détruire l'équipement et brûlé à 4300 degrés Fahrenheit.

3.L'éclairage utilisé pour éclairer des zones jusqu'à 600 pieds pendant 25 secondes.

4.Fumée pour la signalisation et le dépistage ---- utilisé par les forces américaines en adaptant chacun des types décrits ci-dessus. Ci-dessous un signal d'atterrissage d'hélicoptère près de Dak To (flickr.com)

Des grenades lancées ont été utilisées par toutes les parties au conflit. Les grenades antichars et personnelles ont été utilisées pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale. À partir de cette arme, les États-Unis ont développé le M72 efficace contre les chars blindés légers. il a été tiré à l'épaule. Le lanceur M79, également tiré à l'épaule, ressemblait plus à un fusil de chasse à un seul coup. Il pesait 6 livres et avait une portée allant jusqu'à 1000 pieds. La portée couvrait de manière significative la zone au-delà de 30 pieds pour la grenade lancée et juste à l'intérieur de la zone tirée par un mortier.

Cette série M était un support assez efficace pour l'infanterie. Deux étaient affectés à chaque escouade de 10 hommes et souvent utilisés dans des embuscades ou des contre-embuscades. Le M79 pouvait être équipé d'une lumière la nuit pour désigner une zone pour les frappes aériennes.

Au début du conflit, l'ancien Bazooka de la Seconde Guerre mondiale a été utilisé par les marines américains et l'infanterie du Sud-Vietnam. Toutefois. les Américains le remplaceraient pour leurs forces par le fusil sans recul M67. Il mesurait 54 pouces de long et pesait 13 livres et était facilement transporté par un fantassin. Il a tiré une charge creuse et a percé une armure.

Les forces communistes se sont appuyées sur le lance-grenades propulsé par fusée RPG soviétique. Ce canon antichar tirait jusqu'à 6 coups par minute. Le canon était actionné par un moteur qui émettait de la fumée noire lors du tir, ce qui était une invitation à riposter sur l'emplacement identifié. Leurs cibles de char ont vaincu les attaques à la grenade en érigeant des clôtures anticycloniques autour d'un périmètre défensif.

Par 1972, le missile guidé est devenu l'arme antichar de choix. Il ne mesurait que 38 pouces de long, pesait 15 livres, avec une portée d'environ 1000 mètres tirant un projectile de 85 mm.

Les avions à hélice volant à basse altitude et les hélicoptères polyvalents intégrés à l'infanterie nécessitaient des contre-mesures de la part de l'ennemi. La réponse a été le système russe SA-7 (Strela) tiré à l'épaule. Selon le camp le plus crédible, le nombre de tués contre des avions variait de 50 à 200.

Les États-Unis n'ont pas déployé de missile sol-air tiré à l'épaule. Leur armée de l'air contrôlait le ciel.

Dans 1972, la NVA a également utilisé des missiles filoguidés.

Il était évident que le tir d'épaule du SA-7 ne résoudrait pas le problème du contrôle aérien des États-Unis.

Une mise en place plus formelle d'un système de défense aérienne était impérative pour le Nord-Vietnam. Dans 1965, l'Union soviétique, l'implacable Guerre froide ennemi de l'Amérique, a introduit une solution partielle.

Ils avaient continué à fabriquer le SA-2 (SAM) qu'ils utilisaient contre l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils avaient installé 150 sites avec 50 SAM rotatifs au Nord-Vietnam. Ils ont également fourni les artilleurs russes qualifiés.

Une attention particulière a été accordée à la protection de Hanoï et de la ville portuaire de Haiphong. Les installations de fusées ont été ajoutées à un solide complément de canons antiaériens (AA).

Six missiles étaient maintenus sur le lanceur qui pouvait être ancré au sol ou chargé sur une camionnette. Le système radar de guidage Fan Song pouvait détecter les avions ennemis dans un rayon de 70 milles. Le système pourrait guider 3 missiles vers une seule cible.

Le premier ascenseur était équipé d'un propulseur à combustible solide conçu pour tomber, puis le carburant liquide propulsait la fusée vers la cible. (Un peu comme un précurseur de l'espace habité,)

La fusée, en fait désignée sous le nom de S-75 Dvina, pesait près de 5 000 lb avec une vitesse de 3,5 mach. Sa portée était de 20 milles avec un plafond de 5 000 pieds.

Les premiers fruits du système Sam étaient sur 23 juillet 1965. Un avion de la marine américaine a été abattu au-dessus du Vietnam du Nord.

Le Vietnam était à peine propice aux opérations de chars. De vastes étendues étaient montagneuses et/ou jungle. Quelle était la densité de la jungle ? L'armée de l'air américaine a rencontré trois niveaux de verrières. Les services blindés et de cavalerie américains disposaient d'une grande réserve de blindés utilisables des guerres précédentes. Seule la série Patton 48 fonctionnait efficacement en terrain hostile. Il a été surnommé le « buster de la jungle ». Lorsqu'il est monté avec une plaque frontale de bulldozer, il pourrait ouvrir la voie aux fantassins suivants à travers les broussailles denses.

Les chars opéraient en bataillon. Généralement 57 réservoirs par unité. Tactiquement, ils ont opéré de manière offensive et défensive. Offensivement, ils ont mené et transporté des troupes dans une attaque. Ils ont été utilisés pour broyer les bunkers Viet Cong. Ils ont accroché des mines de claymore à une lame lorsqu'ils étaient engagés dans des balayages et des embuscades.

L'effet de choc de leurs canons a fait du char une cible pour l'ennemi qui cherchait à détruire les chars à chaque occasion. Leur armure lourde a résisté à la plupart des attaques RPG. Le char était équipé d'un canon de 105 mm et de mitrailleuses Browning lourdes.

Six cents Pattons ont été utilisés au Vietnam. Ils étaient initialement utilisés par les 1er et 3e bataillons de chars de marine. Ils ont également utilisé le lance-flammes M67 monté sur le char moyen Patton. Les marines appelaient le pistolet « zippo » d'après un briquet bien utilisé.

Les unités de chars ont servi près de la DMZ (17e parallèle) avec le 79e blindé, le 69e blindé dans les hauts plateaux du centre et au sud, dans la région du delta du Mékong avec le 34e bataillon blindé.

Dans son mode défensif, le Patton était stationné autour du périmètre d'une base de feu. Leur plus grande menace était la charge de sacoche qui a été larguée sur le char stationnaire. L'équipage du char a développé une stratégie pour lutter contre cette attaque. Ils appelaient ça le "grattage du dos". Alors qu'une frappe sur un char était soumise à une attaque à la grenade ou à la sacoche, le char compagnon le plus proche tirait ses mitrailleuses sur les attaquants exposés.

L'activité de la base de feu allait du malaise à la frénésie en l'espace de quelques heures. Leurs mouvements étaient constamment surveillés par l'ennemi dans des territoires contrôlés par le Viet Cong la nuit. Leurs efforts de pacification des villages locaux étaient toujours menacés par des embuscades. Bref, le stress était incessant et toujours présent.

Le soutien des chars a également été fourni par l'Australie. Ils sont montés à bord avec le char britannique Centurion. Ce char exploité par le 1st Royal Armored Regiment ne pouvait pas opérer dans la jungle, mais ils ont fourni une aide précieuse au contrôle du périmètre des bases de feu comme Coral et Balmoral. Leurs gros canons tiraient des obus de 20 livres, et en plus le char était armé de mitrailleuses lourdes. (Ci-dessous lors d'un briefing avant une mission.)

Les chars ont été utilisés presque exclusivement pour soutenir les actions d'infanterie. Les batailles de chars contre chars, comme cela était courant pendant la Seconde Guerre mondiale, étaient rares au Vietnam. Il y a un incident signalé dans 1969  à Ben Het impliquant le 69e blindé de l'ANV utilisant une douzaine de chars soviétiques PT 76 pour soutenir un grand nombre de troupes de l'ANV. Leurs chars ont monté 76,2 gros canons et ont engagé le camp assiégé toute la nuit. Les Américains avec leurs alliés du Montenard Highland ont été creusés dans le camp de Ben Het à environ 7 miles de la frontière cambodgienne. Leur périmètre était étiré car ils n'étaient soutenus que par trois chars en plus de leur batterie d'artillerie. Les Américains repoussent l'attaque et perdent deux de leurs chars. Ils ont confirmé un nombre égal de chars ennemis détruits avec des preuves de dommages causés à d'autres. 

Dans 1972, le nord a commencé son offensive de Pâques. Leur infanterie était soutenue par 100 chars dans son attaque sur An Loc. Les forces ARVN du sud étaient armées d'armes antichars américaines M72 (ci-dessus) et ont détruit 80 chars ennemis.

Lorsque les forces américaines ont signé un accord de cessez-le-feu avec le Nord Vietnam Jjanvier 1973, l'ennemi contrôlait déjà une large bande du sud. Les États-Unis ont légué plusieurs de leurs chars à l'armée du Sud-Vietnam. Le nord ne s'est pas découragé et a poursuivi son avancée vers la capitale du sud à Saigon (offensive de Ho Chi Minh).

Par 1975, le Congrès a coupé l'aide au Sud-Vietnam, ce qui signifiait pas de gaz ni de munitions pour les chars. Le Nord a maintenant utilisé ses chars pour avancer rapidement vers le Sud en passant au-dessus des défenseurs de l'ARVN et en mettant fin à la lutte lorsqu'ils sont entrés dans Saigon. 30 avril 1975.

Bien que l'ANV disposait d'une force terrestre équipée de façon moderne, l'approvisionnement était un problème lorsqu'elle opérait au Sud-Vietnam. Les routes étaient sous observation du ciel et les frappes aériennes étaient une menace constante. La solution NVA était l'utilisation d'un système de chemins et de sentiers qui s'étendaient du nord du Vietnam à l'extrémité sud du sud du Vietnam. Cette piste principalement en terre se composait de centaines de sentiers qui chevauchaient les frontières des montagnes et de la jungle du Vietnam, du Laos et du Cambodge. Ces deux derniers pays étaient réputés neutres, mais n'étaient pas à l'abri des patrouilles américaines de sondage émises depuis des bases de tir proches du côté vietnamien de la frontière. Les bombardiers américains larguaient leurs charges sur des zones neutres lorsqu'ils tentaient d'intercepter des troupes et du matériel de guerre. Les chemins étaient jonchés d'épaves incendiées.

Les gilets pare-balles ont été introduits dans l'armée de l'air des États-Unis en 1945. Les technologies ultérieures ont affiné l'équipement de protection de l'infanterie de marine et de l'armée qui protégeait la poitrine, l'abdomen et le dos des tirs d'armes légères et des fragments de grenade. Par 1962, la housse de protection a été étendue jusqu'au cou. Le vêtement pesait environ 10 livres.

Les vêtements d'extérieur étaient soit une veste complète, soit un gilet. Dans l'armée de l'air, les artilleurs portaient un gilet pare-balles et les pilotes n'avaient qu'une protection frontale. La surface intérieure était un composite d'oxyde d'aluminium et de céramique. L'armure de jambe a été formée en acier. Le poids de l'armure complète était d'environ 25 livres. Le gilet M52 contenait 2 rangées pour suspendre les grenades.

Pour les patrouilles fluviales, l'armure flottante était constituée d'un composite de titane et de nylon. La veste était imperméable aux fléchettes utilisées dans les armes légères sous-marines. Les États-Unis avaient construit, mais jamais utilisé, un approvisionnement qui transportait des produits chimiques biologiques.

Bien que les gilets pare-balles constituent une niche mineure dans l'étude des armes, son histoire est éclairante en tant qu'étude microcosmique du développement des armes. Chaque évolution demande des années de recherche scientifique et chaque étape nécessite l'adhésion des technologues. Commence alors la lenteur du transfert de la théorie à l'application pratique. 

La menace de la violence, ou de la guerre, a toujours galvanisé la technologie, qu'elle soit primitive ou moderne, pour créer des armes avec une plus grande puissance destructrice que celles de l'arsenal de l'ennemi.

En contrepoint, il y a toujours une pression pour se défendre contre ces armes. La progression du "plus gros et mieux" est un principe de base de l'histoire des armes. 

À mesure que la vitesse d'une balle augmentait son pouvoir de pénétration, la préservation de la vie des personnes sur le champ de bataille gagnait également en importance. Le besoin d'une solution a été priorisé. 

Nous avons noté, plus haut, la 1945 solution pour protéger les pilotes, formés à grands frais et très vulnérables aux blessures de fin de carrière (ou pire), a stimulé l'industrie à "inventer" une réponse au problème. Une telle percée s'est produite avec le développement du Kevlar.

Cela a commencé en 1965, lorsqu'une chercheuse scientifique de DuPont, Stephanie Kwolek, a réussi à synthétiser une solution de polymère à chaîne rigide qui a filé en une fibre 5 fois plus résistante que l'acier à poids égal. Les obstacles à l'élaboration d'une approche pratique de la commercialisation étaient scientifiquement stupéfiants. Les efforts se sont poursuivis pendant plusieurs années jusqu'à ce qu'un procédé économiquement viable soit développé. Au cours de cette période, un effort de recherche parallèle a été poursuivi de manière agressive pour identifier les applications finales du Kevlar, y compris les gilets pare-balles. Un stand de tir a été construit et un nouveau gilet pare-balles est né. Puis le ballon a été remis aux ingénieurs pour la conception, et finalement la construction d'une usine spéciale en 1982, avec une dépense de près d'un demi-milliard de dollars.

A l'époque du Vietnam. nous avons découvert qu'une technologie innovante pouvait augmenter le pouvoir protecteur des gilets pare-balles. Mais l'armée recherchait intrinsèquement la prochaine arme plus destructrice et, par conséquent, la meilleure défense suivante. Il est maintenant courant de constater que l'industrie n'est plus liée au statu quo et que leurs scientifiques, ingénieurs et techniciens continuent d'expérimenter pour créer la prochaine génération d'armes.

Nous avons eu la chance d'obtenir les informations suivantes de David Tanner, le scientifique qui a dirigé un effort d'équipe pendant un certain nombre d'années pour améliorer les gilets pare-balles.

« Dans les années 1970, une équipe de scientifiques et de technologues de DuPont a pu utiliser une fibre synthétique pour renforcer les casques et les gilets. DuPont avait développé le « Kevlar » pendant les premières années de la guerre du Vietnam. La fibre de Kevlar est 5 fois plus résistante que l'acier. #xa0sur une base de poids égal. Cela a permis le développement de gilets pare-balles légers et suffisamment confortables pour améliorer la mobilité et réduire la fatigue des soldats sur le terrain. La fibre de Kevlar est également intrinsèquement ignifuge, aidant pour assurer une protection thermique contre les explosions et le feu".

L'armée était préparée pour la première guerre du Golfe.

Les gros canons, les canons, faisaient partie intégrante des opérations d'infanterie des Américains. Contrairement aux bombardiers de l'armée de l'air, leurs munitions étaient plus diversifiées, leurs tirs plus durables et, surtout, plus précis. Leur arsenal, commun à la plupart des armées, comprenait des canons à tir direct et indirect. Le direct utilise des armes à feu avec un canon plus long et une plus grande portée, et l'indirect, un canon plus court, produisant une trajectoire d'arc et une portée plus courte.

Généralement, chaque division américaine dépendait d'un bataillon d'appui-feu direct par brigade et d'un bataillon d'artillerie générale par division. La doctrine du tir d'artillerie était en jeu. Il reposait sur la maniabilité (mouvement pour obtenir un avantage au combat) et la puissance de feu (force destructrice). Les forces américaines au Vietnam se sont appuyées sur 68 bataillons d'artillerie soutenant 93 bataillons de manœuvre. Leur allié ARVN avait 44 bataillons d'obusiers de 105 mm.

Une couche supplémentaire de complexité existait au Vietnam. L'artillerie n'était plus la seule source de puissance de feu. L'utilisation de la puissance aérienne, des voilures fixes et tournantes utilisées par chaque service (armée, marine et marines) nécessitait une intégration et une synchronisation.

Néanmoins, les tirs d'artillerie étaient les plus redoutés par l'ennemi. L'ennemi se trouverait dans des zones proches des troupes terrestres américaines pour éviter les bombardements. Chaque réponse a été accueillie par des contre-mesures. Un "cordon" a été formé par des hélicoptères d'assaut pour encercler l'ennemi et a formé un périmètre pour entourer l'ennemi. Essentiellement, rassembler l'ennemi. Ensuite, les gros canons feraient leur travail. Dans les premières années de la guerre, les planificateurs militaires croyaient que ces méthodes épuiseraient l'ennemi par attrition grâce à des tactiques similaires. Malheureusement, l'état d'esprit de l'ennemi était de "ne jamais abandonner". En fait, l'attrition était l'ennemi des États-Unis. C'était une guerre dans laquelle les Américains contrôlaient l'air et, à en juger les résultats, leur artillerie n'était pas assez efficace pour produire une victoire à long terme.

Dans les guerres précédentes, la règle était que l'artillerie était plus efficace lorsqu'elle tirait en masse. Cependant, au Vietnam, il y avait rarement des cibles massives. Le besoin d'observateurs avancés pour identifier les cibles était extrêmement important --- et un devoir dangereux. Une partie de cette tâche est dévolue aux hélicoptères. Ensuite, il y avait d'autres considérations avant de tirer sur une cible. Lorsque les populations civiles se trouvaient dans la zone cible, l'artillerie s'arrêtait pour attendre une décision du QG de secteur. Souvent, cette décision prendrait jusqu'à une heure pour fournir une réponse. À ce moment-là, l'ennemi s'était dispersé.

Au Vietnam, la plupart des canons d'épaule américains étaient montés sur leurs chars. Cependant, l'arsenal américain transportait une variété d'obusiers lourds et de mortiers qui étaient soit automoteurs, soit remorqués. Certains, comme l'obusier M102 de 105 mm, pourraient être hélitreuillés pour faire avancer les lignes par l'hélicoptère Chinook Ch-47 de Boeing. Des obusiers étaient également montés sur des chars. Ces armes nouvellement conçues sont arrivées au Vietnam en 1966 non seulement en ajoutant une puissance destructrice dans les zones non couvertes par des canons longs, mais en plus de mobilité avec la possibilité de traverser 360 degrés. Une nette amélioration par rapport au M101A qui avait également servi en Corée.

La technologie a reconditionné l'obus explosif de base (HE) qui avait été utilisé dans les guerres précédentes. Les bases de feu tenues par les Américains s'appuyaient sur des obus antipersonnel. Souvent, leur tir était dirigé à bout portant sur l'ennemi qui chargeait. Le tir de cartouche a également été utilisé par les gros canons.

Les Arvn étaient également équipés d'armes lourdes qui se rapprochaient de celles de leurs homologues américains. Ceux-ci comprenaient les obusiers de 105 et 155 mm très utilisés ainsi que plusieurs types d'obusiers automoteurs.

Dans la discussion sur le missile SAM (ci-dessus), nous avons noté l'importance des canons anti-aériens dans la défense aérienne du Nord Vietnam. Ils ont utilisé trois armes principales de l'arsenal soviétique qui se sont avérées les plus efficaces contre les avions américains. Ils étaient faciles à utiliser et manipulés par les deux sexes dans la NVA,

Le M1939 37mm était le cheval de bataille de la défense aérienne du nord. C'était une arme à feu automatique pesant environ 4600 livres et capable de traverser 360 degrés.

Le plus grand S-60. 10 000 livres nécessitaient un équipage de 7 hommes. Sa puissance de tir était critique à basse altitude, entre 1200 pieds et 4500 pieds.

Le 85 mm russe était un gros canon de 10 000 lb avec une mobilité de 360 ​​degrés. Sa portée verticale était de 34 000 pieds.

Une autre arme soviétique a été ajoutée à la défense du Nord Vietnam. Le canon automatique double ZU-23. Le calibre 23 mm était actionné et chargé manuellement. Cependant, il était assez agile et facile à déplacer. Sa portée était de 2 milles.

La majorité des canons des deux côtés de la ligne étaient des mortiers allant du léger au lourd. Ce dernier variait de 120 mm à 300 mm. Les bases de tir américaines ont été soumises à des attaques nocturnes au mortier à partir de mortiers légers et portables tels que le chinois 55 mm ci-dessous. Chaque base américaine possédait des emplacements pour au moins une batterie et les camps étaient protégés par au moins 25 000 sacs de sable. Il y a une croyance générale qu'aucune base de feu n'a jamais été envahie par l'ennemi. Les défenseurs américains étaient aussi féroces que l'ennemi.

Le VC dépendait presque entièrement des mortiers et des roquettes et n'avait pas d'artillerie conventionnelle.Toutes les armes plus grosses en leur possession ont été acquises dans les arsenaux de l'ARVN capturés. Ceux-ci comprenaient des obusiers américains de 75 mm.

D'autre part, l'armée régulière PAVN était équipée de canons russes et chinois. Au cours des dernières années de la guerre, ils ont déplacé 400 gros canons alors que leurs troupes régulières avançaient vers le sud. Ceux-ci comprenaient des canons de campagne de 122 et 155 mm ainsi que des mortiers de 82, 107 mm. Le PAVN  s'appuyait principalement sur les obusiers de 130 et 152 mm ainsi que sur le gros obusier remorqué de 155 mm.

La fusée katyusha a été introduite par les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale. Cette arme surface-surface est devenue un pilier du PAVN et de son allié de la guérilla du Sud, le Viet Cong. Initialement, l'équipage de 2 hommes exploitait la série BM 122 mm reposant sur une base primitive. Au fur et à mesure que la guerre avançait, ils ont reçu des roquettes légères, moyennes et lourdes et des bases de camions pour augmenter la mobilité et la stabilité. Cette fusée n'a pas été conçue pour la précision et utilisée pour les dégâts de zone. Lors d'une attaque contre la base américaine lors de l'offensive ennemie du Têt (1968), l'ennemi a tenté de détruire des hangars et de s'enfuir. Leurs roquettes ont frappé un hôpital à des centaines de mètres.

Le mortier de 4,2 pouces a conservé sa popularité auprès des marines et est toujours utilisé depuis la guerre de Corée. Le mortier a été utilisé dans des chars, des véhicules montés et même dans des patrouilleurs fluviaux de la marine dans le sud du delta du Mékong. Les marines ont signalé qu'ils utilisaient des fusibles retardés contre les tunnels VC car cela créait effectivement une explosion d'air destructrice,

Une comparaison intéressante a montré que lors de la première guerre d'Indochine (1946-1954) en 1951, les Français ont tiré un demi-million de coups. Le VC a vaincu les Français à Dien Bien Phu en tirant 2 000 coups par jour. Dans 1969, les États-Unis ont tiré 10 000 000 de coups au Vietnam.

Comme ce fut le cas dans toutes les guerres modernes à ce jour, la mitrailleuse occupait une place très importante dans les arsenaux des belligérants. Ils étaient montés sur des bateaux, des chars, des hélicoptères, des avions à voilure fixe et, dans le cas de l'infanterie américaine et ARVN, un élément essentiel de chaque escouade. Plus important encore, les mitrailleuses comme le M-60, une arme à usage général (GPMG), étaient des éléments de base dans les escadrons d'infanterie américains et ARVN.

Le M-60 est venu dans plusieurs modèles, y compris léger et moyen. Ce canon de 7,62 mm était la principale puissance de feu de l'infanterie au Vietnam. Le pistolet fonctionnait au gaz, refroidi par air et alimenté par courroie. Sa portée effective est de 1200 mètres. Le tireur de l'escouade a trimballé 23 lb et a ajouté 15 lb de plus s'il était utilisé avec un trépied.

Avant l'introduction du M60, le Browning de calibre M1921 .50, successeur des M1918 et 1919, était largement utilisé au Vietnam. Un puissant pistolet   pouvant tirer une cartouche de 12,7 mm. Lorsqu'il a été utilisé en action au Vietnam, avec ses diverses améliorations, il était connu sous le nom de M2HB. Le pistolet était refroidi à l'eau et avec la chemise de refroidissement à eau, il pesait 121 livres. Il fallait un équipage de sept personnes --- principalement utilisé pour porter le canon. Le refroidissement par eau était un handicap après un tir rapide de 75 coups. Bien que conçu pour tirer jusqu'à 600 coups par minute, il surchauffait souvent le canon. La vitesse élevée pourrait percer l'armure. En fin de compte, avec une amélioration qui a rendu le canon plus lourd et l'ajout d'un canon supplémentaire à changement rapide pour surmonter le problème de chauffage, le pistolet était extrêmement utilisable. Le pistolet a été utilisé efficacement sur des bateaux, des chars et des avions de la Seconde Guerre mondiale et bien après le conflit du Vietnam.

Les historiens de l'armement ont identifié plus de 20 types de mitrailleuses, et autant de modèles de mitraillettes, utilisées par la NVA et le VC. Les canons allaient du léger au lourd.

Le Degtyarov, un canon léger à usage général, était une arme de calibre 7,62 fonctionnant au gaz.

Il pouvait tirer 500 coups par minute avec une portée de 2400 mètres. Il pesait 20 livres et était chargé de 47 cartouches provenant d'un plateau circulaire.

Il était également équipé d'un suppresseur de flash.

Le RP 46 était un canon lourd à usage général alimenté par une ceinture de 50 cartouches et considéré comme comparable aux canons américains similaires. La NVA a utilisé la même flexibilité que les Américains pour adapter la mitrailleuse à diverses plates-formes. Les canons n'étaient pas seulement utilisés par leur infanterie, mais utilisés comme armes anti-aériennes.


Équipements vietnamiens

Pendant la guerre, une grande variété d'équipements a été utilisée, beaucoup trop pour couvrir ici. Au lieu de cela, vous trouverez quelques-unes des armes les plus importantes utilisées pendant la guerre et une petite description de chacune. De plus, la nature de guérilla des troupes Viet Cong et la non-uniformité de nombreuses forces nord-vietnamiennes rendent difficile de parler de leur équipement par rapport aux États-Unis. Cependant, il est important de noter que les Nord-Vietnamiens et les Viet Cong ont utilisé des systèmes d'armes avancés pendant la guerre, même si ces armes ont été utilisées de manière limitée et aux côtés d'armes plus traditionnelles.

Bien qu'une arme à feu fasse rarement la différence dans une bataille, pour le soldat individuel, cela peut souvent être une question de vie ou de mort. La guerre du Vietnam a vu le déploiement de deux des fusils les plus célèbres et les plus produits de tous les temps : l'AK-47 et le M16. Ces fusils d'assaut ont continué à jouer un rôle majeur dans la guerre moderne aujourd'hui, des décennies après leur introduction. De plus, la mitrailleuse M60 s'est avérée une arme incroyablement utile pour de nombreuses troupes américaines pendant la guerre et a offert aux soldats une puissance de feu supérieure à celle que leurs fusils standard pouvaient fournir.

En 1947, le concepteur d'armes soviétique Mikhail Kalachnikov a produit une nouvelle variante d'un fusil d'assaut automatique. La Kalachnikov automatique, année modèle 1947, a été facilement adoptée par l'armée soviétique et a été rapidement utilisée par la plupart des membres du Pacte de Varsovie. L'AK-47 tire une cartouche de 7,62 mm et est devenu l'une des armes les plus répandues au monde, grâce à sa fiabilité dans des conditions difficiles, son coût de fabrication bon marché et la facilité avec laquelle les soldats peuvent être entraînés à son utilisation. Pendant la guerre du Vietnam, le Viet Cong et l'Armée populaire du Vietnam (l'armée nord-vietnamienne) ont fait un usage intensif de l'arme, grâce au soutien de l'Union soviétique et de la République populaire de Chine.

Le M16 deviendrait le fusil de service standard pour les troupes américaines au cours des années 1960, étant largement utilisé au Vietnam et remplaçant en grande partie le M14. L'arme était à bien des égards révolutionnaire, mais non sans problèmes. Tirant un obus de 5,56 mm et doté de capacités automatiques, le M16 était plus léger que le M14 et plus compact, ce qui signifiait que chaque soldat pouvait transporter plus de munitions. Construit à partir d'acier, de plastique et d'alliages d'aluminium, le M16 était un changement visuel radical par rapport aux fusils à base de bois qui avaient défini la guerre pendant des siècles. L'arme a développé une mauvaise réputation de dysfonctionnements parmi ses premiers utilisateurs, ce qui a conduit à une version M16A1 mise à jour.

Introduit à la fin des années 1950, le M60 était une mitrailleuse légère alimentée par courroie qui tirait un obus de 7,62 mm. L'opération du M60 était généralement un effort d'équipe : alors qu'un soldat portait l'arme et qu'un soldat pouvait opérer comme tireur adjoint, la plupart des autres hommes d'une escouade de fusiliers pouvaient transporter des munitions pour le M60. L'arme n'était pas sans problèmes, cependant - le climat tropical du Vietnam a eu des conséquences néfastes sur l'arme, et sa conception volumineuse s'est avérée gênante pour de nombreux soldats. Cependant, le M60 s'est finalement avéré efficace et a été utilisé dans des unités d'infanterie et comme canon monté sur des hélicoptères, des patrouilleurs et des véhicules dans tout le Vietnam.

Malgré le terrain souvent peu coopératif et non idéal, l'armée américaine a déployé un nombre important de chars, de véhicules blindés de transport de troupes (APC) et d'autres véhicules lourds pendant la guerre. Les APC ont fourni aux soldats une protection, une mobilité et une puissance de feu accrue. Les chars ont été utilisés dans les opérations urbaines et rurales et ont fourni un soutien important à de nombreuses troupes. Les deux véhicules blindés les plus courants et les plus efficaces à servir dans l'armée américaine pendant la guerre étaient peut-être le char M-48 Patton et le M-113 Armored Personnel Carrier. Les Nord-Vietnamiens utilisaient également des blindés de fabrication soviétique, mais leur utilisation de chars était fortement limitée par la puissance aérienne américaine écrasante jusqu'au retrait des États-Unis en 1973.

M-48 Patton

Les Marines ont débarqué quelques M-48 lorsqu'ils ont débarqué à Da Nang en mars 1965, et tout au long de la guerre, des centaines de chars Patton seront déployés à travers le Sud-Vietnam. Bien qu'il y ait eu peu de batailles de char à char, les Patton ont bien servi de véhicules de soutien d'infanterie. Avec une vitesse de pointe d'environ 30 MPH et un canon standard de 90 mm (avec certaines variantes utilisant un lance-flammes), les Pattons se sont avérés capables dans l'armée et le corps des Marines.

Transport de troupes blindé M-113

Les M-113 travaillaient souvent aux côtés des M-48, et les deux étaient souvent retrouvés en train de voyager en convoi sur les routes du Sud-Vietnam. Le M-113 s'est avéré être un bourreau de travail fiable, car des variantes améliorées du véhicule restent en service actif dans l'armée américaine. Les M-113 ont été déployés dans un certain nombre de variantes différentes, y compris le service comme véhicules anti-aériens, lance-flammes, mortiers, médicaux. Cependant, le rôle principal de l'APC était de déplacer les troupes à l'abri des tirs d'armes légères, avec la capacité de transporter onze passagers à l'intérieur.

L'utilisation de blindés par les Nord-Vietnamiens ne doit pas être surestimée - les chars ont été utilisés de manière limitée pendant la majeure partie de la guerre et ont souvent été détruits par la puissance aérienne américaine avant d'avoir un effet réel. Cependant, les Nord-Vietnamiens ont déployé des chars soviétiques pendant la guerre, qui sont devenus plus puissants en 1973 lorsque les États-Unis ont quitté le Vietnam. L'un des chars les plus couramment utilisés était le T-54 russe (ou sa variante chinoise, le Type 59). Avec un canon de 100 mm et une vitesse de pointe d'environ 30 mph, le T-54 a contribué à l'effondrement final du Sud-Vietnam en 1975.

Faisant partie de l'héritage culturel de la guerre et un aspect très réel de la vie de nombreux soldats, les hélicoptères ont constitué une partie essentielle de l'effort de guerre américain. La mobilité aérienne, le transport rapide et l'insertion de troupes par avion, ont constitué un élément central de la stratégie américaine à partir de 1965. Servant d'hélicoptères de combat, d'ambulances et de transports, les hélicoptères étaient parmi les véhicules les plus efficaces au Vietnam. Des hélicoptères emblématiques comme le Huey définissent la mémoire collective de la guerre, et des hélicoptères comme l'hélicoptère de combat Cobra ajoutent encore à l'héritage de la cavalerie aérienne vietnamienne.

UH-1 "Huey"

Hélicoptère le plus emblématique de la guerre du Vietnam, le Bell UH-1 Iroquois était à l'origine désigné HU-1, d'où son surnom populaire de « Huey ». Adopté par l'armée américaine au début des années 1960, le Huey était le cheval de bataille aérien de l'armée américaine, servant en bonne place dans l'armée, le corps des marines, la marine et l'armée de l'air. Les Huey formaient une partie essentielle de la « cavalerie aérienne ». Des milliers de Hueys ont été déployés pendant la guerre, et bien que beaucoup aient été abattus, l'hélicoptère s'est avéré inestimable pour l'effort de guerre.

Cobra AH-1

L'hélicoptère d'attaque Bell AH-1 cobra effectuera son premier vol en 1965 et entrera en service en 1967. Construit à l'aide de nombreux composants de l'UH-1 "Huey", le Cobra sera utilisé pendant l'offensive du Têt et à travers le fin de la mission américaine au Vietnam. Un hélicoptère de combat hautement capable, Cobra a fourni un soutien aux forces terrestres, a travaillé dans des équipes de « chasseurs-tueurs » avec des hélicoptères de reconnaissance et des transports gardés. Environ 1 000 serviraient au Vietnam et continueraient de servir dans l'armée jusqu'à ce qu'ils soient remplacés par l'hélicoptère d'attaque Apache, tandis que des variantes du Cobra serviraient toujours dans le Corps des Marines.

La guerre aérienne contre le Vietnam a conduit à quelques combats aériens, mais ceux-ci étaient relativement peu nombreux : le ciel était dominé par les avions de guerre américains, ce qui donnait aux États-Unis un grand avantage sur les Nord-Vietnamiens. Des chasseurs aux bombardiers lourds, les États-Unis ont utilisé une panoplie d'avions qui ont fait pleuvoir la dévastation, mais ont également mené des opérations de reconnaissance, de transport, d'évacuation médicale et d'approvisionnement. Bien que de nombreux avions de guerre aient servi au Vietnam, le F-4 Phantom et le B-52 Stratofortress restent deux des plus importants. Alors que les Nord-Vietnamiens construisaient principalement des défenses aériennes, des avions comme le MiG-21 frappaient occasionnellement des aviateurs américains.

F-4 Fantôme

Le McDonnell Douglas F-4 Phantom II effectua son premier vol en 1958 et servira d'avion de chasse principal pendant la guerre du Vietnam. Le Phantom supersonique biplace et bimoteur a joué un rôle important dans la guerre en tant qu'intercepteur et chasseur-bombardier. La Marine a utilisé une version embarquée du Phantom, et le Marine Corps et l'Air Force ont également adopté l'avion. Les fantômes se livraient à des batailles de supériorité aérienne avec des MiG de construction soviétique et exploités par des Vietnamiens, mais effectuaient le plus souvent des missions d'attaque au sol, de reconnaissance ou des opérations « Wild Weasel » visant à détruire les défenses aériennes ennemies.

B-52 Stratoforteresse

Grande forteresse volante laide, le Boeing B-52 Stratofortress a été conçu et introduit au début des années 1950. Propulsés par huit turboréacteurs, pendant la guerre, les B-52 étaient capables de bombardements aériens massifs, transportant fréquemment des charges utiles de plusieurs dizaines de milliers de livres. Opérant à partir de Guam et de Thaïlande, des frappes de B-52 ont été menées dans le cadre des opérations Tonnerre roulant, Lumière d'arc, et Secondeur I/II. Les frappes aériennes des bombardiers B-52 au Vietnam restent parmi les bombardements aériens les plus féroces de l'histoire de la guerre. L'avion lui-même reste actif dans l'US Air Force aujourd'hui, l'un des avions les plus anciens de l'armée américaine.

MiG-21

Le Mikoyan-Gurevich MiG-21 était un chasseur supersonique conçu et produit en Union soviétique qui est entré en service au début des années 1960. Le MiG-21 était le chasseur le plus moderne utilisé par les Nord-Vietnamiens pendant la guerre, et son agilité en faisait une menace pour les chasseurs-bombardiers américains plus lourds. L'armée de l'air populaire du Vietnam (l'armée de l'air du Vietnam du Nord) n'est jamais devenue une menace sérieuse pendant la guerre et était constamment surpassée en armes et en nombre par les forces aériennes américaines combinées. Néanmoins, les Nord-Vietnamiens ont réussi à attaquer des avions de guerre américains tout au long de la guerre, en utilisant des avions comme le MiG-17, le MiG-19 et le MiG-21, et leurs variantes chinoises.


Armes de la guerre du Vietnam

Pistolet je vais opter pour le Browning 9mm utilisé par les ANZAC, le Colt 45 s'en rapproche mais ça fait quand même 8 coups contre 14.

Pistolet-mitrailleur encore une fois, j'achèterai du britannique et j'opterai pour le Sterling utilisé par les forces néo-zélandaises (les Australiens avaient le pistolet Owen et le Sterling-alike F1). La version silencieuse a été utilisée par l'ANZAC SAS et les Navy Seals des États-Unis.

Carabine le M1 ou plutôt la version parachutiste avec le chargeur 30 coups, l'arme favorite de Roy Bohem

Carabine (c'est parti !) bon comme le M14, M16, SLR etc.

Mitrailleuse encore, les Néo-Zélandais ont l'avantage avec leur GPMG, un peu plus lourd que le M-60 mais mais il n'y avait pas besoin de gant en amiante et de se lever pour changer le canon

Fusil de sniper le M14 (alias M21), précis, fiable et à tir semi-automatique et un chargeur de 20 cartouches

Mitrailleuse lourde-le Browning 50 cal, pas de concours

Le lance-grenades M79, décrit par David Hackworth comme la meilleure chose que R&D ait jamais imaginée


Ressources militaires : guerre du Vietnam

Collections de base sur la guerre du Vietnam De la Gerald R. Ford Presidential Library, "Ce guide résume les principaux fonds sur: la guerre au Vietnam, au Cambodge et au Laos, en particulier pendant les administrations Nixon et Ford, la fuite des réfugiés d'Indochine après avril 1975 et la l'admission de beaucoup aux États-Unis, la comptabilité des MIA et des prisonniers de guerre des forces armées américaines et la question de l'amnistie / de la clémence pour les réfractaires américains et les délinquants en absence militaire. »
Enregistrements de données électroniques relatifs aux objectifs et activités militaires pendant la guerre du Vietnam "Ce rapport de référence fournit un aperçu des enregistrements de données électroniques détenus par les Archives nationales qui contiennent des données relatives aux objectifs et aux activités militaires pendant la guerre du Vietnam."
Chronologies du commandement du Corps des Marines pour la guerre du Vietnam Guide d'une série de documents contenant des documents décrivant des événements survenus dès avril 1952.
Memoirs v. Tapes: President Nixon & The December Bombings Une exposition en ligne présentée par la Nixon Presidential Library qui traite de la décision du président Nixon de lancer une campagne de bombardement massive contre le Nord-Vietnam en décembre 1972.
Records of US Military Casualties, Missing in Action, and Prisoners of War from the Era of the Vietnam War de l'époque de la guerre du Vietnam."
Recherche dans les archives militaires : Guerre du Vietnam Guide des archives de la NARA relatives à la guerre du Vietnam.
Documents sélectionnés sur la guerre du Vietnam Une sélection de documents et de photographies de la bibliothèque numérique présidentielle Gerald R. Ford.
Listes au niveau de l'État des victimes de la guerre du Vietnam Le Center for Electronic Records de la NARA a rendu ces listes disponibles en ligne. Les listes de pertes pour le conflit coréen sont également disponibles.
Le conflit du Vietnam Ce site est un guide du matériel sur la guerre du Vietnam qui est disponible à la bibliothèque présidentielle Lyndon B. Johnson.
Projet de déclassification de la guerre du Vietnam Pour commémorer le 25e anniversaire de la chute de Phnom Penh et de Saigon, le personnel de la bibliothèque présidentielle Ford a examiné en vue d'une éventuelle déclassification près de 40 000 pages de dossiers des conseillers à la sécurité nationale.
Réunions de guerre du Vietnam Collection de photographies de réunions de guerre du Vietnam organisées par la bibliothèque présidentielle Gerald R. Ford.

Autres ressources

Afro-Américains dans l'histoire militaire: Bibliographie sur la guerre du Vietnam maintenue par la bibliothèque de l'Université de l'Air.
Battlefield Vietnam Ce site PBS comprend un bref historique et une chronologie, ainsi que des sections sur les tactiques de guérilla, la guerre aérienne et Khe Sanh.
Le Congrès, le président et la bataille des idées : la politique du Vietnam, 1965-1969 L'essai de Michael Jay Friedman de Essais en histoire publié par le Département d'histoire de Corcoran à l'Université de Virginie.
Défense Prisonnier de guerre/Bureau du personnel disparu (DPMO) : Guerre du Vietnam Le DPMO est le bureau du ministère de la Défense qui supervise et gère les questions relatives aux prisonniers de guerre/MIA. Ce site traitant des prisonniers de guerre/MIA de la guerre du Vietnam fournit des informations sur les activités du DPMO, des fiches d'information, des statistiques et des listes de prisonniers de guerre/MIA classés par nom, état et branche de service.
Vivre la guerre : la guerre du Vietnam : regarder en arrière Faisant partie du projet d'histoire des anciens combattants de la Bibliothèque du Congrès, ce site contient des interviews d'hommes et de femmes qui ont servi au Vietnam.
Récipiendaires de la médaille d'honneur : site du Centre d'histoire militaire du Centre de l'armée américaine sur la guerre du Vietnam qui fournit les noms des récipiendaires de la médaille d'honneur et les actions qui sont commémorées.
Le prix de la liberté : Américains en guerre : Vietnam Cette exposition en ligne est présentée par le Musée national d'histoire américaine de la Smithsonian Institution. Il est divisé en quatre chapitres : Les premiers pas, Combattre la guerre, Prisonniers de guerre américains au Vietnam et Honorer les morts. Il est également disponible sous forme de présentation multimédia.
Stéphane H.Warner, 1946-1971 : Mots et images de la guerre du Vietnam La division des collections spéciales du Collège de Gettysburg de la bibliothèque Musselman présente cette exposition de photographies et de textes qui ont été légués au collège par Stephen H. Warner à sa mort au Vietnam en 1971. M. Warner était étudiant au Gettysburg College de 1964 à 1968.
Bibliographie sur la guerre du Vietnam Vaste bibliographie thématique sur la guerre du Vietnam maintenue par Edwin E. Moise.
Collection d'éphémères de l'époque de la guerre du Vietnam Cette base de données des bibliothèques de l'Université de Washington contient des brochures et des journaux qui ont été distribués sur le campus de l'Université de Washington pendant les décennies des années 1960 et 1970.
Cartes de la guerre du Vietnam Cette collection de cartes est présentée par l'Académie militaire des États-Unis au Département d'histoire de West Point.
Guerre du Vietnam : Aperçu de la guerre du Vietnam Une conférence vidéo de la Khan Academy.
Sources Web sur la guerre du Vietnam Collection complète de liens vers des informations sur la guerre du Vietnam.
Les guerres du Viet Nam : 1945-1975 Ce site du Vassar College comprend des documents détenus par les archives vietnamiennes à Hanoï.

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Expérience américaine

Lorsqu'Alfred Loomis a réuni les esprits scientifiques les plus brillants d'Amérique au Laboratoire de rayonnement du MIT, le résultat a été des progrès dans la technologie radar qui, selon beaucoup, ont gagné la Seconde Guerre mondiale. Puis vint la bombe atomique, qui mit fin à la guerre et assura la place de l'Amérique en tant que leader mondial de la science militaire.

Mais un peu plus d'une décennie plus tard, les Russes ont lancé Spoutnik, prenant les Américains au dépourvu. En réponse, le Congrès a créé la Defense Advanced Research Projects Agency – ou DARPA. Sa mission : faire en sorte que l'Amérique ne soit plus jamais battue par la surprise technologique.

Pour en savoir plus sur l'agence derrière la science militaire la plus avancée d'aujourd'hui, Expérience américaine s'est entretenu avec Annie Jacobsen, auteur de Le cerveau du Pentagone : une histoire non censurée de la DARPA, l'agence américaine de recherche militaire la plus secrète, qui était finaliste pour le prix Pulitzer d'histoire 2016. Le livre est basé sur des entretiens exclusifs avec 71 personnes affiliées à la DARPA au fil des ans.

Concept d'artiste de robots participant au DARPA Robotics Challenge. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de la DARPA.

Du Rad Lab du MIT au projet Manhattan, la Seconde Guerre mondiale a mobilisé les plus grands esprits scientifiques américains au service de la technologie militaire. La DARPA est créée en 1958, plus de 10 ans après la fin de la guerre. Les mêmes personnes sont-elles impliquées ?
Ils tiraient absolument du même puits. Un certain nombre d'années s'étaient écoulées depuis la fin de la guerre, de sorte que les scientifiques plus âgés étaient essentiellement trop vieux. Mais bon nombre des scientifiques originaux de la DARPA étaient des scientifiques du projet Manhattan – les plus jeunes, ceux qui ont été retirés du doctorat. programmes dans des universités à travers l'Amérique, dont certains que j'ai interviewés pour mon livre. Lorsque vous regardez les scientifiques du ministère de la Défense, vous obtenez ce réel sentiment de longévité à travers les décennies.

La guerre du Vietnam est le premier champ de bataille sur lequel la DARPA entre. Quel est le résultat?
Bon nombre des programmes les plus controversés de la guerre du Vietnam - y compris l'agent orange et la campagne des cœurs et des esprits - sont originaires de la DARPA. Bon nombre des systèmes d'armes les plus omniprésents d'aujourd'hui - y compris la furtivité, les lunettes de vision nocturne, les bombes à guidage laser, les drones sans pilote et la surveillance par capteurs - ont également été créés pendant la guerre du Vietnam en tant que programmes DARPA.

Au lendemain de la guerre, des appels ont été lancés pour se débarrasser de la DARPA. Son directeur, Stephen Lukasik, se présente devant le Congrès et déclare que la DARPA sera une agence neutre, non militaire et non militariste. Il dit qu'ils vont créer des programmes scientifiques. Ils vont faire des "recherches préalables". Ce que Lukasik voulait dire, c'est qu'une fois que vous avez besoin d'un système d'arme, si vous ne l'avez pas déjà, vous êtes mort. Et c'est l'essence de la DARPA aujourd'hui, elle a toujours 20 ou 25 ans d'avance.

L'une des principales idées de la DARPA sur laquelle vous écrivez est la technologie des capteurs. Comment cela s'est-il développé au fil des années ?
Je pense que la technologie des capteurs est l'un des concepts les plus remarquables issus de la DARPA. C'est l'idée que vous pouvez aligner le champ de bataille avec des versions électroniques des yeux, des oreilles et des mains pour faire ce que les soldats font depuis des millénaires - regarder, écouter, toucher - et les faire rapporter.

La technologie des capteurs est en fait née de l'ère des armes nucléaires. Juste avant le début de la guerre du Vietnam, la DARPA créait des capteurs à installer dans des satellites. Ils voulaient voir si les Russes trichaient sur leurs essais d'armes nucléaires - ce que vous pourriez voir depuis l'espace. Ils créaient également des capteurs pour mettre sous terre des endroits comme la Norvège qui seraient capables de leur dire la même chose.

Soudain, la guerre éclata au Vietnam. La DARPA avait besoin de créer quelque chose capable d'obtenir des résultats sur le champ de bataille. Ils ont donc créé ces capteurs auditifs géants - des fléchettes de trois pieds de long, si vous voulez, qui seraient projetées d'hélicoptères ou d'avions et atterriraient sur le sol de la jungle, où ils écouteraient, espérons-le, les combattants Viet Cong.

Pendant la guerre du Vietnam, la DARPA a encouragé l'utilisation des Colt AR-15, prouvant l'efficacité du modèle. L'armée adapterait l'AR-15 pour créer le M16, qui est aujourd'hui la norme dans l'armée américaine. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de la DARPA.

Ce capteur, cette fléchette de trois pieds de long posée dans la boue, transmettrait ensuite ses informations vers le haut à un avion volant au-dessus. Cet avion relayerait à son tour les informations à un centre de contrôle en Thaïlande qui abritait ces ordinateurs géants. Et cet ordinateur essaierait de donner un sens à cette information, de comprendre comment les combattants de la jungle Viet Cong se déplaçaient sur la piste.

C'est fou de penser à essayer de le faire en 1960, mais ils l'ont fait. Ce même capteur acoustique dans votre iPhone a commencé comme un capteur de trois pieds de long dans la jungle vietnamienne. Et ce n'est qu'un exemple de technologie de capteur. Très vite, le gouvernement a commencé à expérimenter des capteurs infrarouges, des capteurs thermiques, des capteurs électromagnétiques. Il vient de gonfler.

La DARPA a également expérimenté des drones sans pilote pendant la guerre du Vietnam. Comment cette technologie s'est-elle développée ?
Les drones au Vietnam étaient ces systèmes massifs qui n'avaient aucune arme sur eux. Ils fonctionnaient presque comme les systèmes commerciaux que vous connaissez aujourd'hui. Vous aviez un gars dans une jeep assis au bord de la ligne ennemie – si dangereux – avec des racks géants d'équipement audiovisuel essayant de parler à ce drone, pour avoir des yeux sur la jungle.

Après la guerre, les gars de la DARPA ont commencé à penser : et si nous pouvions armer ces drones et mettre plus de distance entre le drone et la Jeep avec le rack d'équipement audiovisuel dessus ? Et c'est ce sur quoi ils ont travaillé pendant ces deux décennies entre la guerre du Vietnam et la guerre du Golfe. L'idée était de contrôler le champ de bataille sans avoir à mettre nos propres gars en danger.

Une fois la première guerre du Golfe arrivée, comment s'en sortent les technologies de la DARPA ?
Pour la DARPA, la guerre du Golfe a représenté un succès écrasant. Cela représentait aller au Congrès et dire, regardez ce que votre argent a résulté : nous avons gagné la guerre en quelques jours. Nous avons détruit l'armée irakienne - qui était considérable dans les années 90 - grâce à la technologie DARPA. C'était tout ce qui est devenu connu sous le nom de "technologie offset" - cette idée que vous pouviez regarder la guerre d'ici. Cette idée que vous pouviez littéralement regarder un écran et voir ce qui se passait. Cela n'existait pas au Vietnam. Et soudain, pendant la guerre du Golfe, les généraux pouvaient faire ça.

Concept d'artiste d'un avion sans pilote. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de la DARPA.

La DARPA a été créée pour que l'Amérique ne soit jamais vaincue par la surprise technologique. En Irak et en Afghanistan, les forces militaires américaines ont été confrontées à des engins explosifs improvisés (EEI). Ce n'est pas une technologie de pointe, mais elle prend toujours les forces américaines au dépourvu. Comment la DARPA aborde-t-elle ce genre de guérilla ?
Je pense que c'est la seule menace sur laquelle ils n'ont pas encore de prise. L'ennemi dépensait 25 $, 100 $ pour un engin explosif improvisé, et emportait des dizaines de millions de dollars [d'équipement] et un nombre incalculable de vies humaines. C'est une guérilla classique qui pourrait battre une superpuissance comme les États-Unis. Nous ne savions pas quoi en faire, comment vaincre cette menace. Et c'est là que vous voyez vraiment la naissance et l'essor de la guerre robotique. À ce moment-là, le financement de la guerre robotique vient de monter en flèche.

Le plan de la DARPA jusqu'en 2038 (et ce sont des plans non classifiés – vous devez chasser et chercher pour les trouver, mais ils ne sont pas classifiés) indique sans aucun doute que le Pentagone se dirige vers la guerre robotique. Ils veulent avoir des drones chasseurs qui peuvent nager, ramper, marcher, courir – des drones qui peuvent voler à 13 000 milles à l'heure, ce qui est 22 fois plus rapide qu'un jet commercial, pour atteindre une cible très rapidement.

Wow. Cela semble un peu effrayant.
C'est une énigme. L'un des problèmes les plus intéressants avec les systèmes sans pilote que j'ai découvert en interrogeant des commandants de combat et des opérateurs de drones est qu'ils ne font pas confiance aux systèmes sans pilote. Ils ne croient pas que le Pentagone devrait avancer singulièrement dans cette arène parce que ces systèmes d'armes n'ont pas de moralité et que trop d'erreurs sont commises par les machines.

Mais pour autant que quiconque se plaint, s'inquiète ou pense aux ramifications de la guerre robotique, après avoir interviewé ces techniciens EOD (Explosive Ordnance Disposal) - The Hurt Locker les gars, si vous voulez – et en entendant leurs histoires sur un humain affrontant un EEI, vous pensez simplement à ce que cela implique et au nombre de gars qui meurent juste en train d'être réduits en miettes. Et puis la DARPA dit : « Hé, nous envoyons des robots. » Ils n'auraient pas pu être plus reconnaissants pour cela. Mais c'est compliqué.

Qu'en est-il des scientifiques eux-mêmes, s'inquiètent-ils ? Il y a eu beaucoup de débats parmi les scientifiques du projet Manhattan sur la nature de ce qu'ils créaient. Et comme vous l'écrivez dans votre livre, certains des scientifiques qui ont travaillé sur la bombe à hydrogène l'ont qualifié de « mauvaise chose ». Cette culture du questionnement existe-t-elle à la DARPA ?
Si vous regardez qui a conservé son emploi et a continué à travailler, c'est-à-dire gagner sa vie et subvenir aux besoins de sa famille, ce sont les scientifiques qui ont compris assez rapidement de ne pas discuter de ces questions. Ceux qui ont insisté pour continuer à en discuter – les Oppenheimer – ont perdu leur emploi.

Le vrai problème est que les personnes qui sont chargées de décider quels systèmes d'armes sont financés et créés dans ces programmes classifiés de la DARPA sont les PDG mêmes des entrepreneurs de la défense qui bénéficieront financièrement de ces contrats.

Il existe un groupe appelé les « scientifiques Jason » qui ont servi de conseillers DARPA pendant 40 ans. J'en ai interviewé plusieurs pour le livre. Ils étaient tous professeurs à plein temps. Ils se réunissaient pendant les étés pour travailler sur des projets DARPA, puis ils y pensaient tout au long de l'année, alors qu'ils enseignaient la physique ou les mathématiques à Berkeley, Harvard, MIT – où que ce soit.

Ils ont travaillé comme ça tout au long de la guerre contre le terrorisme, jusqu'à ce qu'ils commencent à être mis de côté. A leur place a émergé un nouveau groupe appelé le Defense Science Board. Ils sont un groupe de scientifiques à l'intérieur du Pentagone. Ce ne sont pas des professeurs à temps plein. Ce sont tous des entrepreneurs de la défense à la retraite ou actuels.

Mais la DARPA elle-même ne déploie aucune arme. La DARPA fournit à ses partenaires de l'armée, de la marine et des services de renseignement des armes et des systèmes d'armes. Après les tests et la mise en service, ces partenaires prennent la décision finale de les déployer ou non.

Le système robotique armé modulaire avancé (robot MAARS) peut tuer des cibles à près de trois kilomètres. L'armée américaine.

Où cela laisse-t-il la DARPA dans la toile du complexe militaro-industriel ?
Je dirais que la DARPA est le moteur du complexe militaro-industriel. Vous pourriez dire que ce n'est pas aussi sinistre que cela en a l'air, ou vous pourriez dire que c'est super sinistre. Les personnes que j'interviewais pour le livre, différents scientifiques, me disaient souvent : "Comment le public américain se sentirait-il si l'Iran, si la Russie, si un cheval noir comme l'Arabie saoudite sortait avec un système d'arme, une surprise technologique que le Les États-Unis ne pourraient pas rivaliser avec? Tout le monde dirait où est la DARPA ?

Comment tous ces projets DARPA sont-ils financés et gérés ?
La DARPA reçoit ses trois milliards de dollars par an du Congrès. Corrigé de l'inflation, c'est à peu près ce que le budget a été depuis le premier jour. C'est son budget blanc - son budget qui est connu. En d'autres termes, il pourrait y avoir plus d'argent pour la DARPA qui est caché.

Ce qui est intéressant à propos de [la façon dont la DARPA est gérée], c'est que contrairement à l'armée, elle n'a pas une énorme bureaucratie. Il n'y a qu'environ 120 gestionnaires de programme DARPA qui répartissent ces trois milliards de dollars entre les projets qu'ils dirigent. C'est très souple. Ces gestionnaires de programme peuvent soudainement, s'ils en ont besoin, investir beaucoup d'argent dans un programme et en fermer un autre. Ils n'ont pas à s'occuper de la paperasserie de quoi que ce soit d'aller au Congrès.

L'énoncé de mission original de la DARPA est-il toujours vrai ?
Cent pour cent. Et je vous laisse avec cette pensée. Aujourd'hui, la DARPA, une agence très secrète au fil des décennies, est présente dans la presse moderne. Vous pouvez lire sur la DARPA, mais ce seront toujours ces histoires sur l'accès bénéfique - comme le travail de la DARPA sur un remède contre la maladie d'Alzheimer, ou l'envoi de robots par la DARPA sur le site nucléaire de Fukushima.

Mais ce que je vais vous dire, et c'est absolument vrai, c'est que la déclaration de mission de la DARPA de 1958 dans sa déclaration au Congrès est exactement ce qu'elle est aujourd'hui. Et c'est ça : créer de vastes systèmes d'armes du futur.


Forces anticommunistes

Les forces anticommunistes au Vietnam comprenaient les Sud-Vietnamiens (Armée de la République du Vietnam, ARVN), les Français, les Américains et les Australiens. L'ARVN était souvent comparée défavorablement à l'armée nord-vietnamienne et au Viet Cong, mais l'ARVN se battait bien lorsqu'elle était bien dirigée. Les Français ont combattu en Indochine de 1946 à 1954, perdant 94 581 tués et disparus, avec 78 127 blessés.

Les fantassins américains ont fait les frais de l'effort de la Seconde Guerre du Vietnam, il y avait plus de 500 000 soldats américains en Asie du Sud-Est en 1968-69. Entre 1964 et 1973, 45 790 personnes ont été tuées, rendant la guerre de plus en plus impopulaire aux États-Unis. Les Australiens ont commis 7 672 hommes en 1969.

L'australien

Ce fantassin australien porte la mitrailleuse légère de 7,62 mm de son escouade et deux ceintures de munitions de rechange. Le poids de son équipement de toile est pris par la ceinture, le devant de son corps est dégagé afin qu'il puisse s'allonger confortablement dans la position de tir couchée. Les Australiens étaient les héritiers de deux générations de guerre dans la jungle, et cette expérience est illustrée par ses bouteilles d'eau supplémentaires, dont la valeur fait plus que compenser le poids supplémentaire impliqué.

L'Américain

Ce soldat de l'US Marine Corps lors de la bataille de Hue, en février 1968, porte une tenue de combat standard olive et une veste pare-balles. La baïonnette de son fusil M16A1 de 5,56 mm est fixée pour les combats de maison en maison, et autour de son corps se trouve une ceinture de munitions de 7,62 mm pour la mitrailleuse légère M60 de son équipe. Son pack contient des vêtements et du matériel de rechange.

Le soldat français

Ce caporal d'un régiment de ligne de France métropolitaine (ci-dessus) porte la mitraillette compacte et fiable MAT-49 de 9 mm. Il porte un uniforme vert jungle et des bottes de jungle en toile et en caoutchouc comme celles portées par les Britanniques en Malaisie. Son pack est la toile française et le motif cuir, son équipement en toile et son casque en acier sont de fabrication américaine.

Le soldat sud-vietnamien

Ce soldat de l'Armée de la République du Vietnam est équipé d'une arme américaine, d'un uniforme, de sangles et d'un pack radio. Il porte le fusil M16A1 Armalite, que les Vietnamiens de petite taille ont trouvé parfaitement adapté à leurs besoins.

Pendant que ses alliés venaient, combattaient et partaient, le soldat ARVN a dû vivre avec ses succès et ses échecs. Lorsqu'il est bien dirigé, il est à l'égal de ses ennemis : lors de l'offensive communiste du Têt de 1968, par exemple, malgré un mauvais déséquilibre, les hommes de l'ARVN tiennent bon et battent le Viet Cong.


Simple mais efficace

Finalement, cependant, les AC-47 de la Royal Laotian Air Force ont commencé à fonctionner. Un conseiller a admis qu'il n'avait jamais pensé qu'ils feraient même 200 sorties par mois, mais en février 1971, ils ont atteint 211 sorties. Ensuite, ils effectuaient huit sorties par nuit. Malgré leurs problèmes, même l'armée de l'air royale laotienne pouvait se vanter de n'avoir jamais perdu une position défendue par un AC-47.

L'US Air Force a continué à utiliser l'AC-130 à ce jour, les dernières versions servant efficacement au Moyen-Orient. La lignée de cet avion remonte directement à l'AC-47, qui a prouvé le concept des hélicoptères de combat à voilure fixe. L'idée n'a pas été considérée comme crédible au départ, comme en témoigne le fait que l'US Air Force ne risquait qu'une poignée de transports obsolètes et quelques prototypes de mitrailleuses M134, minimisant sa perte si le projet Tailchaser échouait.

Dans ce cas, la simplicité a sauvé la journée. L'AC-47 était si simple qu'il n'y avait pas grand-chose qui pouvait mal tourner avec lui. Faute de systèmes de ciblage complexes ou d'électronique, l'officier qui a développé le Spooky a opté pour des techniques simples qui se sont avérées efficaces. L'AC-47 était si efficace et bien connu que même aujourd'hui, les troupes américaines appellent les hélicoptères de combat de l'US Air Force « Puffs ».

Commentaires

Dans la Civil Air Patrol en 1961, à l'âge de 16 ans, j'ai pu aider à piloter un C-47 au-dessus d'Albuquerque. 59 ans plus tard, il reste un merveilleux souvenir.


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