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13/08/2017 Trump- Pire que ce que nous craignions ? - Histoire

13/08/2017 Trump- Pire que ce que nous craignions ? - Histoire


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C'est étrange d'être assis à Tel-Aviv en train d'écrire cet article. Alors que notre pays a des ennemis qui tentent d'utiliser des véhicules comme armes, mon Premier ministre (quoi que je puisse penser de ses déficits) rend personnellement visite aux victimes de toute attaque et leur assure que l'État amènera le « terroriste » à Justice.

J'ai écrit sur l'histoire américaine pendant la majeure partie de ma vie. Jamais il n'y a eu de période où les circonstances ont mal tourné aussi vite. Ici, je ne parle pas d'actes inattendus, comme un krach boursier soudain, mais de blessures auto-infligées.

La baisse a commencé dès les premières minutes de l'administration, lors du discours d'investiture du nouveau président. Au lieu de prononcer un discours qui tentait d'inspirer, cherchait à rassembler le pays, le président Donald J. Trump a prononcé un discours sombre, dépeignant une Amérique que je ne reconnaissais pas. C'était un discours apparemment conçu pour déclencher la colère, au lieu d'éteindre les ambres de la division et de rassembler le pays.

Lors de sa première journée complète au pouvoir, le président Trump a retiré les États-Unis du Partenariat transpacifique (TPP), le traité créé pour équilibrer la croissance économique de la Chine. Cette seule action, prise sans aucune consultation, a commencé une glissade rapide de la position américaine dans le monde. En tant qu'Israélien, cela m'inquiète.

Le deuxième atout stratégique d'Israël - après son armée - est son amitié avec les États-Unis. Alors que cette amitié reste forte, tout ce qui diminue la position de l'Amérique dans le monde, affaiblit Israël. Au cours de son court mandat, à ce jour, la liste des mesures prises par le président Trump qui affaiblissent les États-Unis est longue. Le soft-power développé et exploité par les États-Unis au cours de nombreuses décennies et administrations a été rapidement et soudainement éliminé, alors que la politique officielle du gouvernement américain s'est brusquement éloignée du soutien à la démocratie et aux valeurs démocratiques pour soutenir ce qui est considéré comme « » intérêts américains ».

Partout dans le monde, les gens n'ont plus confiance dans les États-Unis. Les gens ne font plus confiance à la parole d'un président américain qui a prouvé, à maintes reprises, qu'il inventait ses propres faits. D'un point de vue local ici au Moyen-Orient, les États-Unis sous Trump ont apparemment ignoré les préoccupations d'Israël alors qu'il négociait un cessez-le-feu avec la Russie sur la Syrie.

Pour des raisons que personne n'a pu expliquer, l'administration Trump semble croire que les intérêts américains et russes sont alignés – et bien qu'Israël et la Russie entretiennent de bonnes relations, les actions russes au Moyen-Orient ces cinq dernières années ont été contraires aux intérêts d'Israël.

La plus grande préoccupation des Israéliens est que Trump a renversé le dicton de l'un des présidents les plus prospères des États-Unis, Teddy Roosevelt, à savoir « Parlez doucement, mais portez un gros bâton ». Trump parle fort, sans forcément avoir un gros bâton préparé. Bien qu'il y ait une chance, bien que très faible, que la politique de Trump sur la Corée du Nord soit couronnée de succès, les deux résultats les plus probables sont soit un échec à décourager les ambitions nucléaires de la Corée du Nord - dans un scénario qui transformera les États-Unis en un tigre de papier - ou une guerre dévastatrice aux conséquences inconnues.

Les événements du week-end dernier ont emmené l'Amérique dans un endroit encore plus sombre. Le site de nazis armés d'armes scandant « Les Juifs ne nous remplaceront pas » est suffisant pour mettre un froid dans le corps de n'importe quel Juif avec une lueur de mémoire historique. Personne ne pense que l'Amérique est sur le point de devenir l'Allemagne nazie. Cependant, les Juifs craignent toujours que l'antisémitisme ne se cache juste sous la surface - et les événements récents augmentent certainement cette peur.

L'« effet Trump » sur la politique américaine a conduit à un renforcement des extrêmes et à un évidement du milieu. L'histoire juive nous a montré que lorsque les extrêmes deviennent plus forts, le danger pour les Juifs et les minorités augmente. Alors que les déclarations et les actions antisémites les plus manifestes semblent être exercées par ceux d'extrême droite (même avec mon profil journalistique bas, j'ai fait l'objet de nombreuses attaques antisémites.)

Cela étant dit, nous ne devons pas ignorer complètement l'antisémitisme qui semble s'être également développé dans l'extrême gauche. Bien que nous devions faire attention à ne pas créer une fausse équivalence, car l'antisémitisme le plus dangereux émane de la droite (et la plupart des cas de violence politique ont été exécutés par des loyalistes sympathisants de la droite), il est important de noter que les extrémistes de chaque côté sont dangereux. . Les Juifs (et l'État juif) finissent souvent par être la cible. Et le président Trump continue d'attiser les flammes de l'extrémisme. Le fait que la Maison Blanche actuelle comprenne des conseillers tels que Steve Bannon et Sebastian Gorka rend presque impossible pour la Maison Blanche de prétendre de manière crédible que ses mains sont propres, compte tenu de leurs liens clairs avec l'alt-Right.

Bien sûr, Trump a toujours ses partisans en Israël, qui, comme beaucoup à droite en Amérique, ont réussi à ignorer ses échecs et continuent de croire en leur leader. Malgré le fait que la promesse de l'administration Trump de déplacer l'ambassade à Jérusalem s'est avérée n'être qu'un discours, ses fidèles semblent toujours préférer un président qui continue de démontrer son incompétence et attise indirectement les feux de l'antisémitisme, à un président qui pourrait montrer aucune sympathie pour les Palestiniens.

Pour beaucoup, l'élection de Trump a été un cauchemar. Avec un peu plus de six mois de présidence de Trump, ce cauchemar semble s'aggraver avec le temps. La présidence Trump est peut-être à un point d'inflexion dont elle ne pourra peut-être jamais se remettre. Cependant, s'il y a un espoir de changement, l'administration doit prendre des mesures claires et décisives.

À la suite des récentes violences à Charlottesville, Jonathan Greenblatt, PDG de l'Anti-Defamation League, a déclaré dimanche : « Nous appelons la Maison Blanche à licencier tout le personnel ayant des liens avec ces extrémistes. Il n'y a aucune raison d'employer des personnes qui excusent la rhétorique haineuse et l'incitation à la haine. Ils ne servent pas les valeurs incarnées dans notre Constitution ni les intérêts du peuple américain. »

Écouter Greenblatt serait un premier pas vers une nouvelle direction.


Les mensonges de Trump contre ceux d'Obama

Après avoir publié une liste des mensonges du président Trump cet été, nous avons entendu une réponse commune de ses partisans. Ils ont dit, en effet : Oui, mais si vous faisiez une liste similaire pour les présidents précédents, ce serait tout aussi mauvais.

Nous avons entrepris de faire cette liste. Ici, vous trouverez notre tentative de catalogue complet des mensonges que Barack Obama a racontés alors qu'il était président. (Nous discutons également de George W. Bush ci-dessous, bien que le manque de vérification des faits en temps réel pendant sa présidence ait rendu impossible une liste complète.)

Nous avons appliqué la même norme conservatrice à Obama et Trump, en ne comptant que des déclarations manifestement et substantiellement fausses. Le résultat : Trump ne ressemble à aucun autre président moderne. Il semble pratiquement indifférent à la réalité, disant souvent tout ce qui l'aide à défendre les arguments qu'il essaie de défendre.

Au cours de ses 10 premiers mois au pouvoir, il a dit 103 contrevérités distinctes, dont beaucoup à plusieurs reprises. Obama en a dit 18 au cours de son mandat de huit ans. C'est en moyenne environ deux par an pour Obama et environ 124 par an pour Trump.


Révélations explosives sur la Maison Blanche de Trump : c'est encore pire que ce que nous craignions

Par Heather Digby Parton
Publié le 6 septembre 2018 à 9h00 (HAE)

Bob Woodward (Getty/AP/Salon)

Actions

Cette semaine, le journaliste emblématique Bob Woodward a largué une bombe nucléaire ressentie dans le monde entier avec son nouveau livre "Fear: Trump in the White House", dans lequel il décrit le président Donald Trump comme un leader inapte, instable et amoral. Qui aurait pu deviner une chose pareille ? Il l'a si bien caché.

En fait, ce n'est que le dernier livre sur l'administration Trump qui dépeint une organisation chaotique de la Maison Blanche dirigée par un président profane et ignorant qui passe ses journées à tweeter de rage et à détester regarder la télévision. Le livre de Michael Wolff "Fire and Fury" racontait cette histoire il y a un an et le mois dernier, le livre "Unhinged" de l'ancien membre du personnel Omarosa Manigault Newman disait la même chose : le président Trump est incapable de faire le travail de président des États-Unis parce qu'il n'a pas idée de ce que le travail implique réellement et est incapable ou refuse d'apprendre comment le faire. Cette image d'un narcissique instable a également été racontée des centaines de fois dans des reportages au cours des deux dernières années au cours desquels des membres du personnel, des amis et même des membres de la famille ont divulgué un flot d'informations privilégiées à partir du moment où Trump a prêté serment.

Tout cela a été renforcé chaque jour par les propres actions du président. Il se révèle à la télévision, sur les réseaux sociaux et dans des interviews imprimées qu'il est tellement au-dessus de sa tête qu'il est maintenant complètement immergé dans une réalité alternative dans laquelle il est exceptionnellement populaire et follement accompli, à un niveau qu'aucun président dans l'histoire n'a jamais atteint auparavant. Il n'est plus possible d'ignorer le fait qu'il est littéralement délirant.

Alors pourquoi tout ce battage autour d'un livre de plus rempli de preuves de l'incompétence sans précédent de l'administration Trump ? Eh bien, d'une part, cela arrive à un moment dramatique où la cote d'approbation tiède de Trump semble encore baisser, tout comme les électeurs s'engagent pleinement dans la campagne d'automne. C'est probablement à cause des mauvaises nouvelles accumulées résultant du plaidoyer de culpabilité et des condamnations des proches collaborateurs du président Michael Cohen et Paul Manafort, de son impétueux dépouillement de l'habilitation de sécurité de l'ancien directeur de la CIA John Brennan, de son comportement enfantin autour des funérailles de John McCain et, peut-être plus important, l'étalage flagorneur qu'il a fait à Helsinki lorsqu'il a rencontré le président russe Vladimir Poutine en juin.

C'est aussi le fait que ce nouveau livre est de Woodward qui, avec son partenaire Carl Bernstein, a brisé l'histoire du Watergate et a écrit les livres les plus célèbres sur ce scandale. Sa réputation est, dirons-nous, un peu plus lourde que celle de Wolff ou d'Omarosa. Même ceux qui ont des problèmes avec la méthode de Woodward doivent admettre qu'il ne fait que soutenir une montagne d'autres preuves montrant l'incompétence et la corruption de Trump, y compris ce que beaucoup de gens ont qualifié de rendus trop dramatiques dans le livre de Wolff. Il est évident maintenant que la personnalité publique odieuse de Trump n'est pas une performance. Il est encore pire en privé.

La seule révélation dans les extraits qui ont circulé à propos de « Fear » (qui doit être publié la semaine prochaine) est que le personnel du président et les membres du cabinet ignorent régulièrement ses ordres. Ce n'est pas surprenant. Étant donné que Trump n'a aucune connaissance du gouvernement ou de la présidence, et encore moins de la politique, il est sans aucun doute assez facile de retenir des informations et de manipuler le flux d'informations.

Mercredi, le New York Times a publié un éditorial anonyme écrit par un "haut responsable" de l'administration Trump qui soutient davantage les reportages de Woodward. Cette personne prétend que les membres du personnel de la Maison Blanche agissent en tant que gardiens du pays en empêchant Trump de dérailler. C'est un essai étonnant dans lequel ce responsable anonyme admet que des membres du cabinet de Trump ont en fait parlé d'évoquer le 25e amendement. Cette personne caractérise le président comme un idiot amoral et sans scrupules qui n'a aucune idée de ce qu'il fait, alors il ou elle, ainsi que d'autres membres de l'administration, ont pris sur eux de sauver la nation, se donnant essentiellement une tape dans le dos et disant " Vous êtes les bienvenus" dans ce qui est présumé être une nation reconnaissante.

Pour ceux d'entre nous qui ont prêté attention, ces sauveurs n'ont pas fait beaucoup de travail. Woodward a rapporté que le secrétaire à la Défense James Mattis a relayé l'ordre d'assassiner le président syrien Bachar al-Assad, et il y a peut-être plus d'exemples dans le livre d'appels aussi rapprochés évités par ces combattants de la résistance patriotiques. Mais d'après ce que nous pouvons dire, c'est surtout un échec. Trump est devenu de plus en plus déséquilibré et déchaîné depuis le premier de l'année et il ne se contente pas de remplir ce joli programme de mouvement conservateur que l'auteur de l'article favorise clairement. Il accomplit le sien, ce qui est complètement fou.

Par exemple, il y a plusieurs mois, il y a eu des rapports de Trump criant : « Je veux des tarifs, apportez-moi des tarifs ! Ses conseillers économiques ont essayé de retarder leur livraison, mais n'ont évidemment pas réussi. Bien que le personnel ait réussi à l'empêcher de licencier Jeff Sessions, Trump a bien sûr licencié le directeur du FBI James Comey et a fait pression à plusieurs reprises sur le bureau pour qu'il prenne des mesures inhabituellement punitives contre d'autres personnes qu'il a nommées et humiliées publiquement, y compris l'ancien directeur par intérim Andrew McCabe et l'ancien agent. Peter Strzok. (Les républicains du Sénat semblent avoir conclu un accord selon lequel ils ne s'opposeront pas à ce qu'il donne suite à ses menaces contre Sessions, tant qu'il attendra après la mi-mandat.) Pendant ce temps, les politiques d'immigration exécrables de Trump continuent d'être promulguées, avec les tribunaux ne fermant que certains des pires excès.

Trump s'est aliéné les alliés des États-Unis avec son incompréhension simpliste de l'OTAN et sa concentration obsessionnelle sur les accords commerciaux qu'il ne comprend clairement pas. Chaque tyran de la planète a son numéro et en profite à pleines mains. Ces supposés garde-fous autour de la démocratie sont assez faibles.

Ce fonctionnaire anonyme tient à s'attribuer le mérite de toutes les choses prétendument excellentes que cette administration a réussi à accomplir, comme les réductions d'impôts et la déréglementation et un dévouement aux « esprits libres, aux marchés libres et aux gens libres » (quoi que cela signifie). Cela suggère qu'il s'agit vraiment d'un document politique destiné à rassurer tous ces républicains de banlieue que le parti saigne actuellement en se sentant confiants que même si Trump est un peu embarrassant, il y a de bons républicains de l'establishment à la Maison Blanche qui s'assurent que leurs besoins sont étant pris en charge. Ils peuvent se détendre le parti a bien les choses en main. Il n'y a pas lieu de paniquer et de faire quelque chose de stupide comme voter pour les démocrates en novembre.

Lorsque les choses se passent, les responsables républicains continuent d'être avant tout des fêtards. En fin de compte, cela signifie soutenir Donald Trump, peu importe à quel point cette présidence devient folle et chaotique.


Donald Trump est inauguré

À partir du moment où il a lancé sa campagne présidentielle en juin 2015 à son homonyme Trump Tower à New York, Trump semblait un candidat improbable pour la plus haute fonction de la nation&# x2019.

Mais avec ses promesses impétueuses de réprimer l'immigration, de ramener des emplois pour les Américains de la classe ouvrière et de renverser l'establishment politique, le promoteur immobilier et personnalité de la télé-réalité, sans cesse controversé, a triomphé au milieu d'un champ primaire républicain surpeuplé. Il a ensuite remporté une victoire bouleversante sur son adversaire démocrate, Hillary Clinton, aux élections générales de novembre 2016.

Un jour d'inauguration pluvieux, une foule de supporters&# x2014beaucoup d'entre eux portant Trump&# x2019s rouge distinctif &# x201CMake America Great Again&# x201D caps&# x2014 se sont réunis pour regarder les cérémonies d'inauguration, tenues sur la façade ouest du Capitole.

Bien que les experts de la foule aient estimé qu'entre 300 000 et 600 000 personnes ont assisté à l'inauguration de Trump&# x2019s (environ un tiers de la foule présente pour l'inauguration en 2009 de son prédécesseur immédiat, Barack Obama), la Maison Blanche et Trump lui-même ont contesté cette évaluation, affirmant que les médias délibérément sous-estimé la foule totale.

Après que le juge adjoint Clarence Thomas a prêté serment au vice-président élu Mike Pence et que le Mormon Tabernacle Choir a interprété &# x201CAmerica the Beautiful,&# x201D le juge en chef John G. Roberts Jr. a fait prêter le serment présidentiel à Trump.

Pour sa prestation de serment, Trump a mis la main sur deux Bibles détenues par sa femme, Melania Trump, une Slovène originaire de France qui est devenue la première première dame américaine née à l'étranger depuis Louisa Adams, l'épouse britannique de John Quincy Adams. L'un était la Bible personnelle de Trump&# x2019, que sa mère lui avait donnée quand il était enfant, l'autre était la Bible utilisée par Abraham Lincoln lors de sa première inauguration en 1861, et à nouveau par Obama en 2009 et 2013.

À 70 ans, Trump est devenu l'homme le plus âgé à assumer la présidence et le premier à n'avoir aucun antécédent d'expérience gouvernementale ou militaire. Dans son discours inaugural, qui à environ 16 minutes était le plus court depuis Jimmy Carter&# x2019s en 1977, il est resté proche du message sombre et inquiétant sur lequel il s'appuyait pendant la campagne, se référant à de sombres images de la pauvreté du centre-ville et &# x201Crusted -des usines éparpillées comme des pierres tombales dans le paysage national. "Le carnage américain s'arrête ici et s'arrête tout de suite", a-t-il entonné, dans l'une des lignes les plus frappantes de l'adresse de 1 433 mots.

Se faisant appeler le protecteur des hommes et des femmes oubliés&# x201D en Amérique, Trump a frappé une note populiste claire dans son discours, s'inspirant du discours inaugural prononcé par Andrew Jackson en 1829. Comme Trump, Jackson avait triomphé grâce à un mouvement populiste parmi les Américains qui ont embrassé son message anti-establishment et anti-élite.

Trump a également donné un ton nationaliste dans son discours, utilisant à plusieurs reprises le terme « l'Amérique d'abord » pour désigner les politiques économiques que son administration prévoyait de mettre en œuvre. Certains observateurs du discours ont noté que 𠇊merica First” était aussi le nom du mouvement fondé par Charles Lindbergh dans les années 1940, qui œuvrait pour empêcher les États-Unis d'entrer en guerre contre l'Allemagne nazie.

Après la cérémonie inaugurale, le président Trump a assisté à un déjeuner inaugural traditionnel qui s'est tenu dans le National Statuary Hall du Capitole, puis a suivi le parcours du défilé inaugural sur Pennsylvania Avenue jusqu'à la Maison Blanche. Le nouveau président et la première dame ont terminé leur soirée en assistant à trois bals d'inauguration officiels.


Trump est-il réellement en charge? Ou est-ce pire que ce que nous craignions ?

Je n'ai pas ressenti ce tremblement dans le monde depuis un demi-siècle.

J'ai résisté à la tentation de spéculer sur l'état mental de notre président* parce que j'ai toujours été méfiant des diagnostics psychiatriques à distance, et parce que je ne suis pas Charles Krauthammer, qui a régulièrement utilisé ses références professionnelles pour définir toute politique au à gauche d'un foret comme une sorte de déficience cognitive. Cependant, les événements de la semaine dernière m'ont obligé à repenser cette politique.

Il y a des années, Fletcher Knebel a écrit un roman intitulé Nuit à Camp David à propos d'un président devenu fou. La preuve en était que le président du bughouse était perdu dans des illusions grandioses sur sa place dans le monde. Knebel, vous vous en souvenez peut-être, était également le co-auteur du plus célèbre Sept jours en mai, qui concernait un complot militaire visant à prendre le pouvoir. Dernièrement, j'en suis venu à voir ces deux livres comme faisant partie d'un même tout, comme le le Seigneur des Anneaux saga, ou Dune. J'en suis venu à la conclusion que le président* a dérapé et que son contrôle sur l'armée & mdashand sur la politique étrangère & mdashis est aussi ténu que l'est son emprise sur la rationalité. Je ne me suis pas senti aussi ébranlé par l'état du monde depuis octobre 1962.

Par exemple, il y a son interview avec Maria Bartiomo de Fox Business Channel. (C'est celui qui restera dans l'histoire sous le nom de The Wonderful Chocolate Cake Interview, et c'est assez effrayant.) Le FBC est le lieu médiatique le plus sûr possible pour ce président*. Le FBC fait ressembler Fox News Channel à Nick, Jr. Bartiromo n'était certainement pas là pour tendre une embuscade au président*. Il a réussi à se tendre une embuscade et à le faire de manière à avoir l'air de tâtonner vers un anglais simple d'une manière vraiment déconcertante. Par exemple:

TRUMP: Eh bien, je vais vous laisser comprendre cela. Mais c'est tellement évident. Quand vous regardez Susan Rice et ce qui se passe, et tant de gens viennent vers moi et s'excusent maintenant. Ils disent que tu sais, tu avais raison quand tu as dit ça. Peut-être que je ne savais pas à quel point j'avais raison, parce que personne n'en savait l'étendue. (INAUDIBLE).

BARTIROMO : &mdash était-ce à quoi vous faisiez référence, la Susan Rice ?

TRUMP : Oh, bien sûr. On parle de surveillance. Il a été mis sur écoute entre guillemets. "Le New York Times" a dit le mot mis sur écoute dans le titre de la première édition. Puis ils l'ont sorti de là rapidement quand ils ont réalisé. Mais j'ai mis les écoutes entre guillemets, ce qui veut dire, parce que, écoutez, les écoutes sont à l'ancienne. (CROSSTALK) il y a encore trop de fils, n'est-ce pas ? Vous n'avez pas beaucoup de fils. Regardez cette pièce. Cette pièce avait beaucoup de fils. Maintenant, il n'y a plus autant de fils.

Laissons de côté les contrevérités évidentes sur la surveillance et Susan Rice et ce qu'il a tweeté et (probablement) toutes ces personnes formidables qui le félicitent d'avoir si raison sur tout. Regardez juste la langue. Il parle en rond, s'avançant avec précaution vers le familier comme un homme traversant une rivière gelée sur de la glace en laquelle il n'a pas confiance. « Des fils », dit-il encore et encore. Je ne pense pas que ce soit parce qu'il ne sait pas de quoi il parle. Je pense que c'est parce que "fils" est un mot dont il se souvient.

ATOUT : &mdash et vous voyez ces beaux enfants qui sont morts dans les bras de leur père, ou vous voyez des enfants haleter pour la vie et vous savez qu'ils sont &mdash c'est fini. C'est fini pour eux. Ils les arrosent, des centaines. Quand vous voyez ça, j'ai immédiatement appelé le général Mattis. J'ai dit, que pouvons-nous faire? Et ils sont revenus avec un certain nombre d'alternatives différentes. Et nous les avons frappés très fort. Maintenant, allons-nous nous impliquer avec la Syrie ? Non. Mais si je les vois utiliser du gaz et utiliser des choses que &mdash, je veux dire que même certains des pires tyrans du monde n'ont pas utilisé le type de gaz qu'ils utilisaient. Et certains des gaz sont incroyablement puissants. Alors quand j'ai vu ça, j'ai dit que nous devions faire quelque chose.

Encore une fois, le langage ne s'éloigne jamais loin de ce qu'il a dit auparavant, même si la politique peut ou non s'inverser.

Ce qui nous amène à la deuxième partie du Knebel Paradox. Il devient très clair que le président* a confié ses responsabilités de commandant en chef&mdashand la plupart de sa politique étrangère&mdash aux généraux et ex-généraux dont il s'est entouré. Ici, il parle d'utiliser un groupe de transporteurs pour piquer les Nord-Coréens.

ATOUT : Et en attendant, ils se préparent et comme vous ne l'avez jamais vu, ils se battent toujours. Mossoul était censé durer une semaine et maintenant ils se battent depuis plusieurs mois et tant d'autres personnes sont mortes. Je ne veux pas en parler. Nous envoyons une armada, très puissante. Nous avons des sous-marins, très puissants, bien plus puissants que le porte-avions, je peux vous le dire. Et nous avons les meilleurs militaires sur Terre. Et je dirai ceci. Il fait la mauvaise chose. Il fait la mauvaise chose.

ATOUT : Il fait une grosse erreur.

BARTIROMO : &mdash pensez-vous qu'il est mentalement en forme ?

ATOUT : Je ne sais pas. Je ne sais pas. Je ne le connais pas. Mais il fait la mauvaise chose. J'ai une très très bonne rencontre avec le président chinois Xi. Je l'aimais bien. Nous avions une excellente alchimie, je pense. Je veux dire au moins, j'avais une excellente alchimie et peut-être qu'il ne m'aimait pas, mais je pense qu'il m'aimait bien.

Il parle comme aux enfants. Je pense qu'il parle tout seul.

Les choses ont empiré l'autre jour, lorsque les États-Unis ont largué l'arme non nucléaire la plus puissante dont ils disposent sur un tas de rochers et de grottes en Afghanistan. Le président* a expliqué cet événement en déclarant catégoriquement que les généraux sont aux commandes. De Temps Militaire:

"Ce que je fais, c'est que j'autorise mon armée", en réponse à une question de la presse sur l'utilisation d'une bombe massive lors d'un assaut contre les positions du groupe État islamique en Afghanistan. "Nous avons la plus grande armée du monde, et ils ont fait le travail, comme d'habitude. Nous leur avons donné une autorisation totale, et c'est ce qu'ils font. Franchement, c'est pourquoi ils ont si bien réussi ces derniers temps. Si vous regardez ce qui s'est passé au cours des huit dernières semaines et comparez cela vraiment à ce qui s'est passé au cours des huit dernières années, vous verrez qu'il y a une énorme différence."

Ce ne sont pas les mots que vous voulez entendre de la part du gars sur qui&mdashthéoriquement, au moins&mdash l'autorité de commandement nationale repose. Ce sont les mots d'un gars qui est terrifié par les énormes responsabilités de son travail parce qu'il sait qu'il n'est pas à la hauteur d'eux, et je pense qu'il ne l'est pas à eux parce qu'il sait que quelque chose ne va pas chez lui. Et, à bien y penser, "mon" armée est aussi assez effrayante.

Il y a maintenant plusieurs points de crise dans le monde qui ne tiennent qu'à un fil. Dans le même temps, le contrôle civil de l'armée ne tient également qu'à un fil, car personne n'est sûr que le commandant en chef puisse ou non se maintenir. (Cette chronique, dans laquelle l'auteur nous assure que le président* est "sauvé" par les esprits militaires qui l'entourent, se veut rassurante, mais bon sang ne l'est pas.)

A la fin des romans de Fletcher Knebel, le président de la bughouse démissionne et le coup d'Etat est déjoué. Dans la vraie vie, qui sait si ça se termine comme ça. Je ne veux pas d'un président* qui sait qu'il n'est pas à la hauteur et je ne veux pas d'un pouvoir militaire qui pense savoir quoi faire. De cette façon, nous devenons tous fous.


Le président Trump est plus dur avec la Russie en 18 mois qu'Obama en huit ans

Même si les médias de gauche ne lui accorderont jamais de crédit, le président Trump Donald TrumpMaria Bartiromo défend le reportage: "Continuez à me corrompre, je continuerai à dire la vérité" Barack Hussein ObamaMichelle Obama rend hommage à la fête des pères: "Nos filles n'auraient pas pu rêver d'un meilleur modèle" Biden a soulevé des préoccupations clés avec Poutine, mais a peut-être oublié d'autres. Les démocrates se sont fermement tournés contre la taxe sur l'essence PLUS.

Pour commencer, c'est le président Obama qui, selon Reuters, a été « filmé » en train de dire à un dirigeant russe qu'il aurait plus de flexibilité après les élections – pas le président Trump.

Le fait est que le président Trump a été assez dur avec la Russie.

À tel point que les sanctions ressemblent à une poupée gigogne russe : les sanctions les unes sur les autres, les unes sur les autres.

En avril dernier, l'administration Trump a imposé de nouvelles sanctions à la Russie, y compris des sanctions strictes contre sept des personnes les plus riches de Russie et 17 hauts responsables du gouvernement pour leur ingérence dans nos élections.

Les sanctions ont directement pénalisé les proches du président Vladimir Poutine en leur interdisant de se rendre à nouveau aux États-Unis. Il l'a fait en ouvrant un compte bancaire en Occident, les empêchant de faire des affaires avec l'Occident et interdisant à quiconque de faire des affaires en leur nom.

Les sanctions étaient importantes – parmi les sanctions les plus sévères jamais imposées à des individus dans un pays étranger, à l'exception peut-être de l'Iran et de la Corée du Nord. Pourtant, comme beaucoup de succès de Trump, il a reçu une couverture médiatique minimale.

Au cours de son premier mois au pouvoir en janvier 2017, le président Trump a maintenu des sanctions strictes pour punir la Russie pour son annexion illégale de la Crimée en 2014. Avec ces sanctions, l'administration Trump a puni plus de trois douzaines d'individus et d'organisations à l'origine de l'invasion de l'Ukraine.

Même le secrétaire au Trésor Steve Mnuchin a participé aux actions, déclarant qu'il n'y aurait pas d'assouplissement des sanctions tant que la Russie n'aura pas rempli ses obligations en vertu de l'accord de Minsk de 2015 – l'accord de cessez-le-feu entre la Russie et l'Ukraine.

En août 2017, Trump a signé un projet de loi imposant encore plus de sanctions à la Russie, cette fois spécifiquement destiné aux industries de l'énergie et de la défense du pays. Le Congrès a rendu la législation à l'épreuve de Trump, ce qui signifie qu'aucun décret exécutif ne pourrait jamais annuler de telles sanctions, mais Trump l'a quand même signée.

En fait, c'est Trump – et non Obama – qui a ordonné la fermeture des propriétés diplomatiques russes à San Francisco, Washington, D.C. et New York qui semblait être une menace pour la sécurité américaine.

C'est également le président Trump qui a fermé le consulat russe à Seattle.

Certes, Obama a expulsé 35 diplomates russes du pays après une ingérence présumée de la Russie dans les élections, mais seulement après que Trump a remporté les élections de 2016. On peut se demander s'il l'aurait fait si Hillary Clinton Hillary Diane Rodham ClintonLe mémo : le centre contre-attaque La clameur démocrate grandit pour un comité restreint lors de l'attaque du 6 janvier.

En outre, c'est le président Trump qui a conduit le monde à expulser des diplomates russes après que le gouvernement russe a été soupçonné d'avoir mené une attaque d'agent neurotoxique au Royaume-Uni contre l'un de leurs anciens espions. Le président Trump a rapidement expulsé 60 diplomates russes du sol américain, et d'autres pays ont emboîté le pas en expulsant également des dizaines.

En plus des sanctions strictes, le président Trump a également appelé la Russie publiquement.

Lors d'un discours historique l'année dernière en Pologne, Trump a fustigé la Russie pour avoir utilisé du pétrole pour tenir en otage les pays d'Europe de l'Est de l'OTAN. Trump a souligné les dangers de la dépendance de ces pays à l'égard des livraisons de pétrole russe pour garder leur population au chaud pendant l'hiver, ce qui les a empêchés de critiquer la Russie le reste de l'année.

L'administration Trump a même proposé d'aider à identifier des sources d'énergie alternatives pour la région. Les remarques de Trump sur le sol européen étaient l'équivalent pour l'industrie de l'énergie du discours de Reagan « abattre ce mur ».

Comparez toutes les actions ci-dessus à la politique milquetoast d'Obama à l'égard de la Russie et à l'apaisement pur et simple sur des questions telles que la «ligne rouge» que la Russie a franchie en Syrie. Le bilan terne d'Obama avec la Russie contraste fortement avec l'administration Trump qui a déjà, au cours de ses 18 premiers mois, dépassé ce qu'Obama a fait sur un total de huit ans.


Fraude électorale

« LA FRAUDE ÉLECTORALE N'EST PAS UNE THÉORIE DU COMPLOT, C'EST UN FAIT. » – Le président Donald Trump, 24 décembre 2020.

Lorsque Trump a remporté le Collège électoral – et donc la présidence – en 2016, il a déclaré aux législateurs qu'il n'avait perdu le vote populaire qu'en raison de millions de votes illégaux. There was no evidence of that, something his own lawyers noted in an election court filing opposing the Green Party’s recount efforts after the election, but the new president was undeterred.

At the start of his administration in January 2017, Trump urged states to undertake more voter roll maintenance in the name of rooting out fraud, stirring alarm over aggressive purges that voting rights advocates feared would disenfranchise eligible people. He then launched a commission to seek definitive proof of his claims of widespread fraud the group disbanded without finding any proof of it.

Numerous academic studies and criminal investigations, too, have searched for widespread voter fraud over the years and come up empty-handed. But there is ample evidence that restrictive voting laws aimed at preventing this alleged fraud disproportionately disenfranchise voters of color.

Just over three years later, as Biden was closing in on the Democratic nomination and the rapid spread of Covid-19 was making clear the public health risks of people congregating at the polls, Trump began pushing a number of falsehoods specifically about voting by mail.


America Will Survive Trump, but It Won’t Ever Be the Same

When I walked into the U.S. Embassy in Riyadh, Saudi Arabia, this summer, I was struck by the glowering portrait hanging in the lobby. Donald Trump is president? It seems like something out of a dystopian film. But it’s not science fiction it’s reality. Exactly a year ago Wednesday, the voters of America, in their dubious wisdom, chose the reality TV star and real estate mogul as their 45th chief executive.

I, like most people — including probably Trump himself — was shocked by the outcome. Actually “shocked” is far too mild a word for what I felt. Poleaxed is more like it. I went to bed late on the evening of Nov. 8, 2016, in a daze, incredulous that my fellow citizens could elect a man so unqualified for the presidency and fearful of what he would do in office. The past year has been both better and worse than I anticipated.

When I walked into the U.S. Embassy in Riyadh, Saudi Arabia, this summer, I was struck by the glowering portrait hanging in the lobby. Donald Trump is president? It seems like something out of a dystopian film. But it’s not science fiction it’s reality. Exactly a year ago Wednesday, the voters of America, in their dubious wisdom, chose the reality TV star and real estate mogul as their 45th chief executive.

I, like most people — including probably Trump himself — was shocked by the outcome. Actually “shocked” is far too mild a word for what I felt. Poleaxed is more like it. I went to bed late on the evening of Nov. 8, 2016, in a daze, incredulous that my fellow citizens could elect a man so unqualified for the presidency and fearful of what he would do in office. The past year has been both better and worse than I anticipated.

It has been better in that Trump has not actually carried out most of his lunatic campaign rhetoric. He has not ordered the torture of terrorist suspects. He has not pulled out troops from Japan, South Korea, or Germany even though those countries have not increased their subsidies for U.S. protection. He has not launched a trade war with China even though our trade deficit with China has only grown over the past year. He has not tried seriously to get Mexico to pay for his border wall even Congress is unlikely to fund it. He has not lifted sanctions on Russia or reached a grand bargain with Russian President Vladimir Putin. He has not “locked up” Democratic presidential nominee Hillary Clinton. Il has pulled out of the Trans-Pacific Partnership and the Paris climate accord, and he decertified the Iranian nuclear deal, but NAFTA is still standing — for now. He has moved us closer to war with Iran and North Korea, but the bombs haven’t started falling — yet.

Trump supporters can argue that he is more moderate in practice than his rhetoric would suggest. There’s an element of truth in this, but the more compelling explanation for his failure to make good on his promises is threefold.

First, Trump doesn’t really believe in much beyond his own awesomeness. He didn’t run for office to get anything done he ran to stoke his own ego and pad his own bank account by increasing his visibility. Thus he would say outrageous stuff on the campaign trail, contradict himself 30 seconds later, and immediately segue to some non sequitur. He didn’t mean a lot of what he said — it was just something to rouse the rubes at rallies.

Second, Trump has been utterly incompetent. Even if he wants to achieve more of his agenda, he doesn’t know how to do it. As Daniel Dale of the Toronto Star puts it, he “talks like a strongman” but governs like a “weak man.” Maybe tax reform will get done — peut être — but so far he hasn’t signed a single major piece of legislation. Actually that’s not quite true: Congress did pass a law strengthening sanctions against Russia over the administration’s protests. Aside from a Supreme Court appointment, the only things Trump has succeeded in accomplishing are those he can do by executive order, thus doing on a far larger scale what he once criticized Obama for.

The third reason why Trump has gotten so little done is that he’s surrounded by people who, by and large, don’t share his xenophobic, isolationist, protectionist “America First” outlook. Most of those who did — Michael Flynn, Steve Bannon, Sebastian Gorka — have been forced out because they were incompetent crackpots. Lacking any interest in ideas, Trump has staffed his administration with people based largely on superficial criteria such as appearance. That helps to explain why most of his senior appointees, including Rex Tillerson, James Mattis, John Kelly, H.R. McMaster, and now Jerome Powell as Federal Reserve chairman, look as if they are straight out of central casting. It also explains why former United Nations Ambassador John Bolton didn’t snare a job: Trump was said not to like his mustache. As a result, Trump is surrounded by aides who view him as a screwball to be contained, not a sage to be followed.

So does that mean Trump’s presidency has been just swell, as his fans claim? Pas du tout. In important respects, Trump has been worse than I imagined. If the past year has done anything, it has dispelled naive hopes that he would grow in office or become more presidential. He’s the same old Trump that he was for the previous 70 years: ignorant, petulant, unethical, avaricious, conspiratorial, nasty, shameless, bullying, egomaniacal.

One of the salient features of his presidency has been its lack of ethics. His former campaign manager Paul Manafort has been indicted on charges of money laundering, and former national security advisor Michael Flynn is said to be on the verge of indictment for acting as an unregistered foreign agent. Many of the president’s men, and even the president himself, had undisclosed business dealings with Russia, ranging from Trump’s attempts to build a Trump Tower in Moscow during the campaign to Commerce Secretary Wilbur Ross’s continuing investment in a shipping firm closely tied to the Kremlin. Trump and his aides, including Attorney General Jeff Sessions, have also consistently lied about their dealings with Russia. Former Trump foreign-policy advisor George Papadopoulos pled guilty to deceiving the FBI about his Kremlin ties others may follow.

Russia aside, Trump uses his office to promote his own properties in violation of the emoluments clause of the Constitution. He has refused to disclose his tax returns as every president has done more than 40 years. And while private-sector figures from Harvey Weinstein to Michael Oreskes are being fired for sexual harassment, the president remains in office despite credible accusations of misconduct from at least 16 women. Trump himself basically admitted to the allegations in his infamous “grab ‘em by the pussy” video, but now the White House press secretary shamefully labels his accusers as liars. The real liar, of course, is Trump himself. Selon le Washington Post, during his first 263 days in office, he made 1,318 false or misleading claims. That’s an average of five falsehoods a day.

Trump presides over what is easily the least ethical administration since Nixon’s — and in all likelihood “Don the Con” will be judged by history to be a great deal worse than “Tricky Dick.” The major difference between them? Nixon sought to subvert the rule of law in private. Trump does it out in the open for all to see.

It has become routine for the president to demand criminal investigations of his political opponents based on, so to speak, trumped-up charges (Donald Trump Jr. even accuses the Clintons of murder) to call for the broadcast licenses of critical media outlets to be revoked to attack the special counsel investigating him to impugn the FBI, the judiciary, and the Justice Department and to suggest that his own attorney general should resign for not doing his political bidding. Granted, most of these threats have been empty ones — but not all. Trump did fire FBI Director James Comey in a blatant attempt to obstruct justice. Moreover, his very words — coming from the man charged with ensuring “that the laws be faithfully executed” — corrode trust in our legal system.

When Trump is not undermining the rule of law, he is demeaning the presidency and embarrassing the country. Trump uses Twitter to carry out unseemly vendettas against Gold Star parents, the mayors of London and San Juan, lawmakers from “Liddle” Bob Corker (R-Tenn.) to “Pocahontas” Elizabeth Warren (D-Mass.), journalists from those at the “failing New York Times” to “Crazy” Mika Brzezinski, and an endless array of other targets, many of them women and minorities. Trump’s tweets are frequently vituperative and full of errors in spelling and grammar. They sound as if they are coming from a mental institution, not from the White House.

What most troubles me about Trump’s presidency is the extent to which he is dividing Americans by race and ethnicity in service to his own political ambitions. Having won with overwhelming support among white, working-class voters, Trump notoriously hesitates to criticize white supremacists: He thought there were “very fine people” on both sides at the white supremacist rally in Charlottesville, and he has defended Confederate statues as part of “our heritage.” When white killers go on a rampage, as they did recently in Las Vegas and Sutherland Springs, Texas, Trump labels it a tragedy about which there is little to be done beyond “thoughts and prayers.”

By contrast, he exploits every terrorist act committed by a Muslim, such as the Halloween attack in New York, labeling the perpetrators “animals” and calling for Draconian immigration restrictions. He has gone on an extended tirade against the African-American football players who kneel when the national anthem is played to protest police brutality. He has pardoned racist former Sheriff Joe Arpaio. And he has revoked the executive order that former President Barack Obama used to protect “Dreamers” — immigrants brought to America illegally as children — from deportation. Sadly, other Republican office-seekers, such as gubernatorial candidate Ed Gillespie in Virginia and Senate candidate Roy Moore in Alabama, have imitated Trump’s noxious example by seeking to rally white voters with blatantly racial appeals. Gillespie failed, but that won’t stop other Trump imitators from trying their luck.

Trump took a divided nation and instead of trying to heal those divisions, he has exacerbated them. UNE Boston Globe reporter who traveled to York County, Pennsylvania, an area that Trump won, found that “the class resentments, racism, and xenophobia that became flashpoints during the election have hardened, not healed.”


The Final Lesson Donald Trump Never Learned From Roy Cohn

The unrepentant political hitman who taught a younger Trump how to flout the rules didn’t get away with it forever.

Michael Kruse is a senior staff writer for POLITICO.

One of Donald Trump’s most important mentors, one of the most reviled men in American political history, is about to have another moment.

Roy Cohn, who has been described by people who knew him as “a snake,” “a scoundrel” and “a new strain of son of a bitch,” is the subject of a new documentary out this week from producer and director Matt Tyrnauer. It’s an occasion to once again look at Cohn and ask how much of him and his “savage,” “abrasive” and “amoral” behavior is visible in the behavior of the current president. Trump, as has been well-established, learned so much from the truculent, unrepentant Cohn about how to get what he wants, and he pines for Cohn and his notorious capabilities still. Trump, after all, reportedly has said so himself, and it’s now the name of this film: “Where’s My Roy Cohn?”

What Cohn could, and did, get away with was the very engine of his existence. The infamous chief counsel for the red-baiting, Joseph McCarthy-chaired Senate subcommittee in the 1950s, Cohn was indicted four times from the mid-’60s to the early ’70s—for stock-swindling and obstructing justice and perjury and bribery and conspiracy and extortion and blackmail and filing false reports. And three times he was acquitted—the fourth ended in a mistrial—giving him a kind of sneering, sinister sheen of invulnerability. Cohn, Tyrnauer’s work reaffirms, took his sanction-skirting capers and twisted them into a sort of suit of armor.

It’s the past quarter or so, though, of Tyrnauer’s film that is perhaps most salient at this stage of Trump’s first term. It deals with the less discussed but arguably much more trenchant lesson of Cohn’s life—not his decades of dark-arts untouchability but his brutal comeuppance. Cohn did not, in the end, elude the consequences of his actions. He could not, it turned out, get away with everything forever. He was a braggart of a tax cheat, and the Internal Revenue Service closed in he was an incorrigibly unethical attorney, and he finally was disbarred and only six weeks after that professional disgrace, six months shy of 60 years old, Cohn was dead of AIDS.

Now, less than 14 months out from next year’s election, with Trump facing historic legal and political peril, it’s getting harder and harder not to wonder what he might or might not have gleaned from watching Cohn’s wretched unraveling. Trump is beset by 29 federal, state, local and congressional investigations. Poll after poll shows he’s broadly disliked. He could win reelection, obviously, but it’s true, too, that he’s an unusually endangered incumbent. Trump, to be sure, is not weakened by physical sickness, and he has not been pursued by prosecutors and other committed antagonists for nearly as long as Cohn was. And as powerful as Cohn was perceived to be at his peak, he was never, it almost goes without saying, the most powerful man in the world. Even so, the question looms: Will Cohn’s most accomplished and attentive mentee ultimately suffer a similar fate?

“The maddening thing about Cohn and Trump,” Tyrnauer told me recently, “is that they have this sort of Road Runner-versus-Wile E. Coyote knack, where you think the boulder is going to fall on them and crush them and they escape just in the nick of time.”

“There’s a certain American romance to getting away with it. We all secretly admire the guy that can,” said Jim Zirin, a former federal prosecutor who is a regular interviewee in the film and also has a book coming out next week, Plaintiff in Chief: A Portrait of Donald Trump in 3,500 Lawsuits, in which Cohn plays an unavoidably prominent role.

“But I, as a lawyer, particularly,” Zirin added, “believe in justice, and I believe that at the end of the day, sooner or later, everyone has to pay for it.”

“We had him. He wasn’t getting out of this,” Martin London, one of the lawyers who led Cohn’s disbarment, tells Tyrnauer. “He was a pinned moth.”

The government long had tried to take him down, “a vendetta,” Cohn thought, for his role with McCarthy—and he had not fallen, or so much as flinched, and it had granted him, as a New York politician put it in Semaine d'actualités, a certain “jugular mystique.” Many came to view his checkered record as not noxious but enticing.

“He was a prototypical Teflon man,” Zirin writes in his book. “The more unscrupulous he became, the more his law practice grew. He was the man to see if you wanted to beat the system.”

“He did whatever he wanted, and he felt he was good enough at everything to get away with it,” Robert Cohen, who worked with Cohn at his firm, says in the film, “and he did for a very, very long time.”

“Roy,” according to an attorney in his office, “couldn’t have given less of a shit about rules.”

“I decided long ago,” Cohn once told Attique, “to make my own rules.”

He was acquitted in ’64, and he was acquitted in ’69, and he was acquitted in ’71, all the while thumbing his nose at the feds, but Cohn’s screw-you stance was a lifelong philosophy, entitlement plus boldness.

He was “an incredibly spoiled princeling of an only child,” Cohn cousin David Lloyd Marcus told me. “He always got his way,” recalled his favorite aunt. As an adult, the resting expression on his face, which was marred by a scar that ran like a scrape down the middle of his nose, was a mixture of “arrogant disdain” and a “whipped-dog look,” people observed, “caught somewhere between a pout and a challenging glare.”

He didn’t pay his bills, all but daring his creditors to sue him for what he owed—tailors, locksmiths, mechanics, travel agencies, storage companies, credit card companies, stationery stores, office supply stores. He didn’t pay people back, “friend or foe,” wrote his biographer, Nicholas von Hoffman, who reported that a captain of his yacht called Défi “had a mental map” of “ports we couldn’t go into because we owed thousands of dollars.”

He didn’t pay his taxes, either, racking up millions of dollars in liens. Taxes, he believed, went to “welfare recipients” and “political hacks” and “bloated bureaucrats” and “countries whose people hate our guts.” He ceaselessly taunted the IRS, calling it “the closest thing we have in this country to a Nazi or Soviet-type agency”—subpoenas from which, he said, went straight into “the wastebasket.”

He drank champagne spiked with Sweet’n Low and habitually picked food off other people’s plates, thinking that manners for some reason did not apply to him. He told his chauffeurs, the drivers of his Bentley and his Cadillac and his money-green Rolls-Royce, to run red lights. “Just go!” he would yell, reaching over to the steering wheel and pounding on the horn.

He was preening and combative, look-at-me lavish and loud. It was an act. The truth was he hated what he was—a lawyer who hated lawyers, a Jewish person who hated Jewish people, and a gay person, fiercely closeted if haphazardly hidden, who hated gay people, calling them “fags” and expressing his conviction that “homosexual teachers are a grave threat to our children,” according to both his biography and autobiography. In his book, Zirin calls Cohn “a quintessential hypocrite, a classic Tartuffe.” He wanted the world to see only the person he “shaped and invented,” in von Hoffman’s words, “a secret man living a public life.”

And as a litigator, Cohn had earned a reputation as “an intimidator and a bluffer,” attorney Arthur Liman would write, “famous among lawyers for winning cases by delays, evasions, and lies.” He was unorganized and largely disinterested in specifics, relying less on preparation and more on his belligerence and his vast, nonpareil network of social and political connections that spanned parties and stretched from New York pay-to-play clubhouses to the backrooms of Washington as well as the Oval Office.

“People came to me,” Cohn explained in Attique, “because my public image was that I was unlike most other lawyers. Not the typical bill-by-the-hour, do-nothing, cover-up shyster but someone who won’t be pushed around.” His clients called him a “pit bull” and “a shield” and included mob bosses who met in his office to use attorney-client privilege to dodge potential wiretaps. “He’ll bend the rules to the limit,” a New York law professor once told Semaine d'actualités. “He will stop at nothing,” a law school classmate once told Écuyer.

His biographer likened him to Houdini.

Cohn, however, preferred a different comparison. “If you can get Machiavelli as a lawyer,” he once said, “you’re certainly no fool of a client.”

He was roundly, practically fetishistically unapologetic, remorseless, shameless, “totally impervious to being insulted,” said gossip columnist Liz Smith, living by a code of blunt, come-at-me audacity, accessible only to those unhampered by morality.

“He made his legal and political career,” in the estimation of the British historian Eric Hobsbawm, “in a milieu where money and power override rules and law—indeed where the ability to get, and get away with, what lesser citizens cannot, is what proves membership of an elite.”

“Cohn,” Pulitzer Prize-winning columnist Murray Kempton wrote, “brought an aura perfectly calculated to attract rich men who are not quite respectable.”

Trump found him irresistible.

“Trump,” the late Wayne Barrett wrote in 1979, “is a user of other users”—a keen, foundational insight, true then and true now. And with the exception of his father, whose fortune made possible the life he’s lived, Trump used Cohn more than he used anybody.

From 1973, when Cohn started representing the Trumps after the Department of Justice sued them for racist rental practices at the thousands of apartments they owned, through the rest of the ’70s and into the ’80s, when he served as an indispensable macher for Trump’s career-launching maneuvers, Cohn became for Trump something much more than simply his attorney. At a most formative moment for Trump, there was no more formative figure than Cohn.

Tyrnauer and Zirin remind viewers and readers that Cohn imparted an M.O. that’s been on searing display throughout Trump’s ascent, his divisive, captivating campaign, and his fraught, unprecedented presidency. Deflect and distract, never give in, never admit fault, lie and attack, lie and attack, publicity no matter what, win no matter what, all underpinned by a deep, prove-me-wrong belief in the power of chaos and fear.

Trump was Cohn’s most insatiable student and beneficiary. “He didn’t just educate Trump, he didn’t just teach Trump, he put Trump in with people who would make Trump,” Marcus, his cousin, told me. “Roy gave him the tools. All the tools.”

“He loved him,” early Trump Organization executive Louise Sunshine told me.

Cohn was diagnosed as HIV-positive in October 1984. He insisted his illness was liver cancer. “Even at the end, he refused to admit that he was gay,” Wallace Adams, one of his boyfriends, tells Tyrnauer, “and he refused to admit that he had AIDS.” But everybody who knew him knew. And when Cohn’s feared, famed capacities started to sag, as he grew more and more weak and less and less useful, Trump began to transfer work to other attorneys. He called Cohn on occasion to express encouragement. He invited him to Mar-a-Lago for a dinner with others. But these gestures failed to paper over what some close to Cohn considered Trump’s effective abandonment. “Dropped him like a hot potato,” Cohn’s secretary, Susan Bell, told me. “He really did.”

By the end of 1985, Cohn was pale, frail and gaunt. His right eye was a maze of red lines. His mind wandered often, and his voice wavered to the point of a whisper. He would use one hand to stop the other from shaking. At his annual New Year’s Eve party, limos double-parked outside his Upper East Side townhouse, the A-list guests ran the gamut as usual, from onetime Tammany Hall heavy Carmine DeSapio to gossip columnist Cindy Adams to celebrity artist Andy Warhol. Cohn bucked up enough to don a white dinner jacket with a red bow tie with sequins but fooled nobody. “God,” thought Warhol, according to his diary, “he looked so sick.”

His physical diminishment ran parallel to his legal jeopardy, gutting him of the wherewithal to mount the kind of fight for which he had been so vaunted. The IRS mobilized to seize the townhouse and his cottage in Greenwich, Connecticut, filing for $7 million in back taxes. Circling, too, was the New York State Bar, bringing to a head its three-year-plus disbarment proceedings based on accusations of “dishonesty, fraud, deceit and misrepresentation,” stemming from four separate cases over the course of three decades—that he didn’t pay back a loan from a client until disbarment was underway, that he misappropriated escrowed property of a client, that he forged a signature on a client’s will, and that he lied on his application to the Washington, D.C., bar.

Trump, along with New York Yankees owner George Steinbrenner, TV personality Barbara Walters, attorney Alan Dershowitz, conservative columnists William Safire and William F. Buckley and others, testified on Cohn’s behalf as a character witness. But in late June, Cohn was disbarred. His conduct, according to the top appellate court in the state, was “unethical,” “unprofessional” and “particularly reprehensible.” In public, he remained tough-front defiant. He called those who had made the decision a “bunch of cheap politicians,” a “bunch of yo-yos,” a “bunch of nobodies.” He said he “couldn’t care less.” He said it “doesn’t bother me in the least.” But he cared a great deal. And it bothered him a lot. He talked to law partner Thomas Bolan and cried. He knew what was coming. He wrote a will and tried to “finish it” but fumbled pitifully with a bottle of pills.

Early that July, his secretary saw him just once. “I had come in the front door, and he was just descending the stairs,” Bell told me. “And he was just coming down, and he had a man on either side of him helping him walk, and he was very, very thin. You could see every bone in his ugly face, and he had thrush all around his lips. And as I walked by him—I had to go by him to get to the elevator—he looked up at me, and he said, ‘Hello, Sue.’ And I said, ‘Oh, hi, Mr. Cohn.’ And I got on the elevator, and I cried. And I didn’t like him, but I’ve never seen anybody so devastated.”

A crowd, his crowd, of some 400 people assembled for his memorial service at Town Hall, the landmark New York venue. Bolan and DeSapio and former mayors and borough bigwigs and businessman Bill Fugazy and Republican Senator Chic Hecht of Nevada and Rupert Murdoch and Roger Stone. And Trump. They remembered him as loyal and funny and smart. They remembered him as an anticommunist patriot with an “almost insatiable interest in gossip.” Bolan eulogized Cohn as a victim of “the liberal establishment,” of “foes in the media,” of “political enemies” who “tried to shoot him down.” Fugazy said his longtime friend had “hopped the tables” until he finally was felled. He said Cohn had “lived life at the edge of danger.” Trump did not speak. He wasn’t asked. He stood instead in the rear of the room, contemplating, perhaps, all that Cohn had done for him, and who might be able to replace him, who could build on what Cohn had bequeathed. But there was just one Roy Cohn, and Trump, even at 40, maybe more than anybody, had to know it.

Cohn’s cousin doesn’t believe in karma, but he can’t help but think there is a final reckoning. “You can only outrun that fortune, and your own mistakes, and your own ego, and your own nastiness,” Marcus told me, “for so long.”

“The open question,” Tyrnauer said when we talked, “is whether Trump’s luck will hold up or whether—like Cohn—he’ll run out of road and face a tsunami of legal difficulties that will diminish him or put an end to the game that he’s played so effectively.”

“We were all brought up to believe, whether it’s an eye for an eye, it’s religion, it’s Greek tragedy, it’s whatever, that justice is going to catch up with everybody,” Zirin added. “The jury’s still out on Donald Trump. We don’t know whether he’ll get his comeuppance.”


Trump refers to ‘Pocahontas’ during ceremony to honor Navajo code talkers

Native American groups have long objected to President Trump’s use of the nickname “Pocahontas” to deride one of his political foes, Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.).

But even at a White House event specifically intended to honor the World War II Navajo code talkers — the heroic Native Americans who helped the U.S. Marines send coded messages in the Pacific Theater — Trump couldn’t resist.

“I just want to thank you because you’re very, very special people,” Trump said Monday afternoon, speaking to a small group of code talkers. “You were here long before any of us were here. Although we have a representative in Congress who, they say, was here a long time ago. They call her ‘Pocahontas.’ ”

Trump’s reference — unrelated to the ceremony and widely considered an offensive racial slur — seemed to catch the code talkers off-guard, prompting polite smiles and silence. The scene played out in front of a portrait of President Andrew Jackson, who signed into law the Indian Removal Act.

Mihio Manus, a spokesman for the president and vice president of the Navajo Nation, said that while “we’re very appreciative of President Trump honoring the code talkers first and foremost,” he thought Trump’s comments about Warren were inappropriate.

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A portrait of President Andrew Jackson is displayed as a Navajo World War II veteran speaks during an event honoring Native American “code talkers” at the White House. (Oliver Contreras/Bloomberg News)

“It’s unfortunate that President Trump would refer to Sen. Elizabeth Warren as Pocahontas in a joking way,” Manus said. “Pocahontas, although she wasn’t Navajo, definitely was a historical figure in the foundation of this nation who is misrepresented in history. And so we as the Navajo Nation don’t feel any member of any tribal nation should be used as the punchline of a joke.”

When asked about the Jackson portrait, Manus said, “It’s unfortunate.”

On Tuesday, Sen. John McCain (R-Ariz.), a Vietnam War veteran and frequent critic of the president, similarly expressed dismay at Trump’s comments.

“Our nation owes a debt of gratitude to the Navajo Code Talkers, whose bravery, skill & tenacity helped secure our decisive victory over tyranny & oppression during WWII,” he wrote on Twitter. “Politicizing these genuine American heroes is an insult to their sacrifice.”

Trump’s feud with Warren developed during 2016 presidential campaign, where Warren took to social media to mock and needle Trump, calling him everything from a “loser” to a xenophobic “bully.” In response, Trump quickly seized upon Warren’s claims of Cherokee and Delaware Indian ancestry, which were a flash point in her Senate race in 2012, and coined a belittling nickname — “Pocahontas.”

On Monday, after the Pocahontas quip, Trump put his hand on one of the Navajo guests and said: “But you know what, I like you because you are special. You are special people.”

Warren chastised the president for his language in an interview with The Washington Post.

“This was supposed to be a ceremony honoring war heroes,” Warren said. “All he had to do was smile and thank them for their incredible service. But he couldn’t make it through the ceremony without throwing in a racial slur. He thinks he’s going to shut me up? It’s not going to work.”

Asked about Trump’s comments at the daily news briefing, White House press secretary Sarah Huckabee Sanders said that being offensive or using a racial slur was “certainly not the president’s intent,” and instead she sought to blame Warren.

“I think what most people find offensive is Senator Warren lying about her heritage to advance her career,” Sanders said. “I think that Senator Warren was very offensive when she lied about something specifically to advance her career.”

Sanders ignored a shouted question about the Jackson painting as she exited the briefing room.

Laura Tohe, the daughter of a Navajo code talker and a professor at Arizona State University who has written a book about the heroes, said it is “huge” that the code talkers were honored at the White House. But, she said she was dismayed by Trump’s remarks during the ceremony.

“The whole idea of using this platform to make a disparaging remark about Senator Warren was inappropriate and disrespectful,” Tohe said.

Tohe’s father, who died in 1985, and other young Navajo men were recruited by the Marine Corps to send messages in the Pacific. Japanese cryptographers were unable to decipher the code, which helped the United States.

Stephanie Fryberg, a professor of psychology and American Indian studies at the University of Washington, said she was aghast to see the ceremony in front of a portrait of Jackson and to hear Trump say “Pocahontas” again.

“Rather than really honoring those veterans he took advantage of their presence to make yet another demeaning remark about Senator Warren,” she said. “Why invite those honorable men to the White House if you can’t treat them with respect?”

Jacqueline Pata, executive director of the National Congress of American Indians, said only three of the 13 surviving code talkers could make it to the White House. They are in their 90s and “were so excited about being able to participate in this event and to be there,” she said.

Pata said her organization has “tried to educate those within the White House” about using the name “Pocahontas” in a derogatory way. The event, she said, was held to honor both Native American History Month and Veterans Day.

Pata said she is concerned that the president’s remarks will overshadow the enormous contribution the code talkers made to American history.

“They turned the tide in the war,” she said. “It’s well-documented that they made the difference, and I don’t want us to forget that.”


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