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Général Otto von Below, 1857-1944

Général Otto von Below, 1857-1944


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Général Otto von Below, 1857-1944

Otto von Below était un général allemand de la Première Guerre mondiale qui a servi à titre supérieur sur quatre fronts différents - en Prusse orientale, en Macédoine, en Italie et sur le front occidental. Il était considéré comme l'un des meilleurs officiers de campagne allemands et, le 7 novembre 1914, il devint le plus jeune général de son rang à commander une armée.

Il entre dans l'armée en 1875. Après trois ans à l'Académie de guerre (1884-87), il est nommé à l'état-major général (1889) avec le grade de capitaine. En 1897, il reçut le commandement d'un bataillon, et en 1905 il fut promu colonel et reçut le commandement du 19e régiment d'infanterie. En 1910, il est promu major-général et nommé commandant de la 43e brigade d'infanterie. En 1912, il devient lieutenant-général, avec le commandement de la 2e division, basée à Insterburg en Prusse orientale. Le 2 août 1914, alors que la crise de juillet se transforme en Première Guerre mondiale, il est promu au commandement du I Corps de réserve.

Au début de la guerre, les Russes ont lancé une invasion à deux volets de la Prusse orientale. La 1re armée (Rennenkampf) attaque par l'est, tandis que la 2e armée (Samsonov) profite du saillant polonais pour attaquer par le sud. Les deux armées étaient séparées par les lacs de Mazurie. Le plan allemand prévoyait une attaque contre la première de ces armées à portée. Dans le cas où il s'agissait de la Première armée, et donc après une certaine indécision, les Allemands envoyèrent trois corps à l'est. Les deux armées s'affrontent à Gumbinnen.

Le 1er Corps de Réserve constituait l'aile droite de l'armée allemande à Gumbinnen (18-19 août). Dans la première phase de la bataille, von Below repoussa la gauche russe sur une courte distance, mais la retraite du centre allemand força toute l'armée à se retirer. Au lendemain de cette bataille, le commandant allemand en Prusse orientale, le général Prittwitz, décide de se replier sur la Vistule, mais se prépare en même temps à livrer une deuxième bataille contre la deuxième armée russe.

A la mi-août, un seul corps (XX) était en place à la frontière sud de la Prusse orientale. Les trois corps qui avaient combattu à Gumbinnen ont été déplacés vers l'ouest, le 1er corps par chemin de fer à droite (ouest) du XX corps, le XVII corps (Mackensen) et le 1er corps de réserve de Below par la route à leur gauche (est). Après avoir mis ce plan en marche, Prittwitz est alors remplacé par Hindenburg, qui obtiendra (avec Ludendorff) l'essentiel du mérite de la grande victoire qui s'ensuit (bataille de Tannenberg, 26-31 août 1914). Cette bataille a vu Samsonov attaquer les deux corps déjà à Tannenberg, seulement pour être attaqué de sa droite par Below et Mackensen. La deuxième armée russe a été encerclée et plus de 120 000 prisonniers ont été faits.

Les Allemands retournèrent ensuite vers le nord pour faire face à Rennenkampf, battant sa première armée lors de la première bataille des lacs de Mazurie (9-14 septembre 1914). Bien que ce n'était pas une victoire aussi dramatique que Tannenberg, la défaite de deux armées russes en deux semaines a mis fin à la menace russe immédiate contre la Prusse orientale. Ci-dessous a été promu général d'infanterie pour son rôle dans les trois batailles d'août-septembre 1914.

Les Autrichiens n'avaient pas si bien réussi. Après les batailles de Lemberg (23 août-12 septembre 1914), ils avaient été refoulés dans les Carpates. Les Allemands ont été contraints de renflouer les Autrichiens pour la première fois, en envoyant des troupes de Prusse orientale en Silésie, d'où ils ont lancé deux invasions de la Pologne. Ci-dessous est resté en Prusse orientale. Là, il a dû repousser une contre-attaque russe.

Le 7 novembre 1914, Below est promu au commandement de la 8e armée. Les Allemands et les Autrichiens ont développé un plan ambitieux pour un gigantesque mouvement de tenailles, avec une attaque en Prusse orientale et une des Carpates. L'échec de l'attaque autrichienne condamna le plan d'ensemble, mais l'attaque de la Prusse orientale aboutit à la victoire de la deuxième bataille des lacs de Mazurie (7-21 février 1915). La huitième armée d'en bas formait l'aile droite de l'armée allemande qui a effectivement détruit la dixième armée russe, capturant 100 000 prisonniers. Ci-dessous a été récompensé par le Pour le mérite pour sa part dans la victoire.

La bataille décisive en Pologne aurait lieu à Gorlice-Tarnow (2-10 mai 1915). Cette bataille n'impliquait pas directement Hindenburg et Ludendorff en Prusse orientale, mais ils reçurent l'ordre de lancer une attaque de diversion. Le 27 avril, trois divisions de cavalerie et trois divisions d'infanterie envahissent la Courlande et la Lituanie, menaçant le chemin de fer russe de Varsovie à Saint-Pétersbourg. Les Russes ont été forcés de répondre en force et les combats se sont lentement étendus. Le 26 mai 1915, Below fut transféré au commandement de cette nouvelle armée du Niémen, qui avança lentement vers l'est, jusqu'à ce qu'à la mi-août, elle ait atteint une ligne allant de Kovno à Riga. À la fin du mois de septembre, la retraite russe de Pologne était terminée et le nouveau front oriental était établi, s'étendant au sud-est de Riga avant de tourner vers le sud pour parcourir environ quatre cents milles jusqu'à la frontière roumaine.

En décembre, Below est restitué à la 8e armée, deuxième de la ligne et à la droite de l'armée du Niémen. C'était un secteur généralement calme du front – les principales offensives russes de 1916 se sont déroulées au sud.

Le 10 octobre 1916, Below fut transféré dans les Balkans. La Roumanie avait déclaré la guerre aux puissances centrales le 27 août et avait été presque immédiatement attaquée par les Allemands. L'armée du Danube, commandée par von Mackensen, attaque depuis la Bulgarie. Le seul danger de cette attaque venait de Salonique, où les Britanniques et les Français avaient maintenu un camp armé depuis 1915. Ci-dessous était donné le commandement du groupe d'armées (Heeresgrupper) ci-dessous, composé de la onzième armée allemande et de la première armée bulgare.

Là, il a repoussé une offensive alliée à Monastir pendant la majeure partie du mois de novembre. Au moment où les Alliés avaient poussé en dessous de Monastir, les Allemands étaient sur le point de s'emparer de Bucarest. Ci-dessous avait réussi à défendre le flanc sud de l'invasion. Il repousse une nouvelle offensive alliée en mars 1917, avant d'être transféré pour la deuxième fois.

Cette fois, il a été transféré sur le front occidental. Le 22 avril 1917, il est nommé commandant de la 6e armée, près d'Arras. Il y remplaça le général von Falkenhausen, qui commandait lorsque les Canadiens s'emparèrent de la crête de Vimy le premier jour de la deuxième bataille d'Arras (9 avril). La bataille s'est poursuivie en mai, mais pas au même niveau d'intensité. À partir de juin, les Britanniques tournèrent leur attention vers le nord vers la Flandre et la troisième bataille d'Ypres à venir.

Le 9 septembre, Below a été déplacé pour la troisième fois. Cette fois, il est nommé commandant en chef de la 14e armée austro-allemande sur le front italien. Le 24 octobre, cette armée est à la pointe de l'attaque de Caporetto qui brise les lignes italiennes sur l'Isonzo et repousse les Italiens de soixante-dix milles jusqu'à la Piave.

Au début de 1918, Below a été déplacé pour la quatrième et dernière fois. Le 1er février 1918, il prend la tête de la 17e armée sur le front Arras-Cambrai. Cette armée a constitué l'aile droite allemande lors de la seconde bataille de la Somme (mars-4 avril 1918), la première de la série de grandes offensives de Ludendorff en 1918. Le rôle de Below était d'attaquer les défenses britanniques autour d'Arras, mais c'était l'un des les secteurs les plus forts sur les lignes britanniques, et les attaques de Below ont fait peu de progrès.

La grande contre-attaque britannique à Amiens (8 août) a frappé les lignes allemandes au sud de la position de Below. Il se trouve à la limite nord de la zone attaquée fin août (bataille de Bapaume), et est contraint de reculer jusqu'à la ligne Siegfried puis au-delà jusqu'à Cambrai (bataille de Cambrai-Saint-Quentin).

Ci-dessous a ensuite été transféré à la 1ère armée (12 octobre), tenant toujours une partie de la ligne Hindenburg sur l'Aisne. Le 8 novembre, alors que les négociations d'armistice étaient bien engagées, il fut promu au commandement de la Défense nationale de l'Ouest à Kassel, en partie en prévision d'une éventuelle invasion alliée si les négociations échouaient. Au lieu de cela, Below s'est retrouvé face à des tentatives de révolte de l'aile gauche.

De janvier à juin 1919, Otto von Below commandait le XVIIe corps à Dantzig, mais en juin, il fut soit licencié, soit démissionné après avoir protesté contre les termes du traité de Versailles. Ci-dessous est décédé le 9 mars 1944.

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Otto von ci-dessous

Otto Ernst Vincent Leo von ci-dessous (18. janvier 1857 i Danzig – 15. marts 1944 i Danzig) var en tysk général.

Otto von Below blev udnævnt til sekondløjtnant i 1875. Han gjorde tjeneste ved Fusseler-Regiment von Gerdsdorff 1875-1881. Chef pour underofficersskolen i Marienwerder 1881-1884. Udnævnt til premierløjtnant 1884. Tjeneste ved 1. Storhertugelige Mecklenburgske grenaderRegiment Nr.89 1884-1887. Ved jernbaneregimentet 1887-1889. Generalstaben i Berlin 1889-1891. Udnævnt til kaptajn i 1890. Tilbage til 1. Storhertugelige Mecklenburgske grenaderregiment Nr.89 som kompagnichef 1891-1894. Dernæst i staben pour 27. infanteridivision 1894-1897. Udnævnt til major i 1895. Fusseller-Regiment Heinrich von Preußen Nr.35 som bataljonschef 1897-1902. J'ai arrêté le régiment d'infanterie Markgraf Carl Nr.60 1902-1905. Udnævnt til oberst 1905. Chef du régiment d'infanterie von Coubiere Nr.19 1905-1909. Udnævnt til generalmajor 1909. Chef pour 43. infanteribrigade 1909-1912. Udnævnt til generalløjtnant 1912. Chef pour 2. infanteridivision 1912-1914.

Ved 1. verdenskrigs udbrud blev han udnævnt til general i infanteriet og chef for 1. reservekorps under 8. arme. Med dette korps deltog han i slagene ved Gumbinnen, Tannenberg og de Masuriske søer. I novembre 1914 afløste han Francois som chef pour 8. arme. Med sine 57 år var han den yngste tyske arméchef sous hele krigen. Han beholdt denne post til octobre 1916. Derefter var han chef pour armégruppe von Ci-dessous indtil avril 1917, hvor han afløste Falkenhausen som chef pour 6. arme. De septembre 1917 à janvier 1918 var han chef pour den 14. tysk-østrigske armé. Fra februar til oktober 1918 pour den 7. armé. De octobre à novembre 1918 chef pour den 1. armé.


Vsebina

Obdobje pred prvo svetovno vojno Uredi

V vojsko je vstopil leta 1875. Po treh letih šolanja na vojni akademiji je leta 1889 začel službovati v glavnem štabu s činom stotnika. Leta 1897 je postal komandant bataljona, leta 1905 pa s činom polkovnika komandant 19. pehotnega polka. Leta 1910 je major général des postes dans le komandant 43. brigade pehotna. Leta 1912 je napredoval contre divizijskega generala dans prevzel poveljstvo 2. divizije, ki je bila nastanjena contre Istergurgu contre Vzhodni Prusiji. 2. avgusta 1914, ko se je Julijska kriza sprevrgla v prvo svetovno vojno, je postal komandant 1. rezervnega korpusa.

Prva svetovna vojna Uredi

Na začetku prve svetovne vojne so Rusi na dveh frontah globoko prodrli v Vzhodno Prusijo. 1. armada pod poveljstvom generala Rennenkampfa je napadla z vzhoda, 2. armada pod poveljstvom generala Samsonova pa preko poljskega ozemlja z juga. Med obema ruskima armadama so bila Mazurska jezera. Nemci so se odločili, da bodo napadli tisto armado, ki bo prva prišla v doseg njihove vojske. Prvi cilj njihovega napada je postala 1. armada, proti kateri so poslali tri korpuse.

Vojski sta se spopadli 18. en 19. avgusta 1914 contre bitki pri Gumbinnenu, contre kateri je bil Belowov 1. rezervni korpus na desnem krilu nemške armade. V prvi fazi bitke je Bellow prisilil rusko levo krilo k umiku, zaradi umika osrednjega dela nemške fronte pa se je morala celotna nemška armada umakniti. Po bitki je nemški poveljnik contre Vzhodni Prusiji, général Prittwitz, vojsko umaknil na Vislo, istočasno pa se je začel pripravljati na bitko z rusko 2. armado.

Sredi avgusta je bil na južni pruski meji samo 20. korpus nemške vojske. Trije korpusi, ki so se bojevali pri Gumbinnenu, so se umaknili proti zahodu in se prerazporedili. Generala Prittwitza je zamenjal général Hindenburg, ki je imel poleg generala Ludendorffa največ zaslug za zmago v naslednji bitki pri Tannenbergu 26.-31. avgusta 1914. V bitki, v kateri je sodeloval tudi Ci-dessous, donc Nemci rusko 2. armado obkolili in zajeli kakšnih 120.000 ujetnikov.

Nemci so se nato obrnili proti severu in v prvi bitki pri Mazurskih jezerih 9.-14. septembra 1914 ponovno porazili rusko 1. armado. Zmaga ni bila tako dramatična kot tista pri Tannenbergu, poraz dveh ruskih armad v samo dveh tednih pa je pomenil konec neposredne ruske nevarnosti v Vzhodni Prusiji. Ci-dessous je za svoje zasluge v teh bitkah napredoval v pehotnega generala.

Avstrijska vojska na vzhodni fronti ni bila tako uspešna. Po neuspešnih bitkah pri Lembergu od 23. avgusta-12. septembra 1914 se je morala umakniti na Karpate à Nemci so bili prisiljeni, da ji pridejo na pomoč. Iz Vzhodne Prusije so v Šlezijo poslali nekaj vojaških enot in od tam dvakrat napadli Poljsko. Ci-dessous je tačas ostal v Prusiji, kjer je odbijal ruske protinapade.

7. novembra 1914 je Ci-dessous postal poveljnik 8. armade. Nemci in Avstrijci so skovali ambiciozen načrt, da bodo združeno napadli Rusijo: Nemci iz Vzhodne Prusije, Avstrijci pa s Karpatov. Klešče naj bi se sklenile contre Varšavi. Zaradi neuspešnega avstrijskega napada je celoten načrt propadel, napad iz Vzhodne Prusije pa se je razvil v drugo bitko pri Mazurskih jezerih, v kateri so zmagali Nemci. Ci-dessous je s svojo 8. armado popolnoma uničil rusko 10. armado general Sieversa in zajel 100.000 vojakov. Za bleščečo zmago je dobil pruski rouge Pour le mérite.

Do odločilne bitke na Pojskem je prišlo pri Gorlice-Tarnowu 2.-10. maja 1915. Napad sta ukazala Hindenburg à Ludendorff, vendar v njem nista neposredno sodelovala. 27. avril 1915 donc tri nemške konjeniške in tri pehotne divizije napadle Kurlandijo in Litvo in ogrozile rusko železniško progo Varšava-St. Pétersbourg. Rusi so bili prisiljeni odgovoriti na nemški napad in boji so se začeli stopnjevati. 26. maja 1915 je bil Ci-dessous imenovan za komandanta novoustanovljene armade Niemen, ki je počasi prodirala proti vzhodu, dokler ni sredi avgusta dosegla črte Kovno-Riga. Rusi so se konec septembra prenehali umikati iz Poljske in vzpostavila se je nova fronta, ki je potekala od Rige proti jugovzhodu, potem pa je zavila proti jugu do romunske meje.

Ci-dessous se je decembra vrnil v 8. armado, ki je bila na drugi frontni liniji in v relativnem zatišju, dokler se ni leta 1916 na jugu začela ruska ofenziva.

10. Oktobra 1916 je bil premeščen na Balkan. 27. avgusta 1916 je namreč Romunija napovedala vojno Centralnim silam, čemur je sledil takojšnji napad generala von Mackensena iz Bolgarije. Centralnim silam je kljub njegovi zmagi grozil napad iz Soluna, kjer je bila e od leta 1915 zbrana angleška in francoska vojska. Ci-dessous je prevzel poveljstvo armadne skupine (Heeresgrupper) Ci-dessous, ki sta jo sestavljali 11. nemška in 1. bolgarska armada. Pri Manastiru je skoraj do konca novembra zadrževal zavezniško vojsko, potem pa se je moral umakniti. Medtem donc Nemci skorajda zasedli Bukarešto. Ci-dessous je še naprej uspešno branil južni bok nemške armade, dokler ga niso marca 1917 že drugič premestili.

Tokrat so ga prestavili na zahodno fronto. 22. avril 1917 je bil imenovan za komandanta 6. armade, ki je imela položaje v bližini Arrasa. Zamenjal je generala von Falkenhausena, ki je poveljeval armadi, ko so Kanadčani prvi dan druge bitke pri Arrasu 9. avril 1917 zasedli greben Vimy. Bitka se je nadaljevala do maja, vendar ne s tako silovitostjo. Junija so Britanci svojo pozornost preusmerili proti severu na Flandrijo in se začeli pripravljati na tretjo bitko pri Ypresu.

9. septembra 1917 so Belowa že trejič premestili. Tokrat je postal komandant avstro-ogrske 14. armade na italijanski fronti. 24. oktobra je bila njegova armada konica napada pri Kobaridu, ki se je končal s prebojem Soške fronte in umikom Italijanov na reko Piave.

Na začetku leta 1918 donc Belowa četrtič, tokrat zadnjič, premestili. 1. februarja 1918 so ga imenovali za komandanta 17. armade, ki je branila odsek fronte med Arrasom in Cambraijem. Njegova armada je sodelovala v drugi bitki na Sommi od marca do [[4. avril]a] 1918, ki je bila prva v nizu Ludendorffovih ofenziv leta 1918. Ci-dessous je imel nalogo, da napade britanske obrambne položaje okrog Arrasa. Britanska obramba je bila prav na tem delu fronte najmočnjejša, zato so bili njegovi uspehi bolj skromni.

8. avgusta je sledil britanski protinapad, ki je zlomil nemške linije južno od Belowovih položajev. V britanskih napadih konec avgusta 1918 (bitka pri Bapaumu) so bili njegovi položaji na severnem robu napadenega področja, zato se je moral umakniti na Siegfriedovo linijo, potem pa še naprej od Cambraibraija (bitka za Cambraibraija). Ci-dessous so 12. oktobra premestili v 1. armado, ki je še vedno branila del Hindemburgove linije na reki Aisne.

8. novembre 1918, ko so pogajanja o premirju že potekala, je napredoval v komandanta Domovinske obrambe zahod v Kasslu, ki se je pripravljala na morebitno invazijo zaveznikov, če mirovna pogajanja ne bi uspela.

Obdobje po prvi svetovni vojni Uredi

Od januarja do junija 1919 je bil Otto von Below komandant 17. korpusa v Danzigu (današnji Gdansk na Poljskem), potem pa so ga zaradi protesta proti določilom Versaillske pogodbe odpustili iz vojske ali pa je sam odstopil


Front de l'Est[modifier | modifier la source]

Le 1er août 1914, au début de la Première Guerre mondiale, von Below reçoit le commandement du I Corps de réserve dans le cadre de la 8e armée sur le front de l'Est. ΐ] Il a dirigé son corps lors des batailles de Gumbinnen, Tannenberg et du 1er lac de Mazurie. À la suite de ses succès, il est promu General der Infanterie Α] fin août 1914 et commandant de la 8e armée début novembre. Β]

Il commanda la 8e armée lors de la deuxième bataille des lacs de Mazurie (février 1915) et l'armée du Niémen (rebaptisée plus tard la 8e armée) lors de l'offensive de Courlande (mai 1915). Ses forces avancèrent en Courlande et en Lituanie jusqu'au sud de la rivière Dvina occidentale. Ώ]

Macédoine[modifier | modifier la source]

En octobre 1916, von Below est nommé au commandement de Heeresgruppe ci-dessous Γ] sur le front macédonien, composé de la 11e armée et des première et deuxième armées bulgares. En avril 1917, il est brièvement envoyé sur le front occidental pour commander la 6e armée autour de Lille. Ζ]

Italie[modifier | modifier la source]

Ci-dessous, il a ensuite servi sur le front italien à partir de septembre 1917. Commandant la 14e armée austro-allemande &# 919&# 93 (7 divisions allemandes et 10 divisions austro-hongroises) lors de la bataille de Caporetto, il a réussi à percer la ligne de front italienne et mettre en déroute l'armée italienne, qui n'avait pratiquement pas de réserves mobiles. La bataille fut une démonstration de l'efficacité de l'utilisation des stormtroopers et des tactiques d'infiltration développées en partie par Oskar von Hutier. L'utilisation de gaz toxiques par les Allemands a joué un rôle clé dans l'effondrement de la deuxième armée italienne. Une panne de la logistique allemande mit fin à la bataille sur la ligne de la Piave et le front se figea bientôt à nouveau dans une guerre de tranchées.

Front de l'Ouest[modifier | modifier la source]

Si février 1918, von Below a été ramené sur le front occidental pour commander la 17e armée nouvellement formée pour le Kaiserschlacht Offensive. On s'est attendu à ce que ci-dessous envahisse Arras en mars 1918 dans une répétition de Caporetto, son incapacité à le faire a conduit à l'échec de la campagne allemande pour capturer la Somme ce même mois. Attaquant la 3e armée britannique plus forte et mieux préparée, il a eu moins de succès que les forces plus au sud face à la 5e armée britannique.

« En janvier 1918, il fit la proposition révolutionnaire suivante à Ludendorff : « Oubliez l'offensive et raccourcissez les lignes de front autant que nécessaire construisez des Panzers pendant toute l'année 1918 et, avec vos escadrons de Panzers, percez jusqu'à la côte de la Manche. au printemps 1919.""<Frieser, K, The Blitzkrieg Legend, p336>

Ci-dessous a brièvement commandé la 1ère armée. Peu de temps avant la fin de la guerre, von Below était impliqué dans les préparatifs d'une éventuelle bataille finale sur le territoire allemand (Home Defence Forces West). Α]


Naissance/mort à propos de ces généraux

Publier par mat » 13 déc. 2006, 23:46

Je recherche les dates exactes de naissance/décès de ces généraux
Hans von Gronau 1850-1940
Gustav von Hinrich 1854-1942
Dietrich von Röder 1861-1945
Richard von Kraewel 1861-1942
Adalbert von Falk 1865-1944
Georg Mühry 1859-1946
Carl Nehbel 1863-1944
Ferdinand von Hahn 1859-1940
Alfred Ziethen 1858-1944
Heinrich Stempel 1864-1945

Publier par abaus » 14 déc. 2006, 06:09

Voici les dates que j'ai pu trouver.

Hans von Gronau 06.12.1850-22.02.-1940

Gustav von Hinrich 1854-1942

Dietrich von Röder 12.07.1861-05.12.1945
Richard von Kraewel 17.08.1861-14.06.1942
Adalbert von Falk 19.09.1856-25.03.1944
Georg Mühry 05.09.1859-23.01.1946
Carl Nehbel 05.12.1863-28.05.1944
Ferdinand von Hahn 28.12.1859-18.11.1940
Alfred Ziethen 07.08.1858-03.01.1944

Heinrich Stempel 1864-1945

Publier par mat » 14 déc 2006, 23:16

Merci Andy
Pouvez-vous m'aider avec les dates sur ces général?
Hermann Rumschöttel 1858-1944
Berthold Deimling 1853-1944
Hermann von Bertrab 1857-1940
Georg von Stangen 1852-1940
Ernst von Oven 1859-1945
Richard von Süssking-Schwendi 1854-1946
Otto de Garnier 1859-1947
Eugène von Schmettow 1856-1942
Alfred von Kühne 1853-1945
August Isbert 1856-1950
Richard Kolewe 1853-1943

Publier par AJK » 15 déc 2006, 03:18

Hermann Rumschöttel 9 mai 1858 - 25 avril 1944
Berthold Deimling 21 mars 1853 - 3 février 1944
Hermann von Bertrab 15 septembre 1857 - 24 janvier 1940
Georg von Stangen 14 novembre 1852 - 10 juin 1940
Ernst von Oven 3 juillet 1859 - 21 mai 1945
Richard von Süssking-Schwendi 3 juillet 1854 - 20 décembre 1946
Otto von Garnier 1er mai 1859 - 17 juin 1947
Egon von Schmettow 31 août 1856 - 5 août 1942
Alfred von Kühne 2 janvier 1853 - 8 mars 1945
August Isbert 19 août 1856 - ? Mai 1950
Richard Kolewe 19 décembre 1853 - 10 novembre 1943

Publier par mat » 16 déc. 2006, 13:06

Merci AJK
Pouvez-vous m'aider avec les dates de ces généraux?
Heinrich Stempel 1864-1945
Gustav von Hinrich 1854-1942
Adolf von Seckendorff 1857-1941
Paul von Malachowski 1861-1951
Théodore Melior 1853-1940
Guillaume de Dommes 1867-1959
Ernst von Hohnhorst 1865-1940
Adolf Herrgott 1872-1957
Albert Heuck 1863-1942
Frijof von Hammerstein-Gesmold 1870-1944
Hans Klöbe 1870-1958
Otto von Diepenbroick-Grüter 1860-1940
Karl Meister ?
Franz von Peter ?
Karl von Rettberg ?
Fritz von Selle ?
Albert de Rotberg ?
Hans von Voß ?
Otto Stobbe ?

Publier par AJK » 17 déc. 2006, 02:10

Heinrich Stempel 1864-1945 Aucune autre information

Gustav von Heinrich 24 septembre 1854 - 9 mai 1942
Adolf von Seckendorff 17 mars 1857 - 8 mars 1941
Johannes (pas Paul) von Malachowski 5 juillet 1861 - 24 mars 1951
Theodor Melior 18 mars 1853 - 17 avril 1940
Wilhelm von Dommes 15 septembre 1867 - 15 mai 1959
Ernst von Hohnhorst 18 mai 1865 - 1 mai 1940
Adolf Herrgott 1er octobre 1872 - 14 février 1957
Albert Heuck 26 avril 1863 - 1 juillet 1942
Fritjof von Hammerstein-Gesmold 20 août 1870 - 21 janvier 1944
Hans Klöbe 13 février 1870 - 21 novembre 1958
Otto von Diepenbroick-Grüter 18 juillet 1860 - 16 juin 1940
Johann Karl Theodor Meister 24 septembre 1862 - 18 janvier 1943
Franz (pas von) Peter 25 août 1888 - ?)

Il y avait 2 officiers du même nom :
Karl von Rettberg 21 mai 1865 - 17 novembre 1944
Karl von Rettberg 10 mars 1870 - 26 mars 1945

Fritz von Selle 15 octobre 1868 - 25 mai 1947
Albert Freiherr von Rotberg 13 novembre 1874 - 27 décembre 1959
Hans von Voß 7 octobre 1875 - 6 décembre 1966
Otto Stobbe 20 novembre 1870 - 6 janvier 1941

Publier par mat » 18 déc. 2006, 15:42

Merci AJK
Pouvez-vous m'aider avec les dates des généraux Tannenberg ?
Je n'ai pas de date de naissance/décès pour ces généraux
Général.

Otto Ritter de Rauchenberger
Walter von Schleinitz
Heinrich Scheüch

Alfred von Soden
Adolf Steinwach
Manfred von Schwerin
Josef von Wächter
Heinrich Schmède
Otto Teschner
Georg Zimmermann
Engelhard von Morsbach
Hermann Ritter Mertz von Quirnheim
Hermann Wülfing
Siegfried Rodig
Georg Pohlmann
Théodore Renner
Ernst von Uechtitz und Steinkirch
Karl von der Schulenburg-Wolfsburg
Friedrich Karl von Witzleben

Publier par AJK » 19 Déc 2006, 04:31

Otto Ritter von Rauchenberger 11 septembre 1864 - 7 août 1942
Walter Freiherr von Schleinitz 26 septembre 1872 - 19 juillet 1950
Heinrich Scheüch 21 juin 1864 - 3 septembre 1946

Alfred Graf von Soden 9 décembre 1866 - 9 avril 1943
Adolf Steinwachs 15 mai 1868 - 26 décembre 1945
Manfred von Schwerin 6 mai 1881 - 21 juin 1943
Josef Freiherr von Wächter 29 décembre 1866 - 31 octobre 1949
Heinrich Schmedes 1er décembre 1869 - 18 juillet 1955
Otto Teschner 23 mars 1869 - 21 septembre 1948
Georg Zimmermann 3 juin 1877 - 6 novembre 1956
Engelhard von Morsbach 7 décembre 1876 - 12 novembre 1954
Hermann Ritter Mertz von Quirnheim 23 juillet 1866 - 5 janvier 1947
Hermann Wülfing 19 février 1873 - 6 mai 1952
Siegfried Rodig 14 avril 1863 - 13 mars 1945
Georg Pohlmann 7 octobre 1861 - 16 janvier 1949
Theodor Renner 10 décembre 1865 - 23 avril 1950
Ernst von Uechtritz und Steinkirch 7 janvier 1862 - 17 décembre 1945
Karl Graf von der Schulenburg-Wolfsburg 28 septembre 1867 - 8 septembre 1950
Friedrich Karl von Witzleben 31 juillet 1864 - 27 décembre 1947


Définitions - ci-dessous

Ci-dessous Be*low" ( ) , prep. [Préf. be- by + low .]
1. Sous, ou plus bas en place sous pas si haut que sous la lune sous le genou. Secouez.

2. Inférieur en rang, excellence, dignité, valeur, montant, prix, etc. inférieur en qualité. "Un degré au-dessous des rois." Addison.

3. Indigne d'être indigne en dessous.

Ils virent, avec une juste haine et dédain, . . . combien au-dessous de toute histoire les personnes et leurs actions étaient. Milton.

Qui ne pense aucun fait au-dessous de son regard. Hallam.

Syn. -- Sous sous sous sous.

Au-dessous de Be*low" , adv.
1. Dans un endroit inférieur, par rapport à tout objet dans une pièce inférieure en dessous.

Lord Marmion attend en dessous. Sir W. Scott.

2. Sur la terre, par opposition aux cieux.

Le plus bel enfant de Jupiter ci-dessous. Avant.

3. En enfer, ou les régions des morts.

Quelles affaires l'ont amené aux royaumes ci-dessous. Dryden.

4. En cour ou tribunal de juridiction inférieure comme, au procès ci-dessous. Wheaton.


Groupe général von Knobelsdorff

La première contre-offensive soviétique de la guerre a éclaté de la glace et de la neige le 5 décembre sur un front de 500 milles, principalement contre le groupe d'armées Center, qui a reculé de la périphérie de Moscou. L'histoire de la division de Knobelsdorff suggère qu'il a commencé à perdre confiance en son Führer, qui avait continué à lancer des troupes épuisées en vain contre les défenses de Moscou en novembre, gaspillé une main-d'œuvre irremplaçable et publiait maintenant des ordres fermes contre les appels de ses généraux supérieurs. Après la guerre, les interrogateurs de Knobelsdorff ont enregistré qu'il était un critique virulent du parti nazi.

Malgré les ordres contraires du haut commandement, la quatrième armée se retire de ses positions avancées près de Moscou fin décembre. La cavalerie soviétique est entrée dans les zones arrière et menace de couper les XII et XIII corps. La 19e Panzer Division, très affaiblie, attaqua le 28 décembre à travers la neige épaisse pour dégager une voie d'évacuation pour les deux corps. Passant les champs de bataille où il avait perdu tant de ses hommes, Knobelsdorff a écrit : « Nous avions honte devant eux de devoir battre en retraite, ceux qui n'avaient connu que l'attaque et le succès.

Un canon de campagne divisionnaire soviétique de 76 mm ZiS-3 s'ouvre sur l'avancée des troupes allemandes, été 1941.

Kluge a pris le commandement du centre du groupe d'armées en désintégration le 19 décembre. Hitler venait de prendre le commandement direct de l'armée. Kluge a voulu reculer, mais Hitler a raidi sa colonne vertébrale et a évité le désastre. La plupart des archives allemandes de cette période chaotique ont disparu, mais on sait que Knobelsdorff a été évacué pour cause de maladie le 6 janvier 1942.

Dans la nuit glaciale du 7 janvier 1942, un coup dur a frappé l'aile droite du groupe d'armées Nord, et un mois de combats acharnés s'en est suivi. Le 8 février, les tenailles soviétiques avaient encerclé six divisions du IIe corps de la 16e armée dans la poche de Demjansk, y compris la division SS Totenkopf. (Deux officiers de cette division – l'Oberführer Max Simon et le Standartenführer (colonel) Hermann Priess – survivraient et combattraient plus tard à la tête du XIIIe corps SS sous le commandement de Knobelsdorff en Lorraine.)

Knobelsdorff reprit du service et, le 1er mai, prit le commandement du Xe Corps de la Seizième armée à l'extrémité nord du front oriental près du lac Ilmen. Bien qu'il s'agisse principalement d'un corps d'infanterie, Knobelsdorff était un commandant approprié pour cela car un jour plus tôt, le corps avait lancé une attaque avec une artillerie efficace et un appui aérien rapproché contre un tronçon de la ligne soviétique à Kobylkino pour répondre à une attaque correspondante par II Division Totenkopf du Corps à Demjansk, qui venait de rétablir le contact avec le reste de la Seizième Armée. Les troupes de Knobelsdorff se frayèrent un chemin dans Cholm le 5 mai et établirent un lien solide avec le corps assiégé. Le Führer observait attentivement la bataille et a demandé que le couloir menant au IIe Corps soit élargi.

Un mois plus tard, le 1er juin, Knobelsdorff a été transféré au commandement du IIe corps assiégé. Son combat là-bas était principalement défensif, bien qu'il se soit dirigé vers l'ouest contre les Soviétiques avec la division Totenkopf battue, se battant pour élargir le couloir. Knobelsdorff a défendu avec succès le saillant de Demjansk au cours de l'été contre les efforts acharnés des Soviétiques pour l'éliminer. À l'arrivée de l'automne, le corps du général, désormais appelé Gruppe General von Knobelsdorff, est apparu à deux reprises dans le briefing quotidien du haut commandement de l'armée pour Hitler fin septembre et début octobre, attaquant et gagnant du terrain.

Knobelsdorff est revenu à la guerre mobile le 10 octobre, prenant en charge le XXIV Panzer Corps, qui faisait partie de la deuxième armée hongroise du groupe d'armées B, déployé sur la rivière Don au sud de Voronej. Aucun registre de corps, d'armée ou de groupe d'armées n'a survécu de cette période, donc on ne sait rien des actions de Knobelsdorff. Compte tenu de l'importance de sa prochaine mission, cependant, il doit avoir bien fait.


Le 27 août 1916, le lieutenant-général Albert von Berrer a été nommé chef du nouveau commandement général (par exemple V.) n° 51, qui a été particulièrement réussi lors de l'offensive Kerensky en juillet 1917 et, en tant que membre du groupe d'armées Winckler, dans la capture de Tarnopol a été impliqué. Lors de la deuxième réunion du groupe "Winckler" à Zloczow, les 5e et 22e divisions étaient subordonnées au groupe "Berrer". Derrière elle, la 42e Division et la 92e Division se sont rassemblées pour pousser en réserve.

Ensuite, le commandement général 51 a été déplacé vers la section la plus au nord du front de l'Est et a participé à la bataille de Riga. Faisant partie de la 8e armée après avoir traversé la rivière Daugava, elle commandait le centre du groupe d'assaut mis en place sur Riga. Le 2 septembre 1917, la 1re division de la garde, la 14e division bavaroise, suivie de la 20e division et de la 75e division de réserve lors de la 2e réunion sont subordonnées.

Le commandement général 51 a été transféré en Italie sur le front d'Isonzo en septembre 1917 et ajouté à la 14e armée nouvellement formée du général Otto von Below. Les groupes appelés « Berrer » comprenaient la 200th Infantry Division dans la partie sud de la tête de pont de Tolmein, suivie de la 26th Infantry Division (1st Royal Württembergische) . Le général Berrer a été tué lors de la douzième bataille d'Isonzo alors qu'il avançait sur Udine. Son successeur était le général d'infanterie Eberhard von Hofacker.

Début 1918, le commandement général 51 de la 14e armée (à partir de février 1918 AOK 17 ) est transféré sur le front occidental. Lors de l'attaque allemande de Michael le 21 mars, le commandement général a formé l'aile gauche de la 2e armée dans la région au nord de Bellenglise avec les 19e, 109e, 208e et les divisions de remplacement de la garde et a suivi la 18e armée sud qui attaquait. Armée.

Lors de la bataille d'Amiens le 8 août 1918, le « jour noir de l'armée allemande », le corps était solidaire du XI. Corps d'armée dans le champ d'attaque principal de la 4e armée britannique. Alors que l'aile sud du Commandement général, la 192e Division et la 14e Division bavaroise tiennent toujours contre les Français à Moreuil, la section nord s'effondre. La percée des Australiens et des Canadiens dans les 13e, 41e, 117e et 225e divisions de part et d'autre de Villers-Bretonneux atteint Harbonnières et amorce la retraite allemande. Le 22 août, le général de corps d'armée Hans von Below se voit confier la direction du commandement général 51. Below commande le commandement général à la bataille de Péronne, la bataille défensive entre Cambrai et Saint-Quentin ainsi que les batailles de retraite devant et dans la position Hermann et devant la position Anvers - Maas.


Sommaire

Modificateur premières années

Otto von Below est né le 18 janvier 1857 à Dantzig dans le Royaume de Prusse. Il est issu de la vieille famille noble des von Below. Il fait partie du corps des cadets et intègre le 80 e régiment de fusiliers (de) à Wiesbaden le 15 avril 1875 comme sous-lieutenant. De 1884 à 1887, il suit des cours à l'académie militaire de Prusse, il est nommé en 1889 à l'état-major général.

Otto von Below travaille au 89 e régiment de grenadiers (de) à Schwerin. Il devient ensuite en 1894 le premier officier d'état major général de la 27 e division d'infanterie (la 2 e division Royal du Württemberg) à Ulm. En 1897, il est major commandant de bataillon au 35 e régiment de fusiliers. En 1902, il est promulgué au grade de lieutenant-colonel à l'état-major régimentaire du 60 e régiment d'infanterie (de) à Wissembourg. En avril 1905, il obtient le grade de colonel et commande le 19 e régiment d'infanterie (de) à Görlitz. En mars 1909 , il est major-général de la 43 e brigade d'infanterie de la 22 e division de Cassel. En avril 1912 , il est promu lieutenant général et obtient son dernier poste d'avant-guerre, il commande alors la 2 e division d'infanterie dont le cantonnement est situé à Königsberg.

Modificateur Première Guerre mondiale

Le 1 er août 1914 au déclenchement de la Première Guerre mondiale, von Below reçoit le commandement du 1 er corps de réserve (de) intégré dans la 8 e armée sur le front de l'Est. Il mène son corps d'armée dans les batailles de Gumbinnen, Tannenberg et la première bataille des lacs de Mazurie. Il est promu Général d'Infanterie à la fin d'août 1914 et prend le commandement de la 8 e armée au début du mois de novembre.

Otto von Below commande la 8 e armée (parfois appelée bataille armée du Niémen) lors de la seconde des lacs de Mazurie en février 1915 et lors de l'offensive de Courlande en mai 1915 . Il atteint la Courlande et la Lituanie en prenant la rive sud de la rivière Dvina occidentale.

En octobre 1916 , von Below est nommé commandant du groupe d'armée, Heeresgruppe ci-dessous, groupe d'armées germano-bulgare composé de la 11 e armée allemande et des 1 re et 2 e armées bulgares sur le front macédonien et prend part à la Bataille de Monastir. Du 23 avril 1917 , il est envoyé sur le front occidental pour commander la 6 e armée autour de Lille où il participe à la bataille de la cote 70.

Le 9 septembre 1917 , il est envoyé sur le front italien, il commande la 14 e armée composée de 9 divisions austro-hongroises et de 6 divisions allemandes. Il est à l'origine de la réussite de la bataille de Caporetto en mettant en déroute les troupes italiennes dirigées par le général Luigi Cadorna qui ne possède pas de réserves mobiles. La bataille a mis en évidence l'efficacité de l'utilisation des troupes d'assaut (Sturmtruppen) et des tactiques d'infiltration développées par Oskar von Hutier. Les Allemands ont utilisé les gaz toxiques en proportion alors que les Italiens ne bénéficient pas de moyens de protection adéquats entraînant l'effondrement de la e armée italienne. Lors de cette bataille les Italiens perdent la moitié de l'artillerie lourde et plus de 300 000 hommes dont environ 270 000 prisonniers. Le front italien n'est stabilisé qu'avec l'arrivée de renforts militaires alliés sur la rivière Piave.

Otto von Below retourne sur le front de l'Ouest où il prend le commandement le 1 er février 1918 de la 17 e (de) ,formé des divisions rapatriées du front de l'Est : c'est une des trois armées armées dans l'offensive Michaël du printemps 1918.Alors que la 5 e armée britannique est définie, la 3 e armée britannique opposée à la 17 e armée allemande résiste et empêche un élargissement de la percée allemande. Otto von Below commande ensuite la 1 re armée jusqu'au 12 octobre 1918 , date à laquelle il est chargé de préparer et d'organiser la défense du territoire allemand.

Après guerre Modificateur

Après la révolution de novembre 1918, Otto von Below est nommé à la tête du XVII e corps d'armée qui protège les frontières est de la province de Prusse-Occidentale. Après la signature du Traité de Versailles par la délégation allemande, il prend sa retraite et quitte l'armée.

Otto von Below devient membre de la ligue pangermanique du Parti national du peuple allemand. Il est un membre actif des associations patriotiques du nord de l'Allemagne. Jusqu'en 1923, il est impliqué dans plusieurs tentatives de déstabilisation de la nouvelle république de Weimar. Il passe ses dernières années à Cassel.

Modificateur Distinctions et honneurs

Au cours de sa carrière militaire, Otto von Below reçoit la croix de fer 1 re et 2 e classe. Le 16 février 1915 il reçoit l'ordre « Pour le mérite », pour ses « capacités de commandement, ses remarquables planifications militaires et ses résultats », il obtient les feuilles de chêne le 27 avril 1917 . Le 1 er novembre 1917 , il est décoré de l'ordre de l'aigle noir.

Modificateur Famille

Otto von Below est le cousin de Fritz von Below, un autre serviteur général allemand sur le front de l'Ouest. Ils sont souvent confondus.


Général Otto von Below, 1857-1944 - Histoire

Par Flint Whitlock

À l'été 1944, les Alliés étaient sur une lancée. Le 6 juin, l'avant-garde d'une offensive d'un million d'hommes qui a commencé alors que l'opération Overlord s'étendait vers l'est à travers la France, écrasant toutes les tentatives allemandes pour l'arrêter. Le 15 août, l'opération Overlord avait été complétée par l'opération Avalanche, l'invasion du sud de la France par la septième armée américaine. Les premières semaines suivant le débarquement se sont déroulées relativement bien, avec des divisions américaines et françaises libres pourchassant la dix-neuvième armée désorganisée du général Friedrich Wiese dans la vallée du Rhône à seulement quelques endroits bien choisis, les Allemands ont pris position et offert une résistance sérieuse. En septembre 1944, alors que la poussée des Alliés approchait de la frontière franco-allemande en Alsace-Lorraine, l'opposition allemande devint plus déterminée. Les Allemands, après tout, se battaient le dos contre leur frontière et faisaient tout ce qui était en leur pouvoir pour empêcher l'ennemi d'entrer. En octobre, cependant, les combats dans la région vallonnée et fortement boisée s'étaient transformés en une guerre d'usure que, petit à petit, les Alliés étaient en train de gagner. Tout cela avant l'opération Nordwind d'Hitler, qui a commencé en janvier 1945.

En novembre 1944, les unités américaines du XV Corps du major-général Wade Haislip avaient poussé jusqu'à la frontière franco-allemande entre Sarrebruck et Wissembourg, tandis que la Première armée française forçait la brèche de Belfort, détruisait les forces allemandes dans le sud des Vosges, et atteint le Rhin au nord de la Suisse entre Mulhouse et Bâle.

Simultanément, la 2e division blindée française, fer de lance de l'avance de la 7e armée, força la brèche de Saverne dans les Vosges du nord et libéra Strasbourg le 23 novembre. L'effet de ces deux avancées fut de forcer les unités allemandes du sud de l'Alsace à l'ouest du Rhin dans -renflement circulaire autour de la ville de Colmar––un renflement qui est devenu connu sous le nom de Colmar Pocket. La déroute des armées allemandes à l'ouest semblait imminente.

Fin 1944, avec des forces américaines, britanniques, canadiennes, françaises libres et polonaises alignées le long de la frontière allemande avec les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg et la France et prêtes à plonger au cœur du Troisième Reich, il semblait que les prédictions selon lesquelles le la guerre était presque finie étaient sur le point de se réaliser.

L'Allemagne est battue, estiment les optimistes. Elle est sur ses dernières jambes, ont dit d'autres. Sa défaite est inévitable, et le plus tôt possible. Un tel résultat semblait certainement dans le domaine du possible. Des dizaines de milliers de soldats de la Wehrmacht et des SS en France étaient morts ou dans des camps de prisonniers de guerre. Paris et Bruxelles étaient tombés aux mains des Alliés, et une ville, une ville et un hameau après l'autre avaient été libérés.

Sur le front de l'Est, les nouvelles étaient tout aussi bonnes, avec une résurgence de l'armée soviétique décimant les rangs allemands dans une nouvelle offensive massive appelée opération Bagration.

L'industrie d'armement allemande avait également été démolie par les raids aériens incessants des Alliés, et la production de chars, de canons, de munitions et d'avions avait été réduite à un filet de ce qu'elle avait été au début de la guerre. Le moral sur le front intérieur allemand était bas et s'effondrant, même les propres officiers d'Adolf Hitler avaient tenté de le tuer à son quartier général oriental en Prusse orientale en juillet. Il n'y avait aucun moyen, les planificateurs alliés se vantaient avec confiance, que l'Allemagne puisse soutenir son effort de guerre plus longtemps.

100ème Division d'Infanterie : Les “Sons of Bitche”

Au moment où les Alliés s'apprêtaient à mettre le champagne sous glace en prévision de la célébration de leur victoire, les Allemands allaient pourtant faire l'inattendu et l'impossible : ils lanceraient non pas une mais deux contre-offensives visant à stopper l'avancée alliée à l'Ouest.

Bien que la neige soit tombée légèrement, donnant une ambiance paisible de carte de Noël aux collines, aux arbres et aux montagnes, le front d'Alsace était tout sauf calme. Début décembre, la 100e division d'infanterie du major-général Withers A. Burress passe à l'offensive dans les environs de Bitche, en France. Après de violents combats du 6 au 10 décembre, la division occupe les villes voisines de Mouterhouse, Wingen-sur-Moder et Lemberg.

Des hommes du 398th Regiment, 100th Infantry Division passent un barrage démoli en Alsace, novembre 1944.

Même s'il cède dans un premier temps, le 399th Infantry Regiment de la division « Century » défend avec ténacité Lemberg face à une contre-attaque déterminée de l'ensemble de la 559th Volksgrenadier Division et d'une partie du 257th à Rimling, sur le flanc gauche du 399th, le 397th Infantry également a refusé de renoncer à son prix et a arrêté attaque après attaque par le tant vanté 17e SS Panzergrenadiers - la division "Götz von Berlichingen". (Le 3e bataillon du 399e régiment d'infanterie a obtenu une Presidential Unit Citation pour sa bataille à Lemberg). La division avança ensuite vers Reyersweiler, qui tomba après quatre jours de combats, du 11 au 13 décembre.

Bien que les Allemands confiants s'attendaient à encercler et anéantir le 100e en deux jours, la défense obstinée de la division a perturbé les efforts des Allemands pour regagner le col de Saverne. En reconnaissance de leurs efforts extraordinaires, le 3e bataillon du 397e régiment d'infanterie (plus la compagnie H, 397e) a également reçu la Presidential Unit Citation pour sa défense de Rimling.

Pendant quatre jours, des éléments du 398e régiment d'infanterie de la 100e division ont ensuite attaqué le fort Schiesseck, un ouvrage défensif majeur de la ligne Maginot - une forteresse de 14 étages, dotée de tourelles de canon en voie de disparition et de 12 pieds d'épaisseur, renforcée d'acier murs en béton. Les défenseurs allemands du fort tiendront jusqu'au 20 décembre.

Grâce à leur attaque généreuse et à leur solide défense, les hommes du 100e deviendront plus tard connus sous le nom de « Sons of Bitche ». La férocité du combat était un précurseur des choses à venir.

De l'opération Veille sur le Rhin à l'opération Nordwind

Hitler avait des projets pour l'Alsace-Lorraine. Le 10 décembre 1944, Hitler nomma ministre de l'Intérieur et chef SS Heinrich Himmler, qui n'avait aucune expérience militaire, commandant du nouveau Oberkommando Oberrhein (Haut Commandement du Rhin), dont la mission était de défendre le Rhin supérieur, et dont la création essentiellement dépouilla le groupe d'armées G du généraloberst Johannes Blaskowitz de la responsabilité de la défense de la région de Colmar et du Rhin au sud de la Bienwald.

La désignation du commandement en tant que « haut commandement » signifiait également que l'Oberkommando Oberrhein était un commandement indépendant au niveau du théâtre qui répondait directement à Hitler et à l'OKW, plutôt qu'à OB West, le commandement responsable du front occidental.

Le 11 décembre 1944, Hitler a convoqué un certain nombre de généraux de haut rang dans son quartier général souterrain top secret connu sous le nom d'Adlerhorst à Bad Nauheim, une station balnéaire à 32 km au nord de Francfort-sur-le-Main, pour les informer de sa stratégie. stopper le glissement de l'Allemagne vers la défaite. Il a dit aux généraux qu'ils devaient immédiatement élaborer des plans opérationnels pour écraser les Alliés, se massant à la frontière ouest de l'Allemagne.

Alors que les Alliés appelleraient plus tard la première des deux opérations la « Bataille des Ardennes », Hitler l'appela Unternehmen Wacht-am-Rhein (Opération Veille sur le Rhin), d'après une chanson allemande bien connue. Ce n'était pas le Rhin qu'Hitler avait prévu de sécuriser, cependant, mais plutôt le port d'Anvers, en Belgique, à moins de 100 miles à l'ouest du front d'Aix-la-Chapelle. Anvers était devenu le principal port des Alliés à travers lequel des millions de tonnes de nourriture, de munitions, de carburant, d'armes, de vêtements et d'autres fournitures vitales affluaient et Hitler avait grand besoin de le mettre hors service.

Anvers était également le terminus de la ligne de démarcation entre les deux grandes armées occidentales des Alliés : le 21e groupe d'armées du maréchal Sir Bernard Law Montgomery et le 12e groupe d'armées du général Omar N. Bradley. Si ses troupes pouvaient séparer les deux forces le long de cette couture, infliger des pertes massives et capturer Anvers, Hitler était convaincu que le public américain et britannique las de la guerre se soulèverait et exigerait que leurs dirigeants concluent un accord négocié avec l'Allemagne. Dans sa propre vision déformée du monde, Hitler croyait que la Grande-Bretagne et l'Amérique allaient alors unir leurs forces à celles de l'Allemagne pour lutter contre ce qu'il supposait être leur ennemi commun : l'Union soviétique.

Hitler a vu l'endroit idéal pour sa contre-offensive : la même région Ardennes-Eifel vallonnée, fortement boisée et « impassible » à travers laquelle ses armées avaient plongé en 1940 pour envahir la Belgique, la Hollande, la France et le Luxembourg.

Les généraux étaient atterrés. Il n'y avait aucune chance qu'une telle contre-offensive réussisse, ont-ils protesté. C'était tout ce qu'ils pouvaient faire pour éviter d'être envahis par les Alliés, les martelant de tous côtés. Une telle opération, criaient-ils, ne pouvait que conduire au désastre.

Hitler ne serait pas ému. Mettant de côté les inquiétudes de ses généraux, le chef de guerre suprême de l'Allemagne leur a dit de trouver un moyen de le faire.

Portant des blouses de camouflage, l'infanterie allemande se déplace dans le brouillard glacial d'un matin de janvier en vue d'une autre contre-attaque.

Et faites-le, ils l'ont fait. Rassemblant presque toutes les unités et équipements de la région : trois armées avec 18 divisions d'infanterie et sept divisions blindées, totalisant près de 300 000 hommes, 2 600 pièces d'artillerie et lance-roquettes, plus de 1 000 chars et canons automoteurs, et une poignée d'avions . Ils heurteraient les 80 000 Américains – dont beaucoup étaient récemment arrivés et n'avaient jamais vu la bataille auparavant – s'étendant sur un front de 75 milles entre Monschau, en Allemagne, et la ville de Luxembourg.

Pour protéger son flanc sud une fois Wacht-am-Rhein lancé, Hitler avait conçu une contre-offensive secondaire - "Unternehmen Nordwind" (Opération North Wind) - celle-ci visant à arrêter le 6e groupe d'armées du lieutenant-général Jacob Devers (constitué du major. La 7e armée américaine du général Alexander Patch et la 1re armée française du général français Jean de Lattre de Tassigny) qui avaient débarqué le long de la Côte d'Azur en août et étaient désormais solidement implantées en Alsace-Lorraine, après avoir franchi la frontière avec l'Allemagne.

“La plus grande bataille rangée jamais livrée par les armes américaines”

Wacht-am-Rhein a commencé avec une violence terrible et terrifiante à l'aube du 16 décembre alors que barrage après barrage saturait les positions américaines et vague après vague d'infanterie allemande, soutenue par des panzers, a déchiré les Yanks choqués, gelant dans leurs foxholes remplis de neige. Pendant une semaine, les Allemands ont remporté une victoire après l'autre et, avec la ville belge de Bastogne encerclée, semblaient sur le point d'exécuter les ordres d'Hitler de pousser jusqu'à Anvers.

C'était, comme l'a dit l'historien Charles B. MacDonald, « la plus grande bataille rangée jamais livrée par les armes américaines », avec quelque 600 000 GI engagés au cours de son déroulement.

Le 18 décembre, SHAEF a ordonné à la 7e armée de libérer la 80e division d'infanterie et la 4e division blindée de la 3e armée de Patton et de les envoyer immédiatement sur le front des Ardennes. Patch a repositionné la 12e division blindée pour combler le vide laissé par leur départ.

Le lendemain, le général Dwight D. Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées, a convoqué une réunion de ses commandants de haut niveau (Bradley, Devers et Patton, entre autres) à Verdun, où ils ont discuté de la poussée allemande dans les Ardennes et de ce qu'il fallait faire à ce sujet. Lors de cette conférence, Ike a dit à Devers d'arrêter toutes les opérations offensives et même d'être prêt à se retirer d'une partie du terrain durement gagné - une directive qui ne convenait pas au commandant du 6e groupe d'armées. Le retour à un rôle défensif a également annulé les plans de Devers pour réduire la poche de Colmar, la tête de pont allemande qui s'étendait sur 50 milles le long des rives occidentales du Rhin au sud de Strasbourg.

Ike avait une nouvelle inquiétude : en plus de l'assaut allemand dans les Ardennes, les renseignements alliés avaient indiqué que l'ennemi était en train de constituer des forces supplémentaires pour lancer une offensive secondaire en Alsace. Eisenhower voulait que Devers y réponde en se retirant et en raccourcissant ses lignes pour créer des réserves, une décision qui rendrait essentiellement le nord de l'Alsace, y compris la ville de Strasbourg, aux Allemands. Devers, Patch et de Lattre s'y opposent vigoureusement.

En fin de compte, plutôt que de se retirer, Devers a accepté de déplacer ses forces pour créer une réserve mobile qui pourrait bloquer les principales voies d'approche de l'ennemi menant à son front.

Comment Ike a anticipé l'opération Nordwind

Mais Eisenhower avait raison de s'inquiéter. Le plan de l'opération Nordwind prévoyait que la première armée allemande du lieutenant-général Hans von Obstfelder attaque vers le sud à partir du mur ouest et en France, à travers Bitche, le Saverne Gap et le Wissembourg Gap (ce dernier le site du premier succès allemand dans le Franco -Guerre de Prusse de 1870) entre les Basses et Hautes Vosges d'Alsace-Lorraine, et s'articule avec une autre poussée vers le nord de la 19e armée, enfermée dans une poche autour de Colmar. Les deux armées, il était prévu, se rencontreraient à l'est de Saverne Gap, reprendraient la ville de Strasbourg et piégeraient la septième armée américaine dans le nord de l'Alsace.

Si les services de renseignement alliés avaient complètement raté le renforcement des Allemands à Wacht-am-Rhein dans la région Ardennes-Eifel, tel n'était pas le cas en Alsace-Lorraine. Eisenhower a correctement supposé à partir des rapports du G-2 que l'ennemi se préparait à lancer une attaque contre les forces de Devers et des plans ont été élaborés pour contrer cet assaut. Mais savoir qu'un ennemi est sur le point d'attaquer et pouvoir arrêter cette attaque sont deux choses différentes.

Le 24 décembre, Patch a reçu un avertissement du quartier général de Devers : « D'excellentes sources d'agents signalent que des unités ennemies s'accumulent dans la région de la Forêt-Noire pour une offensive. Il existe d'autres indices d'une action agressive imminente de l'ennemi. Il est impératif que toutes les précautions défensives soient immédiatement efficaces.

Les contre-attaques allemandes en Belgique et dans le nord-est de la France ont poussé des renflements temporaires dans les lignes alliées.

Alors même que l'élan de Wacht-am-Rhein s'estompait, au sud de Francfort-sur-le-Main, dans la région du Palatinat ou du Palatinat en Allemagne, les Allemands se préparaient à leur deuxième poussée. Les renseignements alliés finiraient par identifier des éléments de neuf divisions de la Première armée allemande face à la Septième armée. Au nord-est de Sarreguemines se trouvait le XIIIe corps du général Max Simon (commandant les 17e SS Panzergrenadier et 36e Volksgrenadier Divisions, soutenus par plusieurs unités d'artillerie). À l'est, au-dessus de Bitche, se trouvaient le corps XC du lieutenant-général Erich Petersen et les 257e et 559e division Volksgrenadier. À côté du XC Corps se trouvait le LXXXIX Corps du lieutenant-général Gustav Höhne et les 256e et 361e divisions de Volksgrenadier, tous renforcés par de nombreuses unités d'artillerie.

À l'angle où la frontière franco-allemande fait son virage brusque vers le sud se trouvait le XXXIX Panzer Corps du lieutenant-général Karl Decker, avec ses 21e et 25e divisions de Panzergrenadier, augmentée d'une compagnie de mobiles antichars Jagdtiger super-lourds de 70 tonnes. armes. A Colmar, le Generalleutnant Siegfried Rasp (il venait de remplacer Wiese) avait sa dix-neuvième armée debout.

Les forces ennemies supplémentaires plus à l'est de l'autre côté du Rhin étaient des unités sous le contrôle du XIVe corps SS et équivalaient en force à huit bataillons. D'autres unités, y compris la 7e division de parachutistes, ont été conservées dans la réserve de la première armée. La force totale de l'infanterie allemande face à la Septième Armée était estimée à quelque 24 ou 25 bataillons d'infanterie américaine. La taille exacte des forces blindées était un point d'interrogation, mais était sans aucun doute considérable.

Le plan audacieux pour détruire la main-d'œuvre alliée

L'opération Nordwind devait commencer le soir du Nouvel An. Une fois celle-ci réussie, une poussée de suivi - Unternehmen Zahnarzt - (Opération Dentiste), une attaque majeure contre l'arrière de la Troisième Armée de Patton - aurait lieu.

Jusqu'au jour de Noël environ, les Alliés pensaient que des éléments de diverses divisions de panzer et de panzergrenadier, qui avaient été identifiés sur le front de la septième armée à divers moments en décembre, auraient pu être retirés et envoyés au nord pour rejoindre la bataille des Ardennes. Il semblait même possible que la 1re armée allemande, opposée à la 7e armée, soit privée de toutes ses unités mobiles. Ces estimations se révéleraient extrêmement inexactes.

Le 28 décembre, après qu'il fut clair que Wacht-am-Rhein avait échoué, Hitler déclara à ses généraux (Keitel, von Rundstedt, Jodl, Blaskowitz, Obstfelder et Westphal) : « Cette attaque [Nordwind] a un objectif très clair, à savoir la destruction des forces ennemies. Il n'est pas question ici de prestige. Il s'agit de détruire et d'exterminer les forces ennemies partout où nous les trouvons. La question de la libération de toute l'Alsace à l'heure actuelle n'est pas non plus en cause. Ce serait très bien l'impression sur le peuple allemand serait incommensurable, l'impression sur le monde décisive, terrible psychologiquement, l'impression sur le peuple français serait déprimante. Mais ce n'est pas important. Il est plus important, comme je l'ai déjà dit, de détruire sa main-d'œuvre.

Groupes de travail soutenant la septième armée

Le plan de l'opération Nordwind était de démarrer le réveillon du Nouvel An avec le XIIIe corps SS sur le flanc le plus à l'ouest, en frappant vers le sud en direction de Singling tandis que quatre (plus tard cinq, avec l'ajout de la 6e division SS de montagne) des divisions XC et LXXXIX corps rapidement passé en France. Au sud, à l'ouest du Rhin, la dix-neuvième armée reçut l'ordre de sortir de la poche de Colmar, de se diriger vers le nord et de frapper le flanc est des Américains au nord de Strasbourg.

L'un des principaux objectifs des Allemands était de prendre la brèche de Saverne, à 20 miles au nord-ouest de Strasbourg, c'est un passage étroit en forme de gorge de moins de 100 mètres de large par endroits qui traverse les Vosges d'Arzviller à Saverne. À la difficulté des combats dans cette région s'ajoutait une série de forts de la ligne Maginot que les Allemands avaient capturés plus tôt dans la guerre.

Avec des éléments du lieutenant-général George S. Patton, la troisième armée Jr. hors de la ligne, Patch a soudainement dû étirer ses forces presque jusqu'au point de rupture. Comme quelqu'un essayant d'étaler une seule noix de beurre pour couvrir une miche de pain entière, les six divisions d'infanterie de Patch devaient couvrir un front de 126 milles. Comme l'indique l'histoire officielle de la campagne de l'armée, « cela correspond à environ vingt milles de front par division, six milles par régiment, ou deux par bataillon – avec les deux divisions blindées [le 2e français et le major général Roderick R Le 12e US non testé d'Allen] en réserve.

Patch a ordonné au XVe Corps de Haislip, composé des 44e, 100e et 103e divisions d'infanterie américaines, de couvrir 35 milles de front à l'ouest des Vosges. 79th Infantry, et 14th Armored Divisions - occuperaient le front à l'est dans le saillant exposé de Lauterbourg. Les régiments d'infanterie de trois autres divisions récemment arrivées - les 42e, 63e et 70e - ont été précipités du sud - sans artillerie et unités de soutien - et transformés en « groupes de travail » pour combler les nombreuses lacunes et points faibles de la Septième armée. lignes. Le 42e était désigné « Task Force Linden », le 63e est devenu « Task Force Harris » et le 70e était connu sous le nom de « Task Force Herren ». La 12e division blindée américaine serait tenue en réserve.

Des soldats de la Task Force Linden (Compagnie I, 242e Régiment, 42e Division d'infanterie) se préparent à l'action dans leur bunker en rondins et en terre près de Kauffenheim, en France, le 8 janvier 1945.

Entre Saareguemines et Wissem, les Américains disposaient donc fin décembre de neuf fantassins et d'éléments de deux divisions blindées en place et en alerte.

Le 29 décembre, les Américains apprirent que les 10e SS Panzer, 21e Panzer et 25e Panzer Divisions, ainsi que la 17e SS Panzergrenadier Division, étaient toujours dans la région, en train de se préparer pour l'action. Une autre équipe aguerrie, la 25e division de Panzergrenadier, était en cours de réaménagement à proximité de Zweibrücken, en Allemagne.

En outre, les mouvements ferroviaires, les rapports de soldats ennemis capturés et les reconnaissances aériennes ont tous confirmé une importante accumulation de forces dans la région de Sarrebruck, ainsi que dans la poche de Colmar et à l'est de la vallée du Rhin. Loin d'être à bout de souffle, le Troisième Reich semblait disposer d'une réserve illimitée de troupes, de munitions et d'équipements prêts à être jetés sur les Alliés.

L'offensive du Nouvel An

Tard dans la journée du 31 décembre, le côté gauche de la ligne américaine près de Sarreguemines a soudainement tremblé lorsque les Allemands ont ouvert le feu avec un barrage d'artillerie bien placé, suivi d'une charge de 2 000 hommes de la 17e SS Panzergrenadier Division se dirigeant droit sur le 397e régiment de la 100e division d'infanterie.

Le lendemain, les quatre divisions d'infanterie du XC et du LXXXIX Corps (les 256e, 257e, 361e et 559e Volksgrenadier Divisions), avançant tranquillement à travers les Basses Vosges sans préparation préalable d'artillerie, et avec leurs mouvements masqués par le brouillard et les épaisses forêts, infiltré près de Bitche, la seule unité se dressant sur leur chemin - la Task Force Hudelson (94e et 117e escadrons de cavalerie, 62e bataillon d'infanterie blindée et une compagnie de chasseurs de chars) - et a réussi à pénétrer 10 miles dans la jointure entre les 44e et 100e divisions. Ce mouvement a poussé la TF Hudelson de côté, a touché la 45e division d'infanterie du major-général Robert T. Frederick et a creusé un fossé entre les deux corps de Patch, le XV et le VI.

Cet assaut a été suivi le lendemain par la 6e division de montagne SS expérimentée et bien équipée, qui a poussé plus au sud et a capturé la ville de Wingen-sur-Moder à l'ouest des basses Vosges.

L'opération Nordwind en Alsace-Lorraine a causé des semaines de confusion et de pertes, mais n'a finalement pas réussi à arrêter la poussée des Alliés en Allemagne.

Dans un effort pour contenir la pénétration, Patch a publié le Combat Command B de la 12e division blindée au VI Corps. Mais le 12e blindé était relativement vert et personne ne savait s'il pouvait faire grand-chose pour empêcher l'avalanche ennemie de déferler à travers les montagnes.

Avec des balles volantes et des obus hurlant au-dessus de leur tête, les troupes américaines abasourdies ont chancelé sous le coup et ont commencé à reculer jusqu'à ce qu'un certain ordre puisse être rétabli dans leurs lignes. Ce fut le pari d'ouverture d'une série de mouvements qui, au cours des trois semaines suivantes, mettront à rude épreuve le courage de la Septième Armée dans toute l'Alsace-Lorraine.

Alors que les Allemands commencent leur offensive en Alsace, Eisenhower réfléchit à nouveau sérieusement au recul du 6e groupe d'armées (perdant ainsi tout le terrain gagné pendant la chute) et à l'abandon de Strasbourg.

Le gouvernement français et les commandants français se sont opposés avec véhémence à cette idée et Ike a dû faire face à l'intrusion de la politique dans la conduite de la guerre : « Les Français ont continué à s'inquiéter pour la sécurité de Strasbourg », écrit-il. « Le 3 janvier, [le général Charles] De Gaulle [le chef contentieux des Forces françaises libres] est venu me voir. Je lui ai expliqué la situation et il a convenu que mon plan pour sauver des troupes dans cette région était militairement correct. Cependant, il a souligné que depuis la guerre [franco-prussienne] de 1870 Strasbourg avait été un symbole pour le peuple français, il croyait que même sa perte temporaire pourrait entraîner un découragement national complet et peut-être une révolte ouverte.

"Il était très sérieux à ce sujet, disant qu'à l'extrême il considérait qu'il serait préférable de mettre toute la force française autour de Strasbourg, même au risque de perdre toute l'armée, que d'abandonner la ville sans combat."

Ike a noté que De Gaulle a déclaré « qu'il devrait agir de manière indépendante à moins que je ne me décide à défendre Strasbourg en dernier recours. Je lui ai rappelé que l'armée française n'obtiendrait ni munitions, ni ravitaillement, ni nourriture à moins qu'elle n'obéisse à mes ordres, et lui ai clairement dit que si l'armée française avait éliminé la poche de Colmar, cette situation ne se serait pas produite.

En fin de compte, Ike a chargé Devers de sécuriser la mainmise du 6e groupe d'armées sur Strasbourg, ce qui "a beaucoup plu à De Gaulle, et il est parti de bonne humeur, alléguant une foi illimitée dans mon jugement militaire".

Comme les événements le prouveront, ce n'est pas Strasbourg que les Allemands veulent s'emparer mais bien toute la région Alsace-Lorraine.

79e division d'infanterie à Herrlisheim

La situation de la 79th Infantry Division du major-général Ira T. Wyche était typique pour de nombreuses unités américaines en Alsace-Lorraine à la fin de 1944. Habituée au combat, la 79th avait débarqué en Normandie le 14 juin et avait participé aux violents combats. et la capture du port fortifié de Cherbourg, puis s'est frayé un chemin dans le cadre de la Troisième Armée à travers la France et en Alsace-Lorraine, s'arrêtant brièvement au nord de Strasbourg.

Après un dur combat pour Haguenau (9-11 décembre) à la lisière sud de la forêt de Haguenau, le 79th fut appelé à relever la Task Force Linden assiégée, qui était essentiellement la 42nd Infantry Division sans son artillerie et ses unités de soutien. (En décembre 1944, les trois régiments d'infanterie de la 42e division "Rainbow" arrivèrent à Marseille avant le reste de la division et furent désignés "Task Force Linden", en l'honneur du brigadier-général Henning Linden, commandant adjoint de la 42e division. TF Linden formait le flanc droit, ou sud, du VI Corps autour de Strasbourg et avait un front de plus de 30 milles à défendre. Brooks du VI Corps d'ordonner au 79e fatigué de venir en aide au 42e.)

Épuisé par des semaines de combat, des combats plus durs se profilent pour le 79e qu'il doit se séparer, le 315e régiment de la division tenant les forteresses de la ligne Maginot au nord de la forêt de Haguenau à Rittershoffen et Hatten, et le 314e régiment au sud de la forêt à proximité des villages français de Rohrwiller, Bischwiller, Zinswiller et Drusenheim, juste à l'ouest du Rhin et au nord de Herrlisheim. (Le 313e régiment était temporairement rattaché à la 45e division.) Le 79e ne serait épargné par aucune de la fureur de l'ennemi.

Un chasseur de chars américain de la septième armée américaine Alexander Patch&# 8217 tire sur des positions allemandes dans une usine de Kaltenhouse, une banlieue de Haguenau.

Les Allemands aussi étaient en mouvement. Le 5 janvier, le XIVe corps SS, à l'est de Strasbourg, traverse le Rhin et pousse des unités dans la région de Gambsheim, cherchant manifestement à se battre avec le 79e.

À Herrlisheim, le 314th a été touché par des barrages de mortiers et d'artillerie saturants qui ont commencé dans la nuit glaciale du 6 au 7 janvier et ont duré des jours, une semaine, deux semaines, puis trois. Les hommes craquèrent sous la pression incessante de la grêle d'acier, mais la ligne tint.

Le régiment jumeau du 314th, le 315th, avait également les mains pleines. Le 125e régiment de la 21e division blindée du colonel Hans von Luck a été envoyé au combat par le XXXIXe Panzer Corps et le 7 janvier s'approchait de l'un des forts dans lesquels le 315e, augmenté d'éléments de la 14e division blindée et de la force opérationnelle Linden, avait pris position.

Von Luck a déclaré: « Soudain, nous avons pu distinguer le premier bunker, qui nous a reçus avec un feu nourri. Nos hommes de tête et le SPV qui les accompagnait ont débarqué dans d'épais champs de mines, l'artillerie a intensifié son barrage de feu. Luttant dans la neige jusqu'à un pied contre les Américains terrés, les hommes de von Luck ont ​​réussi à capturer l'un des bunkers, à assommer quelques Sherman et à faire un certain nombre de prisonniers avant que des tirs d'artillerie nourris n'obligent à se retirer.

Mais les Allemands n'allaient pas abandonner. La 21e Panzer Division est renforcée par la 25e Panzergrenadier Division et 20 canons d'assaut automoteurs.

Malgré cela, von Luck n'était pas sûr du succès. Il a noté : « Il faisait très froid et il neigeait. Ensuite, on pouvait voir les monstres sombres [les bunkers] surgir de la neige. Nous savions que nous devions couper à travers les enchevêtrements de barbelés et nettoyer les mines. Pour cela seuls quelques ingénieurs étaient disponibles et de jeunes remplaçants, des soldats de 16 et 17 ans.

D'une manière ou d'une autre, cependant, les Allemands ont réussi et les Yanks dans le premier bunker ont été capturés sans combat. Les positions proches ont vite compris ce qui se passait et la nuit s'est illuminée d'explosions et de munitions de tous calibres saturant l'air.

Une dure bataille à Rittershoffen

Les Panzergrenadiers se sont précipités sur Hatten et la bataille féroce pour ce village et Rittershoffen à proximité a duré des jours. Von Luck a qualifié les rencontres de "l'une des batailles les plus dures et les plus coûteuses qui aient jamais fait rage sur le front ouest", des batailles qui se poursuivraient pendant les deux semaines suivantes.

« À Rittershoffen », a déclaré von Luck, « ​​nous n'étions qu'à 20 mètres l'un de l'autre. Parfois, nous étions au premier étage d'une maison pendant que les Américains étaient dans la cave, et vice versa.

Un GI, Pat Riley du 79e, a fait écho au souvenir de von Luck. «C'était une bataille étrange. Une fois vous étiez encerclé, la suivante non. Souvent nous nous réfugiions dans des maisons où les Allemands étaient à l'étage. Nous les entendions et pouvions les voir et vice versa. S'ils ne bougeaient pas, nous partions, et si nous ne bougeions pas, ils partaient.

Le regretté historien Stephen Ambrose a noté : « Des lance-flammes ont été utilisés pour incendier des maisons. Ajoutant à l'horreur, la population civile s'était cachée lorsque la bataille a commencé et maintenant les femmes, les enfants et les vieillards se sont blottis dans les caves. Il n'y avait pas d'électricité. Les tuyaux avaient gelé donc il n'y avait pas d'eau. Les soldats des deux côtés ont fait ce qu'ils pouvaient pour nourrir et soigner les civils…. Il y avait des combats au corps à corps avec des couteaux, des combats de pièce en pièce avec des pistolets, des fusils et des bazookas. Des attaques et des contre-attaques ont eu lieu régulièrement.

Von Luck a écrit que Rittershoffen « est devenu un village fantôme…. Presque tous les bâtiments, y compris l'église… étaient en ruines. De nombreuses maisons étaient en feu et illuminaient la scène la nuit. Les morts gisaient dans les rues, parmi lesquels de nombreux civils. Nous n'avons pas pu récupérer leurs corps, car l'ennemi ici n'était souvent qu'à 15 ou 20 mètres. Les vaches beuglaient dans leurs stalles, sans surveillance les cadavres d'animaux puaient et infectaient l'air.

Les tentatives répétées des Américains de lancer des contre-attaques pour libérer les deux bataillons piégés du 315e ont échoué. Les combats à Rittershoffen ne prendront fin que le 21 janvier, lorsque la Septième Armée ordonna aux troupes survivantes de se retirer en combattant pour sortir.

Une fois les Américains partis, von Luck a inspecté le village détruit et s'est excusé auprès des habitants pour ce que la guerre avait fait à leur jolie ville. Puis, dans peut-être un acte de pénitence, von Luck, un musicien doué, se dirigea vers l'église en ruine, s'assit devant l'orgue miraculeusement indemne et joua le choral de Bach, "Nun danket alle Gott" - "Maintenant, merci à nous tous . "

Sans un mot, de nombreux citadins et hommes de von Luck, attirés par les accords, se sont réunis et ont écouté. Beaucoup avaient les larmes aux yeux.

Alors que les batailles pour Rittershoffen et Hatten se poursuivaient, plus au sud, une force opérationnelle du 79e fut envoyée pour chasser l'ennemi du Steinwald, une petite parcelle de bois au nord de Gambsheim. Cette opération ne se passe pas bien car, à ce moment précis, les Allemands font venir de nouvelles formations de l'est du Rhin.

A quelques kilomètres au nord du Steinwald, des éléments du 79th's 314th Infantry ont eu plus de chance. Après avoir sécurisé Rohrwiller, les Yankees ont reçu l'ordre de se rendre à Herrlisheim mais ont ensuite appris que la compagnie A, 232e d'infanterie (TF Linden, 42e division), était en difficulté à Drusenheim, et que le 2e bataillon, 314e, devait venir à A/232e aide en route vers Herrlisheim. Plus facile à dire qu'à faire.

Affrontement à Drusenheim

À 14h00 le 6 janvier, la compagnie G, 314th, est entrée dans le côté nord-ouest de Drusenheim à bord de chars. Après avoir pris contact avec l'A/232e, le 2e bataillon a traversé le pont de la rivière Moder sous le feu des armes légères pour dégager et sécuriser la partie sud de la ville. Cinq chars ont réussi à traverser le pont avant qu'il ne s'effondre partiellement et devienne inutilisable. Les cinq chars accompagnent alors la compagnie F, qui est au rendez-vous, pour l'attaque.

A 16h30, alors que la compagnie F atteignait la périphérie de Drusenheim, elle rencontra des tirs d'artillerie légère. Les Yankees attaquèrent le point fort de l'ennemi, un bâtiment d'usine sur la rive est de la Moder, où ils capturèrent deux officiers et 51 hommes de troupe. Le reste du 2e Bataillon a pris position dans ou autour de Drusenheim pour attendre l'inévitable contre-attaque allemande.

Jeunes prisonniers allemands capturés par la 7e armée.

Alors que le 314e bataillon du 314e s'avançait pour reprendre les positions à Rohrwiller qui avaient été évacuées par le 2e bataillon, il tomba sous le coup de barrage d'artillerie le plus lourd qu'il ait reçu à ce jour. Pendant ce temps, dans la nuit du 6 au 7 janvier, le pont de Drusenheim a été réparé sous le feu constant de l'ennemi.

Le 2e bataillon de Drusenheim est touché par l'artillerie lourde à l'aube du 7 janvier et le barrage se poursuit pendant une heure. L'infanterie ennemie, estimée à un bataillon, avec l'appui de chars, a frappé la position de la compagnie F dans l'usine.

Les Allemands utilisaient le haut remblai de l'autoroute Drusenheim-Herrlisheim comme couverture, et quand ils se sont montrés, la compagnie F et ses chars attachés du 12th Armored's Combat Command B ont riposté. Après un rapide échange de tirs, l'ennemi a rompu le contact et a déplacé son attaque vers le nord-est contre la position de la compagnie G. La compagnie F à l'usine, ainsi que la compagnie E s'abritant dans la partie orientale du bois de Drusenheim, ont reçu l'ordre d'avancer dans Drusenheim pour aider la compagnie G.

La compagnie E est arrivée à la position de la compagnie G sans problème, mais lorsque la compagnie F a tenté d'exécuter son mouvement, elle est tombée sous le feu nourri des positions d'artillerie sur le remblai de l'autoroute et a été renvoyée à gué à travers la Moder glacée jusqu'à l'ancienne position de la compagnie E. À l'approche de la nuit, et soupçonnant une attaque blindée des Allemands, la compagnie G a été retirée de l'autre côté du pont pour occuper le périmètre le long du bord sud-ouest de Drusenheim. La compagnie F, grelottante dans ses uniformes trempés et couverts de glace, occupait la lisière est du bois de Drusenheim et un avant-poste dans la partie nord-ouest de la ville, tandis que la compagnie E restait à la pointe sud de Drusenheim. Ces positions changeraient rarement au cours des 12 prochains jours.

“Si vous mettez le nez dehors, vous allez vous faire tirer dessus”

Le sergent d'état-major Howard C. Pride, un filier de communications avec la compagnie de quartier général, 2e bataillon, 314e, a rappelé le temps de son bataillon à Drusenheim. « Nous avons emménagé et nos GI se battaient et défendaient cette ville contre les fenêtres et les maisons. Les Allemands étaient juste de l'autre côté du fleuve [Rhin] et ils ont maintenu notre équipe active. Pas des combats continus mais sporadiques – assez pour que si vous sortez le nez, vous allez vous faire tirer dessus. Ils nous ont pilonnés assez souvent d'où, je ne sais pas. Mais je sais que nous y sommes restés trop longtemps, probablement.

« Nous avions l'habitude de faire des allers-retours dans notre jeep [vers et depuis Rohrwiller] et lorsque nous entrions dans la ville, les Allemands nous bombardaient d'artillerie. Nous jouions probablement à des jeux avec eux parce que nous savions que les obus arrivaient lorsque nous empruntions cette route, alors nous avons ouvert cette jeep et nous roulons à 50-60 milles à l'heure dans notre ville et ils ne nous ont plus vus.

« Mais les Allemands ont traversé le Rhin… et ils se sont déplacés au nord de nous et au sud de nous et ils ont encerclé la ville avec ces chars. Nous avions très peu de soutien d'artillerie et nous n'avions pas de soutien de chars et ils ont donc pu se déplacer et entrer. »

Mouvements stratégiques en Alsace-Lorraine

Toute la région Alsace-Lorraine a commencé à ressembler à un échiquier géant, les différents commandants déplaçant des divisions entières comme s'il s'agissait de pions, de chevaliers et d'évêques.Le 7 janvier, le XXXIX Panzer Corps a transféré les 21e et 25e divisions de Panzergrenadier de l'ouest de Bitche à la région de Lauterbourg à l'extrême nord-est de l'Alsace-Lorraine en vue d'une poussée majeure à travers la forêt de Haguenau.

Devers et Patch ont également déplacé des éléments. Depuis l'extrémité tranquille et à l'extrême ouest de la ligne, les 36e et 103e divisions d'infanterie, ainsi que les 12e et 14e divisions blindées, ont été envoyées au VI Corps de Brooks, dont les unités subissaient le plus gros de l'assaut allemand.

Des fantassins allemands à cheval, certains avec des casques blancs, partent au combat au sommet d'un Sturmgeschutz recouvert de draps blancs pour se fondre dans la neige. A noter le relief très boisé, typique de la forêt de Haguenau.

Le 8 janvier, le Combat Command B de la 12th Armored Division (constitué du 56th Armored Infantry Battalion et du 714th Tank Battalion) reçoit l'ordre d'assister la 79th Infantry Division dans son attaque contre le bastion allemand de Herrlisheim mais fait peu de progrès, les Sherman prouvant aucun match pour les défenses antichars allemandes meurtrières.

Ce même jour, le 8 janvier, plus à l'ouest, la 6e division de montagne SS s'empare de Wingen-sur-Moder, entre le XV et le VI corps.

Pendant ce temps, de retour sur le flanc ouest de la 7e armée, le 8 ou le 9 janvier, Gerald Daub, un soldat de première classe de la compagnie F, 397e d'infanterie, 100e division, a été envoyé en patrouille dans la ville de Rimling avec un copain. , Howard Hunter, pour surveiller les mouvements ennemis. "Nos instructions étaient de faire rapport au siège de l'entreprise et de leur dire ce qui allait arriver ce soir-là", a déclaré Daub. "Nous avons choisi une très belle maison qui commandait un virage sur la route où nous pouvions voir jusqu'au sommet de la petite colline sur laquelle se trouvait la ville."

« La discrétion est la meilleure partie de la valeur ’

Vers le soir, une unité de reconnaissance blindée allemande avec plusieurs chars s'est approchée de Rimling, et Daub a regardé les blindés et l'infanterie se rapprocher de sa position. « Howard et moi avons tiré sur eux et ils nous ont tiré dessus. Alors que nous nous tenions là, le char a grondé jusqu'à la maison et a mis la bouche du canon dans la fenêtre où nous nous tenions. J'ai en quelque sorte touché le museau en me retournant pour parler à Howard. Si j'étais plus intelligent, j'aurais peut-être laissé tomber une grenade à main dans le museau. Ou peut-être que cela aurait été plus bête, je ne sais pas.

Daub et Hunter dévalèrent les escaliers et se précipitèrent hors de la maison. Daub se souvient : « Nous avons sauté directement dans un groupe de soldats allemands. Howard a balancé la crosse de son fusil sur l'Allemand le plus proche et nous avons couru tous les deux dans la première maison où nous sommes arrivés. C'était ma pensée, et je suis sûr que la sienne aussi, que nous allions simplement traverser la maison et sortir par l'arrière et nous diriger vers le siège de notre entreprise.

Un char Sherman M-4 du 781e bataillon de chars monte la garde à Wingen-sur-Moder, en France. L'épave de jeep, le casque de GI et le camion en feu en arrière-plan témoignent de la férocité des combats en Alsace.

Malheureusement, le propriétaire de la maison avait barricadé les portes et les fenêtres et les deux GI se sont retrouvés à l'intérieur sans aucune issue.

"Nous sommes allés à l'endroit le plus éloigné de la maison, qui était la cuisine", a déclaré Daub. Les deux Yankees avaient retourné une lourde table de cuisine et étaient accroupis derrière. « Nous avons entendu les Allemands entrer après nous. Alors qu'ils descendaient le couloir vers nous, ils lançaient des grenades à main dans chaque pièce. Finalement, ils sont venus à la cuisine.

Les Allemands ont lancé une grenade "purée de pommes de terre". Daub a déclaré: «Rien ne nous est vraiment arrivé. Howard a dit : ‘Je pense que nous ferions mieux de nous rendre.’ J’ai dit : ‘Pas moi, Howard – je suis juif.’ Alors Howard ne s’est pas rendu, il est resté avec moi.

Après l'explosion d'une autre grenade, les deux GI ont entendu l'armement d'un pistolet mitrailleur. "J'ai dit à Howard:" La discrétion est la meilleure partie de la bravoure, je pense que nous ferions mieux de nous rendre. " Alors nous avons jeté nos fusils sur le sol et avons crié " Kamerad " et nous nous sommes levés. Ils nous ont attrapés et nous ont traînés hors de la porte et nous ont fouillés. Nous étions prisonniers de guerre.

Médaille d'honneur du sergent Carey

À peu près au même moment où Daub et Hunter étaient faits prisonniers, le sergent technique Charles F. Carey du 397th luttait également pour sa vie à Rimling.

Le 8 janvier, Carey commandait un peloton antichar lorsqu'environ 200 fantassins ennemis, accompagnés d'une douzaine de panzers, attaquèrent son bataillon et envahirent une partie de sa position. Après que ses armes aient été assommées, Carey a pris sur lui d'organiser une patrouille et de secourir deux de ses escouades qui étaient sur le point d'être encerclées, évacuant ceux qui avaient été blessés.

Sergent technique Charles F. Carey, récipiendaire posthume de la Médaille d'honneur.

Il organisa alors une deuxième patrouille et attaqua une maison tenue par l'ennemi d'où affluaient des tirs nourris empêchant son bataillon d'avancer. Couvert par les tirs de sa patrouille, il s'est approché de la maison, a tué deux tireurs d'élite et a lancé une grenade à l'intérieur. Il entra seul et quelques minutes plus tard en ressortit avec 16 prisonniers. Sur la base des informations qu'il a fournies, les forces américaines ont pu capturer 41 Allemands supplémentaires dans des maisons adjacentes.

Carey a ensuite rassemblé une autre patrouille et, sous le feu de couverture, s'est déplacé à quelques mètres d'un char ennemi et l'a incendié avec un bazooka. Alors que l'équipage sortait de son véhicule en feu, il les a abattus avec son fusil, tuant trois personnes et en blessant un quatrième.

Utilisant un char comme bouclier, un GI américain tire sur un tireur d'élite allemand retranché dans une église du village alsacien d'Oberhoffen-sur-Moder, au sud-est de Haguenau, en France. L'hiver brutal et la difficulté de la guerre urbaine ont donné l'avantage initial aux Allemands au début de l'opération Nordwind au cours des premières semaines de 1945.

Tôt le lendemain, l'infanterie allemande pénétra dans la partie ouest de Rimling et encercla une maison dans laquelle Carey avait précédemment posté une escouade. Quatre membres du groupe se sont enfuis dans le grenier et, en manoeuvrant un vieil escalier contre le bâtiment, Carey a pu secourir ces hommes. Plus tard dans la journée, alors qu'il tentait d'atteindre un avant-poste, il a été abattu par un tireur d'élite. Pour son héroïsme extraordinaire, il a reçu la médaille d'honneur, à titre posthume.

Tête de pont à travers la Zorn

Tôt le 8 janvier, la zone d'attaque est passée au secteur du 3e bataillon du 314e, avec la compagnie L assignée à l'objectif principal : établir une tête de pont sur la rivière Zorn au sud de Drusenheim près de l'endroit où elle a rencontré le Moder, et prendre un groupe de bâtiments au Au-delà, le complexe hydraulique de la Breymuehl. La compagnie K devait avancer en soutien vers l'est de Rohrwiller au Moder sur le flanc gauche de la compagnie L.

Alors que l'avance s'arrêtait, Rohrwiller a été bombardé durement, causant de nombreuses victimes dans les compagnies K et M. La compagnie L a échappé d'une manière ou d'une autre au pire des bombardements et a pataugé sur le Zorn pour établir la tête de pont. Les décombres des immeubles de la Breymuehl constituent la seule couverture, et la compagnie L, glacée jusqu'aux os, conservera sa position précaire pendant les 10 jours suivants.

Des éléments du Commandement de combat B, 12e Division blindée, ont traversé la tête de pont de la Compagnie L et ont atteint la périphérie nord de Herrlisheim, mais le reste du commandement, qui devait soutenir l'attaque, a été retardé et n'a pas suivi à temps, forçant finalement un retrait massif de Herrlisheim. Les compagnies I et K du 314th's 3rd Battalion se regroupèrent, atteignirent la Moder, et passèrent le reste de la journée à empêcher l'ennemi de suivre à la traversée de la rivière.

Les troupes allemandes, protégées du froid glacial par leurs longues et lourdes capotes, prennent position lors des combats en Alsace-Lorraine, janvier 1945.

Cette nuit-là, les ingénieurs ont travaillé à réparer un pont dans le secteur de la compagnie L sous un feu nourri. À l'aube du lendemain matin, le 9 janvier, l'ennemi lance une attaque d'infanterie mais la compagnie L, aidée par des chars, repousse l'attaque, permettant au pont d'être entièrement réparé à 17h00.

A 18h40, alors que la lumière du jour décline, la compagnie L est touchée par une autre attaque. Cette fois, l'infanterie allemande était fortement soutenue par des panzers, mais les tirs de chars américains, ainsi que les mitrailleurs de la compagnie M, ont interrompu l'attaque après un combat de trois heures.

La nuit du 9 janvier et le lendemain, il y a eu peu d'activité autour des positions du 314th et les hommes se sont reposés du mieux qu'ils ont pu, compte tenu des conditions sous le point de congélation. À la tombée de la nuit du 10, cependant, il est devenu évident qu'une autre attaque ennemie se formait en face de la position du 3e bataillon. Pour une fois, les Allemands disposaient de plus d'artillerie que le 314th, et les barrages ennemis étaient lourds et fréquents à la fois sur Rohrwiller et Drusenheim. Les communications ont été constamment touchées alors que les filiers des bataillons et du quartier général du régiment étaient continuellement en mouvement, effectuant des réparations.

Impasse sur le front

Herrlisheim était au centre de la tête de pont allemande sur le Rhin, avec Gambsheim au sud et Drusenheim au nord. Face à ce bastion allemand, les forces américaines ont très envie de prendre Herrlisheim.

Le 10, plusieurs obusiers automoteurs M-8 d'appui tentent de reprendre l'attaque américaine contre Herrlisheim mais ils percent la glace recouvrant le réseau de voies navigables à l'ouest de la ville et sont rapidement hors de combat.

Les canons chétifs et le blindage mince des chars Stuart du 714e n'étaient pas non plus à la hauteur des Allemands, mais les Stuarts ont rendu de bons services en ramenant du ravitaillement et en évacuant les blessés. Dans un cas, le projecteur d'un char a été utilisé par les chirurgiens du bataillon pour éclairer une table d'opération.

Malgré tous leurs efforts, l'assaut américain sur Herrlisheim est annulé dans la nuit du 10 au 11 janvier.

Des chasseurs de chars alliés, pilotés par des troupes françaises, sillonnent les rues ravagées par la guerre de Bettenhoffen en route vers Gambsheim, à 11 kilomètres au nord-est de Strasbourg.

Pendant les jours suivants, la situation autour de Rohrwiller et Drusenheim est restée assez statique. Les 2e et 3e bataillons ont tenu leurs positions pendant que les Allemands les bombardaient. Le 12 janvier, la compagnie I capture une patrouille ennemie de cinq hommes, qui a réussi à contourner la position de la compagnie L, et la compagnie I échange ses affectations avec la compagnie K, me renvoyant à Rohrwiller.

Mais l'ennemi augmentait lentement sa présence devant les positions des deux bataillons. A 3h00 du matin le 13 janvier, l'avant-poste de la Compagnie F sur l'emplacement de l'usine est durement touché et les GIs se replient vers le Bois de Drusenheim. Un char ennemi, tirant sur l'usine, a également touché le clocher de l'église de Rohrwiller avec une cinquantaine de coups. Quelques instants auparavant, le clocher avait été le poste d'observation de la compagnie M, heureusement, les observateurs avaient évacué le PO juste avant l'action.

La bataille autour de Drusenheim devenait une impasse.

La 12e division blindée battue

Malgré tant de succès allemands, l'opération Nordwind a commencé à perdre de son efficacité. Les tentatives de la dix-neuvième armée de Rasp pour sortir de la poche de Colmar et ajouter son poids aux batailles qui se déroulent autour de Strasbourg ont échoué parce que la première armée française l'a matraqué sans merci.

Après l'effondrement de l'offensive du XIX dans la région de Rhinau-Erstein le 13 janvier, le général Jean de Lattre de Tassigny, commandant de la 1re armée française, a déployé la 3e division algérienne à Strasbourg, assurant la survie de cette ville clé. Ceci, combiné avec le fait que juste un jour plus tôt, les Soviétiques ont commencé leur offensive tant attendue à l'Est, a sonné le glas du Troisième Reich.

Les Allemands ont fait un dernier effort concerté pour briser l'emprise des Américains sur l'Alsace. Le 16 janvier 1945, le XXXIXe corps, avec la 10e division blindée SS, la 7e division de parachutistes et les 384e et 667e brigades d'artillerie d'assaut, mena une campagne de Lauterbourg vers le sud le long de la rive ouest du Rhin, écrasant la 79e division et la TF Linden, et poussant jusqu'à la tête de pont de Gambsheim.

Comme un cerf sur une autoroute, la 12e division blindée américaine, qui avait été appelée de la réserve de la 7e armée et était à ce moment-là engagée dans un effort pour prendre Herrlisheim, s'est retrouvée directement sur le chemin du poids lourd du XXXIXe corps - et a payé le le prix.

Des fantassins accompagnent un char Sherman camouflé sur une route enneigée et boueuse pendant l'avance alliée sur Colmar, France, janvier 1945.

La matinée froide et brumeuse du 17 janvier 1945 s'ouvrit avec le 43e bataillon de chars de la 12e division blindée se préparant à renouveler l'assaut infructueux de la veille contre les positions allemandes dans et autour de la ville. Lors de cette opération, une douzaine de Sherman du bataillon avaient été assommés et 11 autres endommagés, ne laissant que 29 chars opérationnels. Le lieutenant-colonel Nicholas Novosel, le commandant du 43e, avait une mauvaise idée d'attaquer à nouveau Herrlisheim. Il a dit à un autre officier: "Meyer, je pense que nous ne revenons pas de celui-ci." La prémonition de Novosel s'avérerait bien trop précise pour nombre de ses hommes.

Un combat désespéré a rapidement commencé à tourbillonner à l'intérieur et autour d'Herrlisheim alors que des éléments du XXXIX Corps se sont précipités dans les rangs de la 12e division blindée. La 10e division blindée de la ville, ainsi que d'autres unités allemandes dans le Steinwald et la ville voisine d'Offendorf, ont pris le 43e bataillon de chars et les 17e et 66e bataillons d'infanterie blindée dans un feu croisé mortel.

Herrlisheim devint une gigantesque gueule ensanglantée qui dévorait hommes et chars. Les tentatives répétées du 12th Armored pour chasser les Allemands se soldèrent par un échec et la perte de centaines d'hommes et de dizaines de pièces d'armure.

Bien que blessé 17 fois pendant la bataille, Novosel, contrairement à beaucoup de ses troupes, a survécu et a passé le reste de la guerre à récupérer dans un camp de prisonniers de guerre allemand. La plupart des blindés du 43e Bataillon de chars ont été détruits et la plupart des troupes ont été tuées ou capturées.

Les “Thunderbirds” contre la SS Mountain Division

Le destin de l'Allemagne ne viendra pas assez vite pour les Américains qui se battent encore en Alsace-Lorraine. À la mi-janvier, la 45e division d'infanterie américaine - les "Thunderbirds", composée principalement de la garde nationale du Colorado et de l'Oklahoma et temporairement augmentée par l'attachement de quatre régiments supplémentaires de quatre autres divisions - était juste au sud du village. de Reipertswiller lorsqu'elle a été attaquée par la 6e division de montagne SS, louée par Hitler comme étant « sans aucun doute encore la meilleure division d'assaut de toutes les unités [des forces du Nordwind] ».

Pendant deux semaines, la bataille a fait rage, les assauts de la division de montagne, les roquettes, les mortiers, l'artillerie et les tirs de chars à longue portée se sont apparemment concentrés sur une unité du 45e : le 3e bataillon du 157e d'infanterie du lieutenant-colonel Felix Sparks, isolé au sommet d'une colline.

Deux soldats du 1er bataillon américain de la 45e division d'infanterie, 157e régiment d'infanterie, transportent des rations et des fournitures à travers la neige profonde à des copains retranchés sur une colline alsacienne. Le ravitaillement des troupes de première ligne était un véritable défi pour les deux camps.

Lorsque les Allemands ont bouclé les routes de ravitaillement et d'évacuation du 3e Bataillon, il est apparu que les hommes étaient condamnés à des munitions et que la nourriture était presque épuisée. et un peloton entier, ne laissant qu'une vingtaine d'hommes dans la compagnie G encore capables de combattre.

Sparks, dans son poste de commandement en contrebas de la colline, a pris les choses en main. Commandant le soutien des chars, il a sauté à bord de l'un des deux seuls Sherman qui ont répondu, a saisi la mitrailleuse de calibre .50 montée sur sa tourelle et a dirigé la bête blindée le long du sentier glacé qui menait à ses compagnies encerclées.

Le char sur lequel il se trouvait a glissé de côté sur la route et a été assommé. Sparks a ensuite sauté sur l'autre char qui a traversé l'ennemi qui l'encerclait, a sauté, s'est précipité sur la neige et a traîné trois soldats blessés vers le char, un à la fois. Les Allemands stupéfaits étaient apparemment si impressionnés par l'acte de bravoure de Sparks qu'ils ont retenu leur feu pendant qu'il transportait les blessés à bord du char, qui a reculé sur la route jusqu'à un poste de secours.

La vaillante tentative de Sparks pour sauver son bataillon encerclé a finalement échoué, tout comme plusieurs contre-attaques conçues pour libérer les hommes piégés. Finalement, la plupart des membres du 3e Bataillon ont été tués, blessés ou capturés. En fait, les combats autour de Reipertswiller étaient si violents que le 157e régiment a fini par perdre 158 hommes tués, 426 capturés et quelque 600 blessés ou évacués pour cause de maladie ou de blessure.

C'était au tour des Allemands de contre-attaquer. Le matin du 19 janvier, la 10e SS Panzer Division et le 21e SS Panzergrenadier Regiment attaquent les positions américaines à l'ouest de Gambsheim et Offendorf. Mais vers midi, alors qu'il semblait que les attaques allemandes allaient réussir, le ciel couvert s'éclaircit et les avions alliés arrivaient. Les chasseurs-bombardiers ont mitraillé les positions allemandes et plus de 100 tonnes de munitions ont été larguées pour briser les attaques ennemies.

Même alors, les Allemands n'ont pas cédé, poursuivant leurs attaques tout l'après-midi. Au crépuscule, 17 panzers, soutenus par quelque 400 fantassins, ont attaqué à travers la Zorn au nord de Herrlisheim, dépassant presque le poste de commandement du CCB à Rohrwiller. D'une manière ou d'une autre, les cuisiniers et les commis au quartier général ont réussi à repousser l'assaut.

Percée allemande à Drusenheim

La 12e division blindée était dans une situation désespérée au cours des 11 derniers jours, la division avait subi plus de 1 250 victimes et perdu 70 chars, half-tracks, camions, jeeps et autres véhicules de combat. L'artillerie de la division était réduite à moins de 50 cartouches par bataillon. Heureusement, le VI Corps a ordonné à la 36e division d'infanterie, qui était en réserve, de reprendre les positions du 12e blindé, et le 12e blindé est allé en réserve pour panser ses blessures.

L'agonie n'était pas encore terminée pour la 79e division, cependant. Le 19 janvier, l'offensive terrestre renouvelée des Allemands contre le 79e à Rohrwiller et à Drusenheim a commencé.

Le feu intense des mitrailleuses allemandes créa une diversion au sud de Drusenheim tandis que l'attaque principale venait du nord. Des équipes d'assaut pénètrent dans la ville et détruisent les positions de mitrailleuses et de chasseurs de chars dans le secteur de la compagnie H. Deux compagnies d'infanterie ennemie, ainsi que cinq panzers, ont fait irruption dans la ville et les positions restantes de la compagnie H ont été rapidement éliminées.

Des membres d'une unité de grenadiers allemands passent devant des scènes de destruction ardente pendant les combats d'Alsace.

Au sud-sud-est, les Allemands traversent la rivière Moder puis avancent dans le bois de Drusenheim, sur le côté gauche de la position de la compagnie K, et repoussent le flanc droit de la compagnie F vers la ville.

À Drusenheim, l'ennemi se déplaçait librement dans la ville, éliminant tous les points de résistance et envahissant le poste de commandement du 2e Bataillon.Une grande partie du bataillon était maintenant sans chef, hors de communication avec les autres unités et en panique. Il faudra encore cinq jours avant que les Allemands de ce secteur ne soient arrêtés et que l'ordre soit rétabli.

“Il ne parle pas anglais, tirez-lui dessus !”

Frank « Doc » Ryals, un infirmier du 314th Regiment’s Intelligence and Recon Platoon, se souvient bien de la nuit du 19 janvier : « Le temps était terrible. Il y avait beaucoup de neige et j'ai lu dans notre histoire que la température était inférieure de 20 °C.

« Nous avons installé le quartier général à Drusenheim, à environ 75-100 mètres du quartier général du deuxième bataillon, dans une maison française typique avec le tas de fumier à l'arrière. Une escouade sortait et mettait en place un avant-poste entre Rohrwiller et Drusenheim pendant 12 heures, puis nous tournions. L'ennemi envoyait constamment des tirs de harcèlement sporadiques. À 18 heures le 19, ils ont déclenché des tirs d'artillerie lourde et de mortier sur la ville. Cela a duré assez longtemps, probablement une heure, avec des tirs sporadiques par la suite. L'attaque était lancée.

« Les seuls gros canons dont nous disposions étaient deux destroyers antichars et trois canons de 57 mm montés sur roues. Celles-ci furent bientôt hors d'usage, détruites ou envahies. L'un des chasseurs de chars s'est garé sur les marches de la maison dans laquelle nous nous trouvions. Les combats étaient tout autour de nous. Nos garçons, menés par le sergent John Aven et le sergent Ellis Johnson, tiraient par les fenêtres et les portes de notre maison. Ellis a été blessé et a dû être évacué.

« Cela a duré jusque vers minuit. À un moment donné, un soldat allemand a tenté de monter sur le chasseur de chars garé devant notre porte. Quelqu'un a crié : " Il ne parle pas anglais, tirez-lui dessus ! " Il a été tué.

Ryals a noté qu'à 4 heures du matin le lendemain, un char allemand s'est rendu devant la porte d'entrée de la maison qu'il occupait et a pointé le canon de 88 mm directement sur la porte. « Les Allemands ont exigé que nous nous rendions et sont entrés dans la maison. Nous avons commencé à monter les escaliers et le premier gars a été abattu. Il faisait très noir et nous ne pouvions pas voir mais nous avons dû marcher dessus pour sortir. C'était très dérangeant. À ce moment-là, nous avons été faits prisonniers et avons marché dehors dans la rue. »

Ryals a déclaré que son groupe avait marché sous surveillance pendant environ quatre jours sans nourriture avant d'atteindre un camp de prisonniers de guerre temporaire. Il a dit : « Nous n'avions pas de bons vêtements d'hiver, c'est donc un miracle que nous ayons survécu.

Un soldat allemand mort se trouve dans une rue enneigée de Colmar alors que les forces alliées se frayent un chemin dans la ville alsacienne le 2 février 1945. Des fantassins alliés se tiennent près de canons antichars installés dans une station-service.

Le sergent d'état-major Howard C. Pride, le filier des communications avec la compagnie de quartier général, 2e bataillon, 314e, était également toujours à Drusenheim lorsque les Allemands sont entrés. Il se souvient : « Quelqu'un du bureau du commandant du bataillon nous a appelés et nous a dit qu'il abandonnait. J'ai demandé à quelques télégraphistes de vérifier une ligne et ils m'ont appelé et ils ont dit : « Que devrions-nous faire ? » et je ne le savais pas à ce moment-là. Je leur ai dit d'entrer. J'aurais dû leur dire de simplement décoller et de retourner au quartier général du régiment et ils n'auraient jamais été capturés. Mais les Allemands se sont déplacés autour de nous, nous ne sommes pas sortis assez vite.

« Ils ont pris tout le bataillon qui était là, c'est-à-dire des fusiliers et des parties du quartier général du bataillon, et nous ont fait prisonniers. Les chars allemands se déplaçaient dans les rues avec des fantassins et ils disaient : «Kommen sie aus.« Ils laissaient tomber un obus de temps en temps, et vous n'aviez pas beaucoup de chance avec ça. Mais nous n'aurions jamais dû nous retrouver dans cette situation. Tout le bataillon de Pride a été capturé à Drusenheim le 20 janvier.

Malgré ces déboires, ailleurs, les choses ont commencé à s'améliorer pour les Alliés. Le 21 janvier, la 1re armée française renouvelle ses attaques contre la poche de Colmar et, le 25 janvier, la contre-offensive allemande s'essouffle, les Américains contrôlant toute l'Alsace-Lorraine à l'exception d'une bande du coin nord-est de la France depuis Lauterbourg. à Gambsheim.

Puissance de feu et bravoure vs plans et manœuvres

Deux jours plus tard, des éléments de la 101e division aéroportée commencèrent à arriver et à relever le 314e régiment battu du 79e, signe que la bataille des Ardennes en Belgique était enfin terminée et que des troupes de là pourraient être épargnées pour renforcer les défenses en Alsace.

En fin de compte, les Allemands, entravés par leur structure de commandement lourde, n'avaient plus de réserves pour poursuivre leurs gains, et les Américains têtus - les Américains froids, affamés, battus et bandés - ont refusé d'être vaincus.

Le 29 janvier, les armées alliées en Alsace reprennent l'offensive. Une semaine plus tard, des unités américaines et françaises se rejoignent au centre de la poche de Colmar, que les Allemands ont abandonnée. Alors que les Allemands se retiraient à l'est du Rhin, la septième armée de Patch a commencé une campagne un peu plus d'une semaine plus tard pour nettoyer le nord-est de l'Alsace et, à la fin du mois, a pris pied sur le sol allemand au-delà de la Sarre.

L'opération Nordwind n'a pas fait grand-chose, si ce n'est de générer un grand nombre de victimes et de prolonger la guerre. Pour le seul mois de janvier, la 7e armée comptait environ 14 000 hommes tués, blessés ou portés disparus, tandis que les Allemands en perdaient près de 23 000. Plus important encore, les pertes de l'Allemagne en hommes et en matériel ne pouvaient pas être compensées.

Une analyse d'après-guerre des opérations Nordwind et Wacht-am-Rhein a noté : « La préservation d'un commandement allié uni était peut-être la plus grande réussite [d'Eisenhower]. Dans le camp ennemi, les divergences entre Hitler et ses généraux sur les objectifs de l'offensive des Ardennes sont marquées tandis que les efforts non coordonnés de la 1re armée d'Obstfelder et du groupe d'armées de Himmler Oberrhein pour l'offensive d'Alsace sont épouvantables.

« Le champ de bataille Ardennes-Alsace s'est avéré n'être pas le terrain de jeu des généraux mais plutôt un lieu où puissance de feu et bravoure signifiaient plus que des plans ou une manœuvre brillante. Les généraux alliés et allemands n'ont toujours pas réussi à mener à bien leurs plans. Que les soldats américains aient combattu et gagné certaines des batailles les plus critiques de la Seconde Guerre mondiale dans les Ardennes et en Alsace est désormais un fait incontestable. m

Commentaires

Il y a vingt ans, j'ai eu le plaisir de faire partie d'un petit groupe d'officiers et de sous-officiers à qui deux vétérans de la 100e DI ont fait visiter le champ de bataille et la ligne Maggot autour de Bitche. Un homme du 12e après JC (qui est devenu prisonnier de guerre) et un historien français local qui faisaient des recherches sur un livre sur les combats dans cette région nous accompagnaient également. Nordwind a été tellement éclipsé par la bataille des Ardennes que la plupart des gens en savent peu. J'ai lu des informations sur certaines parties de la bataille et j'ai visité de nombreuses villes mentionnées, mais l'article a mis l'ensemble de l'opération dans une plus grande perspective pour moi. Beau boulot !.

Mon père, Walter E Scribner JR, était fantassin dans la 100e division, 397e régiment et a combattu dans l'engagement sanglant de Rimling, entre autres. Il est décédé en 1971 à l'âge de 49 ans. J'ai son journal de guerre et d'autres artefacts, y compris une photo de lui recevant l'étoile de bronze (voir photo sur mon site Web ci-dessus).

Papa n'a pas beaucoup parlé de ses expériences de guerre, mais j'ai découvert beaucoup de choses dans son journal de guerre, qui comportait peu d'entrées pendant les combats.
Ses deux sœurs cadettes ont raconté des histoires poignantes de ses expériences là-bas. Je pense que s'il avait vécu plus longtemps, il se serait davantage ouvert à moi. Je pense qu'à la mi-fin janvier 1945, il a développé une hépatite et a été évacué vers un hôpital de secours en France pour se rétablir, ce qui a pris plusieurs semaines. Il est finalement revenu au combat alors que la guerre touchait à sa fin, puis a continué en tant que membre de l'armée d'occupation jusqu'en février 1946. Ma tante a dit que c'était probablement l'une des raisons pour lesquelles il avait peut-être survécu à la guerre - étant hors de la ligne pendant une certaine période.

En 1998, ma famille, y compris mon fils qui avait 8 ans à l'époque, a visité les pays du Benelux en grande partie pour visiter les sites d'engagements de la Seconde Guerre mondiale.
Nous avons également effectué une visite de pèlerinage à Beitveiler, en France, à côté de la frontière avec l'Allemagne, où mon père a obtenu cette étoile de bronze. Avant notre départ, j'avais tenté de contacter 5 à 6 hommes qui avaient reçu l'Étoile de bronze pour cette même action le 30 décembre 1944 – et j'ai pu parler à deux d'entre eux. Ils sont tous les deux partis depuis longtemps à ce stade. J'ai les livres de la 397e et 100e division du siècle de papa, sa carte de membre "Sons of Bitche", ses plaques d'identité et d'autres "trophées" dont un casque de la Luftwaffe. Ce sont des biens inestimables que je vais léguer à mon fils, qui a maintenant 31 ans.
Nous prévoyons un voyage de retour en Europe l'été prochain (2022) car nous voulons aller en Normandie et revisiter certains des sites du voyage de 1998. C'est notre histoire et je m'y tiens ! Très fier du service de mon père, il sera parti 50 ans le 21 août.


Voir la vidéo: Otto von Schirach - End of the World (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Emery

    Pour ma part, tu n'as pas raison. Je peux le prouver. Écrivez-moi dans PM, nous en discuterons.

  2. Shaktizilkree

    Le message n'est pas sans ambiguïté. Vous ne pouvez pas vous précipiter vers les extrêmes.

  3. Yolotli

    Hé! Tous ceux qui lisent ce blog - approche et accord heureux!

  4. Danso

    Allez, inventé - non inventé, tout est drôle tôt

  5. Birney

    Absolument avec vous, il est d'accord. Il me semble que c'est une bonne idée. Je suis d'accord avec toi.

  6. Beauvais

    Je suis désolé, mais je pense que vous vous trompez. Je peux défendre ma position. Envoyez-moi un e-mail en MP.



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