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Le « père de la gynécologie moderne » a réalisé des expériences choquantes sur des femmes esclaves

Le « père de la gynécologie moderne » a réalisé des expériences choquantes sur des femmes esclaves


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Peu de médecins ont été aussi loués et détestés que James Marion Sims.

Considéré comme le «père de la gynécologie moderne», Sims a développé des outils et des techniques chirurgicales pionniers liés à la santé reproductive des femmes. En 1876, il a été nommé président de l'American Medical Association et en 1880, il est devenu président de l'American Gynecological Society, une organisation qu'il a aidé à fonder. Le médecin du XIXe siècle a été honoré avec une demi-douzaine de statues à travers le pays.

Mais parce que les recherches de Sims ont été menées sur des femmes noires asservies sans anesthésie, les éthiciens médicaux, les historiens et d'autres affirment que son utilisation de corps noirs asservis comme sujets de tests médicaux s'inscrit dans une longue histoire dénuée d'éthique qui comprend l'expérience sur la syphilis de Tuskegee et Henrietta Lacks. Les critiques disent que Sims se souciait plus des expériences que de la fourniture d'un traitement thérapeutique, et qu'il a causé des souffrances indicibles en opérant sous la notion raciste que les Noirs ne ressentaient pas de douleur.

Sims, qui pratiquait la médecine à une époque où traiter les femmes était considéré comme déplaisant et rarement pratiqué, a inventé le spéculum vaginal, un outil utilisé pour la dilatation et l'examen. Il a également été le pionnier d'une technique chirurgicale pour réparer la fistule vésico-vaginale, une complication courante de l'accouchement au XIXe siècle dans laquelle une déchirure entre l'utérus et la vessie provoquait une douleur constante et des fuites d'urine.

Ses défenseurs disent que l'esclavagiste né dans le Sud était simplement un homme de son temps pour qui la fin justifiait les moyens - et que les femmes esclaves souffrant de fistules auraient probablement voulu le traitement suffisamment pour qu'elles aient accepté de participer à ses expériences. Mais l'histoire n'a pas enregistré leurs voix, et le consentement de leurs propriétaires, qui avaient un fort intérêt financier dans leur récupération, était la seule exigence légale de l'époque.

LIRE LA SUITE : L'expérience Tuskegee : la tristement célèbre étude sur la syphilis

Racines dans le marché des esclaves

Né dans le comté de Lancaster, en Caroline du Sud, en 1813, James Marion Sims est entré dans la profession médicale alors que les médecins n'avaient pas suivi les mêmes cours et formations rigoureux qu'aujourd'hui. Après avoir effectué un stage chez un médecin, suivi un cours de trois mois et étudié pendant un an au Jefferson Medical College, Sims a commencé sa pratique à Lancaster. Il a ensuite déménagé à Montgomery, en Alabama, cherchant un nouveau départ après la mort de ses deux premiers patients.

C'est à Montgomery que Sims a bâti sa réputation parmi les riches propriétaires de plantations blancs en traitant leurs travailleurs asservis. Selon Vanessa Gamble, professeur d'université de sciences humaines médicales à l'Université George Washington, la pratique de Sims était profondément enracinée dans le commerce des esclaves. Sims a construit un hôpital pour huit personnes au cœur du quartier commerçant de Montgomery. Alors que la plupart des soins de santé ont eu lieu dans les plantations, certains cas tenaces ont été signalés à des médecins comme Sims, qui ont soigné les travailleurs esclaves afin qu'ils puissent à nouveau produire - et se reproduire - pour leurs maîtres. Sinon, ils étaient inutiles pour leurs propriétaires.

« Cela fait apparaître le concept de« solidité ». », explique Gamble. Être « sain » signifiait « ils produisent (pour les hommes et les femmes) et se reproduisent (pour les femmes). Car ces femmes ayant cette fistule les rendaient moins saines.

Comme la plupart des médecins du XIXe siècle, les Sims avaient à l'origine peu d'intérêt pour le traitement des patientes et aucune formation gynécologique spécifique. En effet, l'examen et le traitement des organes féminins étaient largement considérés comme offensants et peu recommandables. Mais son intérêt pour le traitement des femmes a changé lorsqu'on lui a demandé d'aider un patient qui était tombé de cheval et souffrait de douleurs pelviennes et dorsales.

Pour soigner la blessure de cette femme, Sims s'est rendu compte qu'il devait regarder directement dans son vagin. Il la plaça à quatre pattes, se penchant en avant, puis utilisa ses doigts pour l'aider à voir à l'intérieur. Cette découverte l'a aidé à développer le précurseur du spéculum moderne : le manche courbé d'une cuillère en étain.

À partir de son examen, Sims a pu voir que le patient avait une fistule vésico-vaginale. N'ayant aucun remède connu pour la maladie, Sims a commencé à expérimenter en 1845 des techniques chirurgicales pour traiter de telles fistules. Si les propriétaires des patients fournissaient des vêtements et payaient des impôts, Sims devenait effectivement propriétaire temporaire des femmes jusqu'à la fin de leur traitement. Il a ensuite reflété dans son autobiographie L'histoire de ma vie sur les avantages qu'il trouvait à travailler sur des personnes qui étaient essentiellement sa propriété : « Il n'y a jamais eu un moment où je n'aurais pu, à aucun jour, avoir un sujet à opérer. Selon Sims, ce fut le "moment le plus mémorable" de sa vie.

LIRE LA SUITE: Henrietta Lacks : comment ses cellules sont devenues l'un des outils médicaux les plus importants de l'histoire

Mais ses patients asservis ont-ils consenti ?

Sims a écrit que les femmes avaient « réclamé » les opérations pour soulager leur malaise, mais qu'elles aient consenti ou non n'a jamais été consignée dans aucun autre document historique. Comme le souligne Bettina Judd, professeure adjointe d'études sur le genre, les femmes et la sexualité à l'Université de Washington, le consentement ne consiste pas toujours à « si vous pouvez dire oui ; c'est aussi si vous pouvez dire non.

Aujourd'hui, nous connaissons trois des noms des patientes de la fistule des dossiers personnels de Sims : Lucy, Anarcha et Betsey. La première qu'il a opérée était Lucy, 18 ans, qui avait accouché quelques mois auparavant et n'avait pas pu contrôler sa vessie depuis. Pendant la procédure, les patients étaient complètement nus et on leur a demandé de se percher sur leurs genoux et de se pencher en avant sur leurs coudes pour que leur tête repose sur leurs mains. Lucy a subi une opération d'une heure, criant et criant de douleur, sous le regard de près d'une douzaine d'autres médecins. Comme Sims l'a écrit plus tard, "L'agonie de Lucy était extrême." Elle est tombée extrêmement malade en raison de son utilisation controversée d'une éponge pour drainer l'urine de la vessie, ce qui l'a amenée à contracter un empoisonnement du sang. "Je pensais qu'elle allait mourir… Il a fallu deux ou trois mois à Lucy pour se remettre complètement des effets de l'opération", a-t-il écrit.

Pendant longtemps, les chirurgies de la fistule des Sims n'ont pas réussi. Après 30 opérations sur une femme, une esclave de 17 ans nommée Anarcha qui avait eu un travail et un accouchement très traumatisants, il a finalement « perfectionné » sa méthode – après quatre ans d'expérimentation. Par la suite, il a commencé à pratiquer sur des femmes blanches, en utilisant l'anesthésie, ce qui était nouveau dans le domaine médical à l'époque.

Alors que certains médecins ne faisaient pas confiance à l'anesthésie, la décision de Sims de ne pas l'utiliser - ou toute autre technique d'anesthésie - était basée sur sa croyance erronée que les Noirs ne ressentaient pas la douleur comme les Blancs. C'est une notion qui persiste aujourd'hui, selon une étude menée à l'Université de Virginie, et publiée dans le 4 avril 2016 Actes de l'Académie nationale des sciences.

LIRE LA SUITE: 7 des traitements médicaux les plus scandaleux de l'histoire

Expérimenter sur des enfants asservis

L'écrivain et éthicienne médicale Harriet Washington dit que les croyances racistes de Sims ont plus affecté que ses expériences gynécologiques. Avant et après ses expériences gynécologiques, il a également testé des traitements chirurgicaux sur des enfants noirs réduits en esclavage dans le but de traiter le « trismus nascentium » (tétanos néonatal) – avec peu ou pas de succès. Les Sims pensaient également que les Afro-Américains étaient moins intelligents que les Blancs et pensaient que c'était parce que leurs crânes se développaient trop rapidement autour de leur cerveau. Il opérait des enfants afro-américains à l'aide d'un outil de cordonnier pour séparer leurs os et desserrer leur crâne.

Dans les années 1850, Sims a déménagé à New York et a ouvert le tout premier hôpital pour femmes, où il a continué à tester des traitements médicaux controversés sur ses patients. Lorsque l'un des patients de Sims est décédé, le blâme, selon lui, était carrément imputable à "la paresse et l'ignorance de leurs mères et des sages-femmes noires qui les ont soignés". Il ne croyait pas que quelque chose n'allait pas dans ses méthodes.

Les pratiques de Sims ont déclenché la controverse de son vivant, dit Washington. La communauté médicale a débattu de ses méthodes, et certains de ses collègues blancs se sont même ouvertement opposés à ses expériences, affirmant qu'il allait trop loin.

LIRE LA SUITE : Comment un esclave de Boston a aidé à sauver des générations de la variole

Les statues ont suscité des protestations

J. Marion Sims continue d'occuper une place importante dans le domaine médical, célébrée comme une pionnière de la médecine. Des statues lui ont été érigées, entre autres, à Central Park à New York, à la maison d'État de Caroline du Sud et à l'extérieur de son ancienne école de médecine, l'Université Jefferson, à Philadelphie.

Après plusieurs années d'activisme, la statue de Philadelphie a été entreposée et la statue de Central Park a été retirée le 17 avril 2018. Sa plaque devait être remplacée par une plaque qui éduque le public sur les origines du monument et la controverse, non -Expériences médicales consensuelles utilisées par les Sims sur les femmes de couleur. Les noms (et les histoires) des trois femmes connues « dont les corps ont été utilisés au nom du progrès médical et scientifique » par Sims, Lucy, Anarcha et Betsey, devaient être reconnus sur la nouvelle plaque.

C'est une reconnaissance que certains considèrent comme en retard. Dans un article de 1941 intitulé « La contribution du nègre à la chirurgie », publié dans le Journal de l'Association médicale nationalen, le Dr John A. Kenney de l'Institut Tuskegee, considéré comme le doyen de la dermatologie noire, a écrit : « Je suggère qu'un monument soit érigé et dédié aux Noirs anonymes qui ont tant contribué à la chirurgie par la voie du « cobaye » . "


Mütter EDU

Salutations, camaradeaficionados d'historio-medico, et bienvenue dans un autre volet de CPP Curiosities, notre série semi-régulière sur des sujets inhabituels et stimulants en histoire médicale. Ce mois-ci, nous continuons de revenir sur les contributions des personnes de couleur à l'histoire de la médecine. Nous jetons également plus de lumière sur la façon dont la médecine est parfois venue au détriment de l'exploitation des communautés marginalisées et du renforcement ou de la perpétuation des préjugés raciaux. Dans le passé, nous avons examiné James Durham, médecin afro-américain accompli du XVIIIe siècle, les expériences de la prison de Holmesburg, où les détenus de la prison Holmesburg de Philadelphie faisaient partie d'une série controversée d'expériences dermatologiques menées par le College of Physicians Fellow Albert Kligman et Henrietta Lacks, une Les femmes afro-américaines dont les cellules cliniquement immortelles, que les médecins ont récoltées à son insu ou sans son consentement, ont apporté des contributions importantes aux connaissances médicales et scientifiques.

L'épisode de ce mois-ci examine également l'éthique de la recherche médicale effectuée au détriment des communautés marginalisées et sans pouvoir. La collaboratrice Amanda McCall examine le travail de J. Marion Sims et les contributions des femmes esclaves à la gynécologie moderne.

Les contributions positives qu'une personne apporte à un domaine d'études annulent-elles tout préjudice infligé au cours du voyage jusqu'à ce point ? Les personnes dont on a profité peuvent-elles être écartées simplement parce que les connaissances glanées à leurs dépens sont considérées comme bénéficiant au plus grand bien ? Ce sont des questions qui doivent être posées lorsque l'on discute de James Marion Sims et de son titre officieux de "père de la gynécologie moderne". Les Sims ont perfectionné des outils et des méthodes chirurgicales qui aideraient tout un domaine de la médecine et sauveraient d'innombrables vies, mais à quel prix ? Quelle est la plus grande histoire derrière ces découvertes ?

Statue de J. Marion Sims qui se tenait dans Central Park à New York. En 2018, à la suite du tollé général, la New York City Public Design Commission a déplacé la statue au cimetière Green-Wood, où elle se trouve actuellement. (Source de l'image : Wikimedia Commons)

James Marion Sims est né en 1813 et a poursuivi ses études au Jefferson Medical College de Philadelphie, en Pennsylvanie. À l'époque, la formation médicale était d'une durée plus courte que ce que l'on peut considérer comme normal aujourd'hui, ne durant qu'environ un an et trois mois. Après avoir terminé sa formation, Sims s'est finalement installé à Montgomery, en Alabama, et a commencé à agir en tant que médecin de garde pour les plantations environnantes. Pendant son séjour à Montgomery, on a demandé à Sims d'aider une femme esclave qui était tombée de cheval et souffrait de douleurs au dos et à l'abdomen. Lors de son examen initial, Sims a décidé qu'il devait voir dans le vagin de la patiente afin de la diagnostiquer correctement. Après avoir placé la patiente à quatre pattes, Sims l'a examinée à l'aide d'une cuillère coudée pour l'aider à mieux voir à l'intérieur de son vagin. Cela l'a amené à inventer le précurseur du spéculum moderne et à diagnostiquer chez le patient une fistule vésico-vaginale, une déchirure de la muqueuse entre le vagin et la vessie. Avec cette découverte, Sims s'est consacré aux domaines sous-développés de la gynécologie et de l'obstétrique et à la recherche d'un remède chirurgical pour les fistules vésico-vaginales. De 1845 à 1849, Sims a tenté de résoudre le problème des fistules vésico-vaginales en utilisant environ douze femmes esclaves qui lui avaient été « prêtées » par leurs esclavagistes.

Illustration du spéculum vaginal J. Marion Sims (Source de l'image : Wikimedia Commons)

Ces femmes, dont seulement trois ont conservé leur nom, ont développé une fistule vésico-vaginale (FVV) après avoir vécu des expériences d'accouchement particulièrement traumatisantes. Il est probable que Betsy, Lucy et Anarcha voulaient toutes que leur VVF soit réparé. C'était une condition médicale douloureuse et désagréable qui permettait à l'urine (et aux matières fécales dans le cas des fistules recto-vaginales) de s'échapper du vagin. L'infection est courante, tout comme les odeurs très désagréables. Les fistules vésico-vaginales ont souvent causé l'exclusion des femmes de leurs communautés en raison des problèmes d'hygiène qu'elles créent. Les esclavagistes étaient également motivés pour faire guérir la FVV. Les femmes esclaves affectées n'étaient pas en mesure de donner naissance à plus d'enfants, et elles étaient moins productives dans les champs et à la maison en raison de leur état, les rendant ainsi moins rentables pour leurs propriétaires. Afin de soigner plus facilement ses patients, Sims a construit un petit hôpital à l'arrière de sa propriété.

Au cours des quatre années que Sims a passées à perfectionner sa technique chirurgicale pour réparer la FVV, il a soumis ces femmes esclaves à de nombreuses chirurgies expérimentales, chacune avec un temps de guérison minimal entre elles, selon les journaux de Sims. Sims a opéré Anarcha trente fois avant de la déclarer guérie. Réparer le VVF était un défi et il a fallu aux Sims de nombreuses tentatives pour atteindre son objectif. Il a opéré ces femmes alors qu'elles étaient nues et penchées en avant sur les genoux et les coudes, une pose connue aujourd'hui sous le nom de position Sims. L'utilisation de l'anesthésie en était à ses balbutiements lorsque Sims a commencé son expérimentation chirurgicale VVF, et malgré le fait que l'efficacité de l'anesthésie commençait à émerger dans les cercles médicaux de l'époque, Sims n'en a jamais administré pendant ces chirurgies. Dans ses notes, il a rapporté que la douleur ressentie par les femmes n'était pas assez grande pour justifier le problème ou le risque malgré l'enregistrement que la douleur de Lucy était visiblement immense lors d'une de ses chirurgies.

Illustration du Dr J. Marion Sims avec Anarcha par Robert Thom. Avec l'aimable autorisation de l'École de médecine de l'Université de l'Illinois du Sud, Musée Pearson.

La recherche de James Marion Sims pour un traitement chirurgical des fistules vésico-vaginales est bien documentée dans les journaux qu'il tenait pendant qu'il pratiquait dans son hôpital de jardin. Mais ce n'est qu'un côté de l'histoire, et le seul récit que nous ayons des histoires de femmes esclaves est celui que Sims nous donne. Sims a rapporté que les femmes « réclamaient » la chirurgie et se soumettaient volontiers aux procédures répétées. S'il ne fait aucun doute qu'il s'agit d'un problème que les femmes concernées voudraient régler, ont-elles déjà eu l'occasion de dire non ? En tant que femmes esclaves, avaient-elles leur mot à dire sur la fréquence des interventions chirurgicales ou sur la façon dont leur corps était considéré pendant la procédure ? Ils ont été opérés nus, dans une position vulnérable, souvent sous l'observation de plusieurs autres médecins. À cette époque de l'histoire de la médecine, la croyance commune était que les patients afro-américains ne ressentaient pas autant de douleur que les patients blancs et, selon les journaux de Sims, il ressentait la même chose. Apparemment, Sims préférait les chirurgies rapides pour réduire la perte de sang, et c'était l'une des raisons pour lesquelles il préférait ne pas utiliser l'anesthésie même après son introduction. Mais dans quelle mesure les opinions de Sims sur la tolérance à la douleur de ses patients asservis ont-elles influencé la façon dont il les a traités au cours de ses procédures expérimentales ? Sims avait besoin de ces femmes esclaves pour de nombreuses raisons, mais leurs contributions à ses découvertes ne sont pas considérées avec la même considération que ses. Non seulement ils ont été les sujets des chirurgies des Sims, mais ils sont également intervenus en tant qu'infirmières et assistants chirurgicaux après le départ des collègues blancs des Sims. Ils ont été formés à une carrière respectée qui nécessitait des connaissances spécialisées mais n'ont pu en bénéficier que de manière très limitée.

Page de couverture de l'édition de 1867 des “Notes cliniques sur la chirurgie utérine” par J. Marion Sims. La bibliothèque médicale historique du Collège des médecins de Philadelphie a plusieurs éditions différentes dans la collection

James Marion Sims a beaucoup contribué à la progression de la gynécologie et de l'obstétrique. Il a vu une opportunité de se créer un nom dans un domaine que de nombreux médecins pensaient sous eux à l'époque, mais les femmes sur lesquelles il a construit cette connaissance sont pour la plupart oubliées. Lucy, Anarcha, Betsy et les autres femmes esclaves anonymes ont tant donné pour faire avancer le domaine médical, mais aucun compte rendu à la première personne de leurs histoires ou de leurs voix n'existe. Si Sims est considéré comme le père de la gynécologie moderne, ne devraient-ils pas être considérés comme les mères de la gynécologie moderne ? Les Sims méritent peut-être d'être reconnus pour les progrès qu'il a rendus possibles, mais les sacrifices et la bravoure de ses patients asservis le méritent également.

Merci Amanda pour vos idées. Si vous souhaitez lire plus d'articles d'Amanda, veuillez consulter son article susmentionné sur Henrietta Lacks ainsi que son travail sur la médecine des cadavres.

Jusqu'à la prochaine fois, prenez-vous du côté étrange !


Action collective contre le racisme : reconnaître Betsey, Lucy et Anarcha

Association américaine des laparoscopistes gynécologiques (AAGL) | Conseil américain d'obstétrique et de gynécologie (ABOG) | Collège américain des obstétriciens et gynécologues (ACOG) | Collège américain des obstétriciens et gynécologues ostéopathes (ACOOG) | Société américaine de gynécologie et d'obstétrique (AGOS) | Association des femmes médicales américaines (AMWA) | Société américaine de colposcopie et de pathologie cervicale (ASCCP) | Société américaine de médecine de la reproduction (ASRM) | Société américaine d'urogynécologie (AUGS) | Association des professeurs de gynécologie et d'obstétrique (APGO) | Conseil des chaires universitaires d'obstétrique et de gynécologie (CUCOG) | Conseil sur la formation des résidents en obstétrique et gynécologie (CREOG) | Société des maladies infectieuses pour l'obstétrique et la gynécologie (IDSOG) | Société nord-américaine de gynécologie pédiatrique et adolescente (NASPAG) | Société des spécialistes universitaires en obstétrique et gynécologie générale (SASGOG) | Société de médecine maternelle et fœtale (SMFM) | Société d'endocrinologie de la reproduction et d'infertilité (SREI) | Société d'Investigation de la Reproduction (SRI) | Société de Planification Familiale (SFP) | Société d'oncologie gynécologique (SGO) | Société des chirurgiens gynécologues (SGS) | Société des hospitaliers OB/GYN (SOGH)

Nos organisations, qui comprennent des organisations professionnelles de premier plan dans le domaine de la santé, désignent officiellement le 28 février et le 1er mars, les dates qui relient les mois de l'histoire des Noirs et de l'histoire des femmes, pour la reconnaissance officielle de Betsey, Lucy et Anarcha, les trois femmes noires esclaves dont l'exploitation a conduit à des avancées fondamentales. dans le domaine de l'obstétrique et de la gynécologie dont bénéficient aujourd'hui des millions de patientes.

Betsey, Lucy et Anarcha, et d'autres femmes esclaves anonymes, ont été expérimentées par le Dr James Marion Sims dans le développement de techniques chirurgicales au milieu des années 1800. Leurs expériences documentées ont contribué à sensibiliser au racisme en médecine et aux abus subis par les personnes de couleur qui ont souvent été négligés dans l'histoire médicale.

Cette année, la commémoration marque la réflexion formelle inaugurale sur les injustices & mdash profondément enracinées dans le racisme et l'oppression & mdash perpétrées contre ces femmes et d'autres à travers l'histoire. En tant qu'organisations de premier plan composées de professionnels de la santé, nous avons pris un engagement concret en faveur de la responsabilisation et du travail délibéré de démantèlement du racisme systémique et institutionnel qui est omniprésent dans les établissements de santé américains et a conduit à des résultats de santé disparates et négatifs continus pour les Noirs, les autochtones, les personnes de couleur et d'autres personnes marginalisées.

Cet effort commence par les sept actions décrites dans la déclaration conjointe Action collective contre le racisme. L'un des principaux objectifs de cette action collective est d'aider les membres de nos organisations à réfléchir, à apprendre et à agir sur les façons dont ils peuvent travailler individuellement pour changer la culture de la médecine.

Cette année inaugurale, le 22 février, la Dre Veronica Pimentel, une spécialiste de la médecine maternelle et fœtale dont l'activisme a été à l'origine des journées de commémoration, a organisé un événement en direct avec l'historienne primée Dre Deirdre Cooper Owens, discutant de l'histoire et des comptes rendus de Betsey, Lucy et Anarcha. Vous pouvez accéder à l'enregistrement de cet événement ici.

Le Dr Pimentel a également fourni une vidéo reflétant l'importance de reconnaître Betsey, Lucy et Anarcha et l'impact que cette reconnaissance et cette réflexion peuvent avoir sur la communauté médicale dans son ensemble.

Veuillez vous joindre à nous pour cette commémoration de l'année en utilisant ces ressources et en les partageant avec les membres et collègues via les médias sociaux et d'autres communications les 28 février et 1er mars. Veuillez également faire part de vos commentaires sur cet effort dans ce sondage réservé aux membres.


Comment J. Marion Sims est devenu le « père de la gynécologie moderne »

Aujourd'hui surnommé le « Père de la gynécologie moderne », James Marion Sims est loué par certains et méprisé par d'autres. Le cœur de la polémique ? Expérimenter des chirurgies sur des femmes noires esclaves sans anesthésie au 19 e siècle.

De 1845 à 1849, Sims a expérimenté des techniques chirurgicales chez des femmes noires asservies pour guérir les fistules vésico-vaginales, sans anesthésie. C'est au cours de cette période qu'il a développé la position des Sims pour les examens vaginaux et le spéculum moderne - des raisons pour lesquelles il est considéré comme le "père de la gynécologie moderne".

Les fistules vésico-vaginales n'avaient pas de remède lorsque Sims a commencé à expérimenter. Cette complication problématique des travaux prolongés, à l'époque, était une ouverture anormale entre la vessie et le vagin qui entraînait une incapacité à contrôler la miction. Les femmes atteintes de cette complication développaient fréquemment une condition considérée comme repoussante et malodorante – ce qui entraînait souvent une image corporelle endommagée, une faible estime de soi, une dépression et un isolement social.

Les propriétaires payaient les vêtements et les taxes et, pendant ce temps, Sims devenait temporairement propriétaire des femmes jusqu'à ce que le traitement réussisse. Il a même construit un petit hôpital près de sa maison pour que nous puissions avoir un accès facile aux femmes.

Sims n'a effectué 30 interventions chirurgicales qu'à Anarcha, un esclave de 17 ans qui a eu un travail et un accouchement compliqués jusqu'à ce qu'il soit satisfait de sa méthode – une recherche qui avait commencé quatre ans auparavant. Lucy, Anarcha et Betsy sont les trois seuls noms écrits dans ses archives, même si au moins plus de 7 femmes esclaves ont fait l'objet de son étude. L'anesthésie n'a pas été utilisée pendant ces procédures.

"Il n'y a jamais eu un moment où je n'aurais pu, à aucun moment, avoir un sujet à opérer", a écrit Sims dans son autobiographie à propos de l'un des avantages de cet arrangement, mentionnant également cela comme le "moment le plus mémorable" de sa vie. .

Ici, il existe différentes versions pour la raison de ne pas utiliser l'anesthésie et le consentement des femmes. Après avoir commencé à opérer des femmes blanches, Sims a commencé à utiliser l'anesthésie. Une théorie qui explique cela est que les Noirs ne ressentent pas la douleur comme les Blancs (une croyance raciste courante à l'époque) et les femmes blanches ne pouvaient pas supporter la douleur de la procédure.

Cependant, Sims a également écrit dans ses notes que « l'agonie de Lucy était extrême ». Elle est également tombée malade après que Sims ait expérimenté l'une des techniques. « Je pensais qu'elle allait mourir… Il a fallu deux ou trois mois à Lucy pour se remettre entièrement des effets des opérations », a écrit Sims.

Une autre option est que l'utilisation de l'anesthésie n'a été largement répandue qu'en 1946, un an après que les Sims ont commencé à expérimenter, et même après cela, son acceptation n'était pas universelle. De plus, Sims ne croyait pas que la petite quantité de douleur ressentie pendant la procédure valait des complications liées à l'anesthésie. Lorsqu'il a ensuite commencé à opérer des femmes blanches, son utilisation était beaucoup plus sûre et normale.

Concernant le consentement, les avis divergent également. Bettina Judd, professeure adjointe d'études sur le genre, les femmes et la sexualité à l'Université de Washington, souligne à History qu'il ne s'agit pas seulement de « si vous pouvez dire oui, c'est aussi si vous pouvez dire non ». sur les esclaves parce qu'ils ne peuvent pas donner leur consentement volontaire et éclairé. Surtout si la valeur des esclaves diminuait s'ils ne pouvaient pas travailler ou avoir des enfants.

D'autres défendent qu'il faut également tenir compte de la quantité de douleur et de rejet social que ces femmes ont ressenties avec cette maladie malodorante. Cela pouvait être tellement insupportable qu'ils préféreraient subir plusieurs opérations douloureuses plutôt que de vivre ainsi. Un argument pour soutenir cette croyance est qu'il s'agissait de chirurgies très délicates et qu'il ne serait pas possible pour les Sims d'opérer les femmes s'il y avait une résistance physique, ce qui impliquait un consentement. De plus, les Sims ont formé les femmes à être leurs assistantes médicales et elles se tenaient mutuellement pendant l'opération (ce qui peut à la fois être perçu comme un consentement ou une ironie méchante sachant que la prochaine fois ce serait eux sur la table d'opération).

Beaucoup de gens qui défendent les Sims disent que le contexte historique et social doit être pris en compte pour décider si les actions du médecin étaient correctes ou éthiques - une époque où l'esclavage, l'expérimentation et la découverte de nouvelles techniques médicales étaient chose courante.

Sims a déménagé de Caroline du Sud en Alabama pour un nouveau départ, après la mort de ses deux premiers patients. Là, il commence à se forger une réputation auprès des riches propriétaires d'esclaves en installant sa maison près des plantations. Le jeune médecin n'avait aucun intérêt pour la gynécologie ni la formation professionnelle pour cela – l'examen et le traitement des organes féminins étaient même considérés comme offensants à l'époque.

"S'il y avait quelque chose que je détestais, c'était d'enquêter sur les organes du bassin féminin", a admis le médecin dans sa biographie "L'histoire de ma vie".

Cependant, tout a changé lorsqu'on lui a demandé de traiter une patiente qui est tombée de cheval et qui souffrait de douleurs pelviennes et dorsales. Bientôt, il s'est rendu compte qu'il devait regarder à l'intérieur de son vagin pour pouvoir la soigner. Il l'avait à quatre pattes, penchée en avant - et c'est ainsi qu'est née la position des Sims pour les examens vaginaux. Cette découverte a également conduit à ce que nous appelons aujourd'hui le spéculum moderne - un outil fondamental pour les gynécologues - en raison de la nécessité de voir à l'intérieur d'un vagin. Pourtant, au cours de l'examen, Sims s'est également rendu compte que le patient avait une fistule vésico-vaginale et a commencé à être obsédé par la recherche du traitement.

Le médecin a également expérimenté avec des enfants réduits en esclavage, testant des traitements chirurgicaux pour traiter le tétanos néonatal, avec peu ou pas de succès. Les Sims pensaient également que les Noirs n'étaient pas aussi intelligents que les Blancs parce que leur crâne ne suivait pas la croissance de leur cerveau. En raison de cette croyance, il a opéré des nouveau-nés à l'aide d'un outil de cordonnier pour leur desserrer le crâne – encore une fois sans succès. Tout bien considéré, certains louent J. Marion Sims tandis que d'autres le méprisent. Le fait est que nous n'avons pas assez d'informations pour nous assurer que les déclarations et le contexte historique et social jouent un grand rôle.


La diversité des essais cliniques contribue à garantir que nous disposons de médicaments adaptés pour refléter et traiter la population de traitement prévue. C'est pourquoi toute notre industrie s'est réunie pour développer et adopter volontairement des principes visant à combler les écarts de diversité.

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PhRMA lance les tout premiers principes à l'échelle de l'industrie sur la diversité des essais cliniques

En novembre 2020, les sociétés membres de PhRMA ont lancé les tout premiers principes à l'échelle de l'industrie sur la diversité des essais cliniques. Ces principes s'appuient sur notre engagement à gagner la confiance et à résoudre les problèmes systémiques qui dissuadent les communautés noires et brunes de participer aux essais cliniques, afin que les personnes qui souhaitent y participer puissent le faire.

Aller de l'avant sur la diversité des essais cliniques : une conversation

Écoutez Stephen J. Ubl, PDG de PhRMA, et Vas Narasimhan, PDG de Novartis, discuter de l'importance de la diversité dans les essais cliniques, y compris des principes de l'industrie qui guident ce travail et de la façon dont ces efforts peuvent aider à renforcer la confiance dans les communautés mal desservies.

Alors que nous nous efforçons d'aller de l'avant pour changer l'avenir, nous devons d'abord comprendre le passé. Colonisation, esclavage, ségrégation, racisme systémique – ces expériences continuent d'avoir un impact disproportionné sur les communautés mal desservies et ont créé un fondement de méfiance enraciné dans l'histoire.

La reconstruction et la Constitution
Radio Nationale Publique

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FINALEMENT! La statue du célèbre gynécologue qui a expérimenté sur les esclaves enlevée

Une statue du Dr James Marion Sims sera retirée mardi de Central Park. La décision a été approuvée par la New York City & rsquos Public Design Commission après que le maire Bill de Blasio a créé le groupe de travail à la suite de protestations à travers le pays contre les statues confédérées.

La ville déplacera la statue, érigée en 1894, au cimetière Green-Wood à Brooklyn, New York, où Sims est enterré, selon le bureau du maire.
La commission de conception a voté lundi à l'unanimité, 7-0, pour déplacer la statue.

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Le Black Youth Project 100, un groupe d'activistes fondé en 2013, a organisé une manifestation contre la statue de J. Marion Sims devant l'Académie de médecine de New York le 19 août. Ils ont photographié leur manifestation dans un post Facebook dans lequel ils expliquent la raison pour laquelle ils demandent le retrait de la statue. La publication est rapidement devenue virale et a été reprise par de nombreux médias.

&ldquoJ. Marion Sims était un gynécologue dans les années 1800 qui a acheté des esclaves de femmes noires et les a utilisées comme cobayes pour ses expériences chirurgicales non testées,» le post lit. &ldquoIl a pratiqué à plusieurs reprises des chirurgies génitales sur des femmes noires SANS ANESTHÉSIE parce que according to him, &lsquoBlack women don&rsquot feel pain.&rsquo Despite his inhumane tests on Black women, Sims was named &ldquothe father of modern gynecology&rdquo, and his statue currently stands right outside of the New York Academy of Medicine. #FightSupremacy&rdquo

In a video for NowThis, the protest&rsquos organizer Seshat Mack said Americans must confront their white supremacist past in order to make progress ― and that includes acknowledging the treatment of black women as guinea pigs for gynecological experiments.

Sims most work was to develop a surgical technique for the repair of vesicovaginal fistula, a severe complication of obstructed childbirth.

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Sims&rsquo use of enslaved African-American women as experimental subjects has been regarded by many modern historians and ethicists as highly unethical. He has been described as &ldquoa prime example of progress in the medical profession made at the expense of a vulnerable population.&rdquo However, his contributions are also defended by many, including physician L.L. Wall, who has emphasized Sims&rsquo conformity to accepted medical practices of the time, the therapeutic nature of his surgery, and the catastrophic nature for women of the condition he was trying to fix.

In Montgomery between 1845 and 1849, Sims experimented by surgery on 12 enslaved women with fistulas, brought to him by their masters Sims took responsibility for their care on the condition that the masters provide clothing and pay taxes. He named three enslaved women in his records: Anarcha, Betsy, and Lucy. Each suffered from fistula, and all were subjected to his surgical experimentation. From 1845 to 1849 he experimented on each them several times, operating on Anarcha 13 times before her fistula repair was declared a success. She had both vesicovaginal and rectovaginal fistulas, which he struggled to repair.

According to the Journal of Medical Ethics, although anesthesia had recently become available, Sims did not use any anesthetic during his procedures on Anarcha, Betsy, and Lucy. According to Sims, it was not yet fully accepted into surgical practice and he was unaware of the possibility of the use of diethyl ether. However, ether as an anesthetic was available as early as the beginning of 1842. A common belief at the time was that black people did not feel as much pain as white people, and thus did not require anesthesia when undergoing surgery. Nevertheless, in a memoir he stated that &ldquoLucy&rsquos agony was extreme&hellipshe was much prostrated and I thought she was going to die&rdquo. After he operated on her in the presence of twelve doctors without anesthetics, she nearly died from septicemia following his experimental use of a sponge to wipe urine from the bladder during the procedure. He did administer opium to the women after their surgery, which was accepted therapeutic practice of the day.

After the extensive experiments and complications, Sims finally perfected his technique. He repaired the fistula successfully in Anarcha. His technique using silver-wire sutures led to successful repair of a fistula, and this was first reported in Sims&rsquo published surgical reports in 1852. He was then able to repair the fistulas of several other enslaved women under his medical authority. It was only after his success in early experiments on the enslaved women that Sims attempted the procedure on white women with fistulas he used anesthesia for their surgeries.


J. Marion Sims, the controversial “father of modern gynecology,” conducted experiments on slaves and did not use anesthesia

In August 2017 a group of angry protesters and human-rights activists gathered around the statue of Dr. J. Marion Sims in Central Park in New York City.

Fired up, enraged, dressed in white hospital gowns sprayed with red (as in blood) to signify women’s pain and suffering during and after surgeries, they were demanding the man’s statue be removed.

Simultaneously, another group was asking the same in Columbia, South Carolina, Sims’ birth state and where the state health department is also named in his honor. In fact, activists have been working for a while now to remove his statues and his name from everything that celebrates his achievements.

This 19th-century doctor, dubbed the “father of modern gynecology” and inventor of the speculum, is lauded as a true pioneer in the field of surgery. He stands as the first person to successfully perform gallbladder surgery, and he developed a groundbreaking technique to treat women with vesicovaginal fistula. This is a painful and extremely unpleasant tear between the uterus and bladder that can occur as a severe complication of childbirth, resulting in constant urine leakage from the vagina and lifelong suffering. He also treated rectovaginal fistulae, or vaginal tears that allow waste products to exit from where they should never come out under normal circumstances. Sims treated delicate matters in times when the fledgling field of gynecology was viewed by many as immoral because it involved the hands-on study of women’s “personal” anatomy. He founded the first hospital for women in the U.S. in 1855 and set up an exclusive private clinic in his later years.

Why the protests? The problem, according to his critics, was that he was allegedly neither skilled nor trained in gynecological practice when he started out as a surgeon. By his own admission, his pathway into gynecology was, quite literally, accidental. However, no-one before him had been successful in treating the devastating conditions that Sims figured out a way to treat, and became determined to do so. The controversy surrounding this pioneering doctor is one of ethics: That while honing his skills, he is accused of not treating the delicate delicately enough, and of being racially biased in his administration of anesthetic.

According records of medical history, this is likely to have been because the only available methods of anesthesia at the start of his career were themselves dubious. Sims’ records indicate that he adhered to the accepted common procedure of supplying pain relief in the form of opium post-operatively to his patients.

Sims was born on January 25, 1813, in times when becoming a doctor did not involve rigorous courses like there are today, nor there was a long specialized training needed to go through before practicing medicine on humans. After graduating from South Carolina College, aged 21, he interned with the county’s only physician for a while, whose daughter he subsequently married.

After completing a three-month course at Charleston Medical College, he went on to study at the Jefferson Medical College in Philadelphia for a further year (1834-5). He was now a qualified doctor.

It was a poor start as his first two patients died after Sims treated them. Sims and his wife quietly left Lancaster Village where he had set up practice, moving to Montgomery, Alabama, and started fresh.

J. Marion Sims statue in Columbia, South Carolina. Photo:Billy Hathorn CC BY-SA 3.0

And it was there, in the 1840s, he had the “most memorable time” of his life as a doctor. He was employed by white and wealthy plantation owners as physician to their slaves. A doctor was a good investment to the plantation owners if the slaves could not work, they were of little to no use for their masters. And women with long-lasting childbirth complications might be debilitated for the rest of their lives.

Before the advent of modern healthcare as we know it, childbirth was a dangerous affair, with high mortality rates and a shocking amount of postpartum physical complications. Vesicovaginal fistulae were commonly caused by prolonged obstructed labor. Generally baby died in these cases and mom’s chances weren’t great either–no emergency C-section for women back then. If she survived, her body would be a wreck.

According to his autobiography, L'histoire de ma vie, Dr. Sims was one of three doctors attending plantation workers in the area. He mentions that, initially, when slave-women asked to discuss any “functional derangement of the uterine system, I immediately replied, this is out of my line.” However, his remarkable contribution to medicine was inspired when treating the pelvic injuries of a woman who had fallen from her horse. Setting her in an appropriate position, he was able to see a way to access her vagina with his new speculum invention, which, he realized, would allow him to repair a fistula.

Now he wanted to see if he could do it in practice. From 1845 to 1849, Sims conducted experimental surgery on what was considered to be an incurable condition, at his small backyard hospital. His subjects would be the enslaved African-Americans who were already under his medical care. “There was never a time that I could not, at any day, have had a subject for operation,” he recalled.

Sims’ office in Montgomery, Alabama. Photo: Richard apple -CC BY-SA 3.0

In an era when observing surgery was part of medical training (in the “operating theater”), it was natural for Sims to invite all the local doctors to witness his first attempt at a new technique. “Lucy’s agony was extreme,” he wrote in his notes about one 18-year-old patient. For months she had been in pain and was constantly leaking urine after an extended traumatic labor and stillbirth. Her owners brought her for treatment and Sims took her in.

The operation lasted for an hour, during which time Lucy was down on all fours with her head resting on her arms as 12 other doctors carefully watched Sims do the procedure. She contracted blood poisoning due to his leaving a sponge inside her, which was supposed to help drain the urine. “I thought she was going to die…it took Lucy two or three months to recover entirely from the effects of the operation,” he wrote. Despite the setbacks, Lucy was his first success.

The slave-owners were more than willing to consent to their fistula-suffering ladies being subjects in Sims’ trials, as perhaps they could finally be to put back to work afterward. Écrire dans le Journal d'éthique médicale, Durrenda Ojanuga gave the opinion that “The enslaved women were not asked if they would agree to such an operation.” It is her paper, published in 1993, that seems to have stirred up the recent wave of hatred towards L. Marion Sims.

But according to an article in the New York Medical Gazette and Journal of Health of January 1855, Sims wrote he was “agreeing to perform no operation without the full consent of the patients, and never to perform any that would, in my judgment, jeopardize life, or produce greater mischief on the injured organs.” In fact, L. L. Wall postulates in his research paper, “The medical ethics of Dr J Marion Sims: a fresh look at the historical record,” published in 2006, also in the Journal d'éthique médicale, that the surgery would not have been possible without the cooperation of the patient. Wall also cites sources, including accounts by surgeons, to counter Ojunaga’s implication that “it would never have been appropriate for slaves to undergo innovative [therapeutic] surgical operations.”

Today’s critics of Sims do question his ethics, saying that he was taking advantage of the slave system to perform experiments on human beings, rather than taking care of them. According to them, he experimented on slaves who simply couldn’t say no and, even worse, without anesthesia because of a popular but false belief of the 19th century that the black slaves didn’t feel pain. After he had perfected the methods, he later operated on white women, but, the critics say, with them he used ether as an anesthetic.

It should be noted, however, that the effects of ether were first publicly demonstrated on October 16, 1846, and that free white people were also operated on under the same condition. There was no such thing as safe drug trials in 1846, so getting the dosage right was a matter of trial, error, and hoping for the best. According to historian Martin Pernick, “highly reputable practitioners and ordinary lay people held many misgivings about the new discovery.” Doctors were still testing its efficacy as late as 1849 by performing comparative operations with and without the administration of ether, as described by Crawford Long in December of that year, in the Southern Medical and Surgical Journal.

Kelly M. Hoffman, Sophie Trawalter, Jordan R. Axt, and M. Norman Oliver concluded in their 2016 research paper “Racial bias in pain assessment and treatment recommendations, and false beliefs about biological differences between blacks and whites,” published in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences, that “people assume a priori that blacks feel less pain than do whites,” and that racial bias exists in the modern U.S. healthcare system, which they attribute to historic stereotyping.

The study cites sources which discuss the widely posited supposition in the 19th century of physiological differences between people of different skin color: “these beliefs were championed by scientists, physicians, and slave owners alike to justify slavery and the inhumane treatment of black men and women in medical research.” For instance, Dr. Samuel Cartright is quoted as writing of a “Negro disease [making them] insensible to pain when subjected to punishment,” while others apparently held an opinion that blacks could undergo a surgical operation with little, if any, pain at all.

Second in line for Dr. Sims’ fistula repair trial was 17-year-old Anarcha. He operated repeatedly on her, 13 times over four years, no anesthetic, slowly improving the design of his tools and technique. Success came on June 21, 1849, with the application of silver-wire sutures. So it’s not so odd why some would assume that she was his test subject and he was experimenting on her, perfecting the methods which he put into practice a couple years later in New York.

Statue of Sims in New York City’s Central Park, removed in April 2018

Not all of his patients had Lucy’s luck or Anarcha’s perseverance–some died, some couldn’t endure the procedure. Sims recorded conducting experimental surgery on 12 enslaved African-American women between 1845 and 1849. He performed operations on even more when he moved to New York, as well as a growing number of middle and upper-class white women. Reportedly, at a public lecture in 1857, he declared it was not worth the trouble or the risk to anesthetize his fistula patients. It’s a statement that would have been much less controversial at the time than it might be considered today.

“At best, he was a man who recognized the humanity of black slaves to use them for medical research about the human body—but not enough to recognize and treat their pain during surgery. At worst, J. Marion Sims was a racist man who exploited the institution of racism for his own gain,” declared Seshat Mack in August 2017 in the Nouvelles quotidiennes de New York. From the modern vantage point, it is easy to criticize the ethics and morals of those in past centuries.

Sims’ statue was removed from Central Park on April 17, 2018, and as it is believed it will be transferred to Greenwood Cemetery in Brooklyn.


Statue of ‘father of gynecology,’ who experimented on enslaved women, removed from Central Park

The first patient to endure James Marion Sims’ experimental surgery in 1845 was named Lucy. Lucy, an enslaved black woman in Alabama, remained on her hands and knees on top of a table for more than an hour as Sims sought to repair a hole between her bladder and vagina without giving her any anesthesia, which was not widely used then.

Lucy quickly developed blood poisoning after Sims tried to fashion a catheter out of a piece of sponge, which Sims later admitted was “stupid” of him.

“Lucy’s agony was extreme,” Sims wrote in his 1884 autobiography. “I thought that she was going to die.”

But Lucy didn’t die. She, and at least six other enslaved women, endured four years of experimental surgeries before Sims finally perfected the procedure, seeking to cure what’s called a vesico-vaginal fistula. His success earned him the moniker “father of modern gynecology.”

But as the years went by that success was overshadowed by the fact that he earned it on the backs of slaves.

That’s the reason his statue in Central Park was removed Tuesday — 124 years after it was erected with great fanfare directly across from the New York Academy of Medicine.

New York City’s Public Design Commission voted unanimously Monday to get rid of it. Crews arrived Tuesday morning with a forklift to take it from its pedestal as onlookers cheered, “Marion Sims is not our hero.” The bronze statue will be relocated to a Brooklyn cemetery, where Sims is buried.

Sim’ statue is the first to come down in New York City in the aftermath of the Charlottesville white supremacist rally, which left one counterprotester dead. Amid ongoing nationwide protests of memorials commemorating the Confederacy and its leaders, Mayor Bill de Blasio ordered a complete review of the city’s own inventory of monuments.

The memorial celebrating Sims drew considerable protest and in August was vandalized with the word “RACIST” scrawled across it in red paint. The New York Academy of Medicine, which respected Sims and invited his lectures more than a century earlier, joined in the call for his statue’s removal. The academy did not even support Sims’ relocation.

“While we are pleased with the recommendation to remove the statue from our East Harlem neighborhood, relocating to another public venue still recognizes the work of J. Marion Sims without acknowledging his egregious misuse of power in conducting surgical experiments on enslaved black women,” Judith A. Salerno, the academy’s president, said in a January statement, after the Mayoral Advisory Commission on City Art, Monuments, and Markers announced its support for the statue’s relocation.

Sims is best known for his invention of the vaginal speculum and for the surgical procedure for curing a vesico-vaginal fistula. Caused by problems during delivery, a hole develops between the bladder and the vagina, leading to uncontrollable urinating and ongoing discomfort and pain.

For four years, from 1845 to 1849, Sims performed experimental surgeries on slaves he kept in a “little hospital of eight beds, for taking care of negro patients” in his backyard in Montgomery, Alabama, as he explained in his autobiography.

On the issue of consent, Sims claimed in one case that a patient named Betsey “willingly consented” to one examination, but that was before his series of experiments began. At least one gynecologist who has defended Sims cited an article he wrote in 1855, in which he said his patients all gave consent.

But in his autobiography, Sims described the arrangement this way: “I made this proposition to the owners of the negroes: If you will give me Anarcha and Betsey for experiment, I agree to perform no experiment or operation on either of them to endanger their lives, and will not charge a cent for keeping them, but you must pay their taxes and clothe them. I will keep them at my own expense.”

He was convinced he that he had figured out a surgical panacea for the fistula. In 1845 that he invited “about a dozen” doctors to observe the first surgery he performed on Lucy. The doctors watched in anticipation as Sims prodded Lucy, only for the experiment to fail miserably.

Nevertheless, the experiments continued, as Sims obsessively sought to perfect his procedure and his tools, including silver sutures used to stitch the hole between the bladder and vagina. Eventually, his assistants gave up on him. The female slaves - “confident” that he could heal them, he wrote - began assisting him themselves. Some fellow doctors, aware of Sims’ repeated failures, wrote to him cautioning that perhaps he should stop the experiments.

“I must tell you frankly that with your young and growing family it is unjust to them to continue in this way, and carry on this series of experiments,” Dr. Rush Jones, Sims’ brother-in-law, said in one letter. “You have no idea what it costs you to support a half-dozen n--, now more than three years, and my advice to you is to resign the whole subject and give up.”

But Sims didn’t. Not until after his 30th surgery on Anarcha, when his procedure finally worked.

"Dr. Sims, ‘the father of gynaecology,’ was the first doctor to perfect a successful technique for the cure of vesico-vaginal fistula,” a social work professor at the University of Alabama wrote in one 1993 paper in the Journal of Medical Ethics, “yet despite his accolades, in his quest for fame and recognition, he manipulated the social institution of slavery to perform human experimentations, which by any standard is unacceptable.”

When New York City re-erects Sims’s statue in Brooklyn’s Green-Wood Cemetery, its new pedestal will be smaller, the New York Times reported. The Mayoral Advisory Commission on City Art, Monuments, and Markers has pledged to include a plaque next to the statue that explains Sims’ “legacy of non-consensual medical experimentation on women of color broadly and Black women specifically that Sims has come to symbolize.”

To “honor the sacrifice of the women whose bodies were used in the name of scientific advancement,” the plaque will also include the names of the women who endured Sims’s experiments: Lucy, Anarcha, Betsey.

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Steps to Overcome Disparities

In summary, multidisciplinary and culturally competent teams are needed to overcome disparities in cancer research (Figure). Acknowledgment and awareness of the historical factors that make health disparity populations skeptical about the medical community and clinical trials should be standardized. Understanding personal implicit biases and how they negatively affect patient outcomes is essential to improving patient care. Moreover, advanced awareness of diverse tumoral genetic alterations that are in part derived from different ancestries should be a concentrated area of learning for equity-focused treatment. More studies assessing these differences must be conducted findings can be leveraged to ultimately overcome disparity gaps that are systemically present in our society. Finally, cultural competence and implicit bias training should become a requirement for all institutions around the country. Through this training, equitable lines of thinking and operationalized equity can become standard of care.


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Commentaires:

  1. Daniachew

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