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Bouton Gwinnett - Histoire

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Button Gwinnett est né dans un village anglais, Down Hatherly, vers 1735. Son père était un vicaire anglican. On pense que son oncle, un marchand à Briston, était responsable de l'éducation qu'il a reçue dans le commerce et la finance. En 1759, il s'était engagé dans le commerce d'exportation et avait développé un commerce assez important avec les colonies. Il ne reste aucune trace de l'arrivée de Guinnett dans les colonies, mais il est certain qu'il a ouvert un magasin à Savannah, en Géorgie, en 1765. Peu de temps après, cependant, il a fermé cette entreprise et a décidé de devenir planteur. Il a emprunté une grosse somme d'argent pour acheter des terres au large des côtes géorgiennes, mais il n'a jamais réussi à réussir financièrement dans ce domaine. Finalement, les créanciers ont tout saisi, y compris sa terre et ses esclaves.

Gwinnett s'est impliqué dans la politique à la fin des années 1760. Entre 1768 et 1769, il a été l'un des juges de paix de Sa Majesté et il a été élu à l'assemblée coloniale de Savannah par les électeurs de la paroisse de St. John's en 1769.

Gwinnett a rejoint la cause patriote plus tard que la plupart en raison de ses relations avec les Anglais, mais en mai 1776, il participait au Congrès continental et il a signé la Déclaration d'indépendance le 2 août de la même année. Il a été réélu pour siéger au Congrès cet automne, mais a choisi de ne pas y assister. Plus tard, il s'est impliqué dans la rédaction de la première constitution de la Géorgie, aidant à bloquer les projets d'union avec la Caroline du Sud. Il a également été gouverneur par intérim pendant deux mois en 1777, mais n'a pas réussi à être réélu. Malheureusement, lui et un certain général Lachlan McIntosh ont eu un grave désaccord qui a conduit à un duel au cours duquel Gwinnett a reçu une blessure mortelle à la jambe. On pense que sa tombe se trouve dans le cimetière de Colonial Park à Savannah.


Bouton Gwinnett - Histoire

La tempête et la malchance ont marqué le destin de Button Gwinnett au nom unique, dont le prénom est celui d'une branche de la famille de sa mère. Deuxième signataire à mourir, il a connu une fin tragique en duel alors qu'il n'avait que la quarantaine. Le seul moment fort de sa brève tournée au Congrès continental a été la signature de la Déclaration. Même en Géorgie, où il a accédé au poste de gouverneur par intérim, la controverse et l'échec l'ont généralement poursuivi. Les malheurs financiers étaient des distractions continuelles, et il trouva que ses maigres récompenses en tant que marchand et planteur correspondaient à ses déceptions en politique.

Gwinnett est probablement né en 1735, dans le village de Down Hatherly, Gloucestershire, Angleterre. Deuxième mâle d'une famille d'au moins sept personnes, il était le fils d'un vicaire anglican d'ascendance galloise et d'une mère d'origine anglaise. Il a probablement appris le commerce et la finance auprès d'un oncle, un marchand de Bristol, et en 1757, il a déménagé à Wolverhampton, dans le Staffordshire. Il épousa la fille d'un épicier, qui devait enfanter trois filles, et pendant un certain temps il s'associa à son père. En 1759, cependant, Gwinnett s'est lancé dans le commerce d'exportation et a établi un vaste commerce avec les colonies américaines, les visitant peut-être parfois lui-même.

La date de l'émigration de Gwinnett à Savannah, en Géorgie, n'est pas connue, mais en 1765, il y acheta un magasin. Plus tard cette même année, pour une raison quelconque, il l'a vendu et a brusquement changé de vocation. Apparemment ébloui par les visions de la vie d'un planteur dans un grand domaine mais sans se laisser décourager par son manque de capital, d'expérience et de formation, il emprunta 3 000 livres et acheta la grande île Sainte-Catherine. Il était situé au large de la côte géorgienne, non loin du port continental animé de Sunbury, un rival de Savannah. A cette époque, il a probablement érigé une maison sur l'île. Peu de temps après, bien que déjà très endetté, il acheta également certaines terres côtières à crédit et reçut des subventions d'autres de la colonie et acheta un grand nombre d'esclaves pour exploiter ses terres. Les braconniers ont aggravé ses problèmes en pillant le bétail de l'île.

Les terres, les esclaves et les autres biens de Gwinnett furent bientôt engloutis par les créanciers. Finalement, en 1773, ils ont repris l'île, mais ont permis à Gwinnett d'y conserver sa maison. Il l'a fait pour le reste de sa vie. Pendant la guerre, cependant, l'approche des navires britanniques, qui reconstituaient leurs réserves de nourriture à partir du bétail de l'île exposée, l'obligeaient parfois, lui et sa famille, à se précipiter dans leur bateau jusqu'à Sunbury pour y trouver un refuge temporaire.

Représentation fantaisiste du duel de Button Gwinnett avec le général Lachlan Mcintosh en 1777 qui a entraîné la mort du premier. (Lithographie, probablement par un artiste nommé Ferris, de William Brotherhead, The Book of the Signers, 1861, Library of Congress.)

Entre-temps, Gwinnett était depuis longtemps entré en politique. En 1768-1769, il avait été désigné comme l'un des juges de paix de Sa Majesté et comme commissaire de pilotage local. Au cours des années 1769-1771, les électeurs de la paroisse de St. John's l'élirent à l'assemblée coloniale de Savannah, mais il n'y assista que sporadiquement à cause de ses problèmes financiers. Quand ils se sont aggravés, il a quitté la fonction publique pendant 5 ans.

Gwinnett est revenu au niveau national. Contrairement aux deux autres signataires géorgiens, Lyman Hall et George Walton, il a rejoint tardivement le camp patriote, apparemment freiné pendant un certain temps par sa naissance anglaise et ses liens familiaux étroits en Angleterre. Son ami Hall, un résident de Sunbury et membre de la Midway Congregational Church, le renversa, probablement à partir de l'été 1775. En février suivant, le congrès provincial nomma Gwinnett au Congrès continental, bien qu'il ne soit arrivé à Philadelphie qu'à Peut. Il n'y a assisté que pendant environ 10 semaines. Juste après avoir signé la Déclaration le 2 août, il est retourné en Géorgie, où il espérait mais n'a pas réussi à gagner au moins un poste de colonel de l'armée dans l'une des unités que l'État formait.

En octobre, Gwinnett a été réélu au Congrès continental, mais a choisi de ne pas y assister. Au lieu de cela, au cours des 5 prochains mois, il a joué un rôle clé dans la rédaction de la première constitution de l'État, au cours de laquelle il a aidé à contrecarrer un projet d'union de la Caroline du Sud et de la Géorgie. À la mort du gouverneur, ou du président du Conseil exécutif, en mars 1777, le conseil nomma Gwinnett comme gouverneur par intérim pendant 2 mois, mais il n'a pas réussi à se faire réélire. Avant de quitter ses fonctions, il s'était heurté au controversé général Lachlan McIntosh, un ancien rival. Le résultat fut un duel au pistolet en mai juste à l'extérieur de Savannah. Les deux hommes ont subi des blessures, mais Gwinnett est décédé quelques jours plus tard d'une infection gangréneuse à la jambe. Le cimetière de Colonial Park à Savannah contient une tombe réputée être la sienne.

Dessin : Détail de la lithographie "Signers of the Declaration of Independence", publiée en 1876 par Ole Erekson, Library of Congress. Le détail est une représentation conjecturale qu'aucun portrait ou ressemblance fiable de Button Gwinnett n'est connu pour exister.


Bouton Fin prématurée de Gwinnett

Button Gwinnett est l'un des signataires les plus obscurs de la Déclaration d'indépendance. Il est probablement mieux connu pour son personnage dans la comédie musicale "Hamilton" et pour avoir l'un des autographes les plus appréciés au monde.

Jeune homme, Button Gwinnett était marchand à Bristol, en Angleterre, où il possédait le petit navire Nancy qui transportait des marchandises à destination et en provenance des colonies. Jamais un très bon homme d'affaires, Gwinnett s'endette rapidement et son navire est saisi et vendu à des créanciers. En 1765, comme tant d'autres Anglais, il décida qu'il aurait plus de chance dans les colonies et s'embarqua pour Charleston SC.

Gwinnett a passé les deux années suivantes en tant que commerçant, d'abord à Charleston puis à Savannah, avant d'acheter une petite plantation à Sunbury GA. Ici, il a rencontré Lyman Hall, un nouvel arrivant du Connecticut, qui avait été impliqué dans certains des sentiments politiques rebelles qui couvaient en Nouvelle-Angleterre. À son tour, Gwinnett s'intéressa à la politique et fut nommé juge de paix en 1767 et élu à la Chambre d'assemblée un an plus tard. Son district était principalement composé de petits agriculteurs ruraux, comme lui, qui en voulaient aux grands propriétaires de plantations et aux riches marchands urbains qui dominaient l'économie et la politique de la colonie.

Bien que ses entreprises commerciales soient chancelantes (il s'est à nouveau endetté et ses biens sont saisis par des créanciers en 1773), sa carrière politique est plus fructueuse et il siège à l'Assemblée coloniale pendant cinq ans.

À cette époque, toutes les colonies américaines étaient balayées pour protester contre l'arbitraire de Londres, et le sentiment politique était à son paroxysme. Le gouvernement britannique avait dépensé une quantité énorme de ressources pour défendre les colonies pendant la guerre française et indienne quelques années auparavant, et maintenant ils pensaient qu'il était juste qu'une série de taxes soit imposée aux colonies pour aider à défrayer les coûts de la guerre. . Les rebelles coloniaux, à leur tour, ont objecté que ces taxes avaient été mises en place sans aucune contribution des colonies, qui n'avaient pas de délégués au Parlement britannique. « Pas de taxation sans représentation ! est devenu un cri de ralliement et une vague de mécontentement a balayé les treize colonies anglaises d'Amérique du Nord.

Au début, Gwinnett pensait que la résistance à un empire aussi riche et puissant que la Grande-Bretagne était un objectif sans espoir, mais son ami Lyman l'a rapidement convaincu du contraire, et ils ont tous deux commencé à jouer un rôle actif dans le mouvement « patriote » local. Lorsque les rebelles coloniaux ont mis en place leur propre « Assemblée générale » pour agir en tant que gouvernement de l'État, Gwinnett a été élu en tant que membre et a été nommé général commandant les forces de la milice de l'État. Cela, cependant, provoqua à la fois des critiques sur son manque d'expérience et une opposition politique de la part de la faction Whig de marchands urbains et de propriétaires de plantations rurales, et il fut rapidement destitué et remplacé par Lachlan McIntosh, un officier de milice qui avait déjà combattu les troupes britanniques au Bataille des bateaux de riz. Bien que Gwinnett ait ensuite été nommé (avec Lyman) comme l'un des trois délégués de Géorgie au Congrès continental de Philadelphie, arrivant là-bas en mai 1776, ce fut le début d'une querelle personnelle et politique amère entre lui et McIntosh.

La Révolution américaine n'a pas commencé comme un mouvement d'indépendance. Au départ, les colons voulaient seulement avoir leur mot à dire sur les politiques qui les affectaient par l'intermédiaire de représentants élus au Parlement britannique, ce qu'ils considéraient comme leur droit fondamental en tant qu'Anglais. La politique coloniale britannique était cependant inflexible : Londres gouvernait ses colonies par décret. Lorsqu'un obscur écrivain du nom de Thomas Paine publia une brochure anonyme intitulée « Common Sense », il proposa la seule issue réaliste à cette impasse : l'indépendance.

Le débat au Congrès continental fut court mais vif. Alors que quelques personnes voulaient encore essayer de parvenir à une sorte d'accommodement politique avec Londres, la plupart des délégués ont convenu que les colonies américaines avaient besoin de leur propre gouvernement indépendant. Le 2 juillet, Button Gwinnett est devenu l'un des délégués qui ont voté pour l'indépendance et a signé la Déclaration qui en a résulté peu de temps après avant de retourner à Savannah.

En tant que membre de l'Assemblée de Géorgie, Gwinnett a maintenant siégé au sous-comité qui a rédigé la nouvelle Constitution de l'État et a été élu président en octobre. Puis, lorsque le président de l'Assemblée est décédé subitement en mars 1777, Gwinnett a été nommé pour le remplacer, faisant de lui le chef effectif du gouvernement de l'État. Il a immédiatement commencé à planifier une expédition militaire, dirigée par le commandant de la milice McIntosh, qui capturerait la ville de St Augustine, détenue par les Britanniques, en Floride, protégeant ainsi la frontière sud de la Géorgie.

Au lieu de cela, la campagne s'est avérée être un désastre et la querelle entre les deux hommes a repris. Gwinnett et McIntosh se sont publiquement blâmés l'un l'autre pour l'échec, et Gwinnett a commencé à arrêter des fonctionnaires qu'il considérait comme «déloyaux», y compris le frère de McIntosh. Après que Gwinnett a perdu l'élection du président de l'Assemblée en mai, McIntosh a prononcé un discours le qualifiant de « menteur » et de « scélérat ». Aucun gentleman du Sud ne pouvait supporter une telle attaque contre son honneur, et Gwinnett a rapidement défié McIntosh en duel au pistolet.

Ils se sont rencontrés dans un champ à l'extérieur de Savannah le 16 mai. Au cours de l'échange, les deux hommes ont été touchés, mais la blessure de Gwinnett s'est infectée et il est décédé le 27 mai. Il est enterré au Colonial Park Cemetery à Savannah GA.

Parce que Gwinnett est mort jeune et n'a exercé que peu de temps dans des fonctions politiques, il n'a pas signé beaucoup de documents ni écrit beaucoup de lettres, et seulement 51 de ses signatures (la plupart sur des reconnaissances de dette) existent toujours - et seulement dix d'entre elles sont disponible pour les collectionneurs. En conséquence, son autographe est l'un des plus précieux qui existent, se vendant jusqu'à 722 000 $.


Bouton Maison Gwinnett


Photo NPS

Selon le site Web de l'île Sainte-Catherine :

Mary et Thomas Bosomworth ont obtenu le titre légal de l'île Sainte-Catherine en 1760. William De Brahm (qui avait accompagné Bryan en 1753) et Henry Yonge ont arpenté l'île pour la colonie et dressé une carte à partir de cet arpentage. Une photocopie de la carte de Yonge et De Brahm est accrochée dans le salon de la Button Gwinnett House aujourd'hui. À la mort de Mary Musgrove cinq ans après avoir gagné Titre, Bosomworth a vendu l'île à Button Gwinnett. Gwinnett devait devenir un signataire de la Déclaration d'Indépendance et la Géorgie est le premier &ldquoprésident de l'Assemblée&rdquo (un titre appelé plus tard gouverneur). Gwinnett a résidé à St. Catherines pendant 11 ans. Il est tué en duel pendant la Révolution. Après la guerre d'indépendance, le titre de l'île était en débat et les tribunaux ont réparti l'île. Le XVIIIe siècle a pris fin avec la division de l'île Sainte-Catherine en plusieurs parcelles différentes avec plusieurs propriétaires.


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En 1784, il y avait 10 comtés gigantesques qui composaient la Géorgie, divisant essentiellement l'ancienne colonie britannique en régions. La région qui est maintenant le comté de Gwinnett faisait autrefois partie d'une très grande région connue sous le nom de comté de Franklin. Il couvrait la majeure partie du nord-est de la Géorgie, de ce qui est maintenant la limite sud du comté de Gwinnett jusqu'à la limite de l'État de Caroline du Sud - et, curieusement, il comprenait une petite partie des terres de l'actuelle Caroline du Sud.

La raison – ou du moins une partie de la raison – pour laquelle la vaste région s'appelait le comté de Franklin était due à une dette envers Benjamin Franklin.


Signature de la déclaration d'indépendance

Au congrès, M. Gwinnett a été nommé commandant de la milice continentale de Géorgie, qu'il a refusée pour des raisons de parti. En avril, il a également été élu par l'Assemblée en tant que délégué au Congrès continental à Philadelphie, où il a pris son siège pour la première fois en mai 1776. Il a voté pour l'indépendance le 2 juillet et pour la déclaration officielle d'indépendance le 4 juillet, en signant le document parchemin le 2 août de la même année. Cliquez ici pour lire le texte de la lettre expliquant les instructions données à Button Gwinnett et aux autres délégués de Géorgie par le Georgia's Council of Safety.

Après avoir signé la Déclaration, M. Gwinnett est retourné en Géorgie dans l'espoir d'être reconduit à la tête de la milice géorgienne. Il était accompagné jusqu'en Virginie par Carter Braxton, délégué de Virginie au Congrès et signataire de la Déclaration. M. Gwinnett portait avec lui une brochure rédigée par John Adams d'un projet de constitution d'État. La nomination au-dessus de la milice a été donnée à la place au brigadier-général Lachlan McIntosh, un rival politique de longue date de celui de M. Gwinnett.

En octobre de cette année-là, M. Gwinnett a de nouveau été élu au Congrès. M. Gwinnett a servi dans la législature et en février 1777 était un délégué à une convention d'état qui s'est réunie à Savannah pour créer une constitution pour le nouvel état de Géorgie. Il a écrit le premier projet de la nouvelle constitution, en utilisant en grande partie la brochure de John Adams comme un aperçu. M. Gwinnett est devenu président de l'Assemblée de Géorgie et a occupé ce poste jusqu'à la mort du premier gouverneur de Géorgie, Archibald Bulloch. L'Assemblée s'était ajournée en février et avait confié le contrôle des affaires au Conseil de sûreté dirigé par M. Bulloch. Le Conseil exécutif de l'Assemblée a élevé M. Gwinnett au bureau du président et commandant en chef de la milice géorgienne le 4 mars 1777.


Button Gwinnett Facts: Début de la vie et carrière

  • Button est né en 1735 dans le Gloucestershire, en Angleterre, de parents gallois Revere et Samuel et Anne Gwinnett et était l'aîné de ses sept frères et sœurs.
  • Il a fréquenté la King&rsquos School à Gloucester et peu de temps après, il a commencé sa carrière de marchand en Angleterre. Alors qu'il travaillait comme marchand à Wolverhampton, il épousa Ann Bourne en 1757 à l'église Saint-Pierre à l'âge de 22 ans.
  • Button Gwinnett et sa femme Ann ont déménagé en Amérique en 1762.
  • Button et sa famille sont arrivés comme le port le plus achalandé des colonies du sud, à Charleston, en Caroline du Sud.
  • Il a découvert que l'Amérique était très différente de l'Angleterre. Les impôts étaient moins élevés, les terres étaient abondantes et il y avait plus d'argent à faire dans l'industrie agricole.
  • En 1769, il avait vendu ses marchandises, s'était installé en Géorgie, avait acheté un grand terrain et avait commencé une plantation. Gwinnett a utilisé son expérience de marchand et son sens aigu des affaires dans sa plantation et a réussi dans le commerce. La même année, il est élu à l'Assemblée provinciale. Pendant son séjour à l'Assemblée, Gwinnett est devenu de grands amis avec le futur collègue délégué Lyman Hall et des ennemis acharnés avec Lachlan McIntosh.
  • Contrairement aux autres colonies, la Géorgie était un peu plus hésitante à se joindre à la poussée pour l'indépendance américaine. La Géorgie était la plus jeune des 13 colonies d'origine et dépendait fortement du soutien militaire britannique pour combattre les Indiens. Quoi qu'il en soit, le mouvement a continué de croître et en 1775, la paroisse de St. John's menaçait de se séparer de la Géorgie si la Géorgie ne soutenait pas la révolution. Button Gwinnett est alors devenu un ardent défenseur de l'indépendance américaine vis-à-vis de la Grande-Bretagne.
  • Alors que Button était un ardent patriote, sa première décision de soutenir la guerre d'Indépendance américaine était probablement parce que sa terre était englobée par la paroisse St. John's. S'ils devaient se séparer, cela ne lui laisserait pas d'autre choix. Indépendamment de son raisonnement, il continuerait à servir fidèlement et mettrait son nom et sa vie en jeu lors du deuxième congrès continental.

Bouton Gwinnett

Bouton Gwinnett (1735 &# x2013 19 ou 27 mai 1777) était un leader politique américain d'origine britannique qui, en tant que représentant de la Géorgie au Congrès continental, était le deuxième des signataires (première signature à gauche) sur la Déclaration des États-Unis de l'Indépendance. Il a également été brièvement président provisoire de la Géorgie en 1777, et le comté de Gwinnett (maintenant une grande banlieue de la métropole d'Atlanta) a été nommé en son honneur. Gwinnett a été tué dans un duel par un rival, Lachlan McIntosh, à la suite d'un différend après une invasion ratée de l'Est de la Floride.

Button Gwinnett est né en 1732 dans le Gloucestershire, en Angleterre, l'un des sept enfants du révérend Samuel et Anne Eames Gwinnett. Le nom Gwinnett était à l'origine Gwynedd, un nom de longue date de la partie nord du Pays de Galles. Sa mère, Anne Eames, avait des parents importants dans le Herefordshire.

Naissance : 򑜵 Décès : ङ mai 1777

Signataire de la déclaration d'indépendance de la Géorgie. Né dans le Gloucestershire, en Angleterre, il a été nommé Button en l'honneur de sa marraine, Barbara Button. Au début de la vingtaine, il épousa Ann Bourne et se lança en tant que marchand. En discutant avec les marins qui transportaient ses marchandises en Amérique, il s'intéressa tellement aux colonies qu'en 1764, lui et Ann décidèrent de déménager en Amérique, s'installant d'abord à Charleston, en Caroline du Sud, puis plus tard à Savannah, en Géorgie, où il devint Un marchant. Ne faisant pas aussi bien qu'il l'espérait, il a décidé de devenir agriculteur à la place et a acheté l'île Sainte-Catherine au large de la côte de Géorgie, où il a créé une plantation. Malheureusement, il n'a pas bien réussi en tant qu'agriculteur non plus. En 1769, il a été élu à l'Assemblée de Géorgie et au deuxième Congrès continental, de 1776 à 1777. Né et élevé en Angleterre, il était indécis sur la question de l'indépendance jusqu'en 1775. On pense généralement que le Dr Lyman Hall a convaincu se ranger du côté des partisans de l'indépendance. Après avoir signé la Déclaration d'indépendance, il est retourné en Géorgie, où il a été élu président de l'Assemblée de Géorgie, et a aidé à rédiger la constitution de l'État en 1777. Pendant une brève période, il a été gouverneur par intérim de la Géorgie en 1777. Ce qu'il a le plus voulait faire était de mener des troupes au combat, et lorsque le général Lachlan McIntosh, un soldat chevronné, a été choisi pour diriger les soldats de Géorgie, Gwinnett a commencé à se quereller avec lui. Au printemps 1777, le gouverneur par intérim Gwinnett a dirigé une expédition pour s'emparer de la Floride détenue par les Britanniques, limitant le rôle du général McIntosh&# x2019s dans l'expédition. Lorsque l'attaque a échoué, le peuple a blâmé Gwinnett et il a été défait pour l'élection au poste de gouverneur le 8 mai 1777. Les deux hommes ont été appelés devant l'Assemblée de Géorgie pour expliquer l'échec de l'expédition&# x2019s, et Gwinnett a pu rejeter la faute sur McIntosh. McIntosh, en colère d'être blâmé pour l'échec de l'expédition&# x2019, a appelé Gwinnett &# x201ca scélérat et un coquin menteur&# x201d devant l'Assemblée. Gwinnett a ensuite défié McIntosh en duel, pour venger son honneur. À la périphérie de Savannah le matin du 16 mai, les deux hommes ont pris part à un duel, tirant à seulement douze pieds l'un de l'autre. Les deux ont été blessés, mais alors que McIntosh se remettait de sa blessure, Gwinnett est décédé trois jours plus tard. Pendant la guerre, les Britanniques ont saisi le domaine Gwinnett sur l'île Sainte-Catherine, et sa femme et sa fille unique sont décédées avant la fin de la guerre&# x2019. (biographie de : Kit et Morgan Benson)


Bouton Gwinnett

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Bouton Gwinnett, (née c. 1735, Gloucester, Gloucestershire, Angleterre-mort le 16 mai 1777, l'île Sainte-Catherine, au large de Savannah, Géorgie, États-Unis), marchand américain, patriote et signataire de la Déclaration d'indépendance, connu principalement parce que ses autographes sont d'extrême la rareté et les collectionneurs ont forcé leur valeur à un chiffre élevé. (En 2001, l'un de ses 36 autographes s'est vendu aux enchères publiques pour 110 000 $.)

Gwinnett a émigré d'Angleterre en Géorgie quelque temps avant 1765. À Savannah, il a poursuivi des intérêts commerciaux en tant que commerçant et, en 1769, a été élu à la Chambre d'assemblée des communes de Géorgie. En proie à des difficultés financières, il quitte en 1773 la vie politique. En janvier 1776, cependant, il est revenu en politique et a été élu délégué de Géorgie au Congrès continental et, en tant que tel, a signé la Déclaration. De retour en Géorgie, Gwinnett a été élu président de l'assemblée provinciale et a été membre de la convention pour élaborer une nouvelle constitution d'État. En 1777, il fut nommé président par intérim et commandant en chef en Géorgie après la mort de son prédécesseur, Archibald Bulloch. Il a ensuite échoué dans sa tentative de remporter l'élection au poste de gouverneur de Géorgie. Il est décédé des suites de blessures reçues lors d'un duel avec Lachlan McIntosh, un général continental, dont le frère Gwinnett avait arrêté.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Michael Levy, rédacteur en chef.


Bouton Gwinnett, 1735 – 1777

[Pour citer Charles Francis Jenkins dans son livre ‘Bouton Gwinnett‘, “Il a été nécessaire dans beaucoup trop de cas d'utiliser des expressions telles que ‘il semblerait’ ou ‘il est probable’ ou ‘il semble probable'”. Comme Jenkins, j'ai essayé d'adhérer à des faits connus, mais Button Gwinnett s'avère très insaisissable lorsqu'il s'agit de conserver les archives de sa vie.]

Bouton Gwinnett était le troisième enfant né de ses parents, le révérend Samuel Gwinnett, aîné, et Anne, sa femme. Samuel Gwinnett s'était marié Anne Emes, la veuve de Fulke Emes, en 1728. Ils eurent deux enfants avant Button : une fille appelée Anna Maria (1731-1745) et un fils nommé Samuel (1732-1792), devenu ministre anglican, comme son père. Samuel et Anne ont eu quatre autres enfants après Button : Thomas Prix (1736-1736) et Robert (1738-1738), tous deux décédés en bas âge, suivis de Émilie (1741-1807) et Jean Prix Gwinnett (17–?-1773). Le baptême de ce dernier n'a pas encore été retrouvé mais aurait eu lieu avant celui de sa sœur, Emilia.

La date exacte de la naissance de Button est inconnue, mais il était habituel de baptiser les bébés vers l'âge d'un mois, à moins qu'ils ne soient malades à la naissance, auquel cas ils seraient baptisés en privé à la première occasion. Button Gwinnett a été baptisé, selon les registres paroissiaux de Sainte-Catherine, le 10 avril 1735. Il n'y a aucune référence dans le registre à un baptême privé, il est donc supposé que Button est né un bébé en bonne santé, en mars 1735 ou vers cette date. Son prénom inhabituel lui a été donné en l'honneur de sa marraine, Bouton Barbara.

Photographie de l'entrée dans le registre de St Catherine, Gloucester, affichée avec l'aimable autorisation des archives du Gloucestershire. Réf : PMF 154/7

Cette inscription au registre crée un mystère car l'église Sainte-Catherine a été démolie dans les années 1650 et la deuxième église de ce nom n'a été construite, bien que sur le même site, avant les années 1860, donc le véritable baptême doit avoir eu lieu dans l'un des les églises environnantes, telles que Sainte-Marie de Lode, Saint-Nicolas ou Saint-Jean-Baptiste.

La deuxième question posée par l'entrée du registre de Sainte-Catherine est de savoir pourquoi l'enregistrement devrait se trouver dans la paroisse de Sainte-Catherine, alors que Samuel était le vicaire de Down Hatherley, un petit village juste au nord de la ville de Gloucester. On pense que Samuel et Anne avaient une maison de ville dans la ville à cette époque et Anne y aurait séjourné pour avoir accès aux meilleurs soins lorsque son enfant était né. Si la maison de ville était dans la paroisse Sainte-Catherine, cela répondrait au moins à la deuxième question.

Ayant récemment vérifié certains des registres de location du diocèse de Gloucester et du conseil d'arrondissement de Gloucester, il est évident que Samuel a loué une propriété dans la ville. Cela expliquerait pourquoi les baptêmes de ses enfants ont eu lieu dans plusieurs paroisses de Gloucester. Généralement, on ne sait pas encore où la famille vivait réellement, mais on sait que Samuel louait une maison au 10 College Green en 1741.

Button a donc grandi dans la ville de Gloucester avec ses frères et sœurs et a probablement voyagé à Down Hatherley avec son père à plusieurs reprises. À un moment donné, la famille a été rejointe par un jeune parent, une fille appelée Prix ​​Arden, que Mme Gwinnett avait accueillie au domicile familial.

Vers l'âge de sept ans, il est fort probable que Button ait fréquenté une école locale. Il a manifestement eu une bonne éducation, compte tenu de sa carrière politique ultérieure. La tradition rapporte qu'il est allé à la College School, maintenant appelée King's School, qui se tenait alors dans la salle de classe de la cathédrale de Gloucester. Son frère aîné Samuel a été enregistré dans le registre d'admission en 1739 alors qu'il avait 7 ans, mais il n'y a pas d'entrée similaire pour Button. Cependant, c'est probablement parce que le registre n'a pas été rempli correctement au moment où il y a peu ou pas d'entrées pour les années entre 1740 et 1748.

Il a également été suggéré que Button était choriste à la cathédrale, mais un contrôle des comptes du trésorier pour la période concernée prouve que cela est faux : les choristes étaient nommés chaque année et le montant qu'ils ont été payé a été enregistré. Button n'en faisait pas partie.

Le père de Button, Samuel senior, aurait fréquenté l'Université de Glasgow où il a obtenu sa maîtrise. Son frère aîné, Samuel junior, est allé à l'Université d'Oxford après avoir quitté l'école, tout comme plusieurs autres membres de la famille Gwinnett, mais il n'y a pas preuves indiquant une carrière universitaire pour Button. La tradition veut qu'il soit allé à Bristol pour travailler avec son oncle, William Gwinnett, qui était épicier dans la ville. Il ne semble pas avoir été officiellement apprenti chez son oncle car aucune trace n'a été trouvée, mais il existe une trace de Button Gwinnett en apprentissage pour John Weston Smith, un quincaillier de Wolverhampton, le 2 mai 1754. Lorsque cela s'est produit, Button aurait eu 19 ans, ce qui était très tard pour commencer un apprentissage. La plupart ont eu lieu lorsque le garçon avait 14 ans.

Alors pourquoi Button déménagerait-il soudainement de Bristol à Wolverhampton et commencerait-il un apprentissage chez un quincaillier à un âge aussi avancé ? Peut-être que son oncle, William, a estimé qu'il avait besoin d'une formation plus large. Peut-être que Button a montré un intérêt pour le commerce à travers l'océan Atlantique. William avait voyagé en Amérique au moins deux fois dans les années 1720 et on croyait qu'il faisait du commerce avec le nouveau monde, mais en 1754, il approchait de 70 ans. Peut-être envisageait-il de se retirer de l'entreprise marchande. Peut-être que William a eu des contacts avec John Weston Smith par le biais de son commerce sur les quais de Bristol. On ne sait pas assez sur la vie de William pour savoir pourquoi Button a quitté Bristol, mais il ne fait aucun doute qu'il est allé à Wolverhampton.

C'est à Wolverhampton que Button a rencontré la fille qui allait devenir sa femme. Elle était Anne Bourne, la fille d'un épicier du coin, Aaron Bourne. Le 12 avril 1757, Button, 22 ans, a demandé une licence pour épouser Ann et, une semaine plus tard, le 19 avril, ils se sont mariés à la Collegiate Church of St. Peter à Wolverhampton. Étant donné que les apprentis n'étaient pas autorisés à se marier, on suppose que l'apprentissage de Button auprès de John Weston Smith était terminé.

Le document suivant concernant Button Gwinnett a été créé le 24 octobre 1757 lorsqu'il a été admis en tant qu'homme libre de la ville de Gloucester, comme l'avaient été plusieurs autres membres de la famille Gwinnett, dont son frère aîné, Samuel, junior. L'entrée nomme simplement Button et déclare qu'il était le fils de Samuel, un employé de bureau. Il n'indique pas qu'il a terminé un apprentissage, ni qu'il n'indique pas qu'il a payé "une amende" ou qu'il a été admis en tant qu'homme libre "par cadeau" du conseil. Vraisemblablement, il a été admis sur la seule base du fait qu'il était le fils de son père.

Au cours des cinq années suivantes, Button et Ann ont eu trois enfants, toutes des filles. Amélie a été baptisé dans l'église St. Peter’s, Wolverhampton le 27 février 1758, suivi de Anne qui y fut baptisée le 14 mai 1759. Ces deux filles moururent jeunes : Ann mourut la première et fut enterrée en décembre 1759 dans le cimetière de St. Michael and All Angels à Tettenhall, juste à l'extérieur de Wolverhampton. Sa sœur aînée, Amelia, est décédée quelques années plus tard, en mars 1762 et a été enterrée près de sa sœur. Deux mois avant la mort d'Amelia, la femme de Button, Ann, avait donné naissance à leur troisième fille, Elizabeth Anne. Cela a dû être une période très difficile pour la jeune famille.

Button a commencé à élargir ses horizons et s'est tourné vers le commerce avec l'Amérique pour son propre compte. Les détails des prochaines années sont vagues, dans l'ensemble, mais nous savons qu'il avait reçu un héritage de 100 £ dans le testament de sa marraine, Barbara Button, en 1755. Cela lui a peut-être donné les moyens d'investir dans l'expédition.

Il existe un enregistrement de la propriété partielle de Button, avec Matthias Neale, d'un brigantin appelé Récupération, qui avait été enregistré à la Barbade le 20 janvier 1764. Il pesait 60 tonnes, avait un équipage de 5 et aucun canon. That year, the ship carried ballast from Havana, in Cuba, to Bridgetown in Barbados, under its master, John Mills.

By the 7th September 1765, Button, described as ‘of Savannah’, had become the sole owner of a brigantine called Nancy. Les Nancy was again 60 tons, with no guns but, this time, it had a crew of 8. It was registered in Barbados. Under the same master, John Mills, the brigantine had travelled from Pensacola, in Florida, to Savannah in Georgia with a cargo of groceries, medicines, tobacco, saddles, etc.. Two months later, with a new master, John Forster, les Nancy left Savannah for Antigua with a cargo of timber.

One year later, on 6th November 1766, the Nancy entered Sunbury in Georgia, from St. Croix, in the Virgin Islands, with a cargo of sugar. By 25th June 1767, the Nancy left Savannah for Bristol, with a cargo of rice, deerskins, staves, tar and pitch, with Philip Conway as master and a new owner, John Powell of Great Britain. It is believed that the Nancy was confiscated from Button Gwinnett to pay for his debts.

Sometime between 1762 and 1765, Button moved to America permanently, leaving Ann and Betsy (Elizabeth Ann) behind in Wolverhampton. He traded up and down the US east coast from Newfoundland to Jamaica. His dealings always seemed to be dubious – he was good at borrowing money and not repaying it.

In 1765, he settled in Savannah where he ran a grocery store. A newspaper advertisement shows the types of goods he sold there.

Later that year, in October, he bought the lease of St Catherine’s Island from Rev. Thomas Bosomworth, almost entirely on credit. This qualified him, as a landowner, to be an elector and, eventually, a politician.

Button’s wife, Ann, visited in 1767. The house, built of ‘tabby’ (compressed shells and mud, similar to our wattle and daub) and the island itself would have been a great shock to her, different from anything she had experienced.. Not surprisingly, she returned to England after a year.

In 1768, Button was appointed a Justice of the Peace and then elected to the Commons House of Assembly for the parish of St John’s – the start of his political career.

By 1770, he possessed the Barber Islands. However, symptomatic of Button’s financial activities, in April 1770, a warning notice appeared in the Georgia Gazette, placed by one Anthony Lamotte, stating that il owned the islands, that Button had sold them to him but not given him the documentation and he feared he was trying to sell them for a second time! Presumably also due to lack of funds and a need to deal with his debts, in the same year, Button leased St Catherine’s Island to Edward Mease.

In 1771, Ann returned to America, this time bringing Betsy with her. In 1773, Button had to sell his lease of St Catherine’s island back to Bosomworth to pay his debts. He was allowed to continue living there.

The First Continental Congress was held in Philadelphia in 1774 but no representatives were sent from Georgia. When the Second Continental Congress, it was only attended by Dr Lyman Hall.

In 1775 war broke out between the British and Americans. The following year, Button was elected as one of five delegates from Georgia to represent the state at the Grand Continental Congress, along with Archibald Bullock, John Houston, Lyman Hall and George Walton..

20 May 1776, Button attended the Continental Congress with two of his colleagues. He was then appointed to two committees. On 4 th July 1776, the draft version of the Declaration of Independence was signed, the final version being signed on 2 nd August. Button’s signature, worth a small fortune these days due to its rarity, was second on the document.

In a state election, Button Gwinnett was selected to be Speaker of the Convention which meant that, amongst other things, he was in charge of writing the constitution for Georgia. In February 1777, the new constitution was passed but, despite his political success, Button still had ambitions – this time he wanted to lead the Georgia Brigade of Rangers although he had no military experience whatsoever.

However, this position was granted to Lachlan McIntosh, an old enemy of Button’s, but, in his position as Speaker, Button was able to re-structure the militia, removing those he did not like and thus weakening its ability to fight effectively. This did nothing to improve the relationship between Button and Lachlan. The situation continued to fester.

Meanwhile, the Provincial Congress adjourned and government of the state reverted to the Committee of Safety under the President, Archibald Bullock. But Bullock died suddenly and, on 4 th March 1777, Button Gwinnett was elected President of Georgia in his place. This position included that of Commander in Chief of the Militia – he was at last in charge of the army!

He hoped to lead them on a new expedition against Florida where many loyalists had settled, the First Florida Expedition having been a failure, but the force was not strong enough to succeed on its own. Rather than approach McIntosh for support, Gwinnett went over his head and asked help from General Howe. This was refused as it was considered the expedition would not be successful and Gwinnett found himself in the position of being unable to ask McIntosh for help at that point as he could not go against the orders of his superior officer.

A few days after his election as President of Georgia, Button had received notice that one William Panton, with the help of George McIntosh, had shipped an illegal cargo out of the state and it was recommended that Button should arrest the latter, which he did. But George was Lachlan’s brother and Lachlan declared Button to be a man seeking personal and political revenge.

For various reasons, the Second Florida Expedition was also a failure. Back in Savannah, the animosity between Button and Lachlan continued. The Assembly met again in May 1777 and proceeded to elect a new Governor to replace the President. Gwinnett was unpopular with both his opponents and also with many of his previous supporters who were beginning to realise his many faults. On 8 th May, John Treutlen was appointed the first Governor of Georgia. A flawed enquiry found that Gwinnett’s conduct had been correct and therefore McIntosh’s behaviour had been wrong. Needless to say, McIntosh was incensed at the finding.

On 14 th May, in front of the whole Assembly, McIntosh called Button ‘a scoundrel and a lying rascal’! That evening, Button wrote to McIntosh, challenging him to a duel for the insult and wrote a rapid will. The next morning, the two men met, with their seconds, just before sunrise. The two men stood, face to face, about 10 feet apart. Lachlan was shot in the thigh but Button had his leg smashed above the knee. The seconds decided honour had been satisfied and the participants left to tend their wounds. Lachlan recovered but, three days later, Button died of gangrene.


Voir la vidéo: Best places to live in Georgia (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Sumertun

    Je suis d'accord, cette brillante pensée tombe au fait

  2. Taxiarchai

    Tu dis.

  3. Amoux

    Je suis désolé, mais, à mon avis, des erreurs sont commises. Je suis en mesure de le prouver. Écrivez moi en MP, ça vous parle.

  4. Moogutaur

    Et à quoi allons-nous nous arrêter?

  5. Moogukus

    Elle a dit des choses intelligentes)



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