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Les Allemands ont-ils utilisé une stratégie de type « Verdun » à Stalingrad ?

Les Allemands ont-ils utilisé une stratégie de type « Verdun » à Stalingrad ?


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En février 1916, les Allemands auraient pu s'emparer de la forteresse de Verdun (France), rapidement par un assaut tous azimuts. Au lieu de cela, le général allemand Falkenhayn a d'abord choisi de lancer une attaque d'artillerie contre lui, sans utiliser beaucoup d'infanterie. Son raisonnement aurait été exposé dans sa note de Noël (1915) au Kaiser (certains historiens le contestent), ce qui a été interprété comme signifiant qu'il voulait attaquer une ville de valeur sentimentale pour la France, "aspirer" autant de troupes françaises qu'il pourrait, en tuer le plus possible avec des tirs d'artillerie et saigner à mort l'armée française. La capture de la forteresse serait d'une importance secondaire. Le résultat final était que les Allemands n'ont pas réussi à capturer la forteresse et ont infligé des pertes françaises à un taux légèrement supérieur à 1 à 1 (contre un avantage allié global de 5 à 4), ce qui signifie une défaite tactique pour l'Allemagne.

En 1942, l'offensive allemande d'été (Fall Blau) démarre de façon spectaculaire avec la prise de Voronej sur le Don par le flanc gauche du front sud par les divisions blindées. Si cette armure avait été envoyée au sud-est de Stalingrad, soutenue par une avance d'infanterie vers l'est, les Allemands auraient pu la capturer fin juillet.

Au lieu de cela, les Allemands ont envoyé l'armure de Voronej plein sud pour les champs de pétrole du Caucase. Cela les a non seulement empêchés d'utiliser l'armure pour capturer Stalingrad, mais a bloqué l'avance de l'infanterie de la sixième armée de Paulus. L'assaut sur Stalingrad n'a commencé qu'à la fin août, donnant aux Soviétiques plus de temps pour renforcer la ville.

Pourquoi les Allemands étaient-ils si dilatoires dans leur attaque contre Stalingrad ? Essayaient-ils d'« aspirer » des renforts soviétiques dans la « ville de Staline », de les détruire en masse et d'affaiblir ainsi les forces soviétiques au nord (autour de Moscou) et au sud (le Caucase) ?


Votre description des progrès de Blau est un peu hors de propos. En bref, la principale raison pour laquelle l'assaut sur Stalingrad était tardif était qu'il n'avait jamais été un objectif principal à l'époque. Ces mois ont été passés avec l'armure essayant et échouant de faire une poche dans le Don Bend. De plus, il faut du temps à l'infanterie pour marcher jusqu'à Stalingrad, même sans opposition. Et il y avait une certaine opposition.

Cependant, il y avait une stratégie "Verdun-Like" en jeu à Stalingrad, mais c'était la Soviétiques qui le faisaient. Après que la frappe initiale contre la ville ait échoué, les Soviétiques ont envoyé juste assez de troupes sur la rivière pour continuer le hachoir à viande et épuiser la 6e armée. Les troupes ravitaillées ont été remplacées par les Alliés de l'Axe, et les Soviétiques n'ont eu aucun mal à constituer des forces sur les flancs qui réussiraient à écraser les forces de flanc et à empocher la 6e Armée.


Je suppose que vous pourriez faire cette comparaison. Cependant, je ne crois pas que les responsables respectifs voyaient les choses de cette façon.

La stratégie de Falkenhayn à Verdun était, comme vous le dites, l'attrition. Étant donné que les attaques frontales et les percées sur ce front ne réussissaient tout simplement pas, l'idée était plutôt d'affaiblir l'armée ennemie en en saignant autant que possible. Pour ce faire, il a dû attaquer à un point où les Français se sentiraient obligés de défendre, malgré les pertes. D'où le saillant de Verdun. L'objectif n'a jamais été de le prendre réellement, mais de grignoter l'armée ennemie.

Le détournement allemand vers les champs pétrolifères du Caucus était, selon la plupart des témoignages, dû au fait qu'Hitler donnait la priorité à cet objectif par rapport aux principaux centres de population russes. Ce n'était donc pas une stratégie intentionnelle pour Stalingrad, mais le reflet du fait que Stalingrad n'était pas considéré comme l'objectif principal pour eux.

En termes simples, la direction de guerre de l'Allemagne nazie avait tendance à valoriser les ressources stratégiques par rapport à ce que beaucoup considéreraient comme des objectifs politiques traditionnels.

Un autre bon exemple de cela est venu en avril 1940. Malgré leur besoin imminent de commencer l'action en France avant que les alliés puissent se mobiliser davantage, les Allemands ont envahi la Norvège. La seule valeur réelle de la Norvège pour l'Allemagne était qu'elle leur fournissait une grande partie de leur fer. La France n'a pas été envahie avant un mois.


Non.

  1. Verdun n'a pas été une grande victoire allemande. Pourquoi voudraient-ils reproduire son échec sur les bords de la Volga ?

  2. Si vous regardez la première partie de la campagne de Russie en 1941, l'armée allemande a pu encercler et forcer la reddition de centaines de milliers de soldats russes encore et encore. C'était un moyen beaucoup plus efficace de retirer les troupes ennemies du terrain que de les envoyer à Verdun.

  3. Nous ne saurons probablement jamais avec certitude si saigner les Français à Verdun était même l'intention initiale d'Erich von Falkenhayn, ou simplement quelque chose qu'il a inventé après coup pour expliquer son manque de succès.

  4. Il n'y avait aucune preuve réelle que les chars étaient la réponse à Stalingrad. Le fait que la 6e armée ait atteint Stalingrad tardivement, ou qu'elle ait été incapable de piéger et de détruire le gros des forces soviétiques en dehors de Stalingrad, était en grande partie dû à la nature lente et méthodique de Paulus. Il a eu à 2 occasions de détruire les soviets avant qu'ils ne se replient sur Stalingrad. Il manquait simplement de détermination pour faire l'appel nécessaire.


Une autre raison pour attaquer Stalingrad était que les Japonais envisageaient d'attaquer la Russie (en ouvrant le deuxième front) si l'Allemagne pouvait traverser la Volga (ou prendre Moscou).

Désolé je ne me souviens plus de la source.

BTW, la stratégie allemande pendant la Seconde Guerre mondiale n'était pas semblable à celle de Verdun, bien au contraire : la blitzkrieg (attaque hautement mobile, évitant et contournant les points forts défensifs de l'ennemi et les encerclant à la place). Des villes comme Stalingrad sont particulièrement mal adaptées à la stratégie de blitzkrieg, qui n'a pas été perdue pour le général commandant Chuikov.


Bon, pour répondre à la partie de la question : "les Allemands ont-ils utilisé une stratégie à la Verdun ?", je vais faire une requête à une autre bataille : Koursk.

À propos de Verdun en 1916, les historiens se sont longtemps demandé si les Allemands recherchaient une sanglante bataille d'usure ou une percée sur le front allié. Mais la conclusion à retenir semble être : les Allemands cherchaient à faire pleurer l'armée française, jusqu'à ce que la France abandonne et que l'Allemagne puisse briser le front français.

A propos de Koursk en 1943, le débat était parfois le même, mais il est plus clair que les Allemands recherchaient une victoire sur l'Armée rouge plutôt qu'un gain territorial.

Les stratégies des deux batailles étaient donc assez similaires. Les événements des deux batailles sont également comparables, car dans les deux batailles une forte résistance des forces respectivement françaises et soviétiques s'est transformée en une puissante attaque allemande, et a réussi à de lourdes pertes pour les deux camps pour stabiliser le front.


Top 10 des faits sur la bataille de Stalingrad

La bataille de Stalingrad m'a longtemps fasciné, les Soviétiques à la fin de la Seconde Guerre mondiale sont devenus l'antagoniste de la guerre froide, ainsi la contribution soviétique à la défaite de l'Allemagne nazie est souvent négligée ici en Occident, mais sans les sacrifices consentis par des hommes, des femmes et, dans certains cas, des enfants, pour la plupart non entraînés et mal armés, il est presque certain que nous vivrions dans un monde très différent aujourd'hui. La bataille a commencé le 23 août 1942 et s'est terminée par la capitulation des Allemands le 2 février 1943. Ce qui allait finalement entraîner la chute d'Hitler a commencé ici, le carnage, la brutalité et la perte de vies comme le monde n'en avait jamais vu marquerait la bataille la plus sanglante du guerre la plus destructrice de l'histoire. J'ai essayé de fournir un mélange de faits bien connus et un peu plus obscurs pour rendre cette liste intéressante à la fois pour ceux qui ont beaucoup entendu parler du sujet et pour ceux qui en savent un peu plus. Maintenant, je vous présente le Top 10 des faits sur la bataille de Stalingrad.

Ce régiment, comme beaucoup d'autres régiments anti-aériens de l'Union soviétique à l'époque, était entièrement composé de jeunes femmes, dont certaines n'avaient pas terminé leurs études secondaires. Le 1077th est connu pour son interception féroce de la 16th Panzer Division allemande. Le 23 août 1942, le 16e allemand fut chargé de détruire l'usine de tracteurs de Stalingrad, qui avait été réaménagée pour fabriquer des chars. L'attaque venait du quartier nord de la ville et comme les Soviétiques ne s'attendaient pas à une attaque de ce quartier, le 1077th n'était absolument pas protégé par l'infanterie. Armées de seulement trente-sept canons de défense aérienne M1939 et face à un assaut de chars allemands, les jeunes femmes du 1077th ont fait la seule chose qu'elles pouvaient, improviser et se battre. Ils ont laissé tomber leurs canons anti-aériens au plus bas et ont tiré sur des chars et des mitrailleurs allemands, pendant deux jours ils se sont battus avant d'être finalement submergés par le grand nombre d'Allemands. Les Allemands, arrivés aux positions d'où ils avaient reçu un feu si intense, ont été choqués de trouver les corps de jeunes femmes. Le 1077th n'était plus mais pas avant d'avoir détruit 83 chars, 15 véhicules d'infanterie, tué 3 bataillons d'infanterie et abattu 14 avions. Les Allemands ne le savaient pas encore mais la résistance du 1077ème serait un signe des choses à venir.

Comme mentionné ci-dessus, l'usine de tracteurs de Stalingrad avait été réaménagée pour produire des chars, principalement le T-34. Étant à court d'équipages de chars entraînés, la plupart des T-34&rsquos ont été conduits directement hors de la chaîne de production et au combat par des ouvriers d'usine bénévoles. La plupart du temps, dans la précipitation pour repousser les Allemands, les T-34 sont tombés du sol sans peinture ni viseurs d'armes à feu, pilotés par les mêmes personnes qui, il y a peu de temps, les assemblaient. Aussi rapidement que les divisions Panzer les détruiraient, l'usine de tracteurs pousserait vague après vague de nouveaux chars hors de la porte et dans la bataille. Cette ligne de production de fortune sur le champ de bataille s'est avérée inestimable pour repousser l'invasion nazie jusqu'à ce que des renforts et une contre-attaque puissent être planifiés. L'usine de tracteurs de Stalingrad a été reconstruite après la guerre pendant la restauration soviétique et se trouve aujourd'hui sous le nom de Dzerjinsky Tractor Works, jusqu'à sa faillite en 2005, elle fabriquait à la fois des tracteurs et du matériel militaire.

Très peu d'endroits sur terre pourraient revendiquer la perte de vies humaines que Mamayev Kurgan, à l'origine un tumulus tartare de 100 mètres, il est devenu le point focal de l'attaque de la sixième armée allemande contre le centre-ville de Stalingrad. À l'origine capturée vivement par les Allemands le 13 septembre 1942, c'était le lendemain même le site d'une énorme contre-attaque soviétique de la 13th Guards Rifle Division qui, le 16 septembre, avait repris la colline. Le coût était la quasi-totalité des 10 000 hommes qui étaient allés deux jours auparavant. Au cours des semaines suivantes, la colline a changé de mains à maintes reprises. Les combats étaient si féroces au sommet de Mamayev Kurgen qu'à la fin des batailles, il y aurait environ un millier d'éclats d'obus et d'os par métro carré, la colline elle-même si brûlée par les bombardements et les coups de feu que l'herbe n'avait même pas commencé à pousser près d'un an plus tard. En fait, ce qui était autrefois une colline s'était presque complètement aplati au cours des nombreuses tentatives pour la capturer et la tenir. Dans un exemple poignant des horreurs de la guerre, lors d'une fouille de la zone en 1944 au début de la restauration soviétique, deux soldats de chaque côté ont été retrouvés qui ayant empalé l'autre avec une baïonnette à la poitrine, ont ensuite été enterrés par une explosion coquille, préservée au milieu d'une bataille qui s'est terminée plus d'un an auparavant.

Le sergent junior Yakov Pavlov n'avait que vingt-quatre ans lorsqu'il reçut l'ordre de mener un assaut contre un immeuble d'appartements adjacent à la Volga. serait bientôt nommé en son honneur. À la fin des assauts, Pavlov, un peloton de trente hommes, ne comptait que quatre hommes, sans aucun renfort en vue, Pavlov et ses hommes restants procédèrent à la fortification de l'immeuble. Il faudrait une semaine avant que les renforts n'arrivent, mais le sergent junior et quatre soldats fatigués ont tenu bon, repoussant vague après vague d'attaquants allemands à partir de mitrailleuses montées et détruisant les chars ennemis avec un fusil antichar placé sur le toit. Les renforts portèrent leur nombre à vingt-cinq, ensemble ils creusèrent une tranchée de communication et de ravitaillement bien que les approvisionnements adéquats soient rares et ils finirent par avoir recours à la laine isolante du toit comme literie. Vingt-cinq soldats mal approvisionnés de l'Armée rouge ont réussi à tenir pendant trois mois ce qui allait être connu sous le nom de Maison Pavlové contre de nombreuses attaques de la Sixième armée allemande. Parfois, les combats étaient si intenses qu'ils devaient courir à tour de rôle et abattre les piles de cadavres qui montaient à l'avant du bâtiment pour empêcher les attaquants allemands de les utiliser comme couverture.

Le 22 novembre, un mouvement de tenailles réussi de l'Armée rouge avait presque toute la 6e armée allemande piégée à l'intérieur de Stalingrad. Environ 230 000 soldats au total se sont maintenant retrouvés à la merci de leur commandement supérieur. Sceller leur destin Hitler allait maintenant commettre sa deuxième erreur majeure à Stalingrad (la première étant de l'attaquer). Tout d'abord et inexplicablement, il a insisté pour qu'ils n'essaient pas de sortir de l'anneau soviétique qui les entourait, il a refusé de reconnaître que la retraite était une option et a plutôt annoncé que la 6e armée allemande recevrait désormais son ravitaillement par voie aérienne. Dès le début, cela était destiné à être un désastre, le nombre énorme de troupes dépassait de loin le montant qui pourrait être largué. Il a été estimé que la 6e armée assiégée aurait besoin d'au moins 800 tonnes par jour pour assurer la fonctionnalité opérationnelle, en mesurant cela par rapport à la quantité maximale qui pourrait être livrée de 117 tonnes et devient évident à quel point la situation allait devenir grave pour l'armée allemande piégée. En réalité, les chiffres n'ont même pas commencé à prendre en compte d'autres variables, notamment les conditions météorologiques et les avions abattus, la Luftwaffe n'a réussi à livrer qu'environ 94 tonnes de fournitures par jour. Pour aggraver encore cela, la plupart des livraisons étaient désespérément inadaptées à la situation sur le terrain, une livraison en particulier laissant tomber 20 tonnes de vodka et des uniformes d'été au milieu d'un hiver russe rigoureux.

Au-delà des souffrances évidentes des troupes au sol, Stalingrad a également fait payer un lourd tribut aux généraux chargés de les diriger. Assiégé de chaque côté par deux chefs plus ou moins fous et obstinés, être général pendant la bataille de Stalingrad était loin d'être une promenade dans le parc. Le général Vasily Chuikov, lieutenant-général de l'Armée rouge et l'une des figures clés de la bataille de Stalingrad, a développé un eczéma induit par le stress d'une telle gravité qu'il a été contraint de se bander complètement les mains (photo 2e à partir de la gauche). Le général Paulus, responsable de la 6e armée allemande, a développé un tic à l'œil droit qui finirait par s'emparer de tout le côté droit de son visage. Le chef d'état-major allemand, Kurt Zeitzler, tellement consterné par les conditions auxquelles les troupes étaient confrontées depuis le début de la stratégie de largage, a réduit ses rations à celles de la force terrestre à Stalingrad, après avoir perdu 26 livres en deux semaines, un Hitler irrité l'a forcé à recommencer à manger des repas réguliers.

Mis à part Simo Hayha, Zaytsev est le tireur d'élite le plus connu de l'histoire et c'est lors de la bataille de Stalingrad qu'il s'est fait les dents. Comme la plupart des plus grands tireurs d'élite de l'histoire, un simple garçon de ferme, il est né dans les montagnes de l'Oural et a perfectionné ses compétences en chassant le cerf et le loup avec son grand-père. A l'origine servi dans la marine soviétique en tant que commis, ce qui semble être un détournement grossier de ses compétences, il s'est porté volontaire pour être envoyé sur la ligne de front au début de l'invasion allemande. Zaytsev était bien plus qu'un simple tireur d'élite, son improvisation de l'équipement à portée de main était ingénieuse. Avant les fusils anti-matériaux modernes de plusieurs décennies, il a attaché une lunette Mosin-Nagant à un canon antichar afin de pouvoir éliminer les ennemis qui se cachaient derrière les murs, la cartouche de 20 mm s'avérant brutalement efficace pour cette tâche. Il a créé une école de tireurs d'élite dans une usine au milieu de Stalingrad, gardez à l'esprit que c'était pendant la bataille elle-même, ses 28 étudiants ont tué et estimé entre 1 000 et 3 000 soldats au cours de la guerre. Presque aveuglé lors d'une attaque au mortier, sa vue a été restaurée par un professeur Filatov, un chirurgien ophtalmologiste pionnier et il est retourné directement au front, terminant la guerre à Seelow Heights, à environ 100 kilomètres de Berlin. Il mourut en 1991, à l'âge de 76 ans, dix jours avant la dissolution de l'Union soviétique qu'il luttait pour protéger. Sa dernière demande était d'être enterré à Stalingrad aux côtés de ses camarades tombés au combat, après avoir été initialement enterré à Kiev, il a été réinhumé en 2006 à Volgograd (aujourd'hui Stalingrad) avec tous les honneurs militaires.

Les conditions de vie sur le terrain à Stalingrad étaient incroyablement terribles, au début de la bataille, un conscrit régulier de l'Armée rouge avait une espérance de vie de seulement 24 heures, cela augmentait légèrement si vous étiez un officier soviétique à environ 3 jours. Les Soviétiques au départ, après avoir été pris au dépourvu, ont dû endurer des épreuves que nous aurions aujourd'hui du mal à comprendre, le cannibalisme était un phénomène courant parmi la population affamée et assiégée. Les rats sont devenus un aliment de base de l'apport en protéines de la plupart des gens, les soldats et les citoyens ramassaient les chevaux morts sans viande. Initialement, une chaîne d'approvisionnement médiocre signifiait que les Soviétiques devaient retirer leur uniforme à leurs camarades morts pour équiper le flux continu de nouveaux recrues. Cependant, cela a été renversé lorsque la bataille a tourné en faveur des Soviétiques, la 6e armée allemande désormais piégée a commencé à désigner la poche qu'ils habitaient à Stalingrad sous le nom de « le chaudron ». Les combats s'étaient soldés par une amère affaire étage par étage, l'engagement moyen impliquerait les Soviétiques tenant un salon adjacent aux Allemands dans la cuisine. Mourant lentement de faim, ils ont eu recours à l'abattage des 10 000 chevaux qu'ils avaient amenés à la bataille comme source de nourriture. Les Allemands avaient également un autre problème à affronter, le froid, mal équipés pour la guerre d'hiver car Hitler avait pensé avec arrogance que la bataille serait terminée d'ici l'hiver, les Allemands devaient maintenant faire face à des températures de moins 30 degrés Celsius (à titre de comparaison, la température en votre congélateur est d'environ moins 18 à 19 degrés Celsius). Trop faibles pour tenter la percée qu'Hitler a ordonnée trop tard, ceux qui n'avaient pas été tués ou affamés, sont simplement morts de froid.

Bien qu'ayant été promu maréchal par Hitler (un encouragement au suicide car aucun maréchal allemand n'avait jamais été capturé vivant), le général Paulus se rendit le 31 janvier, suivi peu après par le reste des forces de l'Axe le 2 février. Ceci étant l'Union soviétique sous le règne de Staline, les prisonniers de guerre n'allaient pas bénéficier d'une petite pitié (Staline était connu pour trop bien s'occuper de son propre peuple).Les prisonniers allemands furent immédiatement envoyés dans une série de marches de la mort vers les goulags ou mis au travail pour reconstruire Stalingrad, affaiblis par la famine, la maladie et les blessures, 75 000 prisonniers de guerre allemands moururent dans les trois mois suivant leur reddition. Dans une tentative de réduire le taux de mortalité, les Soviétiques ont abandonné les marches de la mort et ont mis le reste sur les transports, mais cela n'a guère aidé et le nombre de survivants a de nouveau chuté de 35 000 à environ 17 000. Au total, sur les 110 000 capturés, seulement 5 000 sont rentrés chez eux dans une Allemagne divisée en 1955, 13 ans après la fin de la bataille.

Ce n'est qu'à la fin qu'il est devenu évident que l'ampleur des destructions et des morts qui s'étaient produites à Stalingrad, les estimations varient, mais le nombre de morts est généralement compris entre un et deux millions, bien qu'il ne soit pas universel, il est généralement admis qu'il s'agit du plus grand nombre de morts. nombre de morts dans n'importe quelle bataille de l'histoire de l'humanité. À la fin de ce qui s'est transformé en une victoire soviétique décisive, la ville de Stalingrad était structurellement comparable à Hiroshima ou à Nagasaki, ce qui avait commencé comme une tentative de s'emparer d'une ville était devenu une folie au milieu de décombres. Il a été noté que la ville était importante à la fois pour Hitler et pour Staline à des fins de propagande, capturer ou perdre une ville nommée d'après le dirigeant soviétique prouverait un coup d'État majeur ou un désastre moral pour chaque côté potentiel. En fin de compte, cela n'a plus d'importance, Nikita Krouchtchev, l'un des généraux qui ont combattu à Stalingrad et plus tard le Premier ministre soviétique a changé le nom de la ville en Volgograd en 1961. À cette époque, une énorme statue a été érigée en mémoire de la bataille, nommée &ldquoThe Motherland Calls&rdquo il est comparable en hauteur à la Statue de la Liberté et se dresse sur ce qui restait de Mamayev Kurgen. Volgograd compte aujourd'hui environ un million d'habitants et est un important centre industriel de la Russie moderne.

En l'honneur des défenseurs de Stalingrad, le roi George VI du Royaume-Uni a commandé une épée longue de cérémonie à présenter à l'Union soviétique. Trente six pouces de long, avec une poignée en fil d'or 18 carats et un pommeau en cristal de roche, la lame était inscrite en russe et en anglais avec les mots :

&ldquoLES CITOYENS AU CUR D'ACIER DE STALINGRAD. LE DON DU ROI GEORGE VI. EN JETON DE L'HOMMAGE DU PEUPLE BRITANNIQUE&rdquo

Croyez-le ou non, l'épée a été créée par Wilkinson Sword, oui, la même entreprise qui fabrique les rasoirs (nos lecteurs américains les connaissent peut-être sous le nom de Schick). L'épée a été présentée par Winston Churchill à Joseph Staline lors de la conférence de Téhéran en 1943 et se trouve aujourd'hui au musée Stalingrad de Volgograd.


Faits intéressants sur la bataille de Stalingrad : 1-5

1. La bataille de Stalingrad est le résultat de la décision d'Hitler d'envahir l'Union soviétique sans aucune déclaration de guerre. L'opération offensive allemande était connue sous le nom d'opération Barbarossa.

2. La bataille a commencé des mois plus tard après le début de l'opération Barbarossa le 22 juin 1941. La bataille de Stalingrad a commencé le 23 août 1942.

3. La bataille est bien connue pour plusieurs raisons et l'une d'elles étant les combats au niveau de la rue. Les combats rapprochés ont eu lieu dans les rues et les bâtiments.

4. La 4 e Armée Panzer et la 6 e Armée des forces allemandes ont été chargées de capturer Stalingrad avec le soutien aérien de la Luftwaffe. Les bombardements constants de la Luftwaffe ont réduit la ville en ruines.

5. L'offensive allemande initiale et l'invasion de Stalingrad ont commencé avec 270 000 militaires allemands, 500 chars, 3 000 pièces d'artillerie et 600 avions. Le nombre d'avions est progressivement passé à 1 600 à la mi-septembre. La défense soviétique comprenait 187 000 militaires, 400 chars, 2 200 pièces d'artillerie et 300 avions.


Sources primaires

(1) William L. Shirer, L'ascension et la chute du Troisième Reich (1959)

Un changement de chef d'état-major n'a pas changé la situation de l'armée allemande, dont la double poussée sur Stalingrad et le Caucase avait été stoppée par le renforcement de la résistance soviétique elle-même. Pendant tout le mois d'octobre, d'âpres combats de rue se sont poursuivis à Stalingrad même. Les Allemands ont fait quelques progrès, de bâtiment en bâtiment, mais avec des pertes énormes, car les décombres d'une grande ville, comme le savent tous ceux qui ont connu la guerre moderne, offrent de nombreuses opportunités pour une défense obstinée et prolongée et les Russes, se disputant désespérément chaque pied de les débris, en ont profité. Bien que Halder puis son successeur aient averti Hitler que les troupes de Stalingrad étaient épuisées, le commandant suprême a insisté pour qu'ils continuent. De nouvelles divisions ont été lancées et ont été bientôt réduites en pièces dans l'enfer.

Au lieu d'être un moyen pour parvenir à une fin - la fin était déjà atteinte lorsque les formations allemandes atteignirent les rives occidentales de la Volga au nord et au sud de la ville et coupèrent le trafic fluvial - Stalingrad était devenu une fin en soi. Pour Hitler, sa capture était désormais une question de prestige personnel. Lorsque même Zeitzler eut le courage de suggérer au Führer qu'en raison du danger qui pesait sur le long flanc nord le long du Don, la Sixième armée devrait être retirée de Stalingrad jusqu'au coude du Don, Hitler se mit en colère. "Là où le soldat allemand met le pied, il reste là!", a-t-il pris d'assaut.

(2) Walter Warlimont a été interviewé par Basil Liddell Hart sur l'invasion de l'Union soviétique dans son livre L'autre côté de la colline (1948)

Le plan opérationnel d'Hitler pour 1943 portait encore des traces de son idée initiale, à savoir pousser en avant sur les deux ailes et retenir la partie centrale du front. Contrairement à (l'année précédente, il a maintenant déplacé le centre de gravité vers l'aile sud. Les plans d'avance sur le front nord ont été abandonnés jusqu'à ce que les forces nécessaires soient disponibles.

L'idée sous-jacente était certainement nourrie par la perspective de gains économiques au Sud, notamment du blé, du manganèse et du pétrole. Mais dans l'esprit d'Hitler, il était encore plus important de couper les Russes de ces marchandises, prétendument indispensables à leur poursuite dans la guerre, y compris le charbon de la région du Donetz.

Ainsi, il croyait pouvoir arrêter la machine de guerre russe. Aucune résistance contre les plans d'Hitler n'est jamais venue à mes oreilles, bien que je sois fermement convaincu que la tendance générale de l'opinion était opposée à la reprise de l'offensive, au moins sur une aussi grande échelle que celle prévue par Hitler.

(3) Au cours de l'hiver 1942, le général Guenther Blumentritt a été invité à visiter le front de l'Est. Son rapport suggérant un recul par rapport à Stalingrad a été rejeté par Adolf Hitler.

J'ai passé dix jours dans ce secteur et, après mon retour, j'ai fait un rapport écrit à l'effet qu'il ne serait pas prudent de tenir un flanc défensif aussi long pendant l'hiver. Les têtes de ligne se trouvaient jusqu'à 200 kilomètres derrière le front, et la nature nue du pays signifiait qu'il y avait peu de bois disponible pour la construction de défenses. Les divisions allemandes disponibles tenaient des fronts de 50 à 60 kilomètres. Il n'y avait pas de véritables tranchées ni de positions fixes.

Le général Halder a approuvé ce rapport et a demandé que notre offensive soit arrêtée, compte tenu de la résistance croissante qu'elle rencontrait et des signes croissants de danger pour le flanc allongé. Mais Hitler n'écoutait pas. Au cours du mois de septembre, la tension entre le Führer et Halder s'est accrue et leurs arguments sont devenus plus aigus. Voir le Führer discuter de plans avec Halder était une expérience éclairante. Le Führer avait l'habitude de déplacer ses mains en de grands balayages sur la carte - « Push here, push there ». Tout était vague et indépendamment des difficultés pratiques. Il n'y avait aucun doute qu'il aurait aimé enlever tout l'état-major général, s'il le pouvait, par un coup pareil. Il sentait qu'ils n'étaient pas enthousiastes à propos de ses idées

Enfin, le général Halder a clairement indiqué qu'il refusait de prendre la responsabilité de poursuivre l'avance à l'approche de l'hiver. Il est démis de ses fonctions, fin septembre, et remplacé par le général Zeitzler - qui est alors chef d'état-major du feld-maréchal von Rundstedt dans l'Ouest. J'ai été envoyé en Occident pour prendre la place de Zeitzler.

(4) Après la guerre, Albert Speer a rapporté ce qu'Adolf Hitler a dit lorsqu'il a été informé de l'offensive de l'Armée rouge à Stalingrad en novembre 1942.

Nos généraux commettent à nouveau leurs vieilles erreurs. Ils surestiment toujours la force des Russes. Selon tous les rapports de première ligne, le matériel humain de l'ennemi n'est plus suffisant. Ils sont affaiblis, ils ont perdu beaucoup trop de sang. Mais bien sûr, personne ne veut accepter de tels rapports. D'ailleurs, comme les officiers russes sont mal entraînés ! Aucune offensive ne peut être organisée avec de tels officiers. Nous savons ce qu'il faut ! À court ou à long terme, les Russes s'arrêteront tout simplement. Ils vont couler. En attendant, nous jetterons quelques nouvelles divisions qui arrangeront les choses.

(5) George Orwell, émission radio de la BBC (3 octobre 1942)

La bataille pour Stalingrad continue. Depuis la semaine dernière, les Allemands ont fait un peu de progrès dans leurs attaques directes sur la ville et les combats féroces de maison en maison se poursuivent. Pendant ce temps, les Russes ont lancé une contre-attaque au nord-ouest de Stalingrad qui a progressé et doit avoir pour effet de puiser une partie des réserves allemandes.

On ne sait toujours pas si Stalingrad pourra ou non tenir le coup. Dans un discours récent, le tristement célèbre Ribbentrop, ancien ambassadeur en Grande-Bretagne et signataire du pacte russo-allemand, a été autorisé à déclarer que Stalingrad serait bientôt aux mains des Allemands. Hitler a fait la même vantardise dans son discours diffusé le 10 septembre.

Ailleurs, cependant, il y a eu une note marquée de pessimisme dans les déclarations allemandes et une insistance constante sur la nécessité pour le peuple allemand de se préparer à un hiver rigoureux et à une poursuite indéfinie de la guerre.

Le dernier discours d'Hitler a été diffusé le 30 septembre. Bien qu'il s'agisse principalement de fanfaronnades et de menaces, il fait un contraste surprenant avec les discours d'il y a un an. Finies les promesses d'une victoire rapide, et disparues aussi les prétentions, faites il y a plus d'un an, d'avoir anéanti les armées russes. Au lieu de cela, tout l'accent était mis sur la capacité de l'Allemagne à résister à une longue guerre. Voici par exemple quelques-unes des premières déclarations diffusées par Hitler : Le 3 septembre 1941 : " La Russie est déjà brisée et ne se relèvera plus jamais. " Le 3 octobre 1941 : " Les Russes ont perdu au moins 8 à 10 millions d'hommes. Aucune armée ne peut se remettre de telles pertes.» Il s'est également vanté en même temps de la chute imminente de Moscou. C'était il y a un an. Et maintenant, le 30 septembre, la dernière vantardise sur laquelle Hitler a terminé son discours était : " L'Allemagne ne capitulera jamais. " Il semble étrange de regarder en arrière et de se rappeler combien il y a peu de temps les Allemands déclaraient, non qu'ils ne capituleraient jamais, qu'ils feraient capituler tout le monde. Hitler a également proféré des menaces contre les saboteurs, un aveu tacite que le front intérieur allemand n'est plus entièrement fiable.

(6) Albert Speer, À l'intérieur du Troisième Reich (1970)

Hitler ordonna maintenant de détacher les unités de tous les autres secteurs du front et des territoires occupés et de les envoyer en toute hâte dans le secteur sud. Aucune réserve opérationnelle n'était disponible, bien que le général Zeitzler ait souligné bien avant l'urgence que chacune des divisions du sud de la Russie devait défendre un secteur frontal d'une longueur inhabituelle et ne serait pas en mesure de faire face à un assaut vigoureux des troupes soviétiques.

Stalingrad est encerclé. Zeitzler, le visage rougi et hagard par le manque de sommeil, insista sur le fait que la sixième armée devait éclater à l'ouest. Il inondait Hitler de données sur tout ce qui manquait à l'armée, tant au niveau des rations que du carburant, de sorte qu'il était devenu impossible de fournir des repas chauds aux soldats exposés à un froid intense dans les champs balayés par la neige ou le maigre abri des rhums. Hitler est resté calme, impassible et délibéré, comme s'il voulait montrer que l'agitation de Zeitzler était une réaction psychotique face au danger. « La contre-attaque du sud que j'ai ordonnée soulagera bientôt Stalingrad. Cela rétablira la situation. Nous avons souvent été dans de telles positions auparavant, vous savez. En fin de compte, nous avions toujours à nouveau le problème en main." Il a donné l'ordre d'envoyer des trains de ravitaillement juste derrière les troupes déployées pour la contre-offensive, de sorte que dès que Stalingrad était soulagé, quelque chose pouvait être immédiatement fait pour soulager le sort des les soldats. Zeitzler n'était pas d'accord et Hitler le laissa parler sans l'interrompre. Les forces prévues pour la contre-attaque étaient trop faibles, a déclaré Zeitzler. Mais s'ils pouvaient s'unir avec succès à une sixième armée qui avait éclaté à l'ouest, ils pourraient alors établir de nouvelles positions plus au sud. Hitler a offert des contre-arguments, mais Zeitzler a maintenu son point de vue. Enfin, après que la discussion eut duré plus d'une demi-heure. La patience d'Hitler s'est brisée : « Stalingrad doit simplement être tenu. Il faut que ce soit un poste clé. En interrompant le trafic sur la Volga à cet endroit, nous causons aux Russes les plus grandes difficultés.»

(7) Wilhelm Hoffmann, 267th Infantry Regiment, 94th Infantry Division, entrée de journal à Stalingrad le 26 décembre 1942.

Les chevaux ont déjà été mangés. Je mangerais un chat, ils disent que sa viande est savoureuse. Les soldats ressemblent à des cadavres ou à des fous. Ils ne se mettent plus à l'abri des obus russes, ils n'ont pas la force de marcher, de s'enfuir et de se cacher.

(8) William Joyce, Appel de l'Allemagne (16 janvier 1943)

L'étendue des sacrifices de l'ennemi a été colossale et ne peut être maintenue. Dans le secteur de Stalingrad, surtout, les Soviétiques ont employé des forces lourdes et leurs pertes ont été proportionnellement élevées. Jour après jour, de plus en plus de pertes de chars soviétiques sont signalées et dans le même temps, le rapport entre les pertes aériennes allemandes et soviétiques est incomparablement en faveur de la Luftwaffe. Par exemple, il a été rapporté hier que soixante-sept avions soviétiques avaient été abattus contre quatre pertes allemandes mardi, le rapport était de cinquante-deux pour un en notre faveur. Comme on pouvait s'y attendre, la supériorité de la Luftwaffe a porté un coup dur à l'ennemi et il est maintenant rapporté que les Soviétiques sont obligés d'utiliser du personnel non formé dans leurs plus gros bombardiers.

(9) Friedrich Paulus, message radio à Adolf Hitler (24 janvier 1943)

Des troupes sans munitions ni nourriture. Commande efficace n'est plus possible. 18 000 blessés sans ravitaillement, ni pansements ni médicaments. Une défense supplémentaire insensée. Effondrement inévitable. L'armée demande l'autorisation immédiate de se rendre afin de sauver la vie des troupes restantes.

(10) Adolf Hitler, message radio à Friedrich Paulus (24 janvier 1943)

L'abandon est interdit. La Sixième Armée tiendra ses positions jusqu'au dernier homme et au dernier round et par son endurance héroïque apportera une contribution inoubliable à l'établissement d'un front défensif et au salut du monde occidental.

(11) Hermann Goering, émission radio sur Stalingrad (24 janvier 1943)

Dans mille ans, les Allemands parleront de cette bataille avec respect et crainte, et se souviendront que malgré tout, la victoire finale de l'Allemagne a été décidée là-bas. Dans les années à venir, on dira de la bataille héroïque sur la Volga. Quand vous viendrez en Allemagne, dites que vous nous avez vus couchés à Stalingrad, comme notre honneur et nos chefs l'ont ordonné, pour la plus grande gloire de l'Allemagne.

(12) Friedrich Paulus, message radio à Adolf Hitler (31 janvier 1943)

La Sixième Armée, fidèle à son serment et consciente de la haute importance de sa mission, a maintenu sa position jusqu'au dernier homme et le dernier tour pour Füumlhrer et la Patrie jusqu'à la fin.

(13) Enregistrement sténographique allemand de ce qu'Adolf Hitler a dit lors d'une réunion avec ses généraux le 1er février 1943.

Il sera amené à Moscou - et imaginez ce piège à rats là-bas. Là, il signera n'importe quoi. Il fera des confessions, fera des proclamations - vous verrez. Ils descendront maintenant la pente de la faillite spirituelle jusqu'à ses plus basses profondeurs. Vous verrez - il ne faudra pas une semaine avant que Seydlitz et Schmidt et même Paulus parlent à la radio.

Ils vont être mis dans la Liublanca, et là les rats les mangeront. Comment peuvent-ils être si lâches ? Je ne le comprends pas. Qu'est ce que la vie? La vie est la Nation. L'individu doit mourir de toute façon. Au-delà de la vie de l'individu, il y a la Nation. Mais comment avoir peur de ce moment de mort, avec lequel il peut se libérer de cette misère, si son devoir ne l'enchaîne pas à cette Vallée des Larmes.

Tant de gens doivent mourir, et puis un homme comme celui-là entache l'héroïsme de tant d'autres à la dernière minute. Il aurait pu se libérer de toute douleur et s'élever dans l'éternité et l'immortalité nationale, mais il préfère aller à Moscou !

Ce qui me fait le plus mal, personnellement, c'est que je l'ai quand même promu feld-maréchal. Je voulais lui donner cette ultime satisfaction. C'est le dernier feld-maréchal que je nommerai dans cette guerre.

(14) Émission officielle de la radio allemande le 3 février 1943.

La bataille de Stalingrad est terminée. Fidèle à son serment de se battre jusqu'au dernier souffle, la 6e armée sous la direction exemplaire du feld-maréchal Paulus a été vaincue par la supériorité de l'ennemi et par les circonstances défavorables auxquelles nos forces sont confrontées.

(15) William Joyce, Appel de l'Allemagne (3 février 1943)

Ce serait une erreur profonde, cardinale de supposer que la nation allemande ne sache pas encaisser une défaite après tant de victoires. Je ne suis pas non plus, s'il faut dire la vérité, convaincu que Stalingrad était, au pire sens du terme, au sens le plus essentiel, au sens psychologique, une défaite. Regardons les faits. Je pense que c'est Napoléon qui a dit : « Dans la guerre, le moral est au physique comme trois contre un ». En ce qui concerne les divisions, les brigades et les bataillons, Stalingrad était une défaite allemande. Mais lorsqu'une grande puissance comme le Reich national-socialiste mène une guerre totale, les divisions et les bataillons peuvent être remplacés. Si nous passons en revue la position dans des calculs sobres et froids, tout sentiment mis à part, nous devons comprendre que la chute de Stalingrad ne peut pas altérer le système défensif allemand dans son ensemble. Quoi que les individus aient perdu, quoi qu'ils aient pu sacrifier, il n'y a rien dans l'ensemble pour contester l'opinion selon laquelle les principaux objectifs des offensives ennemies ont été frustrés. Stalingrad faisait partie du prix à payer pour le salut de l'Europe des hordes bolcheviques.

(16) Studs Terkel a interviewé Robert Rasnus sur ses expériences dans l'armée américaine en Allemagne pour son livre, La bonne guerre (1985)

Nous savions que les Russes avaient subi d'énormes pertes sur le front de l'Est, qu'ils avaient vraiment brisé les reins de l'armée allemande. Nous aurions subi des pertes et des souffrances infiniment pires sans eux. Nous étions bien disposés envers eux. Je me souviens avoir dit que s'il nous arrivait de nous lier avec eux, je n'hésiterais pas à les embrasser.

Je n'ai entendu aucun discours anti-russe. Je pense que nous étions suffisamment réalistes pour savoir que si nous devions les combattre, nous serions les deuxièmes.Nous n'avions même pas encore entendu parler de la bombe atomique. Nous aurions juste à supposer qu'il s'agirait de masses d'armées et de leur volonté de sacrifier des millions de soldats. Nous savions que nos dirigeants nous épargnaient la vie. Même si quelqu'un devait faire le sale boulot dans l'infanterie, nos chefs essaieraient de frapper l'ennemi avec de l'artillerie et des chars et de les maîtriser avant d'envoyer l'infanterie. Si cela était possible.

Lors de la dernière campagne en Bavière, nous étions dans l'armée de Patton. Patton a dit que nous devrions continuer. Pour moi, c'était une idée impensable. Les Russes nous auraient massacrés, à cause de leur volonté de sacrifier tant de vies. Je ne pense pas que le rang des GIs avait le courage de combattre les Russes. Nous étions suffisamment informés par la presse et les actualités pour connaître Stalingrad. J'ai vu la preuve réelle dans ces images aux bordures noires dans chaque foyer allemand que j'ai visité. Bordure noire, front est, neuf sur dix.


Bataille de Stalingrad (Victoire Nazie)

- La bataille de Stalingrad est considérée par de nombreux historiens comme le tournant de la Seconde Guerre mondiale sur le théâtre européen.

- Joseph Staline perd le pouvoir

| force1 = Initiale:
270 000 personnes
3 000 pièces d'artillerie
500 réservoirs
600 avions, 1 600 à la mi-septembre (Luftflotte 4) [Note 3] Ώ]
Au moment de la contre-offensive soviétique:

1 040 000 hommes (plus de 400 000 Allemands, 143 296 Roumains, 220 000 Italiens, 200 000 Hongrois, 40 000 Hiwis) ΐ] Α]
10 250 pièces d'artillerie
500 réservoirs
732 (402 avions opérationnels) Β] : p.225 Γ] : 87

| force2 =Initiale:
187 000 personnes
2 200 pièces d'artillerie
400 réservoirs
300 avions Ώ] : p.72
Au moment de la contre-offensive soviétique:
1,143,000 Δ]
13 451 pièces d'artillerie
894 chars Δ]
1 115 Β] : p.224 avions

Les Bataille de Stalingrad (23 août 1942 - 2 février 1943) fut une bataille majeure de la Seconde Guerre mondiale au cours de laquelle l'Allemagne nazie s'est battue contre l'Union soviétique pour le contrôle de la ville de Stalingrad (aujourd'hui Reichsland) dans le sud-ouest de l'Union soviétique. Marquée par des combats rapprochés constants et des assauts directs contre des civils par des raids aériens, c'est la bataille la plus importante et la plus sanglante de l'histoire de la guerre. Les lourdes pertes infligées aux Wehrmacht en font sans doute la bataille la plus stratégiquement décisive de toute la guerre. Ce fut un tournant dans le théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale – la bataille fut une perte énorme pour l'armée soviétique depuis que la Luftwaffe a sorti le Horton Ho 229 cette année-là. En 1943, l'armée soviétique a été refoulée vers Moscou (qui est tombée plus tard cette année-là).


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Les Allemands ont-ils utilisé une stratégie semblable à celle de Verdun à Stalingrad ? - Histoire

Par John Walker

Après l'arrêt audacieux de l'invasion de la Russie par Adolf Hitler en décembre 1941 à la périphérie boisée de Moscou, l'armée allemande épuisée stabilisa son front d'hiver sur une ligne allant de Leningrad au nord à Rostov au sud. La pression de la rude campagne hivernale sur la Wehrmacht mal préparée, ainsi que la pression sévère exercée sur la Luftwaffe dans ses efforts prolongés pour ravitailler en air la chaîne de bastions de l'armée le long du front, était énorme. Mais malgré les pertes horribles qu'ils avaient subies lors des violents combats de 1941 – un nombre impressionnant de 850 000 victimes – les Allemands restaient convaincus qu'ils maîtriseraient l'Armée rouge une fois que les conditions hivernales n'entraveraient plus leur mobilité.

La décision d'Hitler de reprendre les opérations offensives sur le front de l'Est s'est cristallisée dans les premiers mois de 1942 après que ses conseillers économiques l'ont convaincu que l'Allemagne ne pouvait pas continuer la guerre à moins de capturer des réserves vitales de pétrole, de blé et de minerai de la région du Caucase en Russie. Concédant qu'une autre offensive tous azimuts était hors de question, Hitler a limité la portée de l'offensive renouvelée à un seul flanc, une idée qui allait à l'encontre de la stratégie allemande traditionnelle. Les armées nazies du centre et de la gauche maintiendraient leur position tandis que la poussée principale se déroulait sur le front sud près de la mer Noire, en descendant le couloir entre les rivières Donetz et Don. Après avoir atteint le Don, les armées allemandes se tourneraient vers le sud vers les champs pétrolifères du Caucase et avanceraient vers l'est vers la grande ville industrielle de Stalingrad, sur la rive ouest de la Volga.

La capture de Stalingrad, un centre de communication vital qui commandait le pont terrestre entre la Volga et le Don et était une route de transport critique entre la mer Caspienne et le nord de la Russie, ne faisait pas partie du plan initial d'Hitler. L'avancée vers la Volga par la sixième armée du général Friedrich von Paulus était destinée à fournir une couverture stratégique de flanc pour l'avancée très importante dans le Caucase, où une offensive réussie achèverait la prise de contrôle de l'Ukraine, interdirait l'approvisionnement en céréales d'une grande partie du pain soviétique. panier et coupé le carburant de la machine de guerre de Joseph Staline.

Écraser le flanc sud des soviétiques

La poussée vers le sud de la Russie ne pouvait être menée à bien que si les Allemands s'appuyaient fortement sur leurs alliés - les Troisième et Quatrième Armées roumaines, la Huitième armée italienne, la Deuxième armée hongroise et la 369e Légion croate - pour fournir la majeure partie de la couverture arrière pour les flancs de l'avance. Le problème était que les unités étrangères étaient nettement inférieures à leurs homologues allemandes. Le potentiel de succès de l'offensive s'est considérablement amélioré lorsqu'une armée russe comptant 640 000 hommes a lancé sa propre offensive trop ambitieuse le 12 mai 1942 en direction de Kharkov. L'assaut, qui a frappé la sixième armée de Paulus, a absorbé un grand nombre de réserves russes. Deux armées soviétiques complètes, ainsi que des parties de deux autres, ont été découpées en morceaux et, à la fin du mois de mai, quelque 241 000 soldats de l'Armée rouge avaient été capturés. L'échec de l'offensive soviétique signifiait que peu de réserves étaient disponibles lorsque les Allemands ont lancé leur propre coup de massue, le nom de code Opération Bleu, le 28 juin.

Le flanc sud allemand s'étendait obliquement de la côte près de Taganrog au sud, le long de la rivière Donetz au nord vers Kharkov et Koursk. C'était un front de bataille en échelon - les parties les plus reculées, à gauche, devaient se déplacer en premier, tandis que les unités avancées à droite attendraient que l'aile gauche se lève avant d'avancer. À l'extrême droite allemande se trouvait la dix-septième armée à côté de sa gauche et plus loin en arrière, se trouvait la première armée panzer. Ces deux armées composaient le groupe d'armées A du maréchal Wilhelm List, destiné à envahir le Caucase. À sa gauche se trouvait le groupe d'armées B du maréchal Fedor von Bock, qui comprenait la sixième armée et la deuxième armée de Paulus, cette dernière composée de la quatrième armée blindée allemande et des armées satellites hongroise, italienne et roumaine. Les deux armées de panzers devaient livrer les poussées décisives contre les positions les plus avancées des Russes, après quoi les armées d'infanterie suivraient.

Un assaut de siège a été lancé contre Sébastopol le 7 juin comme préliminaire à l'offensive principale. Malgré une farouche résistance soviétique, la forteresse tombe le 4 juillet et avec elle toute la Crimée, privant ainsi les Russes de leur principale base navale sur la mer Noire. Pendant ce temps, les Allemands forcèrent le passage de la rivière Donetz, établirent une tête de pont sur la rive nord et délivrèrent une puissante attaque blindée vers le nord sur 40 milles jusqu'à la ville de Kupiansk, obtenant ainsi une influence de flanc inestimable pour aider la poussée vers l'est de l'offensive principale, où de violents combats firent rage pendant plusieurs jours avant que la quatrième armée blindée ne perce entre Koursk et Belgorod. Après cela, l'avance blindée a balayé rapidement une étendue de plaine de 100 milles jusqu'à la rivière Don, près de Voronej. À Voronej, trois armées soviétiques ont farouchement résisté à l'assaut des forces combinées des quatrième et dix-septième armées blindées et de la sixième armée de Paulus, estimant que l'attaque était un prélude à une avance allemande sur Moscou. Pour éviter l'encerclement, les trois armées soviétiques se replient vers l'est en direction de Stalingrad.

L'œil d'Hitler sur Stalingrad

Maintenant, Hitler a divisé le groupe d'armées sud en groupes A et B. Après que la deuxième armée hongroise est arrivée et a relevé la quatrième armée blindée, la quatrième a ensuite roulé vers le sud-est dans le couloir entre le Don et le Donetz, suivie par l'armée de Paulus. La sixième armée, la quatrième armée blindée et les armées satellites de l'Axe ont alors commencé leur poussée vers l'est en direction de Stalingrad. Alors que le groupe d'armées A pénétrait loin dans le Caucase, son avance s'est ralentie à mesure que ses lignes de ravitaillement étaient trop étendues, et les deux groupes d'armées allemands n'étaient pas positionnés pour se soutenir mutuellement en raison des grandes distances impliquées. Le Führer, obsédé et impatient de capturer le Caucase, avait divisé l'Opération Bleue d'un ensemble cohérent en deux étapes en deux parties distinctes, modifiant l'organisation, le calendrier et la séquence de l'offensive, au grand dam de ses principaux généraux. Sous-estimant constamment la résistance de son ennemi russe, Hitler décida que la ville de Stalingrad devrait être prise.

Le maréchal Andrei Yeremenko, commandant du front sud soviétique, a cherché une stratégie pour empêcher les 700 000 soldats des armées de l'Axe qui poussent actuellement vers Stalingrad de submerger la dernière ligne de défense naturelle du sud de la Russie, la Volga. Alors que les Allemands approchaient de la ville en août 1942, la défense principale de la ville tomba aux mains de la soixante-deuxième armée soviétique. Yeremenko, ayant besoin d'un commandant avec l'esprit et la ténacité pour rallier les Russes et tenir la Volga à tout prix, a choisi le lieutenant-général Vasily Chuikov. Yeremenko a immédiatement émis une directive laconique à ses commandants de l'armée - "Pas un pas en arrière" - et a ordonné à la force de police secrète soviétique, le redoutable NKVD, de tirer sur quiconque ne s'y conformerait pas. (Les autorités soviétiques ont finalement exécuté 13 500 soldats pendant les combats de Stalingrad, l'équivalent d'une division complète.) être forcé de passer en route vers la Volga. Il positionne son artillerie dans les secteurs où les Allemands seront concentrés en plus grand nombre. La soixante-quatrième armée soviétique défendrait les secteurs sud de Stalingrad.

À l'époque, Stalingrad était la troisième plus grande ville de l'Union soviétique, s'étendant le long d'une bande étroite de 20 milles de long et cinq milles de profondeur au bord de la Volga. Bien que les autorités soviétiques aient envisagé d'évacuer les enfants et les citoyens non essentiels, il restait encore quelque 600 000 des 850 000 habitants de la ville. Une attaque massive et soutenue à la bombe de la Luftwaffe le 23 août a enflammé le centre-ville de Stalingrad, en réduisant une grande partie en décombres et en tuant des milliers de non-combattants. La raison pour laquelle tant de citoyens et de réfugiés restaient encore sur la rive ouest de la Volga était typique du régime soviétique : le NKVD avait réquisitionné presque tous les bateaux fluviaux pour son propre usage tout en accordant une faible priorité à la population civile.

Joseph Staline, décidant qu'aucune panique ne serait autorisée, refusa d'autoriser une nouvelle évacuation des citoyens à travers la Volga. Cela, croyait-il, forcerait ses troupes, en particulier les milices levées localement, à défendre la ville encore plus désespérément. Dans toute la région, la population civile a été mobilisée. Tous les hommes et femmes disponibles entre 16 et 55 ans – près de 200 000 – ont été regroupés en colonnes ouvrières organisées par leurs comités du Parti communiste de district. Comme à Moscou l'année précédente, des femmes et des enfants plus âgés ont été sortis en marchant et ont reçu des pelles et des paniers à long manche pour creuser des tranchées antichars de plus de six pieds de profondeur dans la terre sablonneuse. Pendant que les femmes creusaient, les sapeurs de l'armée posaient de lourdes mines antichars du côté ouest. Des écoliers plus jeunes ont été mis au travail pour construire des murs de terre autour des réservoirs de stockage de pétrole sur la rivière. Les travailleurs qui n'étaient pas directement impliqués dans la production d'armes ont été mobilisés dans des brigades spéciales de milice. Des munitions et des fusils ont été distribués, mais de nombreux hommes n'ont pu s'armer qu'après la mort d'un camarade.

La sixième armée allemande avance

La sixième armée allemande, combinée à deux corps de la quatrième armée blindée, était la plus grande formation de la Wehrmacht, avec près d'un tiers de million d'hommes. Il a poussé le côté nord du couloir entre le Don et le Donetz vers Stalingrad, soutenu par un entraînement blindé plus au sud. Au début, Paulus a fait de bons progrès. Au fur et à mesure que l'avance se poursuivait, cependant, sa force diminuait car de plus en plus de divisions allemandes devaient être détachées pour couvrir le flanc nord ou gauche, qui s'étendait le long du Don jusqu'à Voronej. De longues marches rapides sous une chaleur intense, ainsi que les pertes de bataille causées par le durcissement de la résistance russe, s'ajoutent au gaspillage allemand.

Une équipe d'infanterie des gardes russes lance des grenades vers les lignes allemandes. Les Russes immobiles et bien approvisionnés ne donnèrent aucun soulagement à l'ennemi.

Le 23 août, les Allemands entament la dernière étape de leur avancée sur Stalingrad. Il a pris la forme d'une attaque en tenaille de la sixième armée du nord-ouest et de la quatrième armée blindée du sud-ouest. Cette nuit-là, les unités mobiles allemandes ont atteint les rives de la Volga, à 30 milles au-dessus de la ville, et se sont approchées du coude de la Volga, à 15 milles au sud. Alors que la résistance russe empêchait les tenailles de se refermer, la pression allemande sur Stalingrad était intense. Les attentats se succèdent sans fin, et la ville devient un symbole hypnotique pour les Allemands, et surtout pour Hitler qui perd de vue toute stratégie et tout souci de l'avenir. C'était une obsession que l'Allemagne paierait cher.

Une bataille de fournitures

Malgré d'immenses pertes, les réserves de main-d'œuvre des Soviétiques sont restées bien supérieures à celles des Allemands. A l'approche de la fin de l'été, un flux croissant d'équipements provient d'usines soviétiques à l'est ainsi que de fournisseurs américains et britanniques, et le volume de nouvelles divisions arrivant d'Asie augmente également. Les Allemands, étant les attaquants, ont subi des pertes proportionnellement plus élevées, qu'ils pouvaient difficilement se permettre. De retour à Berlin, le général Franz Halder, chef de l'état-major général de l'armée, a tenté en vain d'avertir Hitler des dangers potentiels auxquels ses armées étaient désormais confrontées. A l'approche de l'hiver, la concentration allemande de Stalingrad draine les réserves du flanc-couverture, lui-même déjà tendu à craquer. L'avertissement du général à Hitler qu'il serait impossible de tenir la ligne pendant l'hiver est tombé dans l'oreille d'un sourd, toutes les considérations défensives ont été subordonnées à l'objectif de capturer Stalingrad.

Le 1er septembre, la soixante-deuxième armée soviétique était pleinement engagée dans toute la ville. Avec les panzers incapables de manœuvrer rapidement dans les rues encombrées de débris, la guerre allemande traditionnelle de mouvement rapide a pris fin. Les gains des Allemands ont commencé à être mesurés en pieds et en mètres, alors que les Russes déterminés se battaient vicieusement pour chaque maison et bâtiment qui restait debout. Lorsque les bombardiers en piqué Stuka ont martelé les points forts russes, infligeant d'énormes pertes, les défenseurs survivants ont simplement trouvé de nouveaux endroits pour se cacher dans les décombres. Bien qu'ils subissent eux-mêmes des pertes horribles, les Allemands ont systématiquement rasé la ville, bloc par bloc, et se sont précipités sans relâche vers la Volga. Alors qu'elle était encore capable de produire, l'usine de Krasny Oktybar a continué à produire ses redoutables chars soviétiques T-34, les conduisant directement de la chaîne de production à la bataille avec les mêmes ouvriers qui les avaient construits.

Chuikov a lutté pour maintenir le contact avec ses forces assiégées alors qu'elles étaient repoussées à travers la ville. De nombreux Russes ont continué à se battre pendant des semaines sans ordres, renforts ou fournitures, infligeant de lourdes pertes à leurs attaquants avant de manquer de nourriture et de munitions et d'être eux-mêmes anéantis. Alors que les renforts et les fournitures commençaient enfin à affluer vers Stalingrad de toutes les régions de l'Union soviétique, la lutte pour la ville est devenue un test de volonté entre Staline et Hitler. Du matériel suffisant était à la disposition des Soviétiques du côté est de la Volga, mais avec les Allemands contrôlant le fleuve au nord et au sud, tout devait être acheminé par un seul ferry débarquant dans le centre de Stalingrad. La rive est de la Volga est devenue une vaste gare de triage pour les hommes et le matériel ainsi que l'emplacement d'un immense hôpital de campagne et un point de lancement pour les batteries de roquettes Katioucha nouvellement développées. Surnommées « les organes de Staline », les roquettes de 130 mm lancées par camion ont tiré 16 à la fois. Longs de près d'un mètre cinquante, les missiles étaient d'une précision mortelle et le cri horrible qu'ils émettaient du lancement à l'impact est devenu une arme psychologique considérable alors qu'ils pleuvaient jour et nuit sur les secteurs de la ville tenus par les Allemands.

L'armée de l'air soviétique avait finalement été équipée d'avions modernes tels que le Yak 1 et commença à contester la supériorité aérienne de la Luftwaffe sur la ville. Pour la première fois dans la guerre, les forces terrestres allemandes ont commencé à recevoir la même punition aérienne que la Luftwaffe avait infligée à leurs ennemis. Avec des bombes, des roquettes et des obus affluant sur Stalingrad 24 heures sur 24, la ville projetait une lueur macabre qui pouvait être vue à 30 miles de distance la nuit. L'horrible nuage de fumée et de poussière qui s'échappait de la ville assiégée a paniqué de nombreux renforts russes transportés dans la ville depuis la rive est de la Volga. Espérant échapper aux combats, des centaines de personnes ont sauté des navettes dans les eaux glaciales de la Volga, seulement pour être abattues par des officiers du NKVD.

Peu de fournitures transportées par avion pouvaient atteindre les lignes allemandes à Stalingrad. Le général de la Luftwaffe Wolfram von Richthofen a qualifié les ordres de secours du Führer de « délire folie ».

Paulus et Chuikov disposaient de forces suffisantes, mais les approches étroites des Allemands vers la ville et le goulot d'étranglement des Russes à la traversée de la rivière ont forcé les deux commandants à alimenter leurs unités dans la bataille au coup par coup. Les Allemands gagnaient lentement du terrain, à un coût énorme en sang, tandis que les tactiques dilatoires de Chuikov fonctionnaient bien, mais au prix de pertes russes énormes. Chuikov a travaillé pour canaliser et fragmenter les attaques massives allemandes avec des « brise-lames », des bâtiments fortifiés habités par des fantassins armés de mitrailleuses et d'armes antichars pour dévier les attaquants dans des canaux où attendaient des chars T-34 camouflés et des canons antichars, à moitié enfouis dans les décombres.

90 % de la ville aux mains des Allemands

La bataille était surveillée de près à Berlin, où Halder exprima à plusieurs reprises de graves inquiétudes à Hitler au sujet du flanc gauche allemand exposé. Sans fin en vue, Hitler a congédié Halder à la mi-octobre, le remplaçant par le général Kurt Zeitzler, un timide oui, et a annoncé prématurément au peuple allemand que la victoire à l'Est était presque à portée de main. À Stalingrad, cependant, bien que la soixante-deuxième armée soviétique ait été repoussée dans plusieurs petits secteurs de terrain près de la rive ouest de la Volga, la bataille elle-même était loin d'être terminée.

Avec l'infanterie et les panzers allemands contrôlant 90 % de la ville, les troupes de Chuikov ont eu du mal à conserver leurs positions précaires. Des combats de rue prolongés avaient presque entièrement réduit la ville en décombres, et l'odeur des bâtiments carbonisés et la puanteur maladive des cadavres en décomposition étaient accablantes. Chuikov a ordonné à ses troupes de se rapprocher de l'ennemi et de rechercher le combat au corps à corps à chaque occasion, et la Wehrmacht n'a pas pu faire appel à l'artillerie ou aux frappes aériennes de peur de toucher ses propres hommes. La bataille est devenue une guerre d'usure vicieuse impliquant des centaines d'actions brutales de petites unités. Si Paulus pouvait saigner l'armée russe à mort avant que la Volga ne gèle, il pourrait prendre la ville avant le début de l'hiver. Mais l'artillerie, les tireurs d'élite et les pièges soviétiques avaient déjà envoyé les listes de victimes allemandes bien au-delà de ce qu'ils avaient prévu. Si les pertes allemandes étaient lourdes, les pertes russes étaient stupéfiantes : jusqu'à 80 000 soldats soviétiques avaient été tués au combat à la mi-octobre 1942. Le bilan combiné des civils russes, des soldats de l'Armée rouge et des forces de l'Axe avait déjà atteint un quart de un million de personnes.

Maison Pavlov

Les unités d'infanterie allemandes contrôlaient désormais le sommet de Mamaev Kurgan, également appelé le monticule tartare, une colline imposante du centre de Stalingrad, ainsi que la banlieue sud, et avaient percé la Volga au nord de la ville. Avec sa division de commandement, Chuikov tenait le centre-ville de Stalingrad, le très important débarcadère des ferries, les usines métalliques de Barrikady et une grande partie de l'usine de Krasny Oktybar, qui ont tous été réduits en ruines. À un moment donné, les forces terrestres allemandes ont poussé à moins de 200 mètres du bunker de commandement de Chuikov et étaient apparemment sur le point de remporter la victoire, mais des bastions russes isolés ont contrecarré la conquête finale de la ville. Un peloton de la 42e garde a pris possession d'un immeuble de trois étages du centre-ville qui commandait toutes les approches de la Volga, le transformant en une forteresse presque impénétrable hérissée de nids de mitrailleuses et de tireurs d'élite. Avec tous ses officiers tués ou frappés d'incapacité, le sergent Yakov Pavlov a pris le commandement du peloton et a tenu le bâtiment pendant 59 jours avant d'être relevé. Il avait découvert très tôt qu'un fusil antichar monté sur le toit pouvait détruire les panzers allemands en toute impunité, puisqu'un char approchant du bâtiment ne pouvait pas élever suffisamment son canon pour atteindre le toit.

Début septembre, la Sixième armée se retrouva piégée au bord d'un énorme saillant, avec peu de réserves, menant une intense bataille d'usure et dépendante d'une seule ligne de chemin de fer qui traversait le Don à Kalach, à 60 milles des lignes soviétiques. Paulus ne se faisait aucune illusion sur les perspectives de maintenir son armée pendant l'hiver dans une ville dévastée toujours contestée par un ennemi tenace. À ce moment-là, il avait déjà engagé huit divisions dans les combats et 11 autres avec près de 130 milles de front s'étendant à travers divers méandres de la rivière et au-dessus des steppes russes tentaculaires.

Pour mettre un terme à la bataille épuisante, Paulus a fait appel à plusieurs bataillons d'ingénieurs de combat pionniers d'élite, experts en démolition et en combat de rue, et les a utilisés pour mener une dernière tentative majeure pour capturer Stalingrad. Dans un assaut furieux contre les Russes fouisseurs, les ingénieurs allemands ont versé de l'essence dans les égouts et les ont enflammés, ont déchiré les planchers et ont jeté des charges de sacoches dans les caves pour extirper les défenseurs. Paulus a suivi le 11 novembre avec une attaque de cinq divisions dans le quartier des usines. La brèche qui s'ensuit dans les lignes russes est élargie et le commandement de Chuikov est divisé en deux. Pourtant, les Russes ont tenu bon, malgré des pertes épouvantables. Épuisés et épuisés, les Allemands se sont regroupés pendant que Paulus réfléchissait à son prochain mouvement.

La glace avait commencé à se former sur la Volga et, le 14 novembre, tout trafic de bateaux avait cessé – la rivière était infranchissable. Des efforts ont été déployés pour larguer des fournitures à la 62e armée, mais avec l'implantation soviétique réduite à une marge si étroite, la plupart du matériel est tombé entre les mains des Allemands. Alors que Chuikov se battait pour tenir la ville jusqu'à l'arrivée des secours, les avions de reconnaissance allemands et les rapports de renseignement commencèrent à détecter des signes d'une énorme accumulation soviétique au nord-ouest de Stalingrad. Le flanc gauche exposé qui avait inquiété Halder montrait des signes indéniables de devenir une cible mûre pour une contre-attaque russe massive.

Les fantassins allemands suivent leurs véhicules blindés sur l'avancée vers Stalingrad. Peu de soldats nazis, voire aucun, survivraient à la bataille du hachoir à viande.

Opération Uranus : Coup de grâce à la Sixième Armée

De retour à Berlin, Hitler a été mis au courant de l'accumulation soviétique, et sa réponse était typique : rester sur l'offensive. Le 17 novembre, il envoya une dépêche à Paulus l'exhortant à achever rapidement la conquête de la ville. Paulus a fait circuler l'exhortation du Führer à ses commandants d'unité, mais ils n'ont jamais eu l'occasion d'y donner suite. Le matin du 19 novembre, le grondement de l'artillerie lourde au nord-ouest se fit entendre rouler à travers les steppes. Les explosions assourdissantes étaient les premières salves d'une contre-attaque soviétique bien préparée et écrasante, qui allait sceller le sort de Paulus et de ses hommes.

Alors que Chuikov luttait pour le temps, Staline, le général Georgi Zhukov et le chef d'état-major général suprême soviétique, le général Alexander Vasilevsky, avaient rassemblé les forces nécessaires pour fermer un anneau de fer impénétrable autour de Stalingrad. Des forces soviétiques massives avaient été déployées clandestinement dans les steppes au nord et au sud de la ville. Au nord se trouvait le front sud-ouest dirigé par le général Nikolai Vatoutin. Vient ensuite le front du Don dirigé par le général Konstantin Rokossovsky, et au sud de la ville se trouvait le front sud-est dirigé par Andrei Yeremenko. Alors que juste assez d'hommes et de fournitures étaient acheminés vers Chuikov pour lui permettre de tenir la ville, plus d'un million de soldats frais, 1 500 chars, 2 500 gros canons et trois armées aériennes déployées le long d'un front de près de 150 milles de large. Les Soviétiques avaient l'intention d'attaquer les flancs allemands à leurs deux points les plus faibles, à 100 milles à l'ouest de Stalingrad et à 100 milles au sud de celle-ci, dans les secteurs tenus par les Troisième et Quatrième armées roumaines.

Le 19 novembre, l'Armée rouge a déclenché l'opération Uranus dans une tempête de neige aveuglante. Les unités soviétiques attaquantes sur le front de Vatoutine – trois armées complètes – ont balayé le sud-est de la tête de pont de Serafimovich, brisant la troisième armée roumaine le long d'un tronçon de 40 milles de large du Don sur le flanc nord de Paulus. Le lendemain matin, une deuxième offensive soviétique – deux armées complètes du front sud-est d'Eremenko – a démarré depuis le sud de la ville, avançant vers le nord-ouest contre les positions détenues par la quatrième armée roumaine.

Sous la pression soudaine de l'artillerie russe massive et des colonnes de chars en progression, les forces roumaines se sont effondrées presque immédiatement. Les deux fronts soviétiques se sont précipités vers l'ouest dans un énorme mouvement de tenailles et se sont rencontrés quatre jours plus tard près de la ville de Kalach, scellant l'anneau autour de Stalingrad. Pendant ce temps, les troupes du front du Don de Rokossovsky s'étaient propagées dans le pays à l'ouest du Don dans une course à plusieurs volets vers le sud dans le couloir Don-Donetz, rejoignant la rivière Chui avec la tenaille gauche venant de Kalach. Le mouvement a laissé tomber un rideau de fer sur les routes les plus directes que les forces allemandes de relève pourraient utiliser pour venir en aide à Paulus et à son armée.

Alors que Paulus s'envolait vers un nouveau poste de commandement pour échapper à la marée soviétique, il a vu par lui-même l'étendue de la déroute et savait que ce ne serait qu'une question de jours avant que la sixième armée ne soit complètement encerclée et coupée. Il a communiqué par radio au quartier général, demandant de toute urgence la permission de retirer ses forces à 100 milles à l'ouest avant que l'anneau russe autour de ses troupes ne devienne incassable. Hitler a rejeté la demande et a ordonné à Paulus d'assumer une défense « hérisson ». La Sixième armée a lentement manqué de temps pendant qu'Hitler déplaçait son propre quartier général en Prusse orientale pour mieux voir. Dans l'intervalle, il nomma le maréchal Erich von Manstein à la tête du nouveau groupe d'armées Don, qui laissa Paulus sous le contrôle opérationnel de Manstein mais n'affecta pas matériellement la situation.

« Un général prussien ne se révolte pas »

La décision d'Hitler de maintenir Paulus en place n'a laissé d'autre alternative que d'essayer de soutenir la Sixième armée par les airs. Paulus, son armée emprisonnée dans un anneau serré de blindage soviétique, a informé Hitler qu'il ne lui restait que six jours de nourriture pour ses hommes. Le moral, dit Paulus, est resté élevé, car les hommes pensaient qu'ils seraient sauvés par d'autres armées allemandes. Les Allemands ont surnommé leur position der Kessel, la bouilloire. Le général Wolfram von Richthofen, commandant la Luftflotte 4, tenta de tenir la promesse d'Hitler de soutenir Paulus par voie aérienne, mais dès le début, il réalisa que la tâche était sans espoir. Paulus avait besoin d'un minimum de 500 tonnes de fournitures par jour juste pour maintenir son armée dans une position défensive et prolonger l'effort soviétique pour liquider la poche.

Lorsque les Russes ont capturé le pont de Kalach le 23 novembre, l'armée de Paulus et un corps de la quatrième armée blindée ont été scellés dans une poche d'environ 30 sur 40 milles de large, les renforts allemands les plus proches à plus de 40 milles. Après avoir élargi le couloir séparant la Sixième armée et le reste des forces allemandes sur une largeur de plus de 160 km, les Russes ont déplacé 60 divisions et 1 000 chars en position pour attaquer l'armée de Paulus. Des combats acharnés ont commencé à rétrécir la poche. Bien que convaincu que les ordres d'Hitler conduiraient à la destruction totale de son armée, Paulus resta déterminé à obéir au Führer, disant simplement : « Un général prussien ne se révolte pas.

Malgré les efforts de Richthofen, le pont aérien n'a jamais eu de chance de réussir. La pénurie d'avions, les conditions météorologiques de vol horribles et les distances considérables impliquées l'ont condamné dès le départ. La fatigue des pilotes, les équipages mal entraînés, l'accumulation de glace et les chasseurs soviétiques ont laissé une traînée d'avions de la Luftwaffe abattus éparpillés à travers les steppes aux approches de Stalingrad. Alors que le pont aérien s'éteignait, Paulus a coupé les rations de ses troupes dans le but de conserver la nourriture. Les stocks de munitions s'épuisent progressivement et la capacité de résistance de la Sixième armée commence à diminuer en conséquence. Des ordres ont été donnés de ne riposter que lorsque cela était essentiel, puis de ne prendre que des « coups sûrs ».

Un soldat russe avec la mitraillette PPSh41 tant redoutée est accroupi dans les décombres d'un bâtiment en ruine à Stalingrad. Les combats se faisaient de maison en maison et de rue en rue.

Le dîner de Noël de la Sixième Armée

Bien qu'Hitler ait ajouté à la confusion en émettant des ordres de plus en plus absurdes et contradictoires, le moral allemand a été remonté lorsque la rumeur s'est répandue que le Führer avait ordonné à Manstein de monter une opération de secours et d'ouvrir un couloir de ravitaillement à Paulus en perçant un trou dans l'encerclement. L'opération Winter Storm, lancée le 16 décembre, s'est avérée aussi désespérée que le pont aérien. La force de Panzers de la taille d'une division de Manstein était insuffisante pour percer l'anneau de l'artillerie et des blindés soviétiques. Pendant ce temps, la situation du carburant et des munitions de la sixième armée s'était détériorée au point que la plupart des équipements lourds, des camions et des blindés devraient être abandonnés si une évasion était tentée. Hitler refusa catégoriquement d'envisager le retrait de la sixième armée de Stalingrad, affirmant que sans leurs armes lourdes et leur armure, une telle retraite aurait une « fin napoléonienne ». En cela, au moins, il aurait raison.

À l'approche de Noël 1942, la situation de la 6e armée devenait de plus en plus désespérée. La colonne de secours s'était retirée, les approvisionnements arrivant par voie aérienne diminuaient et la famine avait commencé à éclaircir les rangs. Alors que l'impact du rude hiver russe s'installait, l'armée allemande piégée a rapidement manqué de combustible de chauffage et de fournitures médicales, et des milliers d'effectifs restants de l'armée ont commencé à souffrir des effets des gelures, de la malnutrition et de la maladie. Sans fourrage pour leurs chevaux, les Allemands ont commencé à abattre les animaux pour se nourrir, et la veille de Noël, Paulus a ordonné au dernier des chevaux tués de fournir un dîner de Noël de fortune à ses hommes. Le lendemain, il a ordonné une nouvelle réduction des rations des hommes. La nourriture allouée à chaque homme était désormais un bol de soupe mince et 100 grammes de pain par jour. Les médecins allemands, confrontés à un nombre croissant de blessés et à une diminution des stocks de médicaments pour les soigner, ont été contraints de donner la priorité aux soldats blessés qui avaient les meilleures chances de récupérer et de retourner au combat. C'était un tri des damnés.

Fermer la poche de Stalingrad

Rokossovsky et Yeremenko, quant à eux, resserraient quotidiennement l'étau autour des Allemands, réduisant ainsi le périmètre que Paulus devait défendre. Des avancées soviétiques supplémentaires ont balayé les défenseurs du flanc de l'Axe - Roumains, Italiens et Hongrois - presque entièrement hors du couloir Don-Donetz, menaçant l'arrière des forces allemandes sur le Don inférieur et dans le Caucase. Hitler réalisa enfin l'inévitabilité d'un désastre encore plus grand que celui de l'encerclement de Stalingrad. La décision a été prise de se retirer du Caucase juste à temps pour que le groupe d'armées B échappe à sa propre coupure. Ce retrait montra clairement au monde que la vague de conquête allemande était sur le déclin.

Le 10 janvier 1943, Rokossovsky lança un appel à la reddition de Paulus, promettant de la nourriture et des soins médicaux à tous les défenseurs et permettant aux officiers allemands de conserver leurs insignes de grade et leurs décorations. Paulus a téléphoné à Hitler, demandant la permission de se rendre et ainsi sauver la vie de ses hommes restants, mais encore une fois le Führer a refusé, ordonnant à Paulus de se tenir et de se battre où il était - jusqu'au dernier homme et la dernière balle, si besoin est. Hitler a envoyé le maréchal de la Luftwaffe Erhard Milch au front pour relancer l'effort de transport aérien, mais même Milch n'a pas pu trouver un moyen d'endiguer l'hémorragie causée par l'aggravation des conditions hivernales et la domination des combattants soviétiques contrôlant le ciel autour de Stalingrad.

Alors que la tentative de ravitaillement par voie aérienne s'estompait, la fière armée que Paulus avait menée jusqu'au bord de la Volga s'est désintégrée. Les soldats d'élite de la sixième armée allemande étaient désormais une collection en lambeaux de squelettes émaciés et ambulants. Avec la famine, la maladie et le désespoir qui traquent l'armée, les désertions, les redditions non autorisées et une mutinerie locale occasionnelle ont diminué la capacité de la sixième armée à une résistance organisée. Pendant ce temps, l'Armée rouge a fermé sans relâche l'anneau autour de la ville.

“Les troupes sont à court de munitions et de nourriture”

Sa demande de reddition repoussée, Rokossovsky a intensifié la pression sur la poche de Stalingrad. Le 10 janvier, les Soviétiques ont attaqué la ville avec 47 divisions, et à la mi-janvier, le reste du commandement de Paulus occupait une zone de seulement 10 miles carrés. Les officiers d'état-major du quartier général de l'armée à Berlin, s'avouant tacitement que la sixième armée était perdue, tentèrent de sauver ce qu'ils pouvaient de ses techniciens et spécialistes tout en abandonnant la base à leur sort. Ils ont intensifié l'évacuation des officiers aux compétences et capacités rares, leur donnant la priorité sur les vols hors de la poche avant les blessés. Le général Hans Hube, commandant de la 16e Panzer Division, était l'un de ces officiers. Après avoir reçu l'ordre d'abandonner son commandement et de quitter Stalingrad, Hube a refusé, pour être évacué de force par une escouade d'agents de la Gestapo envoyée dans la ville. Fin janvier, les survivants affamés, gelés et épuisés de la Sixième Armée étaient au bord de l'effondrement.

Paulus a envoyé un assistant pour parler directement au Führer, espérant qu'un compte rendu de première main de la situation désastreuse pourrait faire changer d'avis Hitler. Hitler était impassible, répondant que l'épreuve de la sixième armée immobilisait les forces soviétiques qui pourraient autrement empêcher l'évacuation prévue du groupe d'armées allemand alors dans le Caucase. Les opérations de transport aérien allemandes ont connu des difficultés jusqu'au 24 janvier. Immédiatement après que deux Ju-52 aient réussi à quitter la piste de l'aérodrome de Pitomnik, un char soviétique T-34 a percé l'anneau de défense extérieur de l'aérodrome et a commencé à tirer sur la tour de contrôle et l'aéroport de fortune. installations. D'autres chars et infanterie soviétiques ont suivi, et l'aérodrome est tombé aux mains des Soviétiques, mettant le pont aérien allemand à un arrêt brutal et définitif.

Avec tout espoir de secours ou de sauvetage maintenant disparu, Paulus a envoyé un message par radio à Hitler : « Les troupes sont à court de munitions et de nourriture, un commandement efficace n'est plus possible. Il y a 18 000 blessés sans ravitaillement, sans pansements ni médicaments. Une défense supplémentaire insensée. Effondrement inévitable. L'armée demande la permission de se rendre afin de sauver la vie des troupes restantes. Hitler a donné la même réponse qu'il avait faite à toutes les demandes similaires : « La reddition est interdite. La Sixième Armée tiendra ses positions jusqu'au dernier homme et au dernier tour et par sa résistance héroïque apportera une contribution inoubliable à l'établissement d'un front défensif et au salut du monde occidental.

Dans une démonstration de générosité sans précédent, quoique cynique, Hitler a promu des dizaines d'officiers supérieurs de la Sixième Armée, notamment un bâton de maréchal pour Paulus. Dans toute l'histoire de l'armée allemande, note Hitler, aucun maréchal de campagne ne s'est jamais rendu ou n'a été capturé vivant. L'implication était claire, mais Paulus n'avait aucune intention de se jeter sur son propre bûcher funéraire. Quelques jours plus tard, les forces soviétiques se sont rapprochées de son poste de commandement, une cave dans les ruines bombardées d'un magasin du centre-ville de Stalingrad. Au bord de l'effondrement, sale et mal rasé, Paulus se rendit et, le 2 février, la dernière résistance allemande à Stalingrad cessa. Sur les près de 350 000 soldats qui avaient suivi Paulus à Stalingrad, à peine 91 000 ont survécu pour se rendre aux Soviétiques.

Trois jours de deuil pour la sixième armée

Après que Staline a annoncé au monde la nouvelle de la capitulation de Paulus et de la victoire soviétique à Stalingrad, un sentiment d'appréhension s'est abattu sur le Troisième Reich. Le peuple allemand a finalement été informé de la perte de la sixième armée allemande et une période de deuil de trois jours est entrée en vigueur. Tandis que Paulus se détendait dans une banlieue chaleureuse de Moscou, les soldats de la Sixième Armée auxquels on avait promis de la nourriture et un abri n'eurent pas cette chance. Les Russes en ont mis 20 000 au travail pour reconstruire la ville détruite, et le reste a été envoyé dans des camps de prisonniers de guerre dispersés de la Sibérie à l'Asie centrale. Beaucoup sont morts peu de temps après la capitulation d'une épidémie de typhus provoquée par les poux et les conditions insalubres rencontrées pendant la bataille. Beaucoup d'autres périraient de malnutrition, de maladie et de négligence dans les divers camps de prisonniers soviétiques. Sur les 91 000 hommes qui se sont rendus avec Paulus, seuls 5 000 ont survécu pour finalement retourner en Allemagne en 1955.

Pour leur rôle dans la grande victoire soviétique, Chuikov et sa soixante-deuxième armée ont reçu les plus grands honneurs que l'Armée rouge puisse conférer à ses soldats. Elle a été rebaptisée 8e armée de la garde pour la défense héroïque de la ville, et Chuikov a mené ses hommes dans une marche à travers l'Europe qui a finalement atteint Berlin. Ses troupes ont eu l'honneur de capturer le Reichstag et de planter le marteau et la faucille au sommet du bâtiment dans la capitale déchue du Troisième Reich.

Le tournant psychologique de la Seconde Guerre mondiale

Du point de vue soviétique, la lutte pour Stalingrad avait des implications bien au-delà de ses frontières. Il a défini le tournant psychologique majeur de la Seconde Guerre mondiale en Europe. En arrêtant l'avancée de l'une des armées d'élite allemandes et en la battant finalement, les Russes ont prouvé que les nazis n'étaient pas invincibles et, ce faisant, ils ont acquis la confiance et les compétences dont ils auraient besoin pour finalement vaincre l'Allemagne. A l'inverse, la catastrophe de Stalingrad a brisé le mythe de l'infaillibilité d'Hitler parmi les Allemands eux-mêmes. En effet, le chemin de l'ascension de l'Union soviétique au statut de véritable superpuissance a commencé sur les rives de la Volga.

L'ampleur monumentale de la bataille a survécu dans les ruines de la ville brisée. Bien qu'un panel du Soviet suprême ait déterminé qu'il serait plus facile d'abandonner la ville et d'en construire une nouvelle ailleurs, l'ego et la détermination de Staline ont permis la reconstruction ultime de la ville. Mais enterré parmi les ruines se trouvait le prix horrible que les Russes avaient payé pour leur victoire. On ne saura jamais combien de personnes sont mortes à Stalingrad. Certaines estimations d'après-guerre affirment que Chuikov a perdu plus d'un million de soldats dans ses efforts pour tenir la ville, mais ce chiffre est presque certainement exagéré. Pourtant, les pertes en vies humaines étaient épouvantables.

Les chiffres des pertes pour la sixième armée allemande, la quatrième armée blindée et leurs auxiliaires de l'Axe qui ont soutenu la marche vers la Volga étaient stupéfiants. Les Allemands ont perdu environ 400 000 hommes, les Italiens, les Hongrois et les Roumains environ 120 000 chacun. Selon les chiffres d'archives, l'Armée rouge a subi un total de 1 129 619 victimes au total – 478 741 tués et disparus et 650 878 blessés – dans la grande région de Stalingrad. Dans la ville elle-même, 750 000 Russes ont été tués, blessés ou capturés. Le bilan le plus horrible est tombé sur les habitants civils de la ville. Sur les 850 000 habitants estimés de Stalingrad en 1940, seuls 1 500 citoyens sont restés dans le tas de décombres qui était autrefois Stalingrad.

Commentaires

Veuillez remercier le chef d'état-major Nikolai I Krylov pour son rôle dans la bataille. Il avait un rôle vital et n'est pas reconnu comme il devrait l'être.


L'ouverture se déplace

Staline croyait que les Allemands lanceraient une autre attaque vers Moscou, mais le feld-maréchal Fedor von Bock attaqua le sud, et non la capitale soviétique. Cela a pris Staline par surprise et les groupes d'armées du maréchal von Bock ont ​​été divisés en armée A et B. A a reçu l'ordre de se diriger vers le sud et d'obtenir un avantage stratégique des montagnes du Caucase tandis que l'armée B a reçu l'ordre de protéger les flancs du nord en capturant Stalingrad, la capitale régionale.

L'équipement et l'entraînement inférieurs des forces soviétiques étaient révélateurs, car ils ont été vaincus avec les mêmes tactiques de Blitzkrieg qu'ils avaient expérimentées l'année précédente. Les Allemands ont ciblé les postes de commandement soviétiques et ont attaqué avec rapidité et précision, ce qui leur a donné un énorme avantage. L'Union soviétique était au bord de la défaite et manquait de blindage, d'artillerie et de soutien aérien modernes.

Il semblait inévitable que les Allemands l'emportent dans la guerre, mais c'est là que Hitler a commis une grave erreur en détournant les yeux de la balle, qui était les ressources pétrolières stratégiques. Il voulait détruire Stalingrad, la ville du nom de son adversaire personnel Staline, et cela a permis à l'Union soviétique d'aller sur la défensive et de jouer le jeu de l'attente.


Contenu

À la suite du pacte Molotov-Ribbentrop en août 1939, la Roumanie a perdu près d'un tiers de son territoire sans qu'un seul coup de feu ne soit tiré, la Bessarabie et le nord de la Bucovine étant annexés [4] [5] par l'Union soviétique le 28 juin 1940, après la Roumanie cédé à un ultimatum soviétique. [6] [7] [8] [9] En conséquence, le roi Carol II a été contraint d'abdiquer en septembre 1940 et le général Ion Antonescu est arrivé au pouvoir.

En octobre, la Roumanie a rejoint l'Axe et a exprimé sa disponibilité pour une campagne militaire contre l'Union soviétique, afin de reconquérir les provinces cédées en juin. Après une campagne d'été très réussie en 1941 dans le cadre du groupe d'armées Sud, les forces armées roumaines ont regagné le territoire entre les rivières Prut et Dniestr. Le général Antonescu a décidé de continuer à avancer aux côtés de la Wehrmacht, sans tenir compte des doutes du haut commandement roumain sur la possibilité de soutenir une campagne de guerre mobile au plus profond du territoire soviétique. En octobre 1941, la quatrième armée roumaine occupa Odessa après un siège prolongé qui fit plus de 80 000 victimes du côté roumain, de graves destructions et de nombreuses victimes parmi la population civile (massacre d'Odessa). Le printemps et l'été 1942 ont vu les troisième et quatrième armées roumaines en action lors de la bataille de Crimée et de la bataille du Caucase. À l'automne 1942, les deux armées étaient prêtes à se joindre à l'attaque de Stalingrad.

En septembre 1942, les IIIe et IVe armées roumaines prennent position autour de Stalingrad avec les premiers éléments du corps aérien roumain : le 16 septembre, le 7e groupe de chasse, le 25 septembre, le 5e groupe de bombardiers et, le 4 octobre, le 1er bombardier, le 8e chasseur, le 6e chasseur-bombardier et le 3e groupe de bombardiers sont arrivés avec la mission de fournir un soutien aérien aux 3e armées roumaines et 6e allemandes.

La troisième armée roumaine, commandée par le général Petre Dumitrescu, a été transférée du Caucase et a remplacé cinq divisions italiennes et deux divisions allemandes entre Blizh Perekopka et Bokovkaya, avec la tâche de défendre un front de 138 km de long, bien au-delà de ses capacités. Pour aggraver les choses, les Soviétiques avaient deux têtes de pont sur la rivière Don, à Serafimovich et Kletskaya, que le haut commandement allemand a ignorées, malgré les demandes répétées du général Dumitrescu pour obtenir l'autorisation de les éliminer. Au début de l'offensive soviétique en novembre 1942, la 3e armée avait un effectif nominal de 152 492 soldats roumains et 11 211 soldats allemands, composée des 1er, 2e, 4e et 5e corps d'armée en un seul échelon (1er de cavalerie, 5e, 6e, 7e, 9e, 11e, 13e et 14e divisions d'infanterie) d'ouest en est, avec la 7e de cavalerie et la 15e divisions d'infanterie en réserve. Le Long Range Recon (DO-17M) et les 112th Liaison Squadrons (Fleet 10G) étaient également à sa disposition. En novembre arriva le XLVIII Panzer Corps allemand, composé de la 22e Panzer Division et de la 1re Division blindée (Roumanie), qui fut également mis en réserve. Il comptait également les 2e, 4e, 5e et 8e régiments d'artillerie lourde motorisés et le 41e bataillon indépendant d'artillerie lourde motorisée. En face de la 3e armée se trouvait le front sud-ouest (1re armée de la garde soviétique, 5e armée de chars et 21e armée), avec une force stupéfiante de 5 888 pièces d'artillerie, 728 chars et 790 avions.

La quatrième armée roumaine, commandée par le général Constantin Constantinescu-Claps, avec 75 580 hommes, occupait une ligne au sud de la ville, entre Staraya Otrada et Sarpa. [10] Il comprenait les 6e et 7e corps d'armée (1re, 2e, 4e, 18e, 20e divisions d'infanterie et les 5e et 8e divisions de cavalerie). L'Aviation roumaine a mis à sa disposition les 15e, 16e, 17e d'observation (IAR 39) et les 114e escadrons de liaison (Flotte 10G) couvrant un front de 270 km de long. Ainsi le 18e de cavalerie couvrait une ligne de 100 km. La réserve se composait du 6e régiment Roșiori, des 27e, 57e bataillons de pionniers et du 57e groupe de reconnaissance. En outre, la quatrième armée blindée avait dans la région la 29e division d'infanterie motorisée. Cette armée était censée contrôler l'avancée du front de Stalingrad (51e, 62e, 63e et 57e armées soviétiques), qui possédait 4 931 pièces d'artillerie et 455 chars.

La plupart de ces formations étaient dans un état déplorable, avec au mieux 73% des effectifs nécessaires, la 1ère division d'infanterie allant jusqu'à 25% et un arsenal quasi inexistant de canons antichars lourds. [11] Entre ces deux armées se trouvait la sixième armée allemande, sous Général der Panzertruppe Friedrich Paulus.

Dans le nord Modifier

Le 19 novembre à 5 h 30, dans le secteur de la 3e armée roumaine, des barrages d'artillerie frappent toute la ligne de front, tandis que les blizzards, les chutes de neige et les -20 degrés Celsius rendent impossible le soutien aérien rapproché. Les Soviétiques ont attaqué les positions de la 14e division d'infanterie avec la 5e armée de chars et la jonction entre la 13e division d'infanterie et la 1re division de cavalerie avec la 21e armée, avec un total de 338 631 hommes contre trois divisions faibles. Les canons AT de 37 mm et 47 mm étaient inutiles contre les chars soviétiques, les troupes roumaines ont donc dû utiliser des grenades, des mines antichars et des cocktails Molotov. Dans les premières heures, ils ont réussi à retarder l'avance et à détruire des blindés, mais plus tard, ils ont dû battre en retraite ou être encerclés. Les Soviétiques ont également attaqué à l'ouest de la vallée de Tsaritsa et à Raspopinskaya, mais ont été repoussés. En réponse à la situation qui s'est développée au sud de Kletskaya, le 48e corps blindé a reçu l'ordre de se déplacer vers la poussée principale soviétique et peu de temps après, la 22e division de Panzer a été redirigée vers le nord-ouest vers Bolsoy et, atteignant Petshany, elle a engagé des blindés soviétiques. Dans la soirée, la 1 division blindée roumaine atteint Sirkovsky, se préparant à attaquer Bolsoy le lendemain. Au premier jour de l'offensive, les forces soviétiques réussirent à faire deux brèches dans les défenses de la Troisième armée roumaine : une au centre, de 16 à 18 km de large et 15 km de profondeur et une dans l'aile droite, entre la Troisième armée roumaine Armée et 6e armée allemande, de 10 à 12 km de large et de 35 à 40 km de profondeur.

Le 20 novembre, les forces blindées et motorisées soviétiques avancent vers Kalach, avec l'intention d'encercler la 6e armée allemande combattant à Stalingrad. La 22e Panzer Division, submergée à Petshany par le grand nombre de chars soviétiques, se replie au nord sur Bol. Donschynka. La 1ère division blindée roumaine, sans aucun contact radio disponible, a tenté d'avancer jusqu'à Petshany afin de faire la jonction avec la 22e division blindée, mais a été forcée de s'arrêter à quelques kilomètres à l'ouest de Korotovsky par une forte résistance soviétique et de nombreuses contre-attaques de chars soviétiques. , circulant entre le 22e allemand et le 1er roumain, occupant les villages Varlamovsky et Peralasovsky et faisant la jonction avec les forces venant de Gromsky, encerclant ainsi le 5e corps. Dans le secteur du 4e corps, 40 chars soviétiques attaquent la 15e division d'infanterie mais sont repoussés dans la soirée avec de lourdes pertes. Pendant ce temps, la 7e division de cavalerie tente en vain de bloquer l'avancée de l'ennemi, l'aile droite de la division, qui a pleinement reçu le coup, se replie vers le sud tandis que l'aile gauche est réaffectée à la 9e division d'infanterie. De plus, la 1ère division de cavalerie dut battre en retraite vers Stalingrad et fut subordonnée à la 6e armée. En fin de journée, la position défensive de la 3e armée roumaine avait une brèche de 70 km de large au centre. Dans cette poche étaient encerclés la 1ère division blindée, trois divisions d'infanterie (5e, 6e et 15e) et les restes de deux autres divisions d'infanterie (13e et 14e). L'ancien commandant de la 6e division d'infanterie, le général de division Mihail Lascăr, prend le commandement des troupes des divisions d'infanterie et forme le groupe « général Lascăr » (40 000 hommes). À ce stade, le point de commandement de la troisième armée a commencé à se déplacer vers Morozovskaya.

Le 21 novembre, la 22e Panzer Division tente d'avancer vers Perelasovsky afin de faire la jonction avec la 1re Division blindée et de relever le groupe "Général Lascār", mais échoue et est arrêtée le lendemain entre Bol. Donschynka et Perelasovsky. La 1ère division blindée roumaine avança vers Bol. Donschynka, où il espérait trouver la division allemande, mais le village était sous contrôle soviétique puis se dirigea vers le sud et, après de durs combats, traversa la rivière Chir le 25 novembre.

Le 22 novembre, le groupe encerclé du « général Lascār », qui avait reçu l'ordre de résister à tout prix, est attaqué et transmet son dernier message. Ils étaient à court de nourriture et chaque arme n'avait plus que 40 cartouches. Après avoir refusé la proposition soviétique de se rendre, ils ont été entièrement détruits. Seul le 1er bataillon du 15e régiment d'infanterie (6e division d'infanterie), commandé par le major Gheorghe Rasconescu, réussit à se rendre à la rivière Chir avec tous ses soldats et son équipement. Son bataillon avait réussi à empêcher la 8e division de cavalerie soviétique de capturer l'aérodrome allemand vital à Oblivskaya du 26 novembre au 3 décembre.

Le 23 novembre, les troupes soviétiques du front sud-ouest et du front de Stalingrad se sont réunies à Kalach-na-Donu, achevant l'encerclement de la 6e armée allemande, de parties de la 4e armée et de six autres divisions d'infanterie roumaines et d'une division de cavalerie. .

Dans le sud Modifier

Le 20 novembre, la IVe armée roumaine est attaquée par les 57e et 51e armées soviétiques, avec le coup principal dans le secteur des 20e, 2e, 18e et 1e divisions d'infanterie. [12] La 57e armée attaque vers Sovetsky au nord-est et la 51e armée vers Kotelnikovo au sud. Le front est rompu à la jonction des 2e et 20e divisions d'infanterie et à la jonction des 1re et 18e divisions d'infanterie. Les Soviétiques avancèrent rapidement dans les brèches créées par la première vague, poussant le 13e corps de chars vers Saty, le 4e corps mécanisé soviétique vers Plodovitoye et, plus tard, le 4e corps de cavalerie vers Abganerovo. Le soir, les 1re et 2e divisions d'infanterie étaient pratiquement détruites et la 18e division d'infanterie était en danger d'encerclement. Aussi, le lien avec la 20th Infantry Division était rompu. Malgré la résistance obstinée du 91e régiment d'infanterie et du 20e bataillon de pionniers, les Soviétiques percèrent Tundutovo et Ivanovka, se plaçant derrière la division et, en une heure, la plupart des soldats roumains étaient morts ou capturés.

Le 21 novembre, la 57e armée avance vers Sovetsky (17 km au sud-est de Kalach) pour rencontrer les forces du front sud-ouest et encercler les forces allemandes à Stalingrad, tandis que la 51e armée avance vers Kotelnikovo, le long de la voie ferrée Kotelnikovo-Stalingrad. Le 6e corps tente de résister, tandis que le détachement « Korne » (3e, 4e régiments de cavalerie, 2e bataillon d'artillerie et 7e régiment d'artillerie lourde), dirigé par le général Radu Korne et soutenu par des unités blindées allemandes, lance une contre-attaque vers Abganerovo, avec la 29e division d'infanterie motorisée allemande attaquant par le nord-ouest. L'action a échoué en raison du manque d'armes antichars efficaces.

Le 22 novembre, les Soviétiques s'emparent de Mal. Derbety et Tundutovo et le détachement « Korne » ont été attaqués dans la région de Krasnay-Geroy, subissant de lourdes pertes. La proposition du commandement roumain de se replier sur de meilleures positions sur la rivière Aksay se heurtait à la décision allemande de tenir bon. [ éclaircissements nécessaires ]

Le 23 novembre, le chef d'état-major adjoint de la 4e armée a demandé et reçu du quartier général roumain l'autorisation de prendre des décisions indépendamment de la 4e armée blindée. Par la suite, le 6e corps se replia sur la rivière Aksay, mais en vain, car les Soviétiques contrôlaient déjà le centre de communication d'Aksay. Le détachement « Korne » se replie, laissant à découvert le flanc du 7e corps. Dans le même temps, la 5e de cavalerie et la 4e division d'infanterie sont attaquées par l'est. Afin d'empêcher l'avance soviétique entre le chemin de fer et le fleuve Don, une nouvelle ligne de défense, avec son centre à Kotelnikovo, a été établie. Dans l'après-midi, les troupes soviétiques du front de Stalingrad ont rencontré les troupes du front sud-ouest dans la région de Sovetsky, encerclant les forces allemandes à Stalingrad. Recevant des informations sur l'arrivée d'un détachement allemand, le commandant de la IVe armée roumaine décide de maintenir sa position. Le 6e corps était sur la rive sud de la rivière Aksay, la 4e division d'infanterie d'Umansevo à Kotsubayev et la 5e division de cavalerie plus loin à Perednaya Elista, la liaison entre les deux corps étant assurée par le détachement « Korne ».

Batailles de chars Modifier

La 1 division blindée roumaine se composait de 121 chars légers R-2 et de 19 chars de fabrication allemande (Panzer III et IV). Le 20 novembre, près de Serafimovich, la 1re division blindée roumaine a combattu la 19e brigade de chars du 26e corps de chars soviétique. À la fin de la journée, les Roumains ont détruit 62 chars soviétiques pour le prix de 25 chars à eux. De nouveaux combats ont eu lieu le 22 novembre, les Roumains détruisant 65 autres chars soviétiques tout en perdant 10 chars. Le 1er janvier 1943, la 1re division blindée roumaine était épuisée de tous ses 19 chars de fabrication allemande et 27 autres chars légers R-2 ont également été perdus au combat. À cela s'ajoutent 54 chars R-2 qui sont abandonnés après une panne ou une panne d'essence. Seuls 40 chars légers R-2 sont restés dans l'inventaire de la Division lorsqu'elle se retire de la zone de combat au début de 1943. [13]

Le 24 novembre, l'activité soviétique diminua, mais le lendemain, les troupes soviétiques attaquèrent vers Kotelnikovo entre le Don et la voie ferrée, poussant la 4e division d'infanterie vers le sud depuis le flanc gauche du 7e corps.

Le 26 novembre, les détachements « Korne » et « Pannwitz » parviennent à repousser les troupes soviétiques qui s'étaient infiltrées entre les deux corps roumains. Le 27, les Soviétiques approchant de Kotelnikovo sont également repoussés par une contre-attaque du détachement "Pannwitz" et des unités de la 6e Panzer Division, récemment arrivées en préparation de la contre-attaque pour soulager les forces de l'Axe à Stalingrad. Les Soviétiques ont réussi à percer la ligne du 6e corps à la 18e division d'infanterie, l'obligeant ainsi à se retirer à 25-30 km au sud de la rivière. Les pertes de la Quatrième armée roumaine dans cette opération ont été catastrophiques : jusqu'à 80% en personnel aux 1ère, 2ème et 18ème divisions d'infanterie.

Le 16 décembre, la troisième armée de la garde soviétique lance l'opération Little Saturn et attaque le groupe d'armées Hollidt auquel est subordonnée la troisième armée roumaine, le long de la rivière Chir. Le 18 décembre, la 6e armée soviétique perce la défense de la 8e armée italienne et les 18e, 24e et 25e corps de chars pénètrent profondément derrière les lignes de l'Axe, menaçant l'arrière du front sur le Chir.

Le 22 décembre, les rives de la rivière Chir ont été abandonnées par l'aile gauche du groupe d'armées Hollidt alors qu'ils se retiraient vers Morozovskaya. Le 27 décembre, la 7e division de cavalerie commence à battre en retraite vers Bisry après 40 jours de combats ininterrompus, mais le lendemain, le général Karl-Adolf Hollidt confie aux 11e Roșiori et 11e régiments Călărași et au 61e Recon Group la tâche de défendre les dépôts allemands. à Tchernigof. Les cavaliers roumains ont tenu la ville contre les attaques soviétiques jusqu'au 2 janvier 1943, date à laquelle ils se sont finalement retirés. Ils étaient les dernières troupes de l'Axe à quitter la ligne Chir.

Au sud, les restes de la quatrième armée et du corps aérien roumain étaient engagés dans l'opération Wintergewitter, qui visait à créer un lien avec les troupes de l'Axe à Stalingrad. Le coup principal devait être porté par le 57e corps panzer allemand sur son flanc gauche était le 6e corps roumain avec le 7e corps roumain et le groupe de cavalerie Général Popescu formant le flanc droit.Ils sont arrêtés à 50 km de Stalingrad et, le 18 décembre, le front tenu par la 8e armée italienne est brisé, sept divisions italiennes et le Corps alpin italien sont encerclés.

Le 24 décembre, l'Armée rouge contre-attaque, avec 149 000 hommes et 635 chars, le 57e Panzer Corps allemand et la IVe armée roumaine et le 29 décembre, la 57e Panzer doit abandonner Kotelnikovo, ce qui scelle le sort des troupes de l'Axe à Stalingrad.

Le 15 janvier 1943, est venu un autre coup dévastateur : la 2e armée hongroise a été encerclée et finalement détruite, avec 147 971 victimes.

Le 2 février 1943, la résistance des troupes de l'Axe à Stalingrad cesse. Sur les 91 000 prisonniers faits par les Soviétiques, 3 000 étaient roumains. Il s'agissait des survivants de la 20e division d'infanterie, de la 1re division de cavalerie et du détachement « Colonel Voicu ». L'armée roumaine a perdu 158 854 hommes (morts, blessés et disparus) entre le 19 novembre 1942 et le 7 janvier 1943. Cela représentait 16 des 18 divisions engagées à Stalingrad et la moitié des troupes d'active (31 divisions). Le corps aérien roumain a perdu 73 avions (26 au combat et le reste au sol). Les forces armées roumaines n'étaient pas capables de récupérer après de telles pertes catastrophiques, et à partir de ce moment, elles ne mèneraient que des batailles défensives désespérées sur le chemin du retour vers la Roumanie.


La sixième armée allemande à Stalingrad pendant la Seconde Guerre mondiale

L'arrogance d'Adolf Hitler et du haut commandement allemand a été renforcée par les pertes énormes de l'ennemi lors de l'opération Barbarossa. La grande offensive de 1941 n'a peut-être pas détruit l'Union soviétique, mais plus de 3 millions de Russes sont morts. Trois millions de plus étaient dans des camps de prisonniers allemands. Ajoutez à ces statistiques sinistres les dizaines de milliers de personnes assassinées ou mortes de faim délibérée et de mauvais traitements infligés par les Wehrmacht et les SS. Des drapeaux allemands flottaient sur l'Ukraine, le grenier de la Russie, et sur le Donbass, le cœur industriel de l'Union soviétique. Un tiers du réseau ferroviaire du pays était aux mains des Allemands, sa production industrielle lourde était en baisse des trois quarts. L'Armée rouge était devenue un instrument émoussé, ses chars et ses avions détruits, ses meilleures divisions mâchées et crachées par la blitzkrieg, sa contre-attaque de l'hiver 1941 rencontrée, puis vérifiée, par une armée allemande au plus bas de ses propres ressources et fortunes. .

Les dommages allemands aux Soviétiques, cependant, n'avaient pas été réalisés sans coût. Plus de 900 000 Allemands étaient morts, blessés ou portés disparus, soit près d'un tiers de la force d'invasion. Jusqu'en mai 1942, certaines formations d'infanterie allemandes étaient à un peu plus du tiers de leur effectif autorisé. Plus de 4 200 chars avaient été détruits ou endommagés, et un système industriel surchargé n'avait plus aucun espoir de les remplacer tous. Environ 100 000 camions et autres véhicules à moteur ont disparu, tout comme plus de 200 000 chevaux, ces derniers étant sans doute plus importants que les machines perdues.

Depuis juin 1941, l'Allemagne nazie était en guerre avec la plus grande puissance terrestre du monde, l'Union soviétique, et son plus grand empire commercial, la Grande-Bretagne. En décembre, il a ajouté la plus grande puissance industrielle, les États-Unis, à sa liste d'ennemis. Hitler a compris que son Troisième Reich ne possédait rien de tel que les ressources nécessaires pour égaler une telle coalition. Il n'avait pas l'intention d'essayer. Le 10 décembre 1941, il avait pris le commandement personnel du front de l'Est. De nombreux personnages clés de l'opération Barbarossa, tels que Heinz Guderian, Gerd von Rundstedt et Fedor von Bock, ont été relevés de leur commandement ou transférés. A leur place se tenaient des hommes nouveaux, avec des réputations et des carrières à faire. Comme Hitler, ils considéraient les revers hivernaux comme temporaires. Et à bien des égards, il avait raison. Cent mille hommes, retranchés dans la poche de Demyansk au sud de Léningrad, avaient été ravitaillés par voie aérienne de janvier à fin avril 1942, puis furent relevés. Un mois plus tard, les troupes allemandes et roumaines d'Erich von Manstein achevèrent la conquête de la Crimée, poussant littéralement ses derniers défenseurs soviétiques dans la mer dans une série d'attaques frontales. Même lorsqu'ils opéraient avec un petit budget, rien ne semblait au-delà de l'allemand Landser — l'infanterie en uniforme gris champêtre usé, les hommes qui équipaient les chars et manœuvraient les canons, et les officiers subalternes et les sous-officiers qui les dirigeaient.

L'armée allemande au printemps 1942 est restée un instrument superbement trempé, combinant les meilleures caractéristiques d'une armée citoyenne motivée idéologiquement et d'une force professionnelle aguerrie. Les mois passés en Russie avaient mis en évidence sans pitié la faiblesse des liens humains et matériels. Les nouveaux chars et armes existaient encore pour la plupart sur des planches à dessin, mais les officiers et les hommes savaient comment utiliser ce qu'ils avaient au mieux. Le canon antichar de 37 mm, si impuissant contre les blindés russes qu'il était surnommé le « heurtoir de porte de l'armée », cède la place à une pièce de 50 mm à grande vitesse. Les Panzerkampfwagen (Pzkw.) Mk. Le char III est resté le pilier des divisions blindées, mais il est également apparu dans une version améliorée. Son compagnon d'écurie de longue date, le Pzkw. Mk. IV, commençait à échanger son canon de 75 mm à canon court contre une version à grande vitesse qui pouvait rivaliser avec tous les blindages soviétiques, sauf le plus lourd. Rien de spectaculaire mais suffisant pour renforcer la conviction parmi les soldats allemands qu'ils avaient la mesure de leurs ennemis et qu'ils étaient encore capables de les vaincre. Du plus haut au plus bas, les soldats allemands croyaient que leur mobilité, leur puissance de choc, leurs communications et surtout leur initiative disciplinée, reposant sur la base de camaraderie et de confiance favorisée par les combats acharnés de 1941, apporteraient la victoire en 1942.

Les pertes subies et les leçons apprises au cours de l'année précédente ont néanmoins structuré la planification de la campagne de l'année suivante. Au lieu de trois offensives se déplaçant dans des directions différentes, la directive d'Hitler du 5 avril 1942 ne prévoyait de tenir des actions que dans les secteurs nord et centre. La campagne de printemps se concentrerait sur le sud, avec une importante poussée vers le Caucase. L'objectif serait la destruction des forces soviétiques dans la région et la saisie des champs pétrolifères qui étaient vitaux pour l'effort de guerre allemand. Un objectif secondaire était Stalingrad, non pas pour lui-même, mais pour couper la Volga et isoler les Russes au sud de la ville industrielle.

Malgré son ampleur réduite, l'offensive proposée était risquée. Il serait lancé sur un front de 500 milles. S'il atteignait les objectifs fixés, il créerait un saillant de plus de 1 300 milles. Le fait que les réseaux routiers et ferroviaires deviendraient plus minces au fur et à mesure que les Allemands avançaient, freinait la marche. L'attaque principale devait débuter au mieux fin juin, quatre à cinq mois avant que la pluie et la neige ne mettent fin aux opérations mobiles. Même si l'offensive réussissait, il n'y avait aucune garantie que l'Union soviétique s'effondrerait. Il disposait d'autres grandes sources intérieures de pétrole, sans parler de la promesse de soutien de son nouvel allié, les États-Unis, qui s'étaient engagés à maintenir la Russie dans le combat à tout prix.

Ces questions plus larges n'ont pas été soulevées parmi les officiers allemands, qui concentraient leur énergie sur les préparatifs de la campagne à venir, qui a été surnommée Opération Bleu. Les états-majors de planification allemands se sont concentrés sur les niveaux opérationnels et tactiques de la guerre. L'expansion rapide de l'armée depuis la prise du pouvoir par Hitler en 1933 l'avait laissée si peu nombreuse d'officiers d'état-major qualifiés que tout le monde était trop plongé dans les détails pour avoir de l'énergie pour évaluer la situation dans son ensemble.

De leur côté, les préoccupations soviétiques au début de 1942 consistaient principalement à gagner du temps - du temps pour que l'aide américaine arrive, du temps pour rétablir une base industrielle physiquement transplantée à l'est de l'Oural, et du temps pour réorganiser et rééquiper une armée secouée. par catastrophe. Stavka, le haut commandement soviétique, préconisait une stratégie défensive. Le Premier ministre soviétique Josef Staline voulait lancer des offensives locales, conçues en partie pour épuiser les Allemands et les déséquilibrer, et en partie pour restaurer le moral intérieur soviétique, qui était bien trop bas pour la tranquillité d'esprit du dictateur.

Il était de plus en plus clair que l'appareil de sécurité et de propagande qui avait intimidé et inspiré le peuple soviétique à travers les privations et les purges des décennies précédentes était à lui seul insuffisant pour contrer les pressions présentées par l'invasion allemande. Seuls le comportement bestial des Allemands sur le territoire qu'ils avaient conquis et leur réticence à envisager de mobiliser les opposants au régime soviétique sous leur drapeau avaient empêché la désaffection envers le régime soviétique d'atteindre des proportions explosives. Staline s'attendait à ce que l'Armée rouge revitalisée fournisse une soupape de sécurité en remportant des victoires à petite échelle. Au lieu de cela, les Allemands ont vérifié et ont repoussé leurs efforts mal préparés. En mai, une attaque soviétique a brièvement repris la ville de Kharkov mais s'est effondrée lorsqu'une contre-attaque allemande a encerclé et détruit quatre armées entières. Puis, le 28 juin, le groupe d'armées sud de l'Allemagne a ouvert grand le front russe.

Le maréchal Fedor von Bock, qui avait dirigé le groupe d'armées Centre presque à portée d'artillerie de Moscou avant d'être relevé de son commandement en 1941, avait une seconde chance. Il avait 68 divisions, dont neuf panzer et cinq autres motorisées. Il possédait 750 chars. Les Luftwaffe a fourni plus de 1 200 avions, y compris les spécialistes de l'appui rapproché du VIIIe Corps de l'Air sous le commandement du général Wolfram von Richthofen, un cousin du « Baron rouge » de la Première Guerre mondiale.

L'ordre de bataille de Bock comprenait également 25 divisions d'alliés allemands et d'États clients. Majoritairement italiennes et roumaines, ces formations n'étaient pas aussi bien équipées, entraînées, dirigées ou motivées que leurs homologues allemandes. Conscient de cela, Bock avait l'intention qu'ils jouent simplement des rôles de contrôle, servant de gardes de flanc et occupent des secteurs moins vulnérables. Néanmoins, leur participation directe à l'offensive indiquait la faiblesse de l'armée allemande en 1942 par rapport à ses responsabilités et impliquait une promesse de troubles si les choses ne se déroulaient pas comme prévu.

Pendant les premières semaines, l'offensive allemande était une répétition des avancées éclair de l'opération Barbarossa. Les fers de lance mécanisés allemands roulaient en avant à travers la steppe sous un parapluie aérien impénétrable pour une armée de l'air rouge encore cruellement à court de pilotes qualifiés. Mais le terrain gagné n'a pas été égalé par les pertes soviétiques. Frustré, Hitler renvoya Bock et scinda le groupe d'armées Sud en deux. Le groupe d'armées A, sous le commandement du feld-maréchal Wilhelm List, devait tourner vers le sud, prendre Rostov et pénétrer dans le Caucase. Le groupe d'armées B, commandé par le maréchal Maximilian von Weichs, pousserait vers l'est et couperait la Volga tout en protégeant l'aile gauche de l'offensive.

La nouvelle organisation gagna du terrain mais ne produisit pas de grands témoignages de victoire. Les offensives avortées du printemps de l'Armée rouge lui avaient coûté plus d'un demi-million de pertes, qui ont été subies principalement parmi ses meilleures formations. Stavka’s les officiers ont fait valoir que, temporairement au moins, l'espace doit être échangé contre le temps. Staline approuva à contrecœur. Même après avoir autorisé une retraite stratégique le 6 juillet, certaines formations soviétiques ont été coupées par les tenailles allemandes successives. Alors que certains des Russes pris au piège se battaient, d'autres se rendaient avec seulement une résistance symbolique. Furieux, Staline a publié l'ordre numéro 227 le 28 juillet. Distribué à toutes les unités combattantes, il a appelé à la fin de la retraite et a exigé que chaque mètre du territoire soviétique soit défendu. La sanction pour non-respect allait de l'exécution sommaire au service dans une unité pénitentiaire. Au cours de la guerre, plus de 400 000 Russes ont été condamnés à des bataillons pénaux et 250 000 autres ont été condamnés à être fusillés pour non-obéissance 227.

Frustré par un manque perçu de progrès, Hitler s'est davantage impliqué dans les aspects opérationnels de la campagne. Le 16 juillet, il détourna la quatrième armée blindée, et avec elle le gros des forces mécanisées du groupe d'armées B, au sud de Rostov, dans l'espoir d'y encercler les forces soviétiques. Dans le même temps, il a non seulement soutenu la mission du groupe d'armées B de se diriger vers la Volga, mais, le 20 juillet, a spécifiquement ordonné à sa sixième armée d'attaquer Stalingrad.

Une semaine plus tôt, Stavka avait établi un front indépendant de Stalingrad et, le 19 juillet, Staline mit la ville sur le pied de guerre. À l'époque, les deux ne semblaient guère plus que des gestes. Les trois armées du Front étaient un mélange difficile de troupes vertes et de formations martelées lors des combats précédents. Mais l'Ordre 227 était plus qu'un ensemble de menaces draconiennes. C'était un rappel qu'il n'y avait nulle part où aller. Le peuple russe s'est rendu compte qu'il n'y avait pas que l'État soviétique en jeu. Malgré les horreurs du régime de Staline, les citoyens ont réagi, non seulement en creusant des fossés et en remplissant des sacs de sable, mais en se rendant au travail et en finissant leurs quarts de travail.

Le 9 août, les troupes allemandes ont capturé le centre de production de pétrole de Maikop mais l'ont trouvé complètement détruit. Alors que les approvisionnements s'épuisaient et que la résistance de l'Armée rouge se durcissait, l'avance allemande s'arrêta le 28 août, bien en deçà de son objectif, les champs pétrolifères de Grozhny. Hitler a renvoyé le commandant responsable à la fin du mois d'août et a commencé à diriger lui-même le groupe d'armées A.

Pendant ce temps, le groupe d'armées B s'est retrouvé enfermé dans des combats rapprochés de plus en plus acharnés alors qu'il se frayait un chemin vers la Volga. Weichs avait initialement l'intention d'utiliser les mouvements de tenailles qui avaient si bien servi les Allemands pendant un an. La sixième armée du nord et la quatrième armée blindée du sud devaient percer le front et couper les forces soviétiques à l'ouest de Stalingrad. Les deux ont rencontré une résistance déterminée sur un terrain qui a handicapé les manœuvres tactiques des petites unités qui ont souvent donné aux Allemands un avantage sur leurs ennemis numériquement supérieurs. Lorsqu'il s'agissait d'homme à homme et de char contre char, les pertes étaient plus élevées et les avances plus courtes. Néanmoins, les petits drapeaux sur les tables de carte des deux côtés continuaient à se déplacer dans la même direction, vers la Volga et Stalingrad.

Le 21 août, le vent sembla soudain tourner. L'infanterie allemande a traversé la rivière Don, les premières vagues en canots pneumatiques. Les pionniers ont construit des ponts sous Luftwaffe couverture aérienne. Le lendemain, un corps de panzers franchit la brèche et, le 23, les fers de lance de la 16e Panzerdivision atteignent la Volga. Au fur et à mesure qu'ils avançaient, cependant, les Allemands se sont retrouvés sous la contre-attaque de tout ce que les Soviétiques pouvaient leur lancer, y compris des civils avec des fusils et des brassards, et des chars fraîchement sortis des chaînes de production de Stalingrad. La plupart d'entre eux étaient des T-34, dont les Allemands avaient appris à respecter la puissance et la mobilité au début de l'été. Mais les équipages allemands étaient mieux entraînés et plus expérimentés, et ils ont choisi les Russes verts par dizaines comme les Luftwaffe incendié Stalingrad et les renforts allemands poussés vers le fleuve.

Toujours déterminé à achever son mouvement de tenaille, Weichs ordonna à ses deux armées d'avancer, fixant leur point de jonction à la ville de Pitomnik, à 16 kilomètres à l'ouest de Stalingrad. Au lieu de rester sur place pour être détruits, cependant, les Russes se sont retirés dans la ville - que ce soit de leur propre initiative ou sous la pression allemande, cela dépend de la nationalité de l'analyste. Convaincu que ce mouvement symbolisait la fin d'une résistance importante, Weichs ordonna une avance dans les faubourgs de Stalingrad.

Le commandant allemand était moins inhibé à l'idée de combattre dans les rues de Stalingrad que ses commandants blindés, dont la plupart doutaient de s'engager dans un combat qui refusait à leurs panzers la liberté de mouvement. Leur opposition a pris fin, cependant, quand un commandant de corps de panzer a été soulagé pour avoir recommandé le retrait dans son secteur. L'homme directement responsable de ces secours avait pris le commandement de la Sixième armée en janvier. Le général Friedrich Paulus avait un bon dossier en tant qu'officier d'état-major et une image correspondante en tant que type de chaussures souples plutôt que de commandant en bottes boueuses. Néanmoins, il avait emmené la Sixième Armée à travers la steppe et, le 31 août, la plupart de ses divisions se rapprochaient de la Volga, éliminant ce qui semblait être des irréductibles de l'Armée rouge qui tenaient dans les décombres de Stalingrad.

À ce stade, Paulus et Staline avaient une perspective commune : tous deux croyaient que Stalingrad était condamné. Le 26 août, le dirigeant soviétique a joué son atout. Il a nommé Georgi Zhukov son commandant suprême adjoint en chef. Joukov incarnait une nouvelle race de généraux soviétiques : aussi intrépides qu'impitoyables, prêts à tout pour écraser les Allemands et non inhibés par des menaces, réelles ou implicites. Arrivé à Stalingrad le 29 août, il a insisté sur le fait que de nouvelles contre-attaques avec les ressources disponibles étaient vaines. Stalingrad doit et se tiendrait, mais dans le contexte d'un plan stratégique plus large.

Alors même que la situation autour de Stalingrad empirait et que Joukov s'occupait de mettre sur pied un plan défensif viable, Stavka’s les stratèges ont insisté sur le fait que l'Armée rouge ne doit pas simplement répondre aux attaques ennemies, mais concentrer ses propres forces et prendre l'initiative. En l'absence de Joukov, les officiers d'état-major ont commencé à élaborer des plans pour une campagne d'hiver impliquant deux opérations majeures. Uranus impliquait l'engagement de grandes forces mobiles au nord et au sud de Stalingrad, puis l'encerclement et la destruction des forces ennemies dans la poche résultante. Uranus devait être suivi par Saturne, qui couperait et anéantirait tout ce qui restait des groupes d'armées A et B. Mars était l'autre moitié du plan. Avec tous les yeux tournés vers le sud, cette opération s'attaquerait à un secteur apparemment vulnérable sur le front jusque-là calme du groupe d'armées allemand Centre : un saillant autour de la ville de Rzhev. Décrit pendant des années dans la littérature soviétique comme une diversion, Mars semble maintenant avoir été plutôt un complément à Uranus, destiné comme son homologue à être suivi d'une deuxième étape qui briserait le centre du groupe d'armées et mettrait l'Armée rouge sur la grande route de Berlin. . Il s'agissait d'une stratégie ambitieuse pour une armée qui improvise encore sa récupération après les chocs jumeaux de Barberousse et Bleu. Ses perspectives dépendaient entièrement de la capacité des défenseurs de Stalingrad à tenir le coup.

Cette mission cruciale était, à son tour, la responsabilité du lieutenant-général Vasili Chuikov. Le 12 septembre, il est nommé commandant de la soixante-deuxième armée, principale formation opérationnelle de la ville. À un certain niveau, sa mission semblait évidente : tenir ou mourir, avec la menace des pelotons d'exécution de l'armée et les pistolets de la police secrète gardant ses hommes en ligne tant qu'il en restait debout. Chuikov, cependant, était aussi un étudiant en tactique. Les Allemands, a-t-il soutenu, avaient triomphé grâce à des attaques interarmes complexes. Le terrain accidenté d'un environnement de guerre urbaine comme Stalingrad s'opposait à ce genre de sophistication. Le commandant soviétique a utilisé cela à son avantage. Plutôt que de simplement s'asseoir et d'attendre que les Allemands le battent, Chuikov a ordonné à ses troupes de les saisir par la ceinture et de les engager aussi étroitement que possible, de se battre non seulement rue par rue et immeuble par immeuble, mais étage par étage et pièce par pièce.De telles tactiques neutraliseraient la puissance de feu des Allemands et leur priveraient même de l'espace de manœuvre limité dont ils avaient besoin pour les initiatives tactiques. Cela coûterait aussi des vies, mais l'Union soviétique avait des vies à dépenser.

Le 14 septembre, le dernier entraînement allemand pour la Volga a commencé. Cet après-midi-là, le poste de commandement de Chuikov avait été réduit au silence et le combat se décentralisait au niveau de la compagnie de fusiliers alors que les fers de lance allemands se dirigeaient vers les zones de débarquement le long de la Volga qui étaient le dernier espoir de Stalingrad. Avec le sort de la ville en jeu, un Chuikov désespéré a obtenu une seule division de Joukov, la 13e garde d'Aleksandr Rodimstev. Cette nuit-là, la division franchit la Volga, s'empara d'une tête de pont et la tint pendant cinq jours. C'était assez long pour que d'autres renforts atteignent la ville. Ce fut également assez long pour créer des doutes du côté allemand sur la sagesse de nettoyer les immenses complexes d'usines et d'entrepôts le long de la rivière qui devenaient les points focaux d'une défense dont la férocité dépassait tout ce qu'ils avaient jamais connu.

Stalingrad est devenue une ville de décombres, de fumée et de cendres, où voir et respirer sont devenus des corvées et le mouvement invitait à tout, d'une balle de tireur d'élite à un barrage d'artillerie. Dans l'un des grands exemples de leadership de l'histoire moderne, Chuikov a gardé ses hommes au combat par la force de son caractère. Il n'a offert aucune rhétorique et n'a fait aucune promesse. Au lieu de cela, il projetait un fatalisme austère qui liait le sort de la ville et de sa garnison. Les généraux et colonels allemands menaient également depuis le front, espérant que l'inspiration compenserait la mobilité perdue. Obligée de substituer le courage à l'habileté et la vie à la manœuvre, cependant, l'armée allemande à Stalingrad se démodernisait, perdant la capacité de mener autre chose qu'une bataille d'usure au corps à corps.

Le chef d'état-major allemand Franz Halder a mis en garde contre les risques et a été démis de ses fonctions le 24 septembre. Le message était clair. Pour répondre aux appels de Paulus à des renforts face aux pertes croissantes, Weichs a commencé à dépouiller les secteurs moins actifs au nord et au sud de Stalingrad des formations allemandes et à les remplacer par des Roumains et des Italiens. Le pari aurait pu être justifié si le fer de lance à pointe allemande avait pu reprendre l'initiative d'une manière ou d'une autre. Au lieu de cela, les formations allemandes les plus capables étaient mâchées dans des attaques infructueuses à Stalingrad. UNE Luftwaffe jamais conçu pour des opérations soutenues souffrait de problèmes de maintenance croissants. Les pièces d'artillerie s'usaient. Les chars tombaient en panne. Les Soviétiques en revanche avaient réussi à systématiser leur système de renforcement et de ravitaillement à travers la Volga. De plus en plus de canons lourds soutenaient l'infanterie.

Le 30 septembre, Hitler avait annoncé la capture imminente de Stalingrad. Au lieu de cela, ce sont les Allemands qui ont été immobilisés, capables d'avancer uniquement localement et épisodiquement, avec des pertes bien disproportionnées par rapport aux gains militaires ou de propagande. Alors que les pluies d'octobre annonçaient l'approche de l'hiver, la Fhrer a fait allusion à de grandes récompenses pour Paulus lorsque la ville a finalement été sécurisée. La Sixième armée a lancé sa dernière attaque coordonnée le 14 octobre. Elle a fait irruption dans et à travers les lignes de Chuikov, poussant à nouveau des fers de lance vers les rives de la Volga, arrêtant le mouvement des renforts de l'autre côté de la rivière. Le plan allemand prévoyait un encerclement urbain, une bataille de manœuvre et d'anéantissement suivant le réseau routier de Stalingrad. Cela a presque fonctionné. Chuikov, qui portait toujours un uniforme, a parlé d'une force inexplicable poussant les Allemands en avant. Ce n'était cependant qu'un dernier éclair brillant de la puissance de combat, de l'habileté et de l'esprit qui avaient pris le Wehrmacht à travers l'Europe occidentale, l'Afrique du Nord et au cœur de la Russie. Pressés contre la berge, les Soviétiques se sont ralliés et ont tenu, combattant la Sixième armée à l'arrêt.

Le 31 octobre, Chuikov contre-attaque. Sa force n'était forte que d'une division et a gagné moins de 200 mètres de décombres pollués, mais elle a plongé au cœur de six semaines de déni de la part des Allemands. Vingt des meilleures divisions de l'armée allemande étaient entassées à l'extrémité d'un immense saillant à des centaines de kilomètres à l'intérieur de la Russie. Les flancs saillants étaient tenus par des troupes pour qui "douteux" était un compliment. La principale voie de ravitaillement était un chemin de fer qui, à un moment donné, s'étendait à peine à 60 milles de la ligne de front, et l'hiver s'installait. C'est à ce moment que Joukov a déclenché l'opération Uranus.

Pour un mois Stavka avait tenu sa main, constituant des forces face aux exigences d'action de Staline, attendant la fin des pluies et le gel du sol. Ces forces comptaient désormais un million d'hommes, 1 000 chars modernes, 1 400 avions et 14 000 canons - tout cela non détecté par un renseignement allemand aveuglé par les mesures de tromperie soviétiques, et par sa propre conviction que les Soviétiques étaient aussi enfermés dans Stalingrad que l'étaient les Allemands. Le 19 novembre, un nouveau front sud-ouest, commandé par l'un des protégés de Joukov, le général Nikolai Vatoutin, a frappé la troisième armée roumaine. Un jour plus tard, un autre marteau à pointe de char a frappé la quatrième armée roumaine sur le flanc sud du saillant de Stalingrad. Désespérément dépassés, les Roumains des deux secteurs se sont effondrés. Le 23 novembre, les fers de lance soviétiques se sont rencontrés près de la ville de Kalach, à 80 kilomètres de Stalingrad, dans un encerclement de manuels.

Il a fallu une semaine pour achever l'encerclement d'une vingtaine de divisions et 330 000 hommes pris dans ce qui est rapidement devenu la « poche de Stalingrad ». En quelques jours, les frictions internes entre les commandants soviétiques ont ralenti l'avance et renforcé la résistance allemande. Néanmoins, le 30 novembre, un écart de 100 milles existait entre la Sixième armée et le reste de la Wehrmacht.

Les professionnels de l'époque et les généraux en fauteuil depuis ont fait valoir que Paulus avait commis une erreur en ne sortant pas immédiatement, avec ou sans ordre. Sa meilleure chance, selon l'argument, était avant que les Soviétiques ne puissent consolider l'enveloppement. Weichs lui a ordonné de cesser les opérations offensives le jour même où Uranus a commencé. Mais la Sixième Armée était enfermée dans un combat rapproché avec un adversaire déterminé à ne pas lâcher prise. La rupture du contact à l'avant n'était que la première étape de ce qui aurait été une manœuvre incroyablement complexe. Même si Paulus avait agi pour éclater, il n'y avait aucune garantie que les réserves de carburant et de munitions de l'armée seraient suffisantes pour une retraite de combat à travers la steppe au milieu de l'hiver.

La réponse à la catastrophe qui se déroulait dans la structure de commandement de la Sixième Armée était conditionnée par le déclin de la mentalité de guerre de manœuvre après deux mois d'opérations statiques. Trop de sergents, capitaines et colonels allemands qui savaient se battre à découvert étaient morts ou avaient été promus pour remplacer d'autres blessés. Les nouvelles mains - dans la mesure où les remplacements étaient à venir - étaient conditionnées à se déplacer de quelques mètres à la fois, et très prudemment. Lorsque Hitler proposa de soulager Stalingrad de l'extérieur, il renforça une attitude partagée par beaucoup dans la 6e armée.

Les plans du Führer prévoyaient que Weichs stabilise le front et lance le nouveau groupe d'armées Don vers Stalingrad. Le nouveau commandant du groupe d'armées était Erich von Manstein, qui depuis le début de Barberousse avait établi un record en tant que spécialiste du front de l'Est dans les missions difficiles. La commande de Manstein, cependant, a été rassemblée à partir de divers morceaux. Ce n'est que le 12 décembre qu'il a pu concentrer une demi-douzaine de divisions pour l'opération Winter Storm, la grande avancée projetée pour soulager ce que Hitler proclamait désormais forteresse de Stalingrad. Pendant ce temps, la garnison dépendait de l'approvisionnement aérien.

Il existe des preuves solides que le 20 novembre, faisant allusion au succès antérieur à Demyansk, Luftwaffe Le chef d'état-major Hans Jeschonnek a déclaré à Hitler que, dans les bonnes conditions, Stalingrad pourrait être approvisionné par voie aérienne et non Reichsmarshall Hermann Gring, comme on l'a si souvent affirmé. Hitler a utilisé cette information comme tremplin pour des discussions avec Gring, qui a assuré le Fhrer du Luftwaffe’s capacité à mener à bien la mission. À ce moment-là, Jeschonnek avait enquêté plus avant et avait conclu que les besoins minimaux de 500 tonnes de ravitaillement par jour de la Sixième armée ne pouvaient pas être satisfaits par les avions disponibles. Gring lui a ordonné de garder ses données pour lui.

Condamnés à l'échec dès le départ, des centaines de Luftwaffe les pilotes et les équipages se sont rapidement lancés dans une opération de ravitaillement de l'armée de Paulus. En fin de compte, près de 500 avions ont été perdus à cause des intempéries et d'un système de défense soviétique sophistiqué combinant des anneaux de canons et des combattants contrôlés au sol. Seule une fraction en diminution constante des fournitures nécessaires est arrivée dans une poche sous une pression sans cesse croissante sur le terrain de la part de forces soviétiques de plus en plus supérieures. Une proportion croissante des livraisons réduites était nécessairement des munitions. Lorsque Kurt Zeitzler, successeur de Halder en tant que chef d'état-major, a réduit sa consommation de nourriture au niveau des rations de Stalingrad en signe de solidarité avec les troupes assiégées, il a perdu plus de 25 livres en deux semaines.

Bientôt, la situation s'est encore aggravée. L'opération Mars a commencé le 25 novembre sous le commandement personnel de Joukov. Ses succès initiaux ont été contrés par les réserves blindées allemandes, et après des pertes épouvantables même selon les normes soviétiques, Joukov a interrompu l'opération à la mi-décembre. Cela s'est terminé Stavka’s plan initial ambitieux. Alors que les forces de Manstein commençaient à se rassembler et à avancer, l'opération Saturne fut à son tour modifiée en Little Saturn, visant à échec et mat à la percée de Manstein en enveloppant et en écrasant son flanc gauche.

Les étapes préliminaires de Little Saturn avaient déjà absorbé une grande partie de la force de secours projetée de Manstein au moment où l'attaque principale a commencé le 16 décembre. L'armure soviétique a détruit la Huitième Armée italienne et a temporairement envahi la base aérienne de Tatsinkaia, qui était vitale pour l'Allemand pont aérien. Manstein a avancé avec un seul corps de panzers sur un axe d'avance de plus en plus étroit dans des conditions météorologiques de plus en plus difficiles. À trente-cinq milles de Stalingrad, l'attaque s'enlisa contre les blindés soviétiques. Le 19 décembre, Manstein informa Hitler qu'il était impossible de percer jusqu'à Stalingrad et de maintenir un couloir. Il recommanda à la Sixième Armée de sortir à sa rencontre. Manstein a fait voler son officier du renseignement dans la poche pour passer en revue les détails du plan et a constaté que l'état-major de la sixième armée ne voulait pas risquer une telle attaque avant le printemps.

Quelles que soient les chances de Winter Storm, c'était la dernière chance de sauver la Sixième Armée. En refusant d'ordonner la percée, Manstein et Paulus ont fait preuve d'un manque de courage moral qui est la principale exigence du haut commandement. Au lieu de cela, ils ont temporisé, s'en remettant au refus bien connu et de plus en plus déterminé d'Hitler d'abandonner la Volga. Pendant trois jours, le débat entre les commandants allemands s'est poursuivi alors que les Soviétiques fonçaient sur le flanc et l'arrière allemands. Puis, le 22 décembre, la question est devenue sans objet. La seconde armée de la garde nouvellement arrivée a lancé une attaque qui a repoussé le mince fer de lance de Manstein vers sa ligne de départ. À un officier qui s'est ensuite rendu à Stalingrad en tant qu'émissaire d'Hitler, Paulus a simplement dit : « Vous parlez à des hommes morts ».

Alors que les chars et la cavalerie soviétiques se déchaînaient dans ses zones arrière pratiquement non défendues, le groupe d'armées Don se replia et l'attention des Allemands se concentra non pas sur le sort de la sixième armée mais sur la survie de leur position dans le sud de la Russie. Hitler a d'abord refusé de mettre à disposition des renforts et de raccourcir le front en se retirant du saillant du Caucase de plus en plus intenable. Manstein a tiré le meilleur parti de ce qu'il avait. Dans une série de brillantes ripostes au niveau tactique entre janvier et mars 1943, il a permis à la majeure partie du groupe d'armées A de s'échapper. Ce faisant, il a confirmé sa réputation de capitaine de bataille et a émoussé une opération qui souffrait déjà de la détermination de Staline à poursuivre l'offensive au-delà de la capacité de l'Armée rouge à la soutenir.

Stalingrad, désespérément isolé, devait maintenant immobiliser autant de forces soviétiques que possible - une mission que les Soviétiques ont d'abord cherché à refuser en négociant une capitulation. Lorsque Paulus a refusé, l'offensive finale a commencé. Le 10 janvier, plus de 7 000 canons et mortiers ont commencé à tirer sur tous les coins de la poche à portée. Les chars et l'infanterie avancèrent simultanément dans tous les secteurs, contre une résistance dont la détermination initiale étonna même les vétérans des combats antérieurs. Avant même que les quelques aérodromes restants ne soient envahis, les Allemands vivaient de rations mesurées en onces, complétées occasionnellement par de la viande de cheval et parfois du rat. Les conditions dans les hôpitaux étaient au-delà du Moyen Age. Le 17 janvier, la poche avait été réduite de moitié. Une fois de plus, Paulus a été sommé de se rendre une fois de plus, il a refusé. Les purs et durs allemands se sont repliés dans les ruines de la ville, utilisant des tactiques apprises des Russes pour prolonger la fin alors que les munitions s'épuisaient et que les hommes cherchaient des termes à la baïonnette. Le 31 janvier, le siège de Paulus a été envahi. Le maréchal, nouvellement promu par Hitler, était allongé sur son lit lorsqu'un lieutenant russe fit irruption et le captura.

La résistance organisée s'est poursuivie jusqu'au 2 février. Les Soviétiques ont mis plus de temps que cela pour trier leurs 90 000 prisonniers et les engager dans leur longue marche vers la captivité. En Allemagne, les stations de radio ont diffusé la marche funèbre de Richard Wagner’s crépuscule des Dieux. En Russie, la machine de propagande s'est équipée pour faire connaître le triomphe de la patrie soviétique. Staline et ses généraux ont commencé à planifier une nouvelle campagne pour écraser les envahisseurs une fois pour toutes. Et de l'Alsace à Vladivostok, les familles attendaient des nouvelles de leurs disparus. En juin 1942, l'Allemagne nazie attendait avec impatience la victoire. Six mois et un million de victimes plus tard, le Reich avait à peine évité la catastrophe.

Cet article a été écrit par Dennis Showalter et a été initialement publié dans le numéro de janvier 2003 de La Seconde Guerre mondiale magazine. Pour plus de bons articles abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


Les Soviétiques l'emportent

L'opération Uranus était la contre-offensive soviétique, qui a été lancée le 19 novembre, et six armées ont attaqué les Allemands depuis le nord, ciblant le flanc le plus faible de l'armée de Paulus. En quelques heures seulement, l'armée de Paulus avait été découpée et était en lambeaux. Trois autres armées ont attaqué un jour plus tard, cette fois par le sud, et ont enfoncé l'avantage, en paralysant l'armée allemande par l'arrière. Le 23 novembre, deux autres armées soviétiques attaquent les Allemands par l'ouest et capturent la 6 e armée de Paulus.

"Centre de Stalingrad après la libération." Le centre de la ville de Stalingrad après la libération de l'occupation allemande. Par RIA Novosti – CC BY-SA 3.0

Paulus aurait dû s'échapper à ce stade et revenir se battre un autre jour, mais trois personnalités ont empêché cela de se produire. Elle entraîna la mort lente de la 6 e armée et brisa l'aura d'invincibilité des Allemands. La première personnalité était celle de Paulus, car il n'a pas pris la décision rapide de battre en retraite lorsque son armée était attaquée de tous les côtés. La deuxième personnalité était Herman Göring qui a promis d'envoyer du soutien et des fournitures à la 6 e armée, qui comprendraient de la nourriture, du carburant et des munitions. Cependant, Göring était lent et n'a pas pu fournir les ressources à temps. La 3 e personnalité était Hitler lui-même, qui a insisté pour que la 6 e armée résiste et se batte, au lieu de déshonorer la réputation d'Hitler.

Les Allemands se rendent compte que la 6 e armée ne peut pas être sauvée et la longue bataille se poursuit jusqu'au 30 janvier. Hitler encourageait toujours Paulus à se battre, en le soudoyant avec la promotion au général Field Marshall, mais Paulus s'est rendu le lendemain par des températures inférieures à zéro.


Voir la vidéo: Documentaire La bataille de Stalingrad 480p (Juin 2022).


Commentaires:

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