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Ces femmes ont appris aux Américains de l'époque de la dépression à utiliser l'électricité

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Des familles d'agriculteurs du comté de Buckingham, en Virginie, se sont entassées dans la tente, regardant avec impatience le spectacle devant elles. Ce n'était pas une réunion politique, ou un réveil d'église, c'était un concours de cuisine de dinde, et cela a captivé la foule.

Les dindes n'étaient pas au centre de l'attention lors de l'événement, mais le poêle l'était. Alimenté à l'électricité, il a dû fasciner les participants lors de l'événement de 1940. Les poêles à bois qu'ils utilisaient dans leurs cuisines dépendaient d'un travail physique éreintant et présentaient un réel danger d'incendie. En revanche, ce poêle pouvait être allumé et éteint à volonté, nécessitait peu de préchauffage et n'avait pas besoin d'un bâton de bois. Il cuisait également les aliments plus rapidement et plus régulièrement.

Les participants allaient bientôt obtenir leur propre électricité dans le cadre de la Rural Electrification Administration (REA), un vaste programme New Deal conçu pour connecter les agriculteurs à l'économie américaine. En 1935, quatre-vingt-dix pour cent des foyers ruraux aux États-Unis n'avaient pas d'électricité, et la REA avait l'intention de changer cela.

Pour ce faire, il devait aider les populations rurales à comprendre l'électricité. La REA a recruté un groupe de travailleuses pour la plupart qui ont sillonné le pays dans ce qu'ils ont appelé un «cirque électrique» - une série d'événements itinérants conçus pour orienter les Américains vers les possibilités qui changent la vie de l'électrification. Les travailleurs comprenaient des femmes comme Louisan Mamer, un agent d'électrification qui a passé des heures à essayer de convaincre les épouses d'agriculteurs méfiants qu'elles avaient besoin d'électricité dans leurs cuisines et leurs granges.

Pour ce faire, Mamer a organisé des concours de cuisine, a montré le pouvoir d'économie de main-d'œuvre des réfrigérateurs, des grille-pain et des aspirateurs et a lu le témoignage de fermières qui étaient déjà passées à l'électricité. « [L'électricité] économise ma nourriture, mon temps, mon énergie, mon argent et surtout mon tempérament », lit-on dans l'un des témoignages préférés de Mamer.

Pour les ruraux qui n'avaient pas d'électricité dans leur maison, l'électrification ne se limitait pas aux lignes électriques ou aux prises. Cela signifiait l'expérience étrange et souvent époustouflante de passer d'une maison dotée d'une technologie obsolète et manuelle à une autre qui semblait faire ses propres tâches, éclairer ses propres pièces et permettre des miracles modernes comme les machines à laver et la radio.

Beaucoup de gens se sont souvenus du jour où les lumières se sont allumées pour le reste de leur vie, y compris Pearl Yates, la femme d'un fermier de Caroline du Nord qui a obtenu l'électricité pour la première fois en 1939. Elle a été tellement étonnée par les nouvelles lumières de sa maison qu'elle a marché de pièce en pièce avec elle les petits enfants, en prenant tout cela. «Nous nous arrêtions et regardions et ils étaient si jolis et nous allions voir une autre pièce et une autre pièce», a-t-elle rappelé dans une histoire orale.

VIDÉO : Artistes du New Deal : Le président Franklin Roosevelt crée une série de programmes conçus pour aider l'Amérique à faire face et à se remettre de la Grande Dépression.

L'administration de Franklin Delano Roosevelt a créé la Rural Electrification Administration en 1935. Ce n'était pas seulement une tentative pour améliorer la vie des agriculteurs, c'était un jeu crucial pour la reprise économique au milieu de la Grande Dépression. Le chômage était élevé et les compagnies d'électricité ne voyaient pas l'intérêt de créer des infrastructures électriques dans les zones peu peuplées. En conséquence, les Américains ruraux ont été effectivement exclus de l'économie américaine.

Mamer et ses collègues ont compris les enjeux pour les fermes américaines et, au fur et à mesure du démarrage du programme, ils ont rencontré des milliers de familles dont la vie a été transformée par l'électricité. « Ma mère avait déjà materné une famille de sept frères et elle opérait à grande échelle », se souvient Mamer, qui a grandi dans une ferme. « Nous avons massacré ; nous avons baratté; nous avons mis en conserve; nous avons fait du pain; nous avions deux hectares de jardin, des fruits, des poulets et une route du lait. Tout cela sans électricité, sans eau courante.

Avant l'électricité, la vie à la ferme n'était pas seulement difficile, mais épuisante. Des tâches telles que la traite des vaches devaient être effectuées à la main, généralement à la lumière d'une lampe. Le simple fait de chauffer les maisons était un travail éreintant et les agriculteurs devaient ramasser et couper du bois de chauffage en plus de leur travail avec les animaux et les cultures. La production agricole a été entravée par la difficulté de subsister, et le manque d'électricité a creusé un fossé entre les zones rurales et urbaines.

Le REA, qui a été créé par la Rural Electrification Act le 20 mai 1936, a été conçu pour produire de l'électricité dans les zones rurales. Le gouvernement fédéral a accordé des prêts à faible coût à des groupes d'agriculteurs qui ont créé des coopératives qui ont installé et supervisé des lignes électriques. Les agriculteurs participaient déjà à des coopératives pour le grain et pour acheter de l'équipement agricole, de sorte que le système était familier.

Ce qui n'était pas familier, c'était l'électricité elle-même. Les personnes qui avaient passé toute leur vie à utiliser des lampes à kérosène et de l'eau à pompe manuelle ne savaient pas comment utiliser les appareils modernes et n'appréciaient souvent pas leur potentiel pour faciliter la vie à la ferme.

C'est là que les spécialistes de l'électrification domestique comme Mamer sont intervenus. Un réseau de ces travailleurs a sillonné l'Amérique rurale des années 1930 aux années 1950, enseignant aux gens comment utiliser les appareils électriques. Des spécialistes du matériel agricole ont présenté des technologies telles que les trayeuses automatiques, et un groupe d'économistes domestiques et d'enseignants a montré aux femmes des machines à laver, des réfrigérateurs et d'autres équipements.

Mamer et ses collègues ont appelé ces démonstrations de plusieurs jours "le cirque électrique". Elles se déroulaient sous des tentes et attiraient souvent toute la ville, attirant des consommateurs aussi émerveillés que curieux. Lors des démonstrations, qui portaient des noms comme « Meet Mr. Kilowatt », les participants pouvaient demander un financement pour le câblage et les appareils électroménagers. Ils pouvaient passer la nuit pour voir les merveilles de l'éclairage domestique. Ou ils pouvaient applaudir lors de cuissons qui opposaient les habitants les uns aux autres alors qu'ils cuisinaient à l'aide d'appareils électriques.

Ces tactiques ont fonctionné : en 1939, il y avait plus de 400 coopératives et 25 pour cent des fermes avaient l'électricité. La production brute par travailleur agricole a augmenté de 30 pour cent dans les années 1940, aidé en partie par l'électrification, et en 1940, la loi a été rendue permanente. Bien que la Seconde Guerre mondiale ait ralenti la disponibilité des lignes électriques et que de nombreuses fermes n'aient pas été alimentées avant les années 1950, l'électrification rurale a continué de se développer. En 1945, 90 % des foyers ruraux avaient l'électricité.

La REA s'agrandit également : en 1949, elle s'agrandit pour inclure les lignes téléphoniques. Finalement, cela s'est élargi pour inclure des initiatives pour le haut débit rural et d'autres télécommunications modernes. De nombreuses coopératives rurales existent encore aujourd'hui.

Les ruraux ont accueilli l'électricité avec émerveillement et le sentiment qu'ils rejoignaient le monde. Pour Lena Boyce, femme d'agriculteur en Caroline du Nord, son premier repas à la lumière électrique a révélé que les murs de sa cuisine étaient sales. "Je ne pouvais tout simplement pas y croire", a-t-elle déclaré dans une histoire orale. « Les lumières étaient tellement brillantes, tellement plus brillantes que ce que nous avions jamais eu là-dedans auparavant. »

Sam Oswalt, un agriculteur de Caroline du Nord, se souvient avoir enfin pu abreuver des chevaux sans les amener dans un ruisseau voisin grâce à une pompe à eau électrique. « Il y a trop de gens qui ne réalisent pas à quel point nous avons passé du temps », a-t-il déclaré dans une histoire orale. "Penser à rester assis ici dans le noir pendant des années et à essayer de lire à la lampe à huile."


Noirs américains 1929-1941

« Laissez Jésus vous conduire et Roosevelt vous nourrir » (cité dans Robert S. McElvaine. La Grande Dépression : l'Amérique, 1929-1941, 1993). Ces mots ont été prononcés par un pasteur noir à sa congrégation peu de temps avant l'élection présidentielle de 1936.

Les temps difficiles n'étaient pas nouveaux pour les Noirs américains. Après tout, l'esclavage du Sud n'avait pris fin que quelques générations plus tôt. Néanmoins, la Grande Dépression a aggravé les choses. Les travailleurs noirs étaient normalement les premiers à perdre leur emploi dans une entreprise ou dans une ferme. Souvent, ils se sont vu refuser un emploi dans les travaux publics censé être accessible à tous les citoyens nécessiteux. Des personnes ont même été menacées dans les centres de secours lorsqu'elles ont postulé pour un emploi. Dans une profonde frustration, de nombreux Noirs ont qualifié les programmes du président Franklin D. Roosevelt d'« accord brut » au lieu d'un « nouveau pacte ». Certaines organisations caritatives ont refusé de fournir de la nourriture aux personnes noires nécessiteuses, en particulier dans le Sud. Pour aggraver les choses, la violence a augmenté contre les Noirs au cours des années 1930, menée par des Blancs en compétition pour les mêmes emplois. En conséquence, les Noirs américains ont souffert plus que tout autre groupe pendant la Grande Dépression.

La discrimination raciale a été observée dans les programmes fédéraux de logement, de sécurité sociale et de jeunesse. Les syndicats, y compris l'American Federal of Labor (AFL), ont activement poursuivi des pratiques discriminatoires. Ces activités comprenaient l'exclusion des Noirs de l'affiliation syndicale, le lobbying auprès du Congrès pour maintenir les clauses anti-discrimination hors des lois du New Deal et la grève contre les entreprises qui employaient des Noirs dans des emplois souhaités par les Blancs.

Avec la Première Dame Eleanor Roosevelt prenant personnellement la cause de l'égalité raciale, les premières mesures ont été dirigées vers l'harmonie raciale au milieu des années 1930. L'administration Roosevelt a mis fin à la discrimination raciale dans certains programmes fédéraux en 1935. En outre, d'importantes aides ont été accordées aux Noirs américains. Les conséquences de ces changements sont apparues lors de l'élection présidentielle de 1936. La majorité des électeurs noirs ont voté pour Roosevelt, mettant fin à une période de 75 ans d'allégeance noire aux candidats républicains. Peu de temps après les élections, un cabinet noir, composé d'employés noirs du gouvernement américain, a été formé pour conseiller le président. Mais le soutien du président et de Mme Roosevelt n'est pas venu sans controverse et sans perte de soutien politique aux programmes du New Deal, en particulier parmi les démocrates du Sud. La Seconde Guerre mondiale (1939-1945) a finalement apporté un soulagement économique aux Noirs américains. Mais des progrès significatifs en matière d'égalité raciale ne se produisaient pas avant que le mouvement des droits civiques ne fasse pression pour des changements dans les années 1950 et 1960. Le New Deal a été une période de grandes souffrances économiques, de petits gains politiques et de pertes d'opportunités sociales.


La Grande Dépression

Les Américains ont vécu avec des cycles économiques douloureux tout au long de leur histoire, mais la Grande Dépression a été sans précédent par son ampleur, sa profondeur et sa durée. Optimistes après la Première Guerre mondiale, les entreprises ont surinvesti dans les usines. Les agriculteurs ont surinvesti dans l'équipement et la terre. Les Américains se sont endettés à la consommation pour la première fois. Les banques non réglementées accordaient des créances douteuses et détenaient des réserves insuffisantes. Les investisseurs, y compris les gens de la classe moyenne, ont spéculé sur le marché boursier. Lorsque toutes ces bulles ont éclaté, le chaos économique a secoué la nation.


Comment le boom de l'électroménager a fait entrer plus de femmes sur le marché du travail

Ceci est un extrait édité de Jeremy Greenwoodle nouveau livre de "Ménages en évolution : l'empreinte de la technologie sur la vie» publié en janvier 2019 par The MIT Press.

Dans les années 1800, la mère de la plupart des ménages américains travaillait à la maison entourée de six enfants en moyenne. Dans un monde sans eau courante, sans chauffage central et sans électricité, les travaux ménagers étaient laborieux. Mais ensuite, la deuxième révolution industrielle a introduit l'électricité et les appareils électroménagers économes en main-d'œuvre. De plus, la valeur de la force physique a diminué à mesure que les machines prenaient en charge les tâches ardues.

Il n'est pas exagéré de dire que ces développements ont modifié la division du travail à la maison, libérant les femmes mariées des tâches ménagères et entraînant une augmentation spectaculaire de leur participation au marché du travail.

Les modèles économiques peuvent éclairer ce changement et d'autres, comme la baisse de la fécondité et du baby-boom, le déclin du mariage, la libération des femmes, l'augmentation des relations sexuelles avant le mariage, l'augmentation de l'espérance de vie et des dépenses de santé, et le mouvement vers une retraite plus longue. Toutes ces tendances caractérisent une transformation spectaculaire de la vie quotidienne rendue possible par la technologie.

« La maison comme une petite usine »
La production domestique n'est devenue une partie de la théorie économique que dans les années 1930, lorsque Margaret Reid a introduit la notion dans son doctorat de l'Université de Chicago. thèse. La théorie de la production domestique considère la maison comme une petite usine. Reid écrit :

Le ménage est notre institution économique la plus importante. Pourtant, l'économie de la production domestique est un domaine d'étude négligé. À quelques exceptions près, l'intérêt des économistes s'est concentré sur cette partie de notre système économique… organisé sur une base de prix. Le travail productif du ménage a été négligé, même si plus de travailleurs y sont engagés que n'importe quelle autre industrie.

Reid a rapporté que les services des femmes au foyer ont généré 15,3 milliards de dollars en 1918, soit 25 % d'un revenu national de 61 milliards de dollars. Même encore, ce n'est qu'en 1965 que l'économiste Gary Becker a utilisé la théorie microéconomique moderne pour formaliser la notion de production domestique.

En 1900, seulement 5 pour cent des femmes mariées travaillaient en 2000, ce chiffre était passé à 61 pour cent. Qu'est-ce qui peut expliquer ce saut ? À mesure que l'offre de main-d'œuvre féminine augmentait, le temps consacré aux tâches ménagères diminuait. En 1900, le ménage moyen consacrait 58 heures par semaine aux travaux ménagers, y compris la préparation des repas, la lessive et le nettoyage - un chiffre qui est tombé à 18 heures en 1975. Dans le même temps, le nombre de travailleurs domestiques rémunérés a diminué, probablement en raison de partie, à la nature d'économie de main-d'œuvre des appareils ménagers. Par conséquent, le temps consacré aux tâches ménagères les plus onéreuses a considérablement diminué.

D'autres facteurs ont également changé, notamment une multiplication par quatre des niveaux de salaires généraux. Les salaires réels ont augmenté en raison du progrès technologique dans le secteur marchand qui a augmenté le produit marginal du travail. Autrement dit, pour un niveau d'emploi donné dans le secteur marchand, une unité de travail supplémentaire pourrait produire plus au fil du temps. Cela a rendu le travail plus précieux. Et l'écart salarial entre les sexes s'est également réduit. En 1900, une femme qui travaillait gagnait environ 50 pour cent de ce qu'un homme gagnait, et en 2000, ce chiffre était passé à 72 pour cent.

Le boom de l'électroménager
Le début du 20ème siècle a vu le début de la deuxième révolution industrielle, une ère liée à l'introduction de l'électricité, de l'automobile et de la pétrochimie. Elle a également vu l'avènement des nouvelles technologies ménagères devenues incontournables de la vie quotidienne : chauffage central, sèche-linge, fers à repasser électriques, surgelés, réfrigérateurs, machines à coudre, machines à laver et aspirateurs.

Pour comprendre l'impact que cela a eu sur la maison, essayez d'imaginer la tyrannie des tâches ménagères en 1890, lorsque seulement 24 % des maisons avaient l'eau courante et aucune n'avait de chauffage central. Chaque année, le ménage moyen transportait environ sept tonnes de charbon et 9 000 gallons d'eau.

La lessive était une opération majeure. Bien que les machines à laver mécaniques soient disponibles dès 1869, cette invention n'a vraiment pris son essor qu'avec le développement du moteur électrique. En 1900, 98 pour cent des ménages utilisaient encore une planche à récurer de 12 cents pour laver leurs vêtements. L'eau devait être transportée jusqu'au poêle pour être chauffée en brûlant du bois ou du charbon. Les vêtements propres étaient rincés et essorés à la main ou à l'aide d'une essoreuse mécanique, suspendus pour sécher, puis repassés à l'aide de lourds fers à repasser chauffés en continu sur la cuisinière.

Le temps réel libéré par les appareils modernes est quelque peu spéculatif. Des études d'ingénierie contrôlées documentant le temps économisé sur une tâche spécifique grâce à l'utilisation d'une machine particulière seraient idéales. Malheureusement, ces études sont difficiles à obtenir, bien qu'il y ait était une étude de ce type réalisée en 1945-1946 sur 12 femmes de ferme comparant le temps passé à faire la lessive à la main par rapport à l'utilisation d'équipements électriques. Les femmes portaient également des podomètres.

Les chercheurs ont rendu compte en détail d'un sujet, Mme Verett. Sans électricité, elle faisait sa lessive de la manière décrite ci-dessus, mais en utilisant une machine à laver à essence au lieu d'une planche à récurer. Une charge de 38 livres de linge lui a pris environ quatre heures pour se laver et 4,5 autres pour repasser. Après l'électrification, Mme Verett avait une laveuse, une sécheuse et un fer à repasser électriques, ainsi qu'un système d'eau avec un chauffe-eau, il fallait 41 minutes pour faire une charge similaire et 1,75 heure pour la repasser. La femme a marché 3 181 pieds pour faire la lessive à la main et seulement 332 pieds avec un équipement électrique. Elle marchait 3 122 pieds lorsqu'elle repassait à l'ancienne et 333 à la nouvelle.

Au début de la deuxième révolution industrielle, les magazines féminins regorgent d'articles vantant les vertus de ces appareils, les nouvelles domestiques. Par exemple, en 1920, un article du Journal de la maison des dames intitulé « Making Housekeeping Automatic » a affirmé que les appareils électroménagers pouvaient faire économiser 18,5 heures par semaine à une famille de quatre personnes en travaux ménagers.

Appliquer les principes scientifiques à la maison
Si le développement de nouveaux biens de consommation durables était important pour libérer les femmes du carcan des tâches ménagères, il en était de même pour l'application des principes de la gestion scientifique à la maison. Les chercheurs ont commencé à étudier les tâches domestiques dans le but d'améliorer leur efficacité, et Christine Frederick en a été l'une des premières.

Elle a été captivée par le fait qu'un homme du nom de Frank Gilbreth avait augmenté le rendement des maçons de 120 à 350 briques par heure en appliquant les principes de la gestion scientifique. Il a placé une table réglable à côté du maçon pour éviter de se baisser pour avoir à ramasser une brique. Il a fait livrer les briques dans la bonne position sur la table, pour éviter que les ouvriers n'aient à retourner chacune à l'endroit, et il a appris aux maçons à ramasser les briques avec leur main gauche et à prendre simultanément des truelles de mortier avec leur droite.

À la suite de Gilbreth, Frederick a appliqué l'idée au lavage de la vaisselle, en la décomposant en trois tâches : racler et empiler le lavage et le séchage et le rangement. Elle a ensuite calculé la hauteur correcte pour les éviers. Elle a découvert que le lavage de la vaisselle pouvait être accompli plus efficacement en plaçant des égouttoirs sur la gauche, en utilisant des éviers plus profonds et en connectant un tuyau de rinçage à la sortie d'eau chaude. Selon son estimation, cela a permis d'économiser 15 minutes par dîner.

Frederick et d'autres membres du mouvement de l'économie domestique ont eu un impact considérable sur la conception des appareils électroménagers et de la maison. Prenez la cuisine, par exemple. Une cuisine des années 1800 se caractérisait par une grande table et un placard isolé. Une cuisine organisée avec des surfaces de travail continues et des armoires encastrées a commencé à apparaître dans les années 1930. La cuisine a été reliée à la salle à manger et à d'autres espaces de vie dans les années 1940, mettant ainsi fin à l'isolement de la ménagère.

En 1924, deux sociologues célèbres étudièrent une petite ville de l'Indiana appelée Middletown. Ils ont constaté que 87 pour cent des femmes mariées passaient quatre heures ou plus à faire des travaux ménagers chaque jour. Zéro pour cent passait moins d'une heure par jour. La ville a été réétudiée par des sociologues à deux dates ultérieures. En 1999, seulement 14 pour cent des femmes mariées passaient plus de 4 heures par jour aux travaux ménagers, et 33 pour cent passaient moins d'une heure par jour. Mais les gens travaillent-ils réellement plus aujourd'hui que par le passé ? Les femmes travaillent-elles plus que les hommes ?

Mesurer l'utilisation du temps
Depuis de nombreuses années, les sociologues étudient l'utilisation du temps par les Américains. Dans un effort pour répondre à ces questions, les économistes Mark Aguiar et Erik Hurst ont rassemblé diverses enquêtes pour obtenir une image de ce qui est arrivé aux attributions de temps au cours des cinq dernières décennies.

La première enquête, réalisée en 1965-1966, portait sur 2 001 individus, la dernière, réalisée en 2003, a interrogé 20 720 personnes. En 2007, Aguiar et Hurst ont conclu qu'au cours de cette période, les heures travaillées par les hommes sur le marché du travail ont diminué de 17 pour cent, passant de 42 à 35,5 heures par semaine, et les heures de travail des femmes ont augmenté de 21 pour cent, passant d'environ 19 à environ 23 heures par semaine. . Leur travail à domicile a diminué de plus de 50 pour cent.

Aguiar et Hurst ont également constaté que le temps libre augmentait pour les deux. Définir précisément le « loisir » est problématique, ils tentent donc de résoudre ce problème en présentant plusieurs mesures. Le plus restreint combine le temps consacré aux « divertissements/activités sociales/détente » et aux « récréations actives » et comprend des activités telles que la lecture pour le plaisir, la détente, la socialisation avec des amis, la télévision, etc. Selon cette mesure, les hommes profitent de plus de loisirs que les femmes.

Lorsque la notion de loisir s'élargit pour inclure « le temps passé à dormir, à manger et à prendre soin de sa personne », les hommes et les femmes passent à peu près le même temps. Lorsqu'il s'élargit davantage pour inclure le temps passé à s'occuper des enfants – puisque les parents classent le temps passé avec leurs enfants à jouer ou à lire comme l'une des choses les plus agréables qu'ils font – et encore plus largement comme simplement le temps passé à ne pas travailler, les femmes ont encore plus de loisirs que les hommes. .

Le temps moyen passé à travailler par un adulte sur le marché diminue avec le développement économique. Ainsi, il apparaît que le loisir est un bien de luxe. En d'autres termes, dans les pays riches, les gens consacrent plus de temps aux loisirs.

Jeremy Greenwood est professeur d'économie à l'Université de Pennsylvanie. Le texte ci-dessus est extrait de "Ménages en évolution : l'empreinte de la technologie sur la vie» (The MIT Press, 2019). ©Jeremy Greenwood. Réimprimé avec la permission du MIT.


La culture perdue et les pratiques des Amérindiens : les Navajos

Avant toute colonisation impérialiste des régions d'Amérique du Nord et du Sud, il fut un temps où différentes tribus vivaient dans un environnement paisible, en harmonie avec les autres et la nature. Pour les étrangers, ces personnes semblaient être ignorantes et primitives. En 1493, Christophe Colomb - un homme qui est accrédité pour la découverte de l'Amérique - écrivit ceci dans sa lettre aux souverains espagnols Ferdinand et Isabelle, qui se trouvaient également être ses commissaires : « Ils [les Indiens] sont tous, comme je l'ai dit. avant, sans aucune sorte de fer, et ils n'ont pas d'armes qui leur sont inconnues, et pour lesquelles elles ne sont pas adaptées : non à cause d'une déformation corporelle, mais parce qu'elles sont timides et pleines de terreur. Je voudrais souligner que Colomb a affirmé que les indigènes « n'étaient pas adaptés ». Cela semble servir de preuve du point de vue extérieur selon lequel les Amérindiens étaient sous-développés et ignorants par rapport à l'homme blanc manifestement supérieur, bien informé et juste.

Peut-être pas à cause de l'expédition de Christophe Colomb, mais plutôt à cause du désir croissant de l'Europe occidentale d'exploiter le Nouveau Monde de ses ressources, la terre et ses peuples indigènes ont été affectés de manière extrêmement négative, étant altérés de façon permanente. Étant donné qu'environ 80 à 90 % des tous les populations amérindiennes ont chuté de façon drastique après l'arrivée de Christophe Colomb aux XVe et XVIe siècles (plus de 15 million Les Amérindiens sont morts), il semblerait que la culture amérindienne ne puisse jamais vraiment revenir à son état d'origine. Malgré ce fait horrible, il reste encore des tribus qui doivent faire tout leur possible pour conserver leur culture et leur identité au milieu des attaques modernes du gouvernement et de la société des États-Unis.

Le peuple Navajo a vécu cette histoire de première main. Répartie entre la nation Navajo et la tribu indienne du fleuve Colorado, c'est la plus grande réserve amérindienne. Les Navajo (ou dans leur langue, les Diné) avaient des ancêtres qui étaient des chasseurs paléo-indiens de l'ère glaciaire dans les années 12 000 à 6 000 avant notre ère. Ces chasseurs habitaient dans la région moderne de Monument Valley dans l'Utah.

La région est classée comme un désert aride et serait très difficile à vivre pour tout être humain moderne sans technologie ni électricité. Ces chasseurs utilisaient des techniques spéciales pour survivre, comme la recherche de plantes comestibles. A l'époque, la domestication des animaux n'existait pas, pas plus que l'agriculture de subsistance. Les chasseurs paléo-indiens devaient être en phase avec leur environnement, et très conscients de l'impact et de l'empreinte écologique qu'ils faisaient. « Comme les chasseurs-cueilleurs ne pouvaient pas compter sur des méthodes agricoles pour produire intentionnellement de la nourriture, leur régime alimentaire dépendait des fluctuations des écosystèmes naturels. » (khanacademy.org) Dans un environnement désertique, des feux de forêt naturels ou des successions biologiques se produisent afin de nettoyer l'environnement. Ce sont les types de fluctuations naturelles auxquelles la Khan Academy faisait référence. Le but de ces successions est de donner à la terre la possibilité de mieux se reproduire avec le repeuplement de nouveaux semis.

Ce groupe de personnes doit être très bien informé sur son propre écosystème. On peut affirmer qu'ils utilisent leurs connaissances non seulement comme un moyen de survivre, mais surtout comme un moyen de respecter la terre.

Au fil du temps, la culture des autochtones s'est développée. En 1 100-1 500 après JC, il est rapporté que les premiers signes de la culture Navajo ont émergé.

« Les longues nuits d'hiver et l'isolement de la réserve

a engendré la plupart des coutumes et des activités

utilisé par le Peuple pour se divertir et s'amuser.

« La vie Navaho est particulièrement riche en cérémonies et rituels,

juste derrière certains des groupes Pueblo.

« Presque tous les actes de leur vie – la construction du hogán,

la plantation de cultures, etc. - est de nature cérémonielle,

chacun étant accompagné de chants et de prières.

Certaines parties importantes de la culture Navajo sont leurs textiles, leurs poteries, leurs œuvres d'art, leurs légendes culturelles, leur nourriture, leurs peintures sur sable, leurs bijoux et leurs vêtements. Il est important de savoir que leur culture a en effet changé au fil du temps et a été fortement influencée par des étrangers. Par exemple, ce n'est qu'au 17ème siècle que les indigènes ont appris un modèle de tissage spécifique par les Espagnols. De plus, les femmes autochtones étaient censées être encouragées par les étrangers à rendre leur tissage plus commercialisable, alors « les femmes Navajo ont commencé à tisser des tapis au lieu de couvertures, elles avaient déjà remplacé les couvertures qu'elles tissaient pour leur propre usage par des couvertures fabriquées à la machine… »

Voici quelques photos de ces objets culturels :

Les Amérindiens dans leur ensemble ont été victimes de l'expansion vers l'ouest et le sont encore aujourd'hui. Même si l'attitude de Manifest Destiny a pris fin historiquement, il y a encore des problèmes comme la mondialisation, les progrès technologiques et le besoin toujours croissant de plus de terres, qui mettent en danger la culture de ces indigènes.

Dans des moments comme ceux-ci, nous devons nous poser une question de priorité. La culture est-elle vraiment si importante ?

La culture, dans mon esprit, peut être considérée comme une espèce en voie de disparition. C'est quelque chose de précieux. Une fois oubliée, la culture ne peut pas être rappelé. Une fois mort, il ne peut pas renaître.

Peut-être pouvons-nous trouver des réponses aux plus grands mystères de la vie non pas grâce aux progrès technologiques de plus en plus importants, mais grâce aux connaissances anciennes, à la beauté et à la compréhension apparemment surnaturelle que le peuple Navajo possède déjà et a toujours eu depuis le tout début.

« Migrations des anciens Navajos et des Amérindiens ». Parleur de code Navajo, navajopeople.org/blog/ancient-navajo-and-native-americas-migrations/.

Carey, Harold. "Les Navajos – Le Diné." Parleur de code Navajo, navajopeople.org/.

Leyde, Kimberly. Quelle était l'attitude de Colomb envers les peuples autochtones des îles et comment cela a-t-il affecté son traitement à leur égard ? . ucbhssp.berkeley.edu/sites/default/files/hssplessons/Columbus and Native Peoples Leson.pdf.

« Sociétés paléolithiques ». Académie Khan, Khan Academy, www.khanacademy.org/humanities/world-history/world-history-beginnings/origin-humans-early-societies/a/what-were-paleolithic-societies-like.

3 Commentaires sur &ldquo La Culture Perdue & Pratiques des Amérindiens : Les Navajo &rdquo

Salut Léa,
Quand on parle des Amérindiens, de ce qu'ils ont vécu et de ce qu'ils vivent encore, c'est incroyable. Ils n'ont pas seulement été massacrés mais aussi malades puisque les maladies européennes ne les ont pas atteints avant que les Européens n'entrent en Amérique. Je me suis toujours demandé si l'histoire aurait pu prendre une autre voie, s'il y avait un moyen pour tout le monde de coexister dans le nouveau continent.
Je pense que c'est tellement injuste à quel point les Amérindiens sont encore maltraités de nos jours. Evo Morales est devenu le premier président indigène en 2006 en Bolivie. En 2005, il avait promis un meilleur traitement pour les indigènes et une réécriture de la Constitution pour effacer le racisme du passé. Maintenant, ils ne le considèrent même pas comme un indigène, ils se demandent maintenant s'il essaie même de les aider. Les Boliviens disent que Morales a abusé de son pouvoir et violé la Constitution lorsqu'il a prolongé son mandat et poussé à un référendum. Il a même proposé de nombreux aménagements en terres indigènes.
Je ne pense pas que toutes les cultures meurent et ne reviennent jamais. En général, la plupart des cultures ont été diffusées, ou du moins certains de leurs aspects, et introduites dans d'autres cultures pour les cultures africaines et amérindiennes, je suppose que vous avez raison car elles sont si uniques. De plus, la plupart des tribus d'Afrique restent isolées, il n'y a donc aucun moyen de diffuser leur culture.

Rapports, Spécial. “Native Peoples Sour on Morales, le premier président autochtone de la Bolivie.” Reuters. Thomson Reuters, 24 août 2018.
https://www.reuters.com/investigates/special-report/bolivia-indigenous/

Hé Leah, c'est un sujet intéressant car il est quelque peu considéré différemment en fonction des positions politiques et même de la façon dont on vous enseigne ou des opinions personnelles globales. Aux États-Unis, nous apprenons l'histoire de nombreuses autres nations et à quel point elles ont pu être horribles. Mais lorsque nous étudions l'histoire des États-Unis, selon les croyances de votre professeur, il se peut que la découverte de Christophe Colomb ait été la meilleure chose de tous les temps et sans lui, il n'y aurait pas d'États-Unis. Ou peut-être vous apprendra-t-on que le développement des États-Unis a été affreux et immoral et que le meurtre des Amérindiens n'était pas différent de l'Holocauste. La célébration du jour de Christophe Colomb en elle-même est un sujet controversé car nous célébrons sa découverte, mais aussi la destruction d'une culture. Aujourd'hui, nous protégeons les très rares Amérindiens vivants, mais sont-ils vraiment protégés et traités comme ils le devraient. Les Amérindiens ne sont pas très protégés car beaucoup ne peuvent pas voter car ils ne répondent pas aux exigences. Ainsi, tant qu'ils sont protégés, ils ne peuvent exercer tous leurs droits.

Aujourd'hui, si le gouvernement devait venir dans les villes et prendre les maisons des gens et les forcer à déménager, ce serait insensé et tout simplement antidémocratique. Mais avec l'expansion occidentale à la Cour suprême des États-Unis, la Cour suprême des États-Unis a noté qu'un moyen d'éteindre la pauvreté indienne et d'encourager l'assimilation était d'éteindre la souveraineté tribale, d'effacer les frontières des réserves et de forcer l'assimilation des Indiens dans la société en général. Et avec le congrès, les Indiens n'avaient pas leur mot à dire dans les décisions et étaient simplement obligés de faire ce qu'on leur disait ou de se battre pour se protéger. Cela a entraîné une guerre entre les Indiens et les États-Unis à des moments où les Indiens ont été accusés d'avoir commencé alors que c'étaient en réalité les États-Unis qui envahissaient.

Avec le pouvoir vient le contrôle et avec le contrôle vient le pouvoir. Le point de vue des États-Unis sur de nombreux problèmes dans le monde aujourd'hui est souvent le bon point de vue en raison de notre pouvoir et de notre gouvernement démocratique. Mais en réalité, notre gouvernement est aussi mauvais que beaucoup d'autres gouvernements et nous ne sommes peut-être pas les bons. Aujourd'hui, nous voyons des blagues lancées où, lorsque du pétrole est découvert quelque part, les États-Unis sont immédiatement impliqués. Ceci est similaire à la découverte du nouveau monde par Colomb et au désir immédiat de prendre le relais.

Dans le contexte de la culture indienne, comme dit, il est impossible de les ramener et de défaire ce qui a été fait. Their culture has been beaten and heavily threatened of “extinction”. While agencies and policies were put in place as an apology and to protect the Indians, there is no way we can possibly undo what was done and no ways to repay for it.

Whenever there is a discussion about Native Americans, I always find it so disheartening and tragic. I truly wish that history could be turned back to the set of events that ultimately killed an estimated 20 million Native Americans upon their exposure to European diseases. Up to 95% of the Native American population was affected! These statistics are absolutely appalling and it makes me wonder, was there anyone who attempted to stop such practices? Was there anyone who told Columbus “Hey, maybe we shouldn’t be mistreating the Native Americans, as this territory really is, in fact, their home?”

I tried Googling almost every phrase with the words “Columbus” and “Native Americans” but I couldn’t find any articles about whether or not the brutal massacres, horrible treatment, and exploitation of Native American land was ever attempted to be stopped by either rebellious Europeans or groups of individuals who recognized the violation of such basic human rights. I believe it is easy to look back in history now and recognize the tragedies of Native American groups across what is now the United States, but I think it’s also worthy to question whether or not there was this general concern in the sixteenth century and onward as well. I guess I’m just really curious about morality, humanity, and recognition of such treacherous acts, and whether or not the concept of “The White Man’s Burden” and “Manifest Destiny” was enough justification to exploit the Native Americans, according to Europeans.


Power from the people: Rural Electrification brought more than lights

Imagine your daily life without electricity. Cooking and heating clothes irons on wood stoves, pumping water by hand, reading and working under kerosene lamps. Many people in rural America lived that life until well into the 20th century. Most only received electricity by choosing to work together with their neighbors and participate in electrical cooperatives, or co-ops for short.

Thomas Edison, George Westinghouse, and other inventors began introducing practical electric power systems in the 1880s. By the 1920s most cities and towns in America received electricity from either privately owned or municipal utility companies. Running wires into the countryside where there might be only a few people per square mile seemed uneconomical for either investors or tax-payers. By 1932 only about 10% of rural America was electrified, and about half of those people had to buy their own country-home power plants. This electrical divide fueled the difference in standards of living between city and farm, hampering rural Americans’ ability to participate in the life of their modernizing country.

Electricity would improve the efficiency of work and the comforts of home life in rural areas, encouraging more Americans to stay on family farms. Franklin D. Roosevelt made this issue part of his 1932 presidential campaign and worked with Congress to establish the Rural Electrification Administration (REA). Rather than simply build power systems, the REA made loans to electric cooperatives that were repaid over 30 years. Country folk came together, organized cooperatives, and provided labor to build the systems that they ultimately came to own.

Having electricity is one thing knowing how to use it is another. To help people learn the new technology, REA hired advisors like Louisan Mamer (1910-2005) from southern Illinois. For decades, Mamer and her colleagues traveled around the country staging what they referred to an "electric circus." They taught people who had never used electricity how to operate and maintain equipment, cook and do household chores with electricity, and use the system safely.

Having grown up on a farm, Mamer understood first-hand how difficult rural life could be and how people might feel pressure to abandon farming. After graduating from the University of Illinois College of Agriculture, she taught home economics and began writing about the topic. Joining REA soon after the agency’s establishment, Mamer not only traveled as a Home Electrification Specialist but also wrote training documents and vetted program materials. We have collected about a dozen appliances from Mamer along with her paper files documenting much of her work in the 1940s and '50s.

World War II interrupted the work of the REA. When President Roosevelt signed the Rural Electrification Bill in September 1944, Roosevelt said, "From the point of view of raising the living standards of rural America and providing a more efficient form of farm management, one of the most important projects interrupted by the war is the extension of rural electrification."

President Roosevelt went on to explain that participation in rural electrification must be wide and not limited to areas with greater resources: "It is particularly important that extensions of rural electrification be planned in such a way as to provide service on an area basis. The practice has been too frequent in the past for private utility companies to undertake to serve only the more prosperous and more populous rural sections. As a result, families in less favored and in sparsely settled sections were left unserved. I believe that our postwar rural electrification program should bring modern service of electric power to the farm families in the back country."

The rural communities that established, built, and now own their cooperatives have continued to reap benefits from their participation. In the years after most of rural America electrified, the REA (now the Rural Utilities Service) continued working to bring telephone lines and later broadband Internet connections to the countryside. Hundreds of rural cooperatives throughout the country continue to provide power and other services for their participating members. It is a legacy that Louisan Mamer and her colleagues would be proud of.

Hal Wallace is the associate curator of the Electricity Collections at the National Museum of American History and a member of Southern Maryland Electric Cooperative. Learn more about New Deal programs, including the REA, in our American Enterprise online exhibition.


Virginia Apgar (June 7, 1909-Aug. 7, 1974)

Virginia Apgar was a physician best known for her work in obstetrics and anesthesia. She developed the Apgar Newborn Scoring System, which became widely used to assess a newborn's health, and also studied the use of anesthesia on babies. Apgar also helped refocus the March of Dimes organization from polio to birth defects.


These Women Taught Depression-Era Americans to Use Electricity - HISTORY

At the beginning of a cold winter school day, the teacher put fuel in the wood stove and started a fire to warm the building. Next, the teacher pumped water into a drinking bucket for students. At the end of the day, the teacher cleaned and swept the schoolhouse.

Merna Bailey taught in York County for several years and usually rode a horse to school, until 1937 when she bought her first car. Merna did all those school chores in addition to teaching.

In a one-room school, the students sat in rows by grade. Children in each class walked up and sat on a bench next to her. As she taught each class, all the other students (older and younger) heard all the lessons.

Children brought their lunches in gallon buckets, and played games in the schoolyard during lunch. Most children worked on the farm, but some looked for paying jobs off the farm. Alvin Apetz worked about 30 hours per week as a janitor while he attended high school. He was paid 20 cents per hour, "which was pretty good money in them days."

Each year, children started working in the fields as soon as the weather permitted and as soon as they were strong enough. Some kids, like Elroy Hoffman, couldn't finish school – family illness forced him to leave and begin farming.

Herman Goertzen also left school to help on the farm. His father suffered from pneumonia, so it became his job "to keep the farm running during the winter, especially. It was my job to stay home, and it wasn't that important to go to. school after eighth grade."

Children who lived in town, like Louise Dougherty, had many more educational opportunities than country children. Families with higher incomes were able to pay for their children to attend college.

Written by Claudia Reinhardt and Bill Ganzel, the Ganzel Group. First written and published in 2003.


These Women Taught Depression-Era Americans to Use Electricity - HISTORY

A look at the work of Dorothea Lange who captured the Great Depression through her lens and created some of the iconographic images of that era.

At a time when women had had the vote for less than twenty years, Dorothea Lange was a pioneer. A professional woman who took photographs for a living. The Great Depression of the 1930s is best remembered, photographically, by the work of the FSA, for which she worked. She travelled the USA recording the deprivations caused by the failure of the economy as well as taking many uplifting images that showed that, despite the hard times, life and love went on.

It is probably best to start with an image of the photographer herself. Unlike some, Lange did not interpolate herself actively in her photographs – those that we have of her show her usually on her own in very much a framed composition. This shot from 1937 shows her in the field with one of her cameras, rather coquettishly positioned atop of her car. Short dark hair and a feminine yet somehow boyish dress sense, the beauty of this shot lies in the baseball boots she is wearing. Her job was not, after all, one that required heels on any sort so why bow to the fashion dictates of the time?

This remarkable image looks so clear and modern, as if a young woman from 2011 – with the stick thin figure to which so many aspire, has taken to a little game of dress down for the day. In fact this young Texan mother had travelled thirty five miles each way to pick peas. For the five hours each worked they earned – in total - $2.25. With two young children to feed, how far would that go? Her figure is more likely down to the sacrifices she had to make rather than a diet. Lang’s best work is in portraiture and this is little surprise. When the Great Depression came Lange was already an established portrait photographer but the severe economic downturn led to her focusing her attention away from the studio.

Lange took to roaming the streets taking pictures of homeless and unemployed people and this very quickly drew the admiration of local photographers. One thing led to another and she found herself employed by the rather harshly named Federal Resettlement Administration, later to become the Farm Security Administration (FSA). Her job was to capture the lives and times of those affected by the Depression and to pass these images on – free of charge – to newspapers and magazines.

It wasn’t entirely all doom and gloom, however. Even poverty is overcome by joie de vivre on occasion. Yet the FSA did need some happy shots – the clothes of these children are testament enough to the financial state of their families. The FSA was set up to try and combat rural poverty in the USA. It was committed to buying up submarginal land owned by poor farmers and to resettle them on group farms with better land. It may sound a little like socialism to our modern ears – and it is true – the FSA was hugely criticized. Many saw it as an attempt – a la Joseph Stalin – to collectivize farms.

The FSA was doomed to failure, but at the hands of the farmers rather than the Government. The farmers wanted full ownership of their new land – Americans could, after all, still dream. As soon as the Conservative Coalition became the dominant force in Congress in 1937 its days were numbered. Lang’s photographs show that she had a good understanding of irony, such as the1937 shot of a bill board above, advertising the good life in California where life for farmers was anything but. However – and it remains true today – there are always some who benefit from recession. This remains a rather idealized portrait of American family life in the nineteen thirties but still is a poignant reminder of the aspirations of its people.

This is Lange’s most celebrated and iconic portrait of American family life of the thirties and an image that stays in the mind for a great deal of time, such is its power. The subject is Florence Owens Thompson and the name of the photograph is Migrant Mother. In Lange’s own words ‘I did not ask her name or her history. She told me her age, that she was thirty-two. She said that they had been living on frozen vegetables from the surrounding fields, and birds that the children killed. She had just sold the tires from her car to buy food. There she sat in that lean-to tent with her children huddled around her, and seemed to know that my pictures might help her, and so she helped me. There was a sort of equality about it.’ Some of this has been slightly disputed by Thompson’s son but the image remains a portrait of strength in adversity, of a moment of quiet, desolate thought in a desert of hopelessness.


A startling juxtaposition of migrant workers and a billboard advertising the American Dream which had gone so wrong for so many. As the men trudge towards San Francisco, carrying possibly everything they own, the poster exhorts them that next time they should really consider taking the train. A photograph taken ten minutes later would have, one hopes, have shown the billboard in flames. It is this sort of imagery though, that married with the written works of Steinbeck, Evans and Agee created the image of the USA during the Depression that we still associate with it today.

The older people that Lange photographed open up, in the faces, times past. This is Bob Lemmins, taken in Carrizo Springs in 1936 at about the age of eighty five. His is a story of those times. He arrived in Carrizo Springs with his then master and others during the American Civil War. The only African-American in the group, they were looking for new ranges for their cattle. He settled there in 1865, the same year Lincoln was shot and the civil war came to an end. Whether or not he was being completely truthful o was using the hyperbole of old age, Lemmins maintained that he knew Billy the Kid personally – as well as many other reprobates of the time.

With their film star looks and insouciant demeanor this couple might just as well be two actors taking a break from filming a Steinback novel. In fact it is an unemployed lumber worker and his wife en route to the 1939 bean harvest. They look relaxed and healthy – but were likely exploited as migrant laborers and paid a pittance. No doubt either before or after this shot was taken they were interviewed by Paul Schuster Taylor. He was Lange’s (second) husband and was an Economics Professor at Berkeley. He was a source of much information to Lange, socially and politically and shaped her views. Professor Taylor interviewed many of the subjects of Lange’s photographs – which is why we have information about them – and gathered up data about the sharecroppers and migrant workers which is still referred to today.

Two children and the wooden shack that they call home. It is quite possible that these two tiny subjects are still alive, though each would be in early eighties. It was taken in early 1940 near the tellingly named Weedpatch. The rent for a week was $2.75 plus electricity. Take in to account that a short time before the woman in the first picture and her husband together earned twenty five cents less than that for a whole day’s work and you soon begin to realize how this particular cycle of poverty was close to impossible to escape.

Les réel Grandma Walton. Although her name is unknown we do know that she was seventy when this picture was taken. Instead of enjoying a comfortable retirement she found herself a migrant worker together with her sixty eight year old brother and her sister and nephew aged sixty five and thirty respectively. What became of her will never be known. One can only hope that life became kinder for her towards the end of her days.


The Depression affected the very young as well as the old. This perfectly framed Taken in Maricopa County, Arizona this shows a migrant cotton picker and her child. This image is particularly affecting as it shows that hope – like new life – springs eternal. The household is at the very best rudimentary but this woman has managed, despite everything, to keep herself and her baby clean and healthy. The smile directed at the child rather than the camera shows the sublime and enigmatic happiness of a mother facing hardships many of can only imagine.

From Memphis, Tennessee to a plantation in Arkansas these young women can look forward to some desperately hot and hard work when they reach the cotton fields. They look as if they have had enough before they start but one manages a smile for the camera – despite the fact it looks very much like something quite sarcastic may have been coming out of her mouth at the same time. The young man on the right takes in angry and curious simultaneously.

Lange did not restrict herself completely to the countryside. This was taken in 1939 in the Minna Street area of San Francisco. Back then we are talking skid row – today the area is becoming quite chic. As the Salvation Army did, a semi-circle is formed so that the crowd will position itself as a natural audience around them. War is coming – perhaps may of these young people found themselves wearing another uniform a few years after this. Look at the man in the right background – his filthiness shows the reality of poverty at that time. Something was coming, though. War.

Lange’s images remind us of days gone by which bear still some resemblance to our own. Many of the issues she highlighted – particularly that of poverty – remain unsolved and possibly insoluble. They remind us that although we have come far in the intervening years we still have some way to go in so many ways. She went on to a position at the first fine art photography department at CSFA – the California School of Fine Arts and founded a photographic magazine, Aperture, in 1952. Lange died in 1965 and was inducted in to the California Hall of Fame by Arnold Schwarzenegger in 2008.

Lange also took many photographs of the Japanese-American community. They are such a remarkable collection that we will describe them separately in a future post.


Turning The Tables: 8 Women Who Invented American Popular Music

These days history is carried forward on t-shirts adorned with Helvetica typeface, studded with ampersands. You've seen one, maybe just yesterday, on somebody at the dog park or in the club. Alcott & Austen & Bronte & Plath — great women of Western literature. Ou Chanel & Louis Vuitton & Prada & Gucci — the most significant houses of haute couture. Sometimes these graphic assertions of taste and knowledge are playful, listing the cast members of TV shows like Friends or the ingredients in pico de gallo. Others make much more serious statements, including anti-racist and feminist ones.

She has become in her time the standard by which all the rest of us are measured, and that's as it should be.

Peggy Lee on Ella Fitzgerald | Read more in our roundtable»

Helvetica list t-shirts exemplify the 21 st -century impulse to democratize canonization, the process of determining cultural significance. The first acknowledged one, actually reinforced existing hierarchies. Released in 2001 by the graphic design firm Experimental Jetset, it listed John & Paul & Ringo & George, the members of the mainstream's favorite rock band. Almost immediately, people seized the form to argue with the content, asserting their own ideas about who and what should be celebrated, shared and remembered. This viral phenomenon shored up more organized ones, like the #OscarsSoWhite movement to diversify the Academy Awards, capturing the spirit of a time when grassroots efforts to tell the American story are often considered more meaningful than institutional ones.

We came up with the Turning the Tables series inspired by this perspective. One thing institutions like NPR Music can do is take others' ampersands seriously, exploring and amplifying them. That's a basic goal of our series, now in its third season. It is dedicated to refocusing the canon on stories and voices that have been overlooked, marginalized or hidden in plain sight. The goal is to free the music of women and others who don't fit the dominant straight-white-male paradigm from special categories, and put it at the center, where major conversations about culture cohere.

Turning The Tables Season 1: The 150 Greatest Albums Made By Women

Turning The Tables Season 2: The 200 Greatest Songs By 21st Century Women+

In our first two years we made voluminous lists of the 150 Greatest Albums Made By Women, of the 25 Most Influential 21 st Century Women and of the 200 greatest songs by women and non-binary people working today. But we've realized we were missing something: the beginning, or a beginning, of the story we're trying to tell and challenge and then tell differently. So, amplifying those ampersands, this year we're diving deeper into America's collective memory. With the help of an advisory board made up of women deeply engaged in similar work as musical archivists, curators, scholars, artists and critics, we have (metaphorically) made our own Helvetica t-shirt, inscribed with the names of eight women who fundamentally shaped American popular music, from the beginning of recorded music to the dawn of rock and roll.

Their music spans blues, jazz, country, gospel and salsa it traveled from the tent show to the concert hall. They are: Bessie & Maybelle & Billie & Marian & Ella & Mary Lou & Celia & Rosetta. Smith, Carter, Holiday, Anderson, Fitzgerald, Williams, Cruz and Tharpe. These women not only made some of the most significant music of the past century they originated genres, broke political boundaries, nurtured generations of followers and in most cases, became icons.

Hear a conversation about the third season of Turning the Tables on Morning Edition

From the menu at the top of this page, you can enter our explorations of these artists and their influence. One way to think about it is as a virtual Hall of Fame. Beginning August 5, we'll give you a week on Bessie Smith. Each week that follows for the next two months, we'll go deep into the story of another of our "great Eight," exploring how they lived in their times, what their legacies have wrought and how they remain relevant today. Each week will begin with a playlist showing how the artist's music fits in with that of her influences, peers and heirs. There will also be much to read. We asked many of the women who are remaking popular music history already — scholars whose books are redefining the field of popular music, poets and memoirists engaging with music in very personal ways and musicians carrying on the legacy in their own work — what makes these historical figures come alive for them. They came back with new insights and surprising stories that will change the way you think about even the most familiar names on our list.

You'll read about Maybelle Carter's life as a working musician and mother in the Depression-era South about Mary Lou Williams's apartment, where she taught jazz greats like Thelonious Monk and Charlie Parker how to swing and about why Marian Anderson matters beyond her legendary 1939 performance on the steps of the Lincoln Memorial. There will be videos exploring Ella Fitzgerald's scatting technique and Celia Cruz's African sense of rhythm. We also challenged our colleagues across the spectrum of NPR to forge their own connections to our eight greats — on podcasts like Commutateur de code et Throughline, in programs like Jazz Night in America et World Cafe, and on Édition du matin et Tout bien considéré, you'll hear more about these storied musicians. Click the photo of an artist in the illustration above (starting on August 5) and you'll find a panoramic view of her world.

To organize this wide array of approaches, we played around with the right frame of reference. Is this series about redefining greatness? Considering origins? Exploring the many forms expertise can take? It's not like the great Eight we chose really need anyone to argue for them. Bessie Smith is to the '20s what Elvis is to the '50s, her earthy voice and interplanetary smile signifying the birth of the modern in the bustling cities touched by the Great Migration. Rosetta Tharpe not only redefined electric guitar playing within the gospel world she called home her playing directly influenced many of the men who'd be lauded as creating rock and roll. Billie Holiday – what can be said about her? Misunderstood myth, high priestess of feeling, she was also a technical master who made a new way of singing possible. Ella Fitzgerald did the same in a different vein, her precision and fine and mellow emotional intelligence giving vocal jazz its shape for much of the 20 th century. And Celia Cruz was the most significant innovator in the cross-cultural juggernaut called salsa.

It is true, however, that all of these women have been underestimated at some point by the enshrining institutions of American popular music. Though a few are in the Rock & Roll Hall of Fame, they were admitted through the side door of the Early Influences category. All have been the subject of richly rendered biographies, film documentaries and musical anthologies, but only one or two are instantly recognizable in the manner of, say, Louis Armstrong or Miles Davis. Even in those cases – Bessie, Billie – they're mostly known as faces, not necessarily as voices, and, by most people, not as complex women consciously making groundbreaking and still-influential music.

This is partly because these artists came before or worked outside the confines of rock and roll, the defining force in so much 20 th century popular music. In 2019, rock may have given way to hip-hop and pop in terms of commercial significance, but it's still the mainframe when it comes to considering what matters historically. Where does your mind go when you think about a musical hall of fame? Probably to Cleveland, where the Rock & Roll Hall of Fame sits in its I.M. Pei-designed pyramid on the city's lakeshore. As Evelyn McDonnell pointed out in a spirited essay for Longreads last year, as of now not even 8 percent of the Rock Hall's honorees are women. (As part of the collective Turn It Up, McDonnell recently launched an online Hall of Fame to up the pressure on the one in Cleveland.) The folks at the Rock Hall are actively working to correct this imbalance, and should be applauded for their efforts. But it turns out that one part of the problem is that grounding in rock itself: a genre designed to celebrate male rebellion and desire. Our ideas about what matters most in jazz and hip-hop, and even contemporary country, have, since the rise of rock, also been largely cast within this mold.

Turning The Tables

The Motherlode

Women, on the other hand, have historically thrived in musical encounters and historical moments when everything felt fluid, less like it's all on a sport scoreboard: in the early days of blues, for example, when tent-show queens translated the language of vaudeville into a new form, in the World War II-era ballrooms where "girl" singers helped make jazz a music of the masses, or in those New York neighborhoods where Cuban and other immigrants changed the very rhythm of the city, women could be inventors. They improvised they were individualists, but also cultural connectors. Their greatness was instantly recognizable but hard to talk about in the usual terms. Janis Joplin said this best when explaining what Bessie Smith mean to her: "She showed me the air and taught me how to fill it."

In determining our inaugural class in a Hall of Fame that would by definition challenge the very concept of a Hall of Fame, we assembled a group of women who've dedicated themselves to tracing such changes in the atmosphere. Fourteen served on our advisory board nearly forty more have contributed to the material you'll read over the next two months. Among them are museum curators, authors of biographies and scholarly studies, producers of archival compilations, novelists, musicians and radio producers – people who've spent their lives thinking about how music has fit into history, and whose work is changing how people understand it now. We did not easily agree on our list. Raising even the major names led to debates over others who might equally deserve recognition. Bessie Smith? Ma Rainey. Maybelle Carter? The Latinx guitar pioneer Lydia Mendoza. Ella Fitzgerald? Swing pioneers the Boswell Sisters. We soon realized that, as with every year of Turning the Tables, this one will lead to spirited debate. We welcome that. Make your own Hall of Fame. Start by considering the basic architectural plan.

These women have been commemorated on postage stamps, with statues and plaques and museum exhibits, and in countless recorded and concert tributes. But history is slippery, now more than ever. Ella Fitzgerald was once a ubiquitous presence in Americans' lives, her cheery face beaming out of their television sets as she shattered glasses in Memorex commercials. Now she's rarely invoked beyond jazz circles. Billie Holiday remains a ubiquitous ghost, but, as biographers like Farah Jasmine Griffin have pointed out, her image has been bent into shapes that have little do with her real, musicianly form. Rosetta Tharpe has re-entered the public consciousness in the past decade thanks to the work of her biographer Gayle Wald and her recent Hall of Fame induction but few current music fans actually know more than the bare minimum about her.

History is an ecosystem. It needs to be nurtured and protected. With this year's version of Turning the Tables, we hope to entice you to enter the spheres created by eight extraordinary women, to be enriched by their gifts and inspired by their stories. Put their names on a t-shirt. Then do more.

About This Project

Turning The Tables Season 3 launched on July 31, 2019. The series runs through the end of September, with one week devoted to each artist.

Co-founders: Ann Powers, Jill Sternheimer

Advisory Panel: Daphne Brooks, Terri Lyne Carrington, Catalina Maria Johnson, Tammy Kernodle, Lauren Onkey, Cheryl Pawelski, Dwandalyn Reece, Jessie Scott, Gwen Thompkins, Anastasia Tsioulcas, Ali Tonn, Gayle Wald

Edited by Jacob Ganz and Marissa Lorusso, with contributions from Samantha Silver and Rosalind Faulkner
Photo editing by Emily Bogle
Design and development by Alyson Hurt
Marketing design by Luke Medina


Voir la vidéo: On aika siirtyä kiertotalouteen (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Akinojas

    Excuse pour cela j'interfère ... à moi une situation similaire. Discutons.

  2. Saburo

    Tu as tout à fait raison. Dans ce document, quelque chose est aussi pour moi, votre pensée est agréable. Je suggère de sortir pour la discussion générale.

  3. Scirwode

    Désolé de vous interrompre, mais j'ai besoin d'un peu plus d'informations.

  4. Bagrel

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  5. Zulukinos

    Au lieu de mieux le critiquer, écrivez les variantes.

  6. Hann

    J'ai pensé et j'ai supprimé la pensée

  7. Asfour

    Vous avez tort. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM, nous allons le gérer.



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