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L'ADN suggère que les femmes vikings étaient de puissantes guerrières

L'ADN suggère que les femmes vikings étaient de puissantes guerrières


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Une tombe élaborée de l'ère viking en Suède contient les restes d'une guerrière décorée du Xe siècle, fournissant la première preuve archéologique que les femmes occupaient des postes de haut rang dans la culture viking.

Cette découverte remarquable a été révélée dans une étude menée par des chercheurs des universités de Stockholm et d'Uppsala et publiée dans le Journal américain d'anthropologie. Leur analyse ADN du squelette a confirmé que l'individu était une femme de plus de 30 ans, mesurant environ 5 pieds 6 pouces.

Plusieurs armes ont été enterrées à côté du corps, dont une épée, des flèches perforantes, un couteau de combat, une hache, une lance et deux boucliers, indiquant que le squelette était probablement celui d'un guerrier. Accompagnant le large éventail d'armes, il y avait deux chevaux et un ensemble complet de pièces de jeu et un plateau de jeu. Les pièces de jeu suggèrent que la personne enterrée était un combattant de haut rang qui connaissait les stratégies et les tactiques.

"Il s'agit de la première confirmation formelle et génétique d'une femme guerrière viking", a déclaré le professeur Mattias Jakobsson dans un rapport de l'Université d'Uppsala.

VIDÉO : Les femmes vikings – Dans la société viking, les femmes jouissaient d'un degré surprenant d'autonomie et d'indépendance.

Des légendes de féroces guerrières apparaissent dans les traditions et la poésie scandinaves du Moyen Âge. Des histoires de guerriers similaires ont également été racontées à l'ère moderne, par exemple Lagertha dans la série HISTORY Vikings, mais l'existence de femmes guerrières dans la culture viking a toujours été contestée dans les histoires officielles, les femmes étant souvent reléguées à des rôles de non-combattants.

Cette hypothèse commune était également la raison pour laquelle cette découverte historique a été initialement négligée. La tombe a été découverte à la fin du XIXe siècle par l'archéologue suédois Hjalmar Stople, et ressemblait initialement à beaucoup d'autres trouvées dans la ville suédoise de Birka, un centre commercial pour les Vikings.

Comme les guerriers vikings étaient tous supposés être des hommes, le trésor d'armes et d'attirail trouvé avec le squelette semblait laisser peu de questions quant au sexe du combattant. Ce n'est que lorsque l'ostéologue de l'Université de Stockholm, Anna Kjellström, a examiné le squelette dans le cadre d'un autre projet qu'elle a remarqué que la structure des os suggérait que le Viking inconnu pouvait être une femme.

La théorie de Kjellström s'est avérée vraie. Un échantillon d'ADN a été prélevé sur une dent et un bras du squelette, révélant qu'aucun chromosome Y n'était présent.

Ce n'est pas la première tombe viking à contenir à la fois des armes et des restes féminins, explique l'étude. C'est cependant le premier à présenter des preuves accablantes que les armes et l'attirail trouvés à côté d'un squelette appartenaient à la femme qui occupait la tombe. Les rites funéraires vikings étaient uniques mais assez cohérents, et les guerriers étaient souvent enterrés à côté de leurs biens. Ces possessions pouvaient aller de leurs armes ou, dans certains cas, des femmes qu'ils prenaient comme esclaves. En conséquence, des restes féminins ont été trouvés dans des tombes vikings.

Avant cela, la découverte viking la plus célèbre centrée sur les femmes était le navire Oseberg, l'un des sites funéraires vikings les mieux conservés et les plus décadents jamais trouvés. Abritant les squelettes de deux femmes, le bateau exceptionnellement grand comprenait 13 chevaux, deux chiens, deux bœufs, une charrette en bois à quatre roues, trois lits, des coffres en bois, quatre traîneaux en bois et une variété d'autres objets indiquant une forte influence. Cependant, aucune arme n'a été trouvée dans le navire et rien n'indiquait que les femmes du site d'Oseberg étaient des guerrières, ce qui rend cette découverte récente d'autant plus significative.

Pour la première fois, note l'étude, on peut dire que les femmes « pouvaient être des membres à part entière des sphères dominées par les hommes », pendant l'ère viking.

"Ce que nous avons étudié n'était pas une Valkyrie des sagas mais un vrai chef militaire, qui se trouve être une femme", a déclaré Charlotte Hedenstierna-Jonson, chef de file de l'étude révolutionnaire, dans un communiqué.


L'analyse de l'ADN suggère que la mère et le fils ont été enterrés dans la célèbre tombe viking

De nouvelles preuves ADN ont identifié deux personnes enterrées dans une tombe viking vieille de 1 000 ans en tant que mère et fils, rapporte le Poste de Copenhague.

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Auparavant, les chercheurs avaient supposé que l'homme, qui avait peut-être été pendu, était un esclave sacrifié et enterré aux côtés de la noble qu'il servait dans la vie.

"C'est un résultat incroyablement excitant et surprenant que nous avons ici", a déclaré à TV 2 Lorry, Ole Kastholm, archéologue au musée danois de Roskilde, où les restes sont exposés. “Nous devons bien réfléchir à ce que cela signifie.”

Les archéologues ont fouillé la sépulture, connue sous le nom de Gerdrup Grave, en 1981. Le fait que la femme ait été enterrée avec ce qui semblait être une lance a aidé à renverser les hypothèses des chercheurs sur le genre dans la société viking. Depuis la découverte du site, les chercheurs ont trouvé un certain nombre d'autres femmes vikings enterrées avec des armes, qui pourraient les identifier comme des guerrières ou symboliser leur statut d'élite.

"Les analyses d'os et d'ADN ont progressivement sapé la croyance selon laquelle les hommes étaient enterrés avec des armes et du matériel d'équitation et les femmes avec des aiguilles à coudre et les clés de la maison", explique le Viking Ship Museum de Roskilde sur son site Internet. "Parfois, c'est vrai, mais d'autres fois, la situation est inversée" il y a beaucoup de tombes de femmes qui contiennent des armes et parfois nous avons même des situations où le squelette que nous pensons être biologiquement un homme. a été enterré dans des vêtements généralement associés aux femmes.

Ces dernières années, les archéologues ont utilisé le séquençage génétique pour réfuter l'hypothèse selon laquelle une tombe particulièrement grandiose du Xe siècle remplie d'armes et d'autres artefacts associés à la guerre appartenait à un homme. Bien que les identités du 21e siècle ne correspondent peut-être pas parfaitement à la compréhension du genre par les Vikings, l'explication la plus probable est que l'occupante de la tombe de Birka était une femme guerrière. La mythologie viking regorge d'histoires de ces combattantes.

Les squelettes exposés au musée aujourd'hui (Musée de Roskilde)

Les deux squelettes de la tombe de Gerdrup ont été enterrés dans des positions étranges, selon un communiqué. L'homme, qui avait entre 35 et 40 ans au moment de sa mort, a été retrouvé allongé sur le dos dans une position tordue. Le placement de ses chevilles et de sa tête suggère que ses pieds étaient attachés ensemble et que son cou était cassé, peut-être par pendaison.

La femme d'environ 60 ans, quant à elle, a été écrasée sous deux rochers placés sur sa poitrine et sa jambe droite. Comme l'a noté Leszek Gardeła pour Analecta Archaeologica Ressoviensia en 2009, d'autres lieux de sépulture au Danemark, en Suède et en Islande ont livré un traitement similaire des corps, des pierres écrasant ou retenant des restes squelettiques.

Les nouvelles découvertes partagent des parallèles intrigants avec les La saga des habitants d'Ere, l'un d'une série de contes populaires islandais médiévaux qui prétend documenter l'histoire des Vikings. Dans l'histoire, les persécuteurs lapident à mort une sorcière nommée Katla et exécutent son fils Odd, un homme décrit comme "babillant, glissant et diffamatoire", selon une traduction de 1892, par pendaison. Les échos de la légende soulèvent la question de savoir si la lance enterrée avec la femme à Gerdrup était en réalité un bâton de sorcière.

À la lumière de la nouvelle découverte d'ADN, les chercheurs approfondissent le mystère de la tombe de Gerdrup, enquêtant sur les découvertes d'autres sites de sépulture pour trouver des indices sur l'enterrement de la mère et du fils.

Bien que les preuves physiques indiquent que l'homme a été assassiné, Kastholm dit que l'équipe doit également envisager la possibilité qu'il soit mort de mort naturelle. Même si cela s'avère être le cas, cependant, les circonstances de l'enterrement resteront un mystère.

“Ils [étaient] enterrés en même temps. Cela peut être vu très clairement dans les couches de sol au-dessus du défunt », souligne l'archéologue dans la déclaration. “Mais pourquoi ?”

À propos de Livia Gershon

Livia Gershon est une journaliste indépendante basée dans le New Hampshire. Elle a écrit pour JSTOR Daily, le Daily Beast, le Boston Globe, le HuffPost et Vice, entre autres.


Ce que nous voulons voir par rapport à ce qui existe réellement

C'était une histoire passionnante, et les gros titres sur les femmes guerrières vikings ont été partout dans les médias. Mais la réalité est plus complexe et en dit probablement plus sur nous que sur les Vikings. Plusieurs experts se sont présentés pour remettre en question les preuves. Écrivant sur son blog, Judith Jesch, professeure d'études vikings à l'Université de Nottingham, déclare : « J'ai toujours pensé (et je le pense toujours dans une certaine mesure) que la fascination pour les femmes guerrières, à la fois dans la culture populaire et dans le discours universitaire, est fortement, probablement aussi. fortement influencé par les désirs des 20e et 21e siècles." Aujourd'hui, beaucoup d'entre nous sont impatients de trouver des exemples de femmes leaders dans le passé qui sont tout aussi dures à cuire que nos femmes leaders d'aujourd'hui. Et cela pourrait conduire à une mauvaise compréhension de l'histoire.

Jesch a beaucoup écrit sur les rôles de genre dans la société viking dans son livre fascinant La diaspora viking, et elle trouve beaucoup de problèmes dans l'analyse des chercheurs. D'une part, même lorsque les hommes étaient enterrés avec des épées, cela ne signifiait pas qu'ils étaient nécessairement des guerriers. Les épées étaient souvent décoratives ou symboliques. Elle rejette également l'idée que l'enterrement avec des chevaux et des pièces de jeu suggère « un individu ayant des responsabilités concernant la stratégie et les tactiques de combat », comme le prétendent Hedenstierna-Jonson et ses collègues. « Tout cela me semble passer assez rapidement de l'évidence à la spéculation qui est présentée comme un fait », écrit Jesch.

Mais la critique la plus accablante de Jesch est que les chercheurs ne reconnaissent pas un point clé : les os qu'ils ont analysés pourraient ne pas provenir de la tombe en question. Le site archéologique suédois d'où provenaient les restes a été initialement fouillé au XIXe siècle, et le scientifique d'autrefois qui a dirigé les fouilles a sorti tous les ossements et les a mis dans des sacs. Certains des sacs sont mal étiquetés et ne semblent pas correspondre de manière significative à la tombe.

Pour le découvrir, les lecteurs intrépides devraient suivre une seule note de bas de page d'un autre article écrit par l'archéologue Anna Kjellström, qui a également travaillé sur l'étude avec Hedenstierna-Jonson. Elle décrit la chaîne de preuves plutôt désordonnée à Birka, le site en Suède où la « femme guerrière » a été identifiée :

Au cours de la présente analyse, il est devenu évident que le matériel osseux et les informations contextuelles données sur la boîte ou le sac ne correspondaient pas toujours aux données. il y a des sacs d'os étiquetés avec des numéros de tombe qui n'existent pas ailleurs. Dans d'autres cas, il y a des ossements non brûlés dans des sacs provenant de tombes documentés et enregistrés selon [l'archéologue Erik] Arbman comme « incinérations » et des sacs qui contiennent les os de plusieurs personnes tout en étant documentés comme la tombe d'une personne.

Une autre découverte intéressante (et peut-être controversée) était une tombe où les ossements conservés correspondent aux dessins et descriptions originaux du XIXe siècle. Il s'agit d'une tombe de chambre meublée d'une belle armure et de chevaux sacrifiés. Néanmoins, trois examens ostéologiques différents ont tous trouvé que l'individu était une femme. Que ce ne soient pas les ossements corrects pour cette tombe ou que cela ouvre des réinterprétations des tombes d'armes à Birka, il est trop tôt pour le dire.

Et là est le nœud du problème. La seule preuve que nous ayons d'un lien indéniable entre un squelette féminin et la tombe du guerrier est le fait que le matériel d'identification sur le sac correspond aux "dessins et descriptions originaux du XIXe siècle".

Même les archéologues qui pensaient que ce sac d'os était associé à l'épée et à l'armure doutaient que cela signifiait que nous avions trouvé une femme officier. L'archéologue Søren Sindbæk de l'Université d'Aarhus a déclaré Actualités scientifiques il était sceptique. « Avons-nous trouvé le Mulan de Suède ou une femme enterrée avec les symboles de rang d'un mari décédé à l'étranger ? elle se demandait. Sa question n'est pas rhétorique. Les archéologues ont trouvé de nombreuses tombes d'hommes enterrés avec les broches ovales que les femmes utilisaient pour attacher leurs manteaux, et ces objets funéraires ont toujours été interprétés comme des souvenirs d'une épouse bien-aimée ou d'une parente.


La vie des Vikings

Zori, pour sa part, reste fasciné par ce que dit la découverte à propos de Birka, la colonie commerciale de l'ère viking où la femme a été enterrée. Abritant l'un des cimetières vikings les plus grands et les plus connus, le site était également un centre commercial florissant, regorgeant d'argent byzantin et arabe provenant de la vente de fourrures et d'esclaves envoyés sur les fleuves Dniepr et Volga.

Peut-être en raison du flux de marchandises et de personnes, les tombes de Birka ont un flair nettement international, dit Zori. Les pratiques funéraires à Birka couvrent toute la gamme, de la combustion des cadavres aux sièges sur des chaises.

« [Birka] a lié le monde viking – il s'agit de commerce, d'échange, de gens qui se déplacent, pas seulement pour s'entretuer », ajoute-t-il. « Décrire le genre d'éthique martiale [de la tombe] sur un site marchand est également important : il relie deux parties importantes du monde viking.


Ce guerrier viking de haut rang était une femme

Il y a plus de mille ans, une femme viking a été enterrée avec tous les honneurs d'un puissant guerrier, y compris des armes, une armure et deux chevaux. Mais lorsque les chercheurs ont découvert ses restes dans les années 1880, l'armement les a amenés à supposer qu'elle était puissante. Aujourd'hui, plus de 130 ans plus tard, des tests ADN ont montré que ce guerrier viking de haut rang était en fait une femme.

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"Bien que certaines femmes vikings enterrées avec des armes soient connues, une femme guerrière de cette importance n'a jamais été déterminée et les érudits vikings ont été réticents à reconnaître l'action des femmes avec des armes", écrit le chercheur dans l'étude publiée  in the   160Journal américain d'anthropologie physique.

Une grande partie de l'histoire des femmes guerrières est passée sous la forme d'une légende ou d'un mythe, de simples histoires de soi-disant « femmes guerrières », ou de femmes qui ont combattu aux côtés des hommes. La guerrière Brynhildr, par exemple, apparaît dans plusieurs poèmes épiques et sagas, et a ensuite été commémoré dans les opéras "Ring Cycle" de Richard Wagner. Pourtant, beaucoup croient que ces mythes sont enracinés dans une certaine vérité. Un exemple est le long débat autour de l'existence des femmes amazoniennes légendaires de la mythologie grecque, qui sont devenues célèbres avec leWonder Woman des bandes dessinées et des films.

L a dernière étude sur la guerrière viking, trouvée dans une tombe de la ville suédoise de Birka, est la première preuve solide de l'existence réelle de ces légendaires femmes guerrières de haut rang, écrit Louise Nordstrom pour Le local "Ce que nous avons étudié n'était pas une Valkyrie des sagas mais un vrai chef militaire, qui se trouve être une femme", a déclaré l'archéologue Charlotte Hedenstierna-Jonson, auteur principal de l'étude, dans un communiqué.

La tombe en question contient les attributs d'un officier viking, y compris un ensemble complet de pièces de jeu qui ont été utilisées pour élaborer des stratégies de tactique de combat, écrit la bioarchéologue Kristina Killgrove pour Forbes. Le guerrier avait environ 30 ans au moment de sa mort et était relativement grand pour l'époque, mesurant cinq pieds et demi. En raison de son lieu de sépulture, les archéologues avaient simplement longtemps supposé que le squelette trouvé dans cette tombe provenait d'un homme, mais Anna Kjellström a remarqué que le squelette semblait avoir plus de caractéristiques physiques d'un squelette féminin que masculin.

Pour tester le sexe de l'individu, les chercheurs ont extrait l'ADN de la canine et du haut du bras. L'analyse de ce matériel génétique a montré que l'individu avait des chromosomes X et n'avait pas de chromosome Y, ce qui indique que les restes appartenaient à une femme. L'analyse des isotopes trouvés dans les os suggère également que la femme a probablement vécu un mode de vie itinérant avant de s'installer à Birka plus tard dans la vie.

Plus de 3 000 tombes vikings existent à Birka, dont beaucoup n'ont pas encore été fouillées et étudiées, écrit Killgrove. Cette dernière découverte suggère que les archéologues ne devraient pas laisser les notions préconçues de genre et de tradition moderne obscurcir leur analyse des futures découvertes.

"Des associations similaires de femmes enterrées avec des armes ont été rejetées, arguant que les armements auraient pu être des objets de famille, des porteurs de signification symbolique ou des biens funéraires reflétant le statut et le rôle de la famille plutôt que de l'individu", écrivent les chercheurs dans l'étude, notant que les restes d'individus masculins avec des sépultures aussi élaborées ne sont souvent pas remis en question. « Les résultats appellent à la prudence contre les généralisations concernant les ordres sociaux dans les sociétés passées », écrivent-ils.


Femme guerrière viking ? Un test ADN révèle les restes d'une femme dans une tombe militaire

Des scientifiques suédois ont peut-être découvert quelque chose qui n'existait auparavant que dans la fiction et la mythologie ancienne : une femme guerrière viking de haut rang.

Une analyse ADN montre qu'un squelette du Xe siècle, longtemps présumé être celui d'un guerrier viking masculin, est en réalité une femme.

"Je pense que cela nous ouvre les yeux sur la complexité de la société préhistorique", a déclaré Charlotte Hedenstierna-Jonson, archéologue de l'Université d'Uppsala. Comme ça arrive hôte Carol Off.

Hedenstierna-Jonson est l'auteur principal d'une étude examinant la génétique d'un squelette découvert pour la première fois dans les années 1880 dans la ville suédoise de Birka, qui abrite une grande tombe viking.

Au début, a-t-elle dit, certains chercheurs ont postulé que les restes étaient des femmes en raison de la structure du squelette, mais cela a été rejeté comme invraisemblable.

"Cette tombe particulière est abondamment meublée avec des armes et se distingue comme l'une des tombes de guerriers les plus complètes qui ont été fouillées sur ce site", a déclaré Hedenstierna-Jonson.

"Et je suppose que c'est pour cela que nous avons toujours pensé que c'était un homme, parce que personne n'a pris le soin de regarder le squelette. C'était tellement évident qu'il s'agissait d'un guerrier."

Le squelette a été retrouvé entouré d'armes fines - une épée, une hache de combat, des flèches perforantes, un couteau de combat et deux boucliers - ainsi qu'un ensemble de pièces de jeu qui indiquent une connaissance approfondie des tactiques de guerre.

Hedenstierna-Jonson admet que l'enterrement de la femme à côté de l'équipement militaire ne prouve pas de manière concluante qu'elle était, en effet, une guerrière. Mais elle dit qu'il y a beaucoup d'autres preuves pour suggérer qu'elle l'était.

D'une part, elle a été enterrée dans des vêtements pour hommes.

"Pourquoi c'est intéressant, c'est parce que nous avons des enterrements avec des femmes et des armes, mais ensuite les femmes ont leurs accessoires vestimentaires féminins, il était donc assez facile de voir archéologiquement que c'était une femme", a-t-elle déclaré.

Elle a également été inhumée aux côtés de deux chevaux, qui auraient été sacrifiés pour son enterrement.

"Et ces deux chevaux donnent également une indication qu'il y a quelque chose de spécial car, bien sûr, tout le monde n'a pas de chevaux dans leur sépulture, mais quand nous les trouvons, ce sont généralement des étalons", a-t-elle déclaré.

"Dans ce cas particulier, l'un est un étalon mais l'autre est une jument, ils ont donc fait le choix d'avoir une femelle et un mâle. Cela peut également renforcer cet argument selon lequel il s'agit de montrer son rôle spécial et sa position spéciale au sein d'une société très martiale. »

Dans l'étude, Hedenstierna-Jonson et ses collègues disent avoir découvert "la première femme guerrière viking confirmée de haut rang".

" Déjà au début du Moyen Âge, il y avait des récits sur de féroces femmes vikings combattant aux côtés d'hommes ", l'étude, publiée dans le Journal américain d'anthropologie physique, lit.

"Bien que, récurrentes dans l'art comme dans la poésie, les femmes guerrières ont généralement été rejetées comme des phénomènes mythologiques."


Première femme guerrière viking prouvée par ADN

Les documents historiques du début du Moyen Âge mentionnent des femmes combattant aux côtés d'hommes vikings.

Dans les années 1880, une tombe fascinante a été découverte dans la ville suédoise de Birka. Plein d'armes, d'équipement de jeu et de deux chevaux, l'enterrement du 10ème siècle après JC était supposé être celui d'un puissant guerrier viking masculin. Mais le squelette avait certains traits qui suggéraient que la personne était une femme. Une nouvelle étude a révélé grâce à une analyse ADN que cette puissante guerrière était bien une femme viking.

L'idée d'une guerrière viking n'est pas nouvelle. Des documents historiques du début du Moyen Âge mentionnent des femmes combattant aux côtés d'hommes et des œuvres artistiques le décrivent également. Mais pour la plupart, ces idées ont été rejetées comme mythologiques, non fondées sur la réalité. Avec des milliers de tombes de guerriers vikings connues en Europe, il est maintenant possible de tester cette idée grâce à l'étude des squelettes.

Illustration par Evald Hansen basée sur le plan original de la tombe Bj 581 par l'excavateur Hjalmar Stolpe . [+] (1889).

Journal américain d'anthropologie physique, CC BY 4.0

Birka, dans le centre-est de la Suède, compte plus de 3 000 tombes vikings, dont environ un tiers ont été fouillés par des archéologues. La population de Birka semble avoir été composée de guerriers, d'artisans et de commerçants - les divers styles de sépulture en particulier témoignent d'une culture réceptive aux influences extérieures.

Une tombe particulière à Birka, qui a été fouillée à la fin du 19e siècle, fait l'objet d'un nouvel article paru dans le Journal américain d'anthropologie physique par une équipe de chercheurs de l'Université d'Uppsala et de l'Université de Stockholm, dirigée par Charlotte Hedenstierna-Jonson. Comme le notent les chercheurs, l'enterrement était d'un intérêt particulier car « les objets funéraires comprenaient une épée, une hache, une lance, des flèches perforantes, un couteau de combat, deux boucliers et deux chevaux (une jument et un étalon) ainsi, l'équipement complet d'un guerrier professionnel." La tombe contenait également des pièces de jeu suggérant une "connaissance de la tactique et de la stratégie, soulignant le rôle de l'individu enterré en tant qu'officier de haut rang".

Pendant des siècles, cet individu a été supposé être un homme, uniquement à cause du complément d'armes. En 2016, cependant, l'une des chercheuses, Anna Kjellström, a réexaminé le squelette de cette sépulture et a découvert que l'individu était très probablement une femme. "Bien que certaines femmes vikings enterrées avec des armes soient connues", expliquent les chercheurs, "une femme guerrière de cette importance n'a jamais été déterminée, et les érudits vikings ont été réticents à reconnaître l'action des femmes avec des armes". Afin de confirmer son hypothèse, Kjellström, Hedenstierna-Jonson et le reste de l'équipe de recherche ont décidé d'enquêter sur l'ADN nucléaire de la personne.

Les chercheurs ont testé à la fois la racine d'une dent et l'os du bras de l'enterrement. Les deux échantillons sont revenus avec des preuves évidentes de sexe biologique - deux chromosomes X et aucun chromosome Y. L'haplogroupe d'ADNmt est revenu sous le nom de T2b, ce qui est courant en Angleterre, en Islande et en Scandinavie. Ses valeurs d'isotopes de strontium, cependant, suggèrent une mobilité précoce. Entre le moment où sa première molaire a fini de se former vers l'âge de 4 ans et sa deuxième molaire a fini de se former vers l'âge de 9 ans, la guerrière a déménagé d'une patrie indéterminée à Birka. "L'individu dans la tombe BJ581 est la première femme guerrière viking de haut rang confirmée", concluent Hedenstierna-Jonson et ses collègues.

Cette découverte devrait amener tous les archéologues à remettre en question les identifications antérieures du sexe des guerriers vikings. Dans le passé, de nombreuses idées préconçues ont empêché l'étude complète d'éventuelles femmes guerrières. Les chercheurs notent que « des associations similaires de femmes enterrées avec des armes ont été rejetées, arguant que les armements auraient pu être des objets de famille, porteurs de signification symbolique ou des objets funéraires reflétant le statut et le rôle de la famille plutôt que l'individu. avec un dossier matériel similaire ne sont pas interrogés de la même manière." Un autre argument était que cette tombe particulière aurait pu contenir un deuxième individu à un moment donné et que toutes les armes lui appartenaient. Et enfin, certains ont fait valoir que les armes enterrées avec une femme ne font pas d'elle une guerrière, tout en n'examinant pas l'hypothèse selon laquelle les armes enterrées avec un homme signalent son statut de guerrier.

La découverte de Hedenstierna-Jonson et de ses collègues ouvre la voie à une meilleure compréhension des Vikings. Bien que leur article ne soulève pas spécifiquement la question de savoir comment cette femme biologique se serait présentée au reste du groupe, ou comment le groupe aurait perçu cette femme biologique, ils concluent que « les questions de sexe biologique, de genre et de rôles sociaux sont complexes - et l'étaient aussi à l'époque viking."


L'ADN prouve que les guerriers vikings étaient des femmes, selon les scientifiques

Une analyse ADN a prouvé qu'il y avait des femmes guerrières vikings, donc les gens ne devraient pas sauter aux conclusions sur les rôles des hommes et des femmes dans les sociétés anciennes, disent les scientifiques.

Les experts avaient précédemment supposé qu'une « tombe de guerrier bien meublée » de l'ère viking en Suède était le lieu de sépulture d'un homme, selon une étude de l'American Journal of Physical Anthropology, mais une nouvelle analyse génétique sur les restes squelettiques à l'intérieur suggère que le guerrier était une femme. Les chercheurs disent que l'ADN du guerrier n'avait pas de chromosome Y, marquant ainsi une femme car toutes les femmes portent deux chromosomes X tandis que les hommes en portent un de chaque. La découverte confirme une étude précédente et controversée de la structure des os qui avait suggéré que le guerrier mort était une femme et étaye des récits non corroborés d'il y a des centaines d'années qui décrivent des Vikings hommes et femmes se battant ensemble.

La tombe se trouve dans le sud-est de la Suède, juste à l'extérieur de Stockholm. Pendant l'ère viking, qui s'est déroulée de la fin du VIIIe siècle au milieu du XIe siècle, la ville insulaire de Birka où ce guerrier a été enterré était un centre commercial clé pour les Scandinaves, un centre culturel et économique pour les habitants du Danemark d'aujourd'hui. , la Norvège et la Suède. Ce centre urbain abritait des centaines de personnes et c'était un lieu de sépulture populaire, avec plus de 3 000 tombes connues entourant la ville, dont environ un tiers ont été fouillés.

Dans le cas de cette femme guerrière, a expliqué l'étude, sa tombe était « placée bien en vue sur une terrasse surélevée entre la ville et une colline », juste à côté de la forteresse défensive de Birka. Il a été fouillé dans les années 1880. « Le mobilier funéraire comprend une épée, une hache, une lance, des flèches perforantes, un couteau de combat, deux boucliers et deux chevaux, une jument et un étalon, donc l'équipement complet d'un guerrier professionnel. De plus, un ensemble complet de pièces de jeu indique une connaissance de la tactique et de la stratégie, soulignant le rôle de l'individu enterré en tant qu'officier de haut rang.

Il y avait des femmes de l'ère viking dont les tombes contenaient des armes, mais il y avait un débat pour savoir si les armes étaient simplement enterrées avec le défunt en tant qu'héritage ou si leurs squelettes masculins associés aux armes manquaient. C'est la première confirmation d'une guerrière importante de cette époque.

"Des sources écrites mentionnent occasionnellement des femmes guerrières, mais c'est la première fois que nous trouvons vraiment des preuves archéologiques convaincantes de leur existence", a déclaré le chercheur Neil Price dans un communiqué de l'Université d'Uppsala.

Les chercheurs disent qu'en plus d'examiner l'ADN de la guerrière Birka, ils ont tenté d'analyser les isotopes chimiques dans les os pour déterminer sa « mobilité » – une technique qui repose sur le fait que différents environnements laissent des signatures chimiques différentes chez les personnes, laissant entendre d'où ils venaient et s'ils se déplaçaient. Le matériel génétique du squelette montre que la guerrière est étroitement liée aux Européens du Nord d'aujourd'hui, en particulier aux Suédois du Sud, mais les résultats de l'analyse chimique n'ont pas permis de dire de manière concluante si elle était proche de son lieu de sépulture au cours de sa vie, bien que les scientifiques penchaient pour un personne mobile qui avait déménagé à Birka plus tard dans sa vie.

"L'identification d'une guerrière viking fournit un aperçu unique de la société viking, des constructions sociales et des exceptions à la norme à l'époque viking", selon l'étude. "Les résultats appellent à la prudence contre les généralisations concernant les ordres sociaux dans les sociétés passées."

Bien qu'être enterré avec des armes ne signifie pas nécessairement que la personne était un guerrier, les chercheurs soutiennent dans leur étude que toutes les personnes enterrées de cette manière devraient être considérées de la même manière, quel que soit leur sexe.

"Ce que nous avons étudié n'était pas une Valkyrie des sagas mais un vrai chef militaire, qui se trouve être une femme", a déclaré la responsable de l'étude Charlotte Hedenstierna-Jonson, de l'Université de Stockholm, dans le communiqué.


La femme guerrière viking a peut-être été slave

On a longtemps pensé qu'une tombe du Xe siècle au Danemark contenait les ossements d'une guerrière considérée comme une femme viking. Mais une nouvelle analyse de la tombe, située sur l'île de Langeland, suggère que le guerrier n'était pas Viking, mais plutôt slave, probablement de la région de la Pologne actuelle.

Le chercheur Leszek Gardeła faisait des recherches sur les femmes guerrières vikings lorsqu'il est tombé sur des informations sur l'enterrement de Langeland. La tombe, vieille d'environ 1 000 ans, comprend les ossements de la guerrière ainsi qu'une hache et une pièce arabe du Xe siècle, qui ont permis de dater l'enterrement. C'était la seule tombe du cimetière qui contenait des armes, suggérant que son occupant était un guerrier, bien que les os n'indiquent pas qu'elle est morte au combat.

Lorsque Gardeła, du Département des langues et littératures scandinaves de l'Université de Bonn, a regardé la hache enterrée avec la femme, il l'a cependant reconnue comme une arme nettement slave. "Jusqu'à présent, personne n'a prêté attention au fait que la hache dans la tombe vient de la région du sud de la Baltique, peut-être aujourd'hui de la Pologne", a-t-il déclaré dans un communiqué de presse.

Le style de la tombe est également slave, une tombe de chambre avec un cercueil supplémentaire. Ces deux faits ont conduit Garde à conclure que l'occupant de la sépulture est probablement d'origine slave.

L'idée n'est pas si surprenante. Les tribus slaves et les tribus vikings étaient étroitement liées, se combattant, se mélangeant et faisant du commerce. “La présence de guerriers slaves au Danemark était plus importante qu'on ne le pensait auparavant, cette image émerge de nouvelles recherches” Gardeła ajoute dans le communiqué. “Au Moyen Âge, cette île était un creuset d'éléments slaves et scandinaves.”

Leszek Gardeła examine une hache trouvée dans la tombe d'une présumée guerrière. (Mira Fricke)

Jusqu'à présent, Gardeła a identifié 10 guerriers vikings présumés qui étaient des femmes dans ses recherches, s'ajoutant aux 20 précédemment identifiés. C'est un travail difficile dans de nombreux cas, les os n'ont pas survécu dans les tombes, ce qui rend difficile l'identification définitive du sexe des guerriers potentiels. Dans de nombreux cas, ce qui est enterré avec le squelette, comme les ornements et les bijoux, suggère leur sexe.

On ne sait pas si ces femmes ont participé à des raids ou à des combats. Les femmes guerrières ont tendance à être enterrées avec des haches. Les tombes contiennent rarement des objets comme des flèches ou des fers de lance. Il est possible que leurs armes aient été utilisées de manière rituelle pour des choses comme des cérémonies de divination. Because the edges of the weapons found are often unblemished, it’s possible they were made specifically as grave goods.

The Viking sagas, written in Iceland after the Viking age had ended, have female characters who are warriors, such as the warrior goddesses, the Valkyries, indicating that women warriors were a part of the Norse culture. But critics point out that the Valkyries, as well as the trolls, dragons and gods found in the sagas are fiction. So far, Gardeła reports, there's scant evidence that Viking women took part in combat.

At least one suspected female warrior’s grave, however, suggests that she may have been battle-ready. Found in 1878 in Birka, Sweden, the warrior grave included two sacrificed horses, a sword, shield, arrowheads and other weapons. It was, in fact, the ideal warrior burial. In 2017, researchers used DNA to identify the occupant of the grave as female.

Earlier this year, a follow-up study confirmed that conclusion, and researchers also believe the array of weapons and armor suggest she had a career as a mounted archer. A game set found in the grave used to plot out military strategy as well as certain garments suggest she may have been a cavalry commander or some sort of military leader.

À propos de Jason Daley

Jason Daley est un écrivain basé à Madison, dans le Wisconsin, spécialisé dans l'histoire naturelle, la science, les voyages et l'environnement. Son travail est paru dans Découvrir, Science populaire, À l'extérieur, Journal des hommes, et d'autres revues.


Careful As We Go

Dr. Jesch, who is clearly not modern-feminist attempting to rewrite history, said the researchers who conducted the tests on the Birka Viking warrior were so “determined to show that women were Viking warriors ” that they overlooked loads of valid and possible explanations for why a woman’s body might have been found in the 10th century tomb.

You might at this stage be facepalming saying “they found an axe for God’s sake, of course she was a warrior!”. Well, when I get buried, I will be going with great-grandfather’s hunting knife, and if in 1000 year’s time archaeologists find me, they would be wrong to conclude that I had been a hunter. And this is why Dr. Judith Jesch thinks scientists have to be careful with interpretations, and not let modern values get in the way.

Top image: Representational image of a Viking warrior woman ( DPVUE Images / Adobe Stock)


Voir la vidéo: Les guerriers vikings étaient aussi des femmes - #CulturePrime (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Pearroc

    J'ai aimé votre blog, en particulier le design

  2. Lisabet

    C'est la pensée tout simplement excellente

  3. Behdeti

    Parler au point

  4. Jushura

    Pas tout à fait compris que vous vouliez en dire.



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