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Millard Fillmore

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Millard Fillmore est né dans une cabane en rondins à Locke, New York. Dans sa jeunesse, la famille de Fillmore a perdu sa maison dans un conflit de titre et a déménagé dans la région de Finger Lakes. Fillmore a pu trouver un nouveau maître, mais en 1819, il a payé 30 $ pour obtenir sa liberté.Fillmore a enseigné aux écoliers et a étudié le droit avec un juge local. Cinq ans plus tard, il a été élu à la législature de l'État de New York, aidé par l'éminent patron politique, Thurlow Weed ; les deux deviendraient des rivaux politiques. Fillmore a déménagé à Buffalo, New York en 1830, qui resterait sa résidence principale pour le reste de sa vie. En 1832, Fillmore a été élu à la Chambre des représentants. Il a commencé son mandat aligné avec le Parti anti-maçonnique, mais s'est rapidement affilié aux Whigs. Fillmore était un partisan du système américain et, au cours d'un mandat ultérieur au Congrès, a joué un rôle majeur dans l'adoption du tarif de 1842. La carrière de Fillmore au Congrès a révélé sa position sur l'esclavage. Fillmore croyait que les nouveaux arrivants profitaient au Parti démocrate et menaçaient les emplois des citoyens existants. En 1844, Fillmore perdit une course pour le poste de gouverneur de New York, puis retourna à la pratique du droit. Il est devenu chancelier de l'Université de Buffalo en 1846 et l'année suivante, contrôleur de l'État. Zachary Taylor a choisi Fillmore comme colistier Whig pour l'élection de 1848. Les démocrates étaient divisés sur la question de l'esclavage et beaucoup ont déserté pour le parti Free-Soil. , ouvrant la porte à une victoire Whig. En tant que vice-président, Fillmore a présidé le Sénat avec compétence. En juillet 1850, Taylor mourut, n'ayant servi que 16 mois en fonction. En tant que président, Fillmore renversa la position de Taylor et soutint le compromis de 1850. Dans son premier discours sur l'état de l'Union le 2 décembre 1850, il mit en pourraient ressentir des tentatives de renverser des despotes étrangers avec des intérêts américains pratiques :

Parmi les droits reconnus aux nations, il y a celui que chacune possède d'établir la forme de gouvernement qu'elle juge la plus propice au bonheur et à la prospérité de ses propres citoyens, de changer cette forme selon les circonstances et de gérer ses affaires intérieures selon sa propre volonté. Le peuple des États-Unis revendique ce droit pour lui-même et le concède volontiers aux autres. Par conséquent, il devient un devoir impératif de ne pas s'immiscer dans le gouvernement ou la politique intérieure des autres nations ; et bien que nous puissions sympathiser avec les malheureux ou les opprimés partout dans leurs luttes pour la liberté, nos principes nous interdisent de prendre part à de telles luttes étrangères. Nous ne faisons aucune guerre pour promouvoir ou empêcher les successions aux trônes, pour maintenir une théorie d'équilibre des pouvoirs ou pour supprimer le gouvernement actuel qu'un pays choisit d'établir pour lui-même. Nous n'incitons pas à des révolutions et ne laissons aucune expédition militaire hostile se préparer aux États-Unis pour envahir le territoire ou les provinces d'une nation amie.

Lors des élections de 1852, Millard Fillmore a reçu le soutien des Whigs du Sud, mais la faction du Nord s'est opposée à son application du Fugitive Slave Act. Winfield Scott a reçu la nomination du parti. Lors de l'élection de 1856, Fillmore a été nommé à la fois par les Whigs et le Mouvement Know-Nothing. Le nouveau Parti républicain a siphonné des voix, permettant au démocrate James Buchanan de devenir président. Pendant la guerre civile, Fillmore était un fervent partisan de l'Union, mais critiquait ouvertement certaines des actions d'Abraham Lincoln. Il est resté actif dans les affaires civiques à Buffalo jusqu'à la fin de sa vie en 1874.


Millard Fillmore

Président Millard Fillmore pour les enfants : "Le Louis Philippe américain"
Résumé : Millard Fillmore (1800-1874), surnommé le " Louis Philippe américain ", était le 13e président américain et a exercé ses fonctions de 1850 à 1853. La présidence de Millard Fillmore a couvert la période de l'histoire des États-Unis qui englobe les événements de l'ère de la Sécession. Le président Millard Fillmore représentait le parti politique Whig qui a influencé les politiques intérieure et étrangère de sa présidence.

Parmi les réalisations majeures et les principaux événements célèbres qui se sont produits à l'époque où Millard Fillmore était président, citons la publication de la case de l'oncle Tom par Harriet Beecher Stowe, le projet de loi sur les esclaves fugitifs de 1850 et la mission du commodore Perry au Japon (1852-54) et le traité de Kanagawa. Millard Fillmore est décédé d'un accident vasculaire cérébral le 8 mars 1874, à l'âge de 74 ans. Le prochain président était Franklin Pierce.

La vie de Millard Fillmore pour les enfants - Millard Fillmore Fact File
Le résumé et le dossier de faits de Millard Fillmore fournissent des faits sur sa vie.

Le surnom de Millard Fillmore : le "Louis Philippe américain"
Le surnom du président Millard Fillmore donne un aperçu de la façon dont l'homme était perçu par le public américain pendant sa présidence. Le sens du surnom le "Louis Philippe américain" fait référence aux vêtements élégants portés par Louis Philippe, roi de France (1830 - 1848). Le surnom désobligeant "Wool Carder" faisait référence à l'un de ses premiers emplois dans une usine de laine.

Caractère et type de personnalité de Millard Fillmore
Les traits de caractère du président Millard Fillmore peuvent être décrits comme sympathiques, pratiques et logiques. Il a été supposé que le type de personnalité Myers-Briggs pour Millard Fillmore est un ISFP (Introversion, Sensing, Feeling, Perception). Un personnage calme et facile à vivre avec une approche "vivre et laisser vivre" de la vie. Un perfectionniste, fidèle aux valeurs et aux croyances. Millard Fillmore Type de personnalité : Pratique, orienté vers l'action et prévenant.

Réalisations de Millard Fillmore et les événements célèbres pendant sa présidence
Les réalisations de Millard Fillmore et les événements les plus célèbres de sa présidence sont fournis
dans un format de résumé court et intéressant détaillé ci-dessous.

Millard Fillmore pour les enfants - Loi sur les esclaves fugitifs 1850
Résumé du Fugitive Slave Act 1850 : Le Fugitive Slave Act 1850 a été promulgué sous la présidence de Millard Fillmore. La loi a été adoptée le 18 septembre 1850, dans le cadre du compromis de 1850 et en tant que concession aux États du Sud, augmentant les peines contre les esclaves fugitifs et les personnes qui les aidaient.

Millard Fillmore pour les enfants - Mission du Commodore Matthew Perry au Japon
Résumé de la mission du commodore Matthew Perry au Japon : La mission du commodore Matthew Perry au Japon a utilisé la « diplomatie de la canonnière » pour ouvrir des relations diplomatiques et commerciales entre les États-Unis et le Japon. Le président Fillmore a initié la mission au Japon par parce que l'annexion de la Californie avait créé un port américain sur le Pacifique permettant un accès plus facile à l'Asie. Le développement des navires à vapeur a permis un accès plus rapide aux ports éloignés rendant le commerce lucratif avec le Japon plus viable.

Millard Fillmore pour les enfants - Le Traité de Kanagawa
Résumé du traité de Kanagawa : Le traité de Kanagawa a été signé le 31 mars 1854 par le commodore Matthew Perry et des représentants du shogunat du gouvernement japonais, marquant la fin de l'isolement japonais.

Vidéo du président Millard Fillmore pour les enfants
L'article sur les réalisations de Millard Fillmore donne un aperçu et un résumé de certains des événements les plus importants de sa présidence. La vidéo suivante de Millard Fillmore vous donnera une histoire, des faits et des dates supplémentaires importants sur les événements politiques étrangers et nationaux de son administration.

Réalisations du président Millard Fillmore

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Jeunesse et carrière

Fillmore est né dans une cabane en rondins dans une famille pauvre et a été apprenti chez un cardeur de laine à l'âge de 15 ans. Il a reçu peu d'éducation formelle jusqu'à l'âge de 18 ans, lorsqu'il a réussi à obtenir six mois consécutifs de scolarité. Peu de temps après, il obtint sa libération de son apprentissage et commença à travailler dans un cabinet d'avocats, et en 1823, il fut admis au barreau. Il a épousé sa première femme, Abigail Powers (Abigail Fillmore), en 1826.

Fillmore est entré en politique en 1828 en tant que membre du Mouvement anti-maçonnique démocrate et libertaire et du Parti anti-maçonnique. En 1834, il suivit son mentor politique, Thurlow Weed, chez les Whigs et fut bientôt reconnu comme un chef exceptionnel de l'aile nord du parti. Après trois mandats à l'Assemblée de l'État de New York (1829-1832), il est élu au Congrès (1833-1835, 1837-1843), où il devient un fidèle partisan du sénateur Henry Clay. Perdant l'élection au poste de gouverneur de New York en 1844, il a été facilement élu le premier contrôleur de l'État trois ans plus tard. Lors de la convention nationale Whig en 1848, Zachary Taylor, héros de la guerre du Mexique (1846-1848), a été nommé président et Fillmore vice-président, en grande partie grâce au parrainage de Clay.


Site présidentiel de Millard Fillmore

2.Admission au campus Roycroft et au site présidentiel Fillmore : 20 $ (valeur 25 $)
Visite de base d'une heure du campus Roycroft et une visite d'une heure du site présidentiel de Millard Fillmore. Doit être pris lors des visites normalement programmées de chaque site. Achetez des billets à la Power House sur le campus Roycroft

Visites spéciales sont disponibles. Appelez Kathy au 716-652-2621 pour plus d'informations.

Un monument historique national Millard Fillmore, qui a été le 13e président des États-Unis de 1850 à 1853, a commencé sa carrière juridique et politique à East Aurora, New York.

Millard Fillmore a construit la maison en 1826 pour son épouse Abigail. L'un des 10 sites historiques nationaux du comté d'Erie, en plus de la Maison Blanche, c'est la seule maison restante du 13e président.

La maison se trouvait à l'origine sur la rue Main près du bâtiment du théâtre Aurora. Il est resté en mauvais état pendant de nombreuses années jusqu'à ce que l'artiste Margaret Evans Price (Mme Irving Price de Fisher-Price Toys) soit enchantée par la petite maison et son histoire. Elle l'a acheté en 1930, l'a fait déménager à son emplacement actuel et l'a réaménagé pour son atelier.

L'Aurora Historical Society l'a acquis en 1975 et a commencé à le restituer vers 1826. La maison est maintenant typique d'une petite habitation à ossature de bois de la période fédérale avec une grande partie du travail manuel de Millard Fillmore. La maison est meublée avec des pièces ayant appartenu aux Fillmore de leurs années East Aurora, White House et Buffalo.

Votre visite de la maison comprendra le salon, la cuisine, les chambres, la salle de jeux, la bibliothèque victorienne et la grange à calèches. Vous pourrez également vous promener dans les magnifiques jardins d'époque qui entourent la maison. La visite dure environ une heure.

Millard Fillmore House Garden signe Vue de face de la maison Millard Fillmore Bibliothèque de la maison Millard Fillmore

Pour plus d'informations

Livres

Anbinder, Tyler G. Nativisme et esclavage: les ignorants du Nord et la politique des années 1850. New York : Oxford University Press, 1992.

Grayson, Benson Lee. Le président inconnu : l'administration du président Millard Fillmore. Lanham, MD : University Press of America, 1981.

Effrayant, Robert J. Millard Fillmore. Jefferson, Caroline du Nord : McFarland and Company, 2001.

Smith, Elbert B. Les présidences de Zachary Taylor et Millard Fillmore. Lawrence : University Press of Kansas, 1988.

Périodiques

Hollande, Barbara. "Millard Fillmore était mon genre de gars." Smithsonian (octobre 1989) : p. 238.

Wernick, Robert. "L'ascension et la chute d'un tiers fervent." Smithsonian (novembre 1996) : p. 150.

Sites Internet

Holt, Michael F. "Faire passer le message ! Documents de campagne politique nationale, 1840–1860 : le parti Know Nothing." Projet de numérisation historique d'Abraham Lincoln.http://dig.lib.niu.edu/message/ps-knownothing.html (consulté le 12 mars 2004).

« Le connaisseurisme ». Nouvel Avent.http://www.newadvent.org/cathen/08677a.htm (consulté le 12 mars 2004).

"Millard Fillmore." La maison Blanche.http://www.whitehouse.gov/history/presidents/mf13.html (consulté le 12 mars 2004).

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Fillmore

Fillmore a été la première capitale territoriale de l'Utah et a été nommée en l'honneur du président américain Millard Fillmore en reconnaissance de son courage dans la nomination du premier gouverneur territorial de Brigham Young dans l'Utah. Le 4 octobre 1851, la législature territoriale de l'Utah a adopté une résolution conjointe créant le comté de Millard à partir d'une partie du comté d'Iron connue sous le nom de « Pahvant Valley », ils ont nommé son siège du comté Fillmore City. Cette résolution a également relocalisé la capitale territoriale dans la nouvelle communauté et affecté 20 000 $ à cet effort. Le 21 octobre, deux compagnies partirent de Salt Lake City pour la vallée de Pahvant. Brigham Young a dirigé une délégation de législateurs faisant la sélection du site de la capitale territoriale. L'autre société, sous la direction d'Anson Call, a été choisie pour conclure un règlement. Le 28 octobre, les législateurs territoriaux ont choisi un endroit situé sur le terrain de chasse des Indiens Pahvant, à 150 miles au sud de Salt Lake City.

Une maison d'État monumentale devait être construite pour abriter le gouvernement territorial. Truman O. Angell, architecte du temple de Salt Lake City, a conçu une structure élaborée de quatre ailes en forme de croix avec un dôme mauresque au centre. Du grès rouge local et du bois indigène devaient être utilisés dans sa construction. La première aile a été achevée pour la cinquième session annuelle de la législature territoriale de l'Utah qui s'est réunie à Fillmore le 10 décembre 1855. La sixième session législative s'est également réunie à Fillmore, mais s'est rapidement ajournée pour se réunir à nouveau à Salt Lake City. Parce que le développement du sud de l'Utah était lent et que les logements à Fillmore étaient inadéquats, la capitale a été déplacée à Salt Lake City. La maison d'État n'a jamais été achevée, mais la première aile reste le plus ancien bâtiment gouvernemental de l'Utah et sert maintenant de musée d'État.

Anson Call et trente familles ont commencé la colonisation de Fillmore City. En février 1852, une trentaine de maisons et une école en rondins sont achevées sous la forme d'un fort. En 1852, un bureau de poste a été créé et, en 1853, la population de Fillmore comptait 304 habitants. L'agriculture et l'élevage devinrent rapidement ses principales industries. En raison des problèmes indiens, un fort a été construit en 1853 et 821154 en pierre et en adobe, et tous les habitants de la région se trouvaient dans ses murs pour plus de sécurité. Le 26 octobre 1853, une équipe d'ingénieurs topographiques de l'armée américaine dirigée par le lieutenant John W. Gunnison est massacrée par Pahvant Utes non loin de Fillmore. Sept ont été tués.

Les premiers colons étaient principalement américains, mais plus tard un afflux d'Anglais, d'Écossais, de Gallois et de Scandinaves est arrivé dans la région. Aujourd'hui, Fillmore est une communauté de 1 956 personnes. C'est une communauté très unie qui a remporté de nombreux prix d'embellissement et se consacre au développement communautaire. C'est la maison du Chief Kanosh Pageant ainsi que l'une des plus grandes célébrations du 4 juillet dans l'Utah. Ses citoyens sont de fervents partisans de l'athlétisme au secondaire. En 1985, l'ancien hôpital Fillmore a été acheté par Fillmore City et, à l'automne 1986, il avait été rénové, avec des bureaux municipaux dans l'aile est et la bibliothèque President Millard Fillmore dans l'aile ouest. Fillmore abrite également une usine de champignons de plusieurs millions de dollars située dans le parc industriel de la ville où 100 000 livres de champignons sont récoltés chaque semaine. Au cours des années 1980, des immigrants cambodgiens et vietnamiens ont commencé à travailler dans la champignonnière.

Voir: Filles des pionniers de l'Utah, Sections Est et Ouest de Millard, 100 ans d'histoire du comté de Millard (1951).


Contenu

La convention nationale whig de 1848 a choisi Zachary Taylor, un haut général américain pendant la guerre américano-mexicaine, comme candidat présidentiel whig. Pour le colistier de Taylor, John A. Collier a convaincu ses collègues Whigs de nommer Fillmore, un fidèle partisan du candidat présidentiel défait Henry Clay. [1] Au cours de l'élection présidentielle de 1848, Fillmore a fait campagne pour le ticket Whig, et il a aidé à mettre fin à un bref mouvement anti-Taylor parmi les Whigs du Nord qui avait émergé après que Taylor ait accepté la nomination d'un petit groupe dissident pro-esclavagiste. Démocrates. Avec les démocrates divisés par la candidature de Free Soil de l'ancien président Martin Van Buren, les Whigs ont remporté l'élection présidentielle de 1848. [2]

Malgré la victoire présidentielle des Whigs, les démocrates ont maintenu le contrôle à la fois de la Chambre des représentants et du Sénat, empêchant le renversement des politiques du président sortant James K. Polk sur les tarifs et d'autres questions. [3] La présidence de Taylor a plutôt centré le statut de l'esclavage dans la région cédée par le Mexique à la suite de la guerre américano-mexicaine. Après avoir pris ses fonctions, le vice-président Fillmore a été rapidement mis à l'écart par les efforts du rédacteur en chef Thurlow Weed, qui considérait Fillmore comme un rival du proche allié politique de Weed, William H. Seward. [4] Fillmore était mécontent pendant sa vice-présidence, en partie parce que sa femme, Abigail Fillmore, passait une grande partie de son temps dans leur maison à New York. [5]

Fillmore reçut la notification formelle de la mort de Zachary Taylor, signée par le cabinet, dans la soirée du 9 juillet 1850 dans sa résidence de l'hôtel Willard. Fillmore avait passé la nuit précédente à veiller avec le cabinet à l'extérieur de la chambre de Taylor à la Maison Blanche. Après avoir accusé réception de la lettre [6], Fillmore s'est rendu le lendemain à la Chambre des représentants du Capitole des États-Unis, où il a prêté le serment présidentiel. William Cranch, juge en chef de la Cour de circuit des États-Unis, a prêté serment à Fillmore. [7] Contrairement à John Tyler, dont la légitimité en tant que président avait été mise en doute par beaucoup après son accession à la présidence en 1841, Fillmore était largement accepté comme président par les membres du Congrès et le public. [8]

La veuve de Taylor, Margaret Taylor, a quitté Washington peu après la mort de son mari, et la famille de Fillmore a élu domicile à la Maison Blanche peu de temps après. Parce que la femme de Fillmore, Abigail, était souvent en mauvaise santé, sa fille, Mary Abigail Fillmore, était fréquemment l'hôtesse de la Maison Blanche. [9]

L'armoire Fillmore
BureauNomTerme
PrésidentMillard Fillmore1850–1853
Vice présidentrien1850–1853
secrétaire d'ÉtatJohn M. Clayton1850
Daniel Webster1850–1852
Edward Everett1852–1853
Secrétaire du TrésorWilliam M. Meredith1850
Thomas Corwin1850–1853
Secrétaire de la guerreGeorge W Crawford1850
Charles Magill Conrad1850–1853
procureur généralReverdy Johnson1850
John J. Crittenden1850–1853
Ministre des PostesJacob Collamer1850
Nathan K. Hall1850–1852
Samuel Dickinson Hubbard1852–1853
Secrétaire de la MarineWilliam Ballard Preston1850
William Alexander Graham1850–1852
John P. Kennedy1852–1853
Secrétaire de l'intérieurThomas Ewing1850
Thomas McKennan1850
Alexandre Stuart1850–1853

Les membres du cabinet de Taylor ont présenté leur démission le 10 juillet et Fillmore a accepté les démissions le lendemain. Fillmore est le seul président qui a réussi par décès ou par démission à ne pas conserver, du moins dans un premier temps, le cabinet de son prédécesseur. [10] Le plus grand défi auquel était confronté Taylor avait été la question de l'esclavage dans les territoires, et cette question a également immédiatement confronté l'administration Fillmore. [11] Taylor s'était opposé à un plan, formulé par Henry Clay, qui était conçu pour faire appel à la fois aux nordistes anti-esclavagistes et aux sudistes pro-esclavagistes, mais qui a reçu le plus de soutien des sudistes. Au cours de sa vice-présidence, Fillmore avait indiqué qu'il pourrait voter en faveur du compromis, mais il ne s'était pas publiquement engagé sur la question lorsqu'il a assumé la présidence. [12]

Fillmore espérait utiliser le processus de sélection du cabinet pour réunifier le parti Whig, et il cherchait à équilibrer le cabinet entre le Nord et le Sud, pro-compromis et anti-compromis, et pro-Taylor et anti-Taylor. Fillmore a offert le poste de secrétaire d'État à Robert Charles Winthrop, un Whig du Massachusetts anti-compromis qui était très populaire parmi les Whigs à la Chambre des représentants, mais Winthrop a refusé le poste. [13] Fillmore a plutôt choisi Daniel Webster, qui avait auparavant exercé les fonctions de secrétaire d'État sous William Henry Harrison et John Tyler. Webster avait indigné ses électeurs du Massachusetts en soutenant le compromis, et il était peu probable qu'il remporte un autre mandat au Sénat en 1851. Webster est devenu le conseiller le plus important de Fillmore. Deux autres sénateurs Whig éminents, Thomas Corwin de l'Ohio et John J. Crittenden du Kentucky, ont également rejoint le cabinet de Fillmore. Fillmore a nommé son ancien associé en droit, Nathan Hall, au poste de ministre des Postes, un poste au cabinet qui contrôlait de nombreuses nominations par favoritisme. [14] Charles Magill Conrad de Louisiane est devenu le Secrétaire de Guerre, William Alexander Graham de Caroline du Nord est devenu Secrétaire de la Marine et Alexander Hugh Holmes Stuart de Virginie est devenu Secrétaire de l'Intérieur. [15] Bien que les nominations au cabinet de Fillmore aient été chaleureusement accueillies par les Whigs du Nord et du Sud, l'unité du parti a été brisée peu de temps après l'adhésion de Fillmore en raison de la lutte pour le compromis de Clay. [16]

Fillmore a nommé un juge à la Cour suprême, bien que deux postes à la Cour suprême soient vacants au cours de sa présidence. Le premier poste vacant est survenu en raison de la mort du juge associé Levi Woodbury en 1851. Déterminé à nommer un Whig de la Nouvelle-Angleterre, Fillmore choisit Benjamin Robbins Curtis. Curtis, 41 ans, avait acquis une notoriété en tant que praticien de premier plan du droit commercial et il a obtenu le soutien total du secrétaire d'État Webster. Malgré une certaine opposition des sénateurs anti-esclavagistes, Curtis a finalement obtenu l'approbation du Sénat. Après la mort du juge adjoint John McKinley au milieu de 1852, Fillmore nomma successivement Edward A. Bradford, George Edmund Badger et William C. Micou. En refusant d'agir sur l'une des nominations, les démocrates du Sénat ont assuré que le poste vacant serait pourvu par Franklin Pierce après le départ de Fillmore. Curtis siégera à la Cour suprême jusqu'en 1857, date à laquelle il démissionna pour protester contre la détention de Dred Scott contre Sandford. [17] Fillmore a également fait quatre nominations aux tribunaux de district des États-Unis, y compris celui de son ministre des Postes, Nathan Hall, au tribunal de district fédéral de Buffalo. [18]

Compromis de 1850 Modifier

Modifier l'arrière-plan

Avant et pendant la présidence de Taylor, une crise s'était développée à propos des terres acquises après la guerre américano-mexicaine dans le traité de Guadalupe Hidalgo. [19] La question clé était le statut de l'esclavage dans les territoires, qui, pour de nombreux dirigeants, représentait un débat non seulement sur l'esclavage, mais aussi sur la moralité, les droits de propriété et l'honneur personnel. Les extrémistes du Sud comme John C. Calhoun considéraient toute limitation de l'esclavage comme une attaque contre le mode de vie du Sud, tandis que de nombreux habitants du Nord s'opposaient à toute nouvelle expansion de l'esclavage. [20] Le fait qu'une grande partie des terres occidentales nouvellement acquises semblaient impropres à l'esclavage en raison du climat et de la géographie compliquait encore le problème. [21] En 1820, le Congrès avait accepté le compromis du Missouri, qui avait interdit l'esclavage dans toutes les terres de l'Achat de la Louisiane au nord du parallèle 36° 30', et de nombreux Sudistes ont cherché à étendre cette ligne jusqu'à l'océan Pacifique. [22] Pendant la guerre américano-mexicaine, un membre du Congrès du Nord avait présenté le Wilmot Proviso, une proposition législative qui aurait interdit l'esclavage dans tous les territoires acquis dans la guerre américano-mexicaine. Bien qu'il n'ait pas été adopté par le Congrès, le débat sur la Wilmot Proviso avait contribué à un débat national de plus en plus tendu concernant l'esclavage. [23]

Les problèmes territoriaux concernaient les territoires de la Californie et du Nouveau-Mexique, ainsi que l'État du Texas, qui avait été annexé en 1845. Parce que la Californie n'avait pas de gouvernement territorial organisé, le gouvernement fédéral a eu des difficultés à assurer une gouvernance adéquate au milieu de la Californie. Ruée vers l'or, et beaucoup ont cherché à devenir un État immédiat pour la Californie. [24] Après le début de la ruée vers l'or, des centaines d'esclaves ont été importés en Californie pour exploiter les mines d'or, provoquant une vive réaction de la part des mineurs concurrents. Avec l'approbation du gouverneur militaire Bennet C. Riley, en 1849, les Californiens ont tenu une convention constitutionnelle. En prévision d'un État imminent, la convention a rédigé une nouvelle constitution qui interdirait l'esclavage en Californie. [25] Pendant ce temps, le Texas a revendiqué toute la Cession mexicaine à l'est du Rio Grande, y compris des parties de l'ancien État mexicain du Nouveau-Mexique sur lesquelles il n'avait jamais exercé de contrôle de facto. [19] Les dirigeants texans s'attendaient à ce qu'on leur accorde le contrôle de tout le territoire à l'est du Rio Grande après la guerre américano-mexicaine, mais les habitants du Nouveau-Mexique ont résisté au contrôle texan. [26] Le Nouveau-Mexique a longtemps interdit l'esclavage, un fait qui a affecté le débat sur son statut territorial, mais de nombreux dirigeants du Nouveau-Mexique se sont opposés à l'adhésion au Texas principalement parce que la capitale du Texas se trouvait à des centaines de kilomètres [27] et parce que le Texas et le Nouveau-Mexique avaient une histoire de conflit remontant à l'expédition de 1841 à Santa Fe. [28] En dehors du Texas, de nombreux dirigeants du Sud ont soutenu les revendications du Texas sur le Nouveau-Mexique afin de sécuriser autant de territoire que possible pour l'expansion de l'esclavage. [29] Le président Taylor s'était opposé aux ambitions du Texas au Nouveau-Mexique et il s'est prononcé en faveur de l'octroi rapide d'un État tant à la Californie qu'au Nouveau-Mexique afin d'éviter de relancer le débat sur le Wilmot Proviso. [27]

Le Congrès a également été confronté à la question de l'Utah, qui, comme la Californie et le Nouveau-Mexique, avait été cédé par le Mexique. L'Utah était habité en grande partie par des mormons, dont la pratique de la polygamie était impopulaire aux États-Unis. [30] À part la disposition des territoires, d'autres questions avaient pris de l'importance pendant les années Taylor. [31] La traite des esclaves à Washington, DC a provoqué la colère de nombreux habitants du Nord, qui considéraient la présence de l'esclavage dans la capitale comme une tache sur la nation. Les différends autour des esclaves fugitifs avaient augmenté depuis 1830 en partie en raison de l'amélioration des moyens de transport, car les esclaves en fuite utilisaient les routes, les chemins de fer et les navires pour s'échapper. La loi sur les esclaves fugitifs de 1793 avait accordé compétence à tous les juges d'État et fédéraux pour les affaires concernant les esclaves fugitifs, mais plusieurs États du Nord, mécontents de l'absence d'une procédure régulière dans ces affaires, avaient adopté des lois sur la liberté personnelle qui rendaient plus difficile le retour des présumés esclaves. esclaves fugitifs vers le Sud. [19] Une autre question qui affecterait le compromis était la dette du Texas, il avait environ 10 millions de dollars de dette restante de son temps en tant que nation indépendante, et cette dette deviendrait un facteur dans les débats sur les territoires. [32]

Présidence Taylor Modifier

Le 29 janvier 1850, le sénateur Henry Clay a présenté un plan qui combinait les principaux sujets en discussion. Son paquet législatif comprenait l'admission de la Californie en tant qu'État libre, la cession par le Texas de certaines de ses revendications territoriales du nord et de l'ouest en échange d'un allégement de la dette, l'établissement des territoires du Nouveau-Mexique et de l'Utah, l'interdiction d'importer des esclaves dans le District de Columbia à vendre, et une loi plus stricte sur les esclaves fugitifs. [33] Dans les derniers mois de sa vie, le sénateur Calhoun a tenté de rallier les Sudistes contre le compromis, arguant qu'il était biaisé contre le Sud parce qu'il conduirait à la création de nouveaux États libres. [34] Les Nordistes anti-esclavagistes comme William Seward et Salmon Chase se sont également opposés au compromis. [35] La proposition de Clay a cependant gagné le soutien de nombreux dirigeants du Sud et du Nord, dont beaucoup ont attaqué les opposants au compromis en tant qu'extrémistes. [36] Fillmore, qui a présidé le Sénat dans son rôle de vice-président, est venu en privé pour soutenir la position de Clay. [37]

Bien que Clay ait initialement préféré voter séparément sur chacune de ses propositions, le sénateur Henry S. Foote du Mississippi l'a convaincu de combiner les propositions concernant l'admission de la Californie et la disposition des frontières du Texas en un seul projet de loi. [38] Clay espérait que cette combinaison de mesures convaincrait les membres du Congrès du Nord et du Sud de soutenir l'ensemble des lois même s'ils s'opposaient à des dispositions spécifiques. [39] La proposition de Clay a attiré le soutien de certains Démocrates du Nord et Whigs du Sud, mais il lui manquait le soutien nécessaire pour gagner le passage et le débat sur le projet de loi s'est poursuivi. [39] Foote et d'autres dirigeants du Sud ont tenté de conditionner le statut d'État de la Californie soit en accordant au Texas l'intégralité de ses revendications frontalières sur le Nouveau-Mexique, soit en exigeant que l'esclavage soit autorisé dans la région contestée s'il n'était pas attribué au Texas. [40] Foote a également cherché à diviser la Californie en deux États, avec la division au nord du 35e parallèle. [41] Taylor s'est opposé au projet de loi, puisqu'il a préféré accorder le statut d'État de Californie immédiatement et a nié la légitimité des revendications du Texas sur le Nouveau-Mexique. [42] Alors que le Congrès continuait à débattre des propositions de Clay, le gouverneur du Texas Peter Hansborough Bell a vivement protesté contre l'organisation de la convention constitutionnelle du Nouveau-Mexique, qui avait été organisée avec l'approbation de Taylor et du gouvernement militaire du Nouveau-Mexique instigué par le général Stephen W. Kearny pendant la guerre américano-mexicaine. [43] Following the New Mexico constitutional convention, Taylor urged that Congress immediately grant statehood to both California and New Mexico, and he prepared for a clash with Texas. [39] When Taylor died in July 1850, none of the major domestic issues facing his presidency had been settled. [44]

Compromise Edit

  • California is admitted free state
  • Texas relinquishes some territorial claims for debt relief and Utah Territory are organized with slavery undecided

The debate over slavery in the territories continued despite Taylor's death. Though Fillmore favored the broad outlines of Clay's compromise, [12] he did not believe that it could pass via a single bill. With Fillmore's support, Senator James Pearce of Maryland helped defeat Clay's compromise bill by proposing to remove a provision related to the Texas-New Mexico boundary. In the ensuing debate, all provisions of the bill were removed except for the organization of Utah Territory. With the apparent collapse of the bill, Clay took a temporary leave from the Senate, and Democratic Senator Stephen A. Douglas of Illinois took the lead in advocating for a compromise based largely on Clay's proposals. Rather than passing the proposals as one bill, Douglas would seek to pass each proposal one-by-one. [45]

Upon taking office, Fillmore reinforced federal troops in the disputed New Mexico region, and warned Texas Governor Bell to keep the peace. [46] In an August 6, 1850 message to Congress, Fillmore disclosed a belligerent letter from Governor Bell and his own reply to Bell. In that reply, Fillmore denied Texas's claims to New Mexico, asserting that United States had promised to protect the territorial integrity of New Mexico in the Treaty of Guadalupe Hidalgo. In his message to Congress, Fillmore also urged Congress to settle the boundary dispute as quickly as possible, and indicated support for providing monetary compensation to Texas in return for the establishment of New Mexico Territory, which would include all of the land it had controlled prior to the Mexican–American War. [47] Fillmore's forceful response helped convince Texas's U.S. Senators, Sam Houston and Thomas Jefferson Rusk, to support Stephen Douglas's compromise. With their support, a senate bill providing for a final settlement of Texas's borders won passage days after Fillmore delivered his message. Under the terms of the bill, the U.S. would assume Texas's debts, while Texas's northern border was set at the 36° 30' parallel north (the Missouri Compromise line) and much of its western border followed the 103rd meridian. The bill attracted the support of a bipartisan coalition of Whigs and Democrats from both sections, though most opposition to the bill came from the South. [48] The Senate quickly moved onto the other major issues, passing bills that provided for the admission of California, the organization of New Mexico Territory, and the establishment of a new fugitive slave law. [49]

The debate then moved to the House of Representatives, where Fillmore, Webster, Douglas, Congressman Linn Boyd, and Speaker of the House Howell Cobb took the lead in convincing members to support the compromise bills that had been passed in the Senate. [50] The Senate's proposed settlement of the Texas-New Mexico boundary faced intense opposition from many Southerners, as well as from some Northerners who believed that the Texas did not deserve monetary compensation. After a series of close votes that nearly delayed consideration of the issue, the House voted to approve a Texas bill similar to that which had been passed by the Senate. [51] Following that vote, the House and the Senate quickly agreed on each of the major issues, including the banning of the slave trade in Washington. [52] The president quickly signed each bill into law save for the Fugitive Slave Act of 1850 he ultimately signed that law as well after Attorney General Crittenden assured him that the law was constitutional. [53] Though some in Texas still favored sending a military expedition into New Mexico, in November 1850 the state legislature voted to accept the compromise. [54]

Passage of the Compromise of 1850, as it became known, caused celebration in Washington and elsewhere, with crowds shouting, "the Union is saved!" Fillmore himself described the Compromise of 1850 as a "final settlement" of sectional issues, though the future of slavery in New Mexico and Utah remained unclear. [55] The admission of new states, or the organization of territories in the remaining unorganized portion of the Louisiana Purchase, could also potentially reopen the polarizing debate over slavery. [56] [57] Not all accepted the Compromise of 1850 a South Carolina newspaper wrote, "the Rubicon is passed . and the Southern States are now vassals in this Confederacy." [58] Many Northerners, meanwhile, were displeased by the fugitive slave law. [59]

Fugitive Slave Act Edit

Fillmore hoped that slavery would one day cease to exist in the United States, but he believed that it was his duty to zealously enforce the Fugitive Slave Act. [60] After 1850, Fillmore's enforcement of the Fugitive Slave Act became the central issue of his administration. The Fugitive Slave Act created the first national system of law enforcement by appointing federal commissioner in every county to hear fugitive slave cases and enforce the fugitive slave law. As there were few federal courts operating throughout the country, the appointment of commissioners allowed for the enforcement of a federal law without relying on state courts, many of which were unsympathetic to slave masters or unwilling to even take on fugitive slave cases. The law also penalized commissioners and federal marshals who allowed slaves to escape from their custody, and levied fines against anyone who aided a fugitive slave or interfered with the return of slaves. Fugitive slave proceedings lacked many due process protections such as the right to a jury trial, and defendants were not allowed to testify at their own hearing. Many in the North felt that the Fugitive Slave Act effectively brought slavery into their home states, and while the abolitionist movement remained weak, many Northerners increasingly came to detest slavery. [61]

Though the law was highly offensive to many Northerners, Southerners complained bitterly about perceived slackness in enforcement. Many of the administration's prosecutions or attempts to return slaves ended badly for the government, as in the case of Shadrach Minkins. A major controversy erupted over the fate of Ellen and William Craft, two escaped slaves living in Boston. Fillmore threatened to send federal soldiers into the city in order to compel the return of the Crafts to the South, but the Crafts' escape to England put an end to the controversy. Disputes over fugitive slaves were widely publicized North and South, inflaming passions and undermining the good feeling that had followed the Compromise. [62] Harriet Beecher Stowe wrote the novel Uncle Tom's Cabin in response to the Fugitive Slave Act, and its publication in 1852 further raised sectional tensions. [63]

Stirrings of disunion Edit

The Compromise of 1850 shook up partisan alignments in South, with elections being contested by unionists and extremist "Fire-Eaters" rather than Whigs and Democrats. The Georgia Platform represented the moderate Southern position it opposed secession, but also demanded Northern compromise on the slavery issue. Fire-Eater leaders like Robert Rhett and William Lowndes Yancey urged secession from the United States, and attempted to win control of the states of the Deep South in the 1851 elections. Fillmore took the threat of secession seriously, and on the advice of General Winfield Scott he strengthened the garrisons of federal forts in Charleston and other parts of the South. In the 1851 elections, unionists won victories in Georgia, Alabama, and Mississippi. Even in South Carolina, the state most open to talk of secession, voters rejected the possibility of unilateral secession from the United States. The victory of pro-compromise Southern politicians in several elections, along with Fillmore's attempts at diligently enforcing the Fugitive Slave Clause, temporarily quieted Southern calls for secession. There was less support for outright secession in the North than in the South, but in the aftermath of the Compromise politicians such as Seward began contemplating the creation of a new major party explicitly opposed to the extension of slavery. [64] Despite the disruptions caused by the debate over the Compromise, no major long-term partisan realignment occurred during Fillmore's presidency, and both parties remained intact for the 1852 presidential election. [65]

Other issues Edit

A longtime supporter of national infrastructure development, Fillmore called for investments in roads, railroads, and waterways. [66] He signed bills to subsidize the Illinois Central railroad from Chicago to Mobile, and for a canal at Sault Ste. Marie. The 1851 completion of the Erie Railroad in New York prompted Fillmore and his cabinet to ride the first train from New York City to the shores of Lake Erie, in company with many other politicians and dignitaries. Fillmore made many speeches along the way from the train's rear platform, urging acceptance of the Compromise, and afterwards went on a tour of New England with his Southern cabinet members. Although Fillmore urged Congress to authorize a transcontinental railroad, it did not do so until a decade later. Fillmore was a longtime proponent of Clay's American System, which favored a high tariff and federally-supported banks and infrastructure projects, but Congress did not consider major revisions to banking laws or the tariff during Fillmore's presidency. [67] In a period of budget surpluses and economic prosperity, few congressmen saw the need for a higher tariff or economic interventionism. [68]

In September 1850, Fillmore appointed Church of Jesus Christ of Latter-day Saints leader Brigham Young as the first governor of Utah Territory. [69] In gratitude, Young named the first territorial capital "Fillmore" and the surrounding county "Millard". [70]

In August 1850, the social reformer Dorothea Dix wrote to Fillmore, urging support for her proposal in Congress for land grants to finance asylums for the impoverished mentally ill. Though her proposal did not pass, they became friends and continued to correspond well after Fillmore's presidency. [71]

Noting that many miners involved in the California Gold Rush were forced to sell their gold at a discount, Fillmore asked Congress to create a federal mint in California, resulting in the establishment of the San Francisco Mint. [72]

Fillmore oversaw two highly competent Secretaries of State, Webster, and after the New Englander's 1852 death, Edward Everett, looking over their shoulders and making all major decisions. [73] The president was particularly active in Asia and the Pacific, especially with regard to Japan, which at this time still prohibited nearly all foreign contact. American businessmen wanted Japan "opened up" for trade, and businessmen and the navy alike wanted the ability to visit Japan to stock up on provisions such as coal. Many Americans were also concerned by the fate of shipwrecked American sailors, who were treated as criminals in Japan. Fillmore began planning an expedition to Japan in 1850, but the expedition, led by Commodore Matthew C. Perry, did not leave until November 1852. Though the Perry Expedition did not reach Japan until after Fillmore's presidency, it served as the catalyst for the end of Japan's isolationist policy. [74] Fillmore also supported an effort to build a railroad across Mexico's Isthmus of Tehuantepec, but disagreements among the United States, Mexico, and rival companies prevented the railroad's construction. [75]

As part of a broader strategy of establishing U.S. influence in the Pacific, Fillmore and Webster also sought increased influence in Hawaii, which U.S. policymakers saw as an important link between the U.S. and Asia. In 1842, President John Tyler had announced the "Tyler doctrine," which proclaimed that the U.S. would not accept annexation of Hawaii by a European power. [76] France under Napoleon III sought to annex Hawaii, but backed down after Fillmore issued a strongly worded message warning that "the United States would not stand for any such action." [77] The U.S. also signed a secret treaty with King Kamehameha III of Hawaii which stipulated that the U.S. would gain sovereignty over Hawaii in case of war. [76] Although many in Hawaii and the U.S. desired the annexation of Hawaii as U.S. state, the U.S. was unwilling to grant full citizenship to Hawaii's non-white population. [78]

Many Southerners hoped to see Cuba, a Spanish slave-holding colony, annexed to the United States. [77] Venezuelan adventurer Narciso López recruited Americans for three filibustering expeditions to Cuba, in the hope of overthrowing Spanish rule there. After the second attempt in 1850, López and some of his followers were indicted for breach of the Neutrality Act, but were quickly acquitted by friendly Southern juries. [77] Fillmore ordered federal authorities to attempt to prevent López from launching a third expedition, and proclaimed that his administration would not protect anyone captured by Spain. López's third expedition ended in total failure, as the Cuban populace once again refused to rally to their would-be liberator. López and several Americans, including the nephew of Attorney General Crittenden, were executed by the Spanish, while another 160 Americans were forced to work in Spanish mines. Fillmore, Webster and the Spanish government worked out a series of face-saving measures, including the release of the American prisoners, that settled a brewing crisis between the two countries. Following the crisis, Britain and France offered a three-party treaty in which all signatories would agree to uphold Spanish control of Cuba, but Fillmore rejected the offer. Many Southerners, including Whigs, had supported the filibusters, and Fillmore's consistent opposition to the filibusters further divided his party as the 1852 election approached. [79]

A much-publicized event of Fillmore's presidency was the arrival in late 1851 of Lajos Kossuth, the exiled leader of a failed Hungarian revolution against Austria. Kossuth wanted the U.S. to recognize Hungary's independence. Many Americans were sympathetic to the Hungarian rebels, especially recent German immigrants, who were now coming to the U.S. in large numbers and had become a major political force. Kossuth was feted by Congress, and Fillmore allowed a White House meeting after receiving word that Kossuth would not try to politicize it. In spite of his promise, Kossuth made a speech promoting his cause. The American enthusiasm for Kossuth petered out, and he departed for Europe Fillmore refused to change American policy, remaining neutral. [80]

As the election of 1852 approached, Fillmore remained undecided whether to run for a full term as president. Fillmore's enforcement of the Fugitive Slave Act had made him unpopular among many in the North, but he retained considerable support from the South, where he was seen as the only candidate capable of uniting the party. Secretary Webster had long coveted the presidency and, though in poor health, planned a final attempt to gain the White House. [81] Webster hoped that his pro-Compromise stance would help him garner support throughout the country, but his reputation as the spokesman for New England limited his appeal outside of his home region, especially in the South. [82] Fillmore was sympathetic to the ambitions of his longtime friend, but was reluctant to rule out accepting the party's 1852 nomination, as he feared doing so would allow Seward to gain control of the party. [81] Yet he also believed that the Whig nominee was likely to lose in 1852, and feared that a loss would bring an end to his political career. Ultimately, he refused to pull out of the race, and allowed his supporters to run his campaign for the Whig nomination. [83] A third candidate emerged in the form of General Winfield Scott, who, like previously successful Whig presidential nominees William Henry Harrison and Zachary Taylor, had earned fame for his martial accomplishments. Though Thurlow Weed advised Seward to accept whoever the Whigs nominated, Seward threw his backing behind Scott. Scott had supported the Compromise of 1850, but his association with Seward made him unacceptable to Southern Whigs. Thus, approaching the June 1852 Whig National Convention in Baltimore, the major candidates were Fillmore, Webster, and General Scott. [81] Supporters of the Compromise of 1850 were split between Fillmore and Webster, while Northern opponents of the Compromise backed Scott. [84]

Stephen Douglas's role in the Compromise of 1850, along with his aggressive rhetoric in foreign policy, had made him a front-runner for the 1852 Democratic nomination. But by the time of the May 1852 Democratic National Convention, former Secretary of State James Buchanan of Pennsylvania had eclipsed Douglas, who had made several enemies in the party and faced rumors about his drinking. The convention deadlocked between 1848 nominee Lewis Cass of Michigan and Buchanan, each of whom led on different ballots. On the 49th ballot, the party nominated former New Hampshire senator Franklin Pierce, who had been out of national politics for nearly a decade before 1852. The nomination of Pierce, a Northerner sympathetic to the Southern view on slavery, united the Democrats and gave the party a decided advantage in the 1852 campaign. [85]

The 1852 Whig National Convention convened on June 16. Two days later, at the urging of Southern delegates, the Whig National Convention passed a party platform endorsing the Compromise as a final settlement of the slavery question. [86] On the convention's first presidential ballot, Fillmore received 133 of the necessary 147 votes, while Scott won 131 and Webster won 29. After the 46th ballot still failed to produce a presidential nominee, the delegates voted to adjourn until the following Monday. Fillmore supporters offered a deal to the delegates backing Webster: if Webster could win 40 votes on one of the next two ballots, then the Fillmore delegates would switch to Webster. If not, then the Webster delegates would back Fillmore. When informed of the proposed arrangement, Fillmore quickly agreed, but Webster refused to consent to the deal until Monday morning. [86] Scott's supporters were also active over the weekend, and they won the commitment of some delegates who preferred Scott as their second choice. [87] On the 48th ballot, Webster delegates began to defect to Scott, and the general gained the nomination on the 53rd ballot. Webster was far more unhappy at the outcome than was Fillmore, and Fillmore rejected Webster's offer to resign as Secretary of State. [86] Many Southern Whigs, including Alexander H. Stephens and Robert Toombs, refused to support Scott. [88]

Scott proved to be a poor candidate who lacked popular appeal, and he suffered the worst defeat in Whig history. Whigs also lost several congressional and state elections. [89] Scott won just four states and 44 percent of the popular vote, while Pierce won just under 51 percent of the popular vote and a large majority of the electoral vote. [90] The party platform's endorsement of the Compromise of 1850 had destroyed Scott's hope of winning the support of the leaders of the Free Soil Party, and the party nominated John P. Hale for president. [91] Hale's candidacy damaged the Whig ticket in the North, while distrust and apathy led many Southern Whigs to vote for Pierce or to sit out the election. [92] The final months of Fillmore's term were uneventful, and Fillmore left office on March 4, 1853. [93]

According to his biographer, Scarry: "No president of the United States . has suffered as much ridicule as Millard Fillmore". [94] He ascribed much of the abuse to a tendency to denigrate the presidents who served in the years just prior to the Civil War as lacking in leadership. For example, later president Harry S. Truman "characterized Fillmore as a weak, trivial thumb-twaddler who would do nothing to offend anyone", responsible in part for the war. [95] Another Fillmore biographer, Finkelman, commented, "on the central issues of the age his vision was myopic and his legacy is worse . in the end, Fillmore was always on the wrong side of the great moral and political issues". [96] Finkelman argues that the central accomplishment of Fillmore's tenure, the Compromise of 1850, should instead be called the "Appeasement of 1850" due to its abandoning of the Wilmot Proviso, thereby opening up all of the territories of the Mexican Cession to slavery. [97]

Although Fillmore has become something of a cult figure as America's most forgettable chief executive, Smith found him to be "a conscientious president" who chose to honor his oath of office and enforce the Fugitive Slave Act, rather than govern based on his personal preferences. [98] According to Smith, the enforcement of the Fugitive Slave Act has given Fillmore an undeserved pro-southern reputation, and the evaluation of his presidency has also suffered because "even those who give him high marks for his support of the compromise have done so almost grudgingly, probably because of his Know-Nothing candidacy in 1856". [99] Paul G. Calabresi and Christopher S. Yoo, in their study of presidential power, deemed Fillmore "a faithful executor of the laws of the United States—for good and for ill". [100] Rayback applauded "the warmth and wisdom with which he had defended the Union". [101] Benson Lee Grayson suggested that Fillmore's constant attention to Mexico avoided a resumption of the war and laid the groundwork for the Gadsden Treaty during Pierce's presidency. [102] Fred I. Greenstein and Dale Anderson praised Fillmore for his resoluteness in his early months in office, noting that Fillmore "is typically described as stolid, bland, and conventional, but such terms underestimate the forcefulness evinced by his handling of the Texas–New Mexico border crisis, his decision to replace Taylor's entire cabinet, and his effectiveness in advancing the Compromise of 1850". [103]

Polls of historians and political scientists have generally ranked Fillmore in the bottom quartile of presidents. A 2018 poll of the American Political Science Association’s Presidents and Executive Politics section ranked Fillmore as the sixth-worst president. [104] A 2017 C-Span poll of historians ranked Fillmore as the seventh-worst president. [105]

In his profile of Fillmore for the Miller Center of Public Affairs, historian Michael Holt writes:

From the modern perspective, Fillmore seems almost an invisible man among Presidents. Books on him are all but nonexistent. But his accomplishments, while not great, were nonetheless substantial. In addition to the fine legislative engineering that passed the compromise, Fillmore also conducted a disciplined, principled foreign policy. [106]


Millard Powers Fillmore


Millard was born on April 26, 1828, in East Aurora, New York. He served as a private secretary to his father, Millard Fillmore, during his presidency. Millard apprenticed in his father’s law office and attended Harvard University. He was a bachelor and had no children when he died on November 15, 1889.


Millard Fillmore

Millard Fillmore became president upon the death of Zachary Taylor in July 1850. Born in upstate Cayuga County, New York on January 7, 1800, Fillmore as a youth endured the privations of frontier life. He worked on his father’s farm, and at 15 was apprenticed to a cloth maker. He attended a local school where he met Abigail Powers, who was 19 years old at the time. They later married in 1826 and had two children.

In 1823 he was admitted to the bar seven years later he moved his law practice to Buffalo. As an associate of the Whig politician Thurlow Weed, Fillmore held state office and for eight years was a member of the House of Representatives. In 1848, while comptroller of New York, he was elected vice president.

Fillmore presided over the Senate during the months of nerve-wracking debates over the Compromise of 1850. He made no public comment on the merits of the compromise proposals, but a few days before President Taylor’s death, he intimated to him that if there should be a tie vote on Henry Clay’s omnibus bill, he would vote in favor of it.

Millard Fillmore’s sudden accession to the presidency brought an abrupt political shift in favor of trying to give more ground to the southern advocates of slavery. Taylor’s cabinet resigned, and President Fillmore at once appointed Daniel Webster to be secretary of state, thus demonstrating his alliance with the moderate Whigs who favored the Compromise.

When Clay’s omnibus bill failed, Senator Stephen A. Douglas of Illinois broke the legislation into five separate bills, submitting them in piecemeal fashion. At this critical juncture, Fillmore announced his support of the compromise. On August 6, 1850, he sent a message to Congress recommending that Texas be paid to abandon her claims to part of New Mexico.

Douglas’s effective strategy in Congress, combined with Fillmore’s pressure from the White House gave impetus to the Compromise movement. The acts passed both chambers of Congress, and were signed by President Fillmore in September 1850. These pieces of legislation admitted California as a "free state" organized the territorial governments of New Mexico and Utah on the basis of popular sovereignty established a boundary between Texas and New Mexico abolished the slave trade in the nation's capital and strengthened the Fugitive Slave Act.

Fillmore believed that his efforts had averted a major crisis and saved the Union. Instead, this sectional truce left most factions unsatisfied. Fillmore's signing of the Fugitive Slave Act was also heavily criticized by abolitionists. By law, the federal government was now required to assist slave owners in recapturing enslaved people, even if they were found in states where slavery was outlawed. There were also harsh penalties for anyone caught assisting or hiding enslaved people.

As the Whig Party splintered over slavery, Fillmore lost critical support from northern Whigs who opposed the institution. As a result, he lost the 1852 presidential nomination to General Winfield Scott. In 1856, he accepted the nomination for president from the National-American Party (also known as the Know-Nothing Party.) While he was handily defeated, Fillmore captured more than 20% of the popular vote and won the state of Maryland. With this defeat, Fillmore withdrew from politics and focused more on philanthropic endeavors in Buffalo with his second wife Caroline. During the Civil War, he supported the Union and different leaders from both political parties who sought to save it. He suffered a stroke and later died on March 8, 1874.


Millard Fillmore Signs Compromise of 1850

Welcome to LA FABRICATION D'UNE NATION – American history in VOA Special English.

In 1850, the United States Congress debated a proposal for an important compromise. The compromise dealt mostly with the national dispute over slavery. That dispute threatened to split the northern and southern parts of the country. There was a danger of civil war. Many leaders supported the compromise. But President Zachary Taylor did not.

This week in our series, Leo Scully and Larry West complete our story of the Compromise of Eighteen Fifty.

Taylor did not think there was a crisis. He did not believe the dispute over slavery was as serious as others did. He had his own plan to settle one part of the dispute. He would make the new territory of California a free state. Slavery there would be banned.

Taylor's plan did not, however, settle other parts of the dispute. It said nothing about laws on escaped slaves. It said nothing about slavery in the nation's capital, the District of Columbia. It said nothing about the border dispute between Texas and New Mexico. The congressional compromise was an attempt to settle all these problems.

Senator Henry Clay of Kentucky, who had written the compromise, questioned the president's limited proposal. Clay said: "Now what is the plan of the president? Here are five problems, five wounds that are bleeding and threatening the life of the republic. What is the president's plan? Is it to heal all these wounds? No such thing. It is to heal one of the five and to leave the other four to bleed more than ever."

While the debate continued in Washington, the situation in Texas and New Mexico got worse. Texas claimed a large part of New Mexico, including the capital, Santa Fe. Early in 1850, Texas sent a representative to Santa Fe to take control of the government.

The United States military commander in New Mexico advised the people not to recognize the man. The governor of Texas was furious. He decided to send state soldiers to enforce Texas's claims in New Mexico. He said if trouble broke out, the United States government would be to blame.

President Taylor rejected Texas's claims. He told his secretary of war to send an order to the military commander in New Mexico. The commander was to use force to oppose any attempt by Texas to seize the territory.

The secretary of war said he would not send such an order. He believed that if fighting began, southerners would hurry to the aid of Texas. And that, he thought, might be the start of a southern struggle against the federal government.

In a short time, the North and South would be at war. When the secretary of war refused to sign the order, President Taylor answered sharply. "Then I will sign the order myself!"

Taylor had been a general before becoming president. He said he would take command of the army himself to enforce the law. And he said he was willing to hang anyone who rebelled against the Union.

President Taylor began writing a message to Congress on the situation. He never finished it. On the afternoon of July 4, 1850, Taylor attended an outdoor independence day ceremony. The ceremony was held at the place where a monument to America's first president, George Washington, was being built.

The day was very hot, and Taylor stood for a long time in the burning sun. That night, he became sick with pains in his stomach. Doctors were called to the White House. But none of their treatments worked.

Five days later, President Taylor died. Vice President Millard Fillmore was sworn-in as president.

Fillmore was from New York state. His family was poor. His early education came not from school teachers, but from whatever books he could find. Later, Fillmore was able to study law. He became a successful lawyer. He also served in the United States Congress for eight years.

The Whig Party chose him as its vice presidential candidate in the election of 1848. He served as vice president for about a year and a half before the death of President Taylor.

Fillmore had disagreed with Taylor over the congressional compromise on slavery and the western territories. Unlike Taylor, Fillmore truly believed that the nation was facing a crisis. And he truly believed the compromise would help save the Union.

Now, as president, Fillmore offered his complete support to the bill. Its chances of passing looked better than ever. Fillmore asked the old cabinet to resign. He named his own cabinet members. All were strong supporters of the union. All supported the compromise.

Congress debated the compromise throughout the summer of 1850. There were several proposals in the bill. Supporters decided not to vote on the proposals as one piece of legislation. They saw a better chance of success by trying to pass each proposal separately. Their idea worked.

By the end of September, both the Senate and House of Representatives had approved all parts of the 1850 compromise.

President Fillmore signed them into law. One part of the compromise permitted California to enter the Union as a free state. One established territorial governments in New Mexico and Utah. One settled the dispute between Texas and New Mexico. Another ended the slave trade in the District of Columbia.

Many happy celebrations took place when citizens heard that President Fillmore had signed the 1850 compromise. Many people believed the problem of slavery had been solved. They believed the Union had been saved.

Others, however, believed the problem had only been postponed. They hoped the delay would give reasonable men of the North and South time to find a permanent answer to the issue of slavery. Time was running out.

It was true that the 1850 compromise had ended a national crisis. But both northern and southern extremists remained bitter. Those opposed to slavery believed the compromise law on runaway slaves violated the constitution.

The new law said negroes accused of being runaway slaves could not have a jury trial. It said government officials could send negroes to whoever claimed to own them. It said negroes could not appeal such a decision.

Those who supported slavery had a different idea of the compromise. They did not care about the constitutional rights of negroes. They considered the compromise a simple law for the return of valuable property. No law approved by Congress, and signed by the president, could change these beliefs.

The issue of slavery was linked to the issue of secession. Did states have the right to leave the Union? If southern states rejected all compromises on slavery, did they have the right to secede? The signing of the 1850 compromise cooled the debate for a time. But disagreement on the issues was deep. It would continue to build over the next ten years. Those were difficult years for America's presidents.

Next week, we will tell how the situation affected the administration of President Millard Fillmore.


Learn about the Whig Party's final U.S. president, Millard Fillmore, and the Compromise of 1850

Millard Fillmore became the 13th president of the United States upon the death of President Zachary Taylor in 1850. The country was on the verge of civil war, bitterly divided over slavery. President Fillmore pushed for the Compromise of 1850, which delayed war for a decade but also ended his political career.

Millard Fillmore was born in upstate New York in 1800. He spent much of his childhood working on his family’s struggling farm. When Millard was 15, his father sent him away to apprentice in the wool industry. He worked long, dreary hours for five years before paying his employer $30 for his release.

Fillmore moved to Buffalo, New York, where he studied law. During the 1830s his law firm became one of the best known in the state.

In 1832, Fillmore was elected to the U.S. House of Representatives. He served four terms in Congress, becoming a prominent member of the Whig party. The pressing issue of the time was slavery. Fillmore was against slavery personally – perhaps because of his treatment as an apprentice – but he took a moderate stance on the issue politically. This made him an acceptable vice presidential candidate for both Northern and Southern Whigs in 1848. Zachary Taylor ran as president and the pair won the election.

Taylor served only 16 months of his term before dying suddenly. Fillmore rose to the presidency as Congress was in a fierce fight over slavery. Northern states wanted slavery banned in the territories recently gained from the Mexican-American War, while Southern states wanted slavery to be permitted. Civil war seemed inevitable when Senator Henry Clay devised a compromise. The Compromise of 1850 extended slavery to parts of the newly acquired land while prohibiting it elsewhere. It also included a harsh Fugitive Slave Act, which required the federal government to help capture and return escaped slaves to their owners.

President Fillmore supported the compromise, as he believed it would preserve the Union. The legislation passed and helped delay the outbreak of the American Civil War for another ten years. But it also cost Fillmore the support of anti-slavery Whigs.

In foreign affairs, President Fillmore sent an expedition to Japan in 1852. Led by Commodore Matthew Perry, the expedition opened Japan to trade and diplomatic relations with the United States and the rest of the western world.

As the election of 1852 neared, the Whig party abandoned Fillmore and instead nominated Winfield Scott, who was soundly defeated. Fillmore ended up being the Whig party’s last president.

When Fillmore left office in 1853, his national political career was largely finished. But he did remain highly influential in Buffalo. He helped found a medical center, a historical society, a fine arts center, and an animal welfare organization. Fillmore also served as chancellor of the institution formerly known as the University of Buffalo from 1846 until his death in 1874.


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