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Joan Didion, essayiste et auteur qui a défini le nouveau journalisme

Joan Didion, essayiste et auteur qui a défini le nouveau journalisme


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Joan Didion est un écrivain américain reconnu dont les essais ont contribué à définir le mouvement du nouveau journalisme dans les années 1960. Ses observations très marquées de la vie américaine en temps de crise et de dislocation ont également joué un rôle dans ses romans.

Lorsque le président Barack Obama a décerné la Médaille nationale des sciences humaines à Didion en 2012, la Maison-Blanche a annoncé qu'elle "travaillait avec une honnêteté surprenante et un esprit farouche" et qu'elle avait "illuminé les détails apparemment périphériques qui sont au cœur de nos vies".

Faits saillants: Joan Didion

  • Née: 5 décembre 1934, Sacramento, Californie.
  • Connu pour: A contribué à transformer le journalisme dans les années 1960 avec ses essais très élaborés qui évoquaient l'Amérique en crise.
  • Lecture recommandée: Collections d'essais Affalé vers Bethléem et L'album blanc.
  • Honneurs: Plusieurs diplômes honorifiques et récompenses en rédaction, dont la Médaille nationale des sciences humaines décernée par le président Barack Obama en 2012.

En plus de ses romans et de son journalisme littéraire, elle a écrit un certain nombre de scénarios en collaboration avec son mari, le journaliste John Gregory Dunne.

L'actrice Griffin Dunne, un documentaire sur sa vie, a présenté le travail de sa vie et son influence au public de Netflix en 2017. Un critique interviewé dans le documentaire, Hilton Als du New Yorker, a déclaré: «L'étrangeté de l'Amérique est entré dans les os de cette personne et est sorti de l'autre côté d'une machine à écrire. "

Jeunesse

Joan Didion est née le 5 décembre 1934 à Sacramento en Californie. La Seconde Guerre mondiale a éclaté quelques jours après le septième anniversaire de Didion. Lorsque son père a rejoint l'armée, la famille a commencé à se déplacer dans le pays. Enfant, la vie sur diverses bases militaires lui a d'abord donné le sentiment d'être un étranger. Après la guerre, la famille s’établit à Sacramento, où Didion termina ses études secondaires.

Elle espérait aller à l'université de Stanford mais fut rejetée. Après une période de déception et de dépression, elle a étudié à l'Université de Californie à Berkeley. Au cours de ses années universitaires, elle a manifesté un vif intérêt pour l'écriture et a participé à un concours pour étudiants journalistes parrainé par le magazine Vogue.

Didion a remporté le concours, ce qui lui a valu un poste temporaire chez Vogue. Elle s'est rendue à New York pour travailler au magazine.

Magazine Carrière

Le poste de Didion chez Vogue s'est transformé en un emploi à temps plein qui a duré huit ans. Elle est devenue une rédactrice et une écrivaine hautement professionnelle dans le monde des magazines sur papier glacé. Elle a édité des copies, écrit des articles et des critiques de films et a développé un ensemble de compétences qui lui serviraient pour le reste de sa carrière.

À la fin des années 1950, elle rencontre John Gregory Dunne, un jeune journaliste qui a grandi à Hartford, dans le Connecticut. Les deux sont devenus des amis et finalement des partenaires romantiques et éditoriaux. Quand Didion écrivait son premier roman, River Run, au début des années 1960, Dunne l’aida à la modifier. Les deux mariés en 1964. Le couple adopte une fille, Quintana Roo Dunne, en 1966.

Didion et Dunne ont déménagé de New York à Los Angeles en 1965 avec la ferme intention de procéder à d'importants changements de carrière. Selon certains témoignages, ils avaient l'intention d'écrire pour la télévision, mais ils ont d'abord continué à écrire pour des magazines.

"Affalé vers Bethléem"

Le Saturday Evening Post, un magazine grand public réputé pour ses fréquentes peintures de couverture de Norman Rockwell, a chargé Didion de faire un reportage et d'écrire sur des sujets culturels et sociaux. Elle a écrit un profil de John Wayne (qu'elle admirait) et d'autres articles de journalisme assez conventionnels.

Alors que la société semblait changer de façon surprenante, Didion, fille de républicains conservateurs et électeur de Goldwater en 1964, observa l'afflux de hippies, les Black Panthers et la montée de la contre-culture. Au début de 1967, se souvint-elle plus tard, elle avait du mal à travailler.

Elle avait l'impression que l'Amérique était en train de se séparer et que, comme elle le disait, écrire était devenu un "acte non pertinent". La solution, semblait-il, était d'aller à San Francisco et de passer du temps avec les jeunes qui envahissaient la ville juste avant ce qui allait devenir légendaire comme "L'été de l'amour".

Le résultat de semaines passées à traîner dans le quartier de Haight-Ashbury est peut-être son essai le plus célèbre du magazine, "Slouching Towards Bethlehem". Le titre a été emprunté à "The Second Coming", un poème inquiétant du poète irlandais William Butler Yeats.

L'article semble, à la surface, avoir peu ou pas de structure. Il débute par des passages dans lesquels Didion évoque, avec des détails choisis avec soin, comment, dans le "froid fin du printemps de 1967", les États-Unis étaient à une époque de désespoir sombre et où "les adolescents se déplaçaient de ville en ville déchirée". Didion a ensuite décrit, avec des détails romanesques, les personnages avec lesquels elle passait du temps, dont beaucoup prenaient de la drogue, cherchaient à en acheter ou parlaient de leurs récents voyages pour toxicomanes.

L'article s'écartait de la pratique journalistique standard. À un moment donné, elle a tenté d'interroger un policier qui patrouillait dans le quartier des hippies, mais il a semblé paniqué et a cessé de lui parler. Elle a été accusée d'être un "empoisonneur médiatique" par des membres de The Diggers, un groupe de hippies anarchiques.

Alors elle a traîné et a écouté, n'interviewant personne autant que simplement observer le moment présent. Ses observations ont été présentées de manière frappante comme ce qui a été dit et vu en sa présence. C'était au lecteur de dessiner un sens plus profond.

Après la publication de l'article dans le Saturday Evening Post, Didion a déclaré que de nombreux lecteurs ne comprenaient pas qu'elle parlait de quelque chose de "plus général qu'une poignée d'enfants portant des mandalas sur le front". Dans la préface d'un recueil de ses articles de 1968, lui-même intitulé Affalé vers Bethléem, elle a dit qu’elle «n’avait jamais eu de commentaires aussi universels à côté du sujet».

La technique de Didion, associée à sa personnalité distincte et à ses propres inquiétudes, avait créé un modèle pour les travaux ultérieurs. Elle a continué à écrire des essais journalistiques pour des magazines. Au fil du temps, elle se fera connaître pour ses observations d'événements distinctement américains, allant des meurtres de Manson à la politique nationale de plus en plus amère de la fin des années 1980 aux scandales de Bill Clinton.

Joan Didion et son mari John Gregory Dunne. Getty Images

Romancier et Scénariste

En 1970, Didion a publié son deuxième roman, Jouez comme il veut, qui se déroulait dans le monde hollywoodien dans lequel Didion et son mari s’étaient installés. (Ils collaborèrent à un scénario pour une adaptation cinématographique du roman en 1972.) Didion continua d'alterner l'écriture de fiction avec son journalisme, publiant trois autres romans: Un livre de prière commune, La démocratie, et La dernière chose qu'il voulait.

Didion et Dunne ont collaboré à des scénarios, notamment "The Panic In Needle Park" (produit en 1971) et la production de "A Star Is Born" en 1976, mettant en vedette Barbra Streisand. Le travail d'adaptation d'un livre sur Jessica Savitch, présentatrice malheureuse, s'est transformé en une saga hollywoodienne dans laquelle ils ont écrit (et ont été payés) de nombreux brouillons avant que le film ne devienne enfin "Up Close and Personal". Le livre de John Gregory's Dunne's 1997 Monster: vivre sur le grand écran a détaillé l'histoire particulière de la réécriture sans fin du scénario et des relations avec les producteurs hollywoodiens.

Tragédies

Didion et Dunne sont retournés à New York dans les années 1990. Leur fille Quintana est tombée gravement malade en 2003 et, après une visite à l’hôpital, le couple est rentré à leur appartement où Dunne a été victime d’une crise cardiaque. Didion a écrit un livre sur le traitement de son chagrin, L'année de la pensée magique, publié en 2005.

La tragédie a frappé à nouveau lorsque Quintana, après avoir récupéré d'une maladie grave, est tombé à l'aéroport de Los Angeles et a subi une grave lésion cérébrale. Elle a semblé recouvrer la santé, mais elle est redevenue très malade et est décédée en août 2005. Bien que sa fille soit décédée avant la publication de L'année de la pensée magique, elle a dit au New York Times qu’elle n’avait pas envisagé de modifier le manuscrit. Elle a ensuite écrit un deuxième livre sur le traitement du deuil, Nuits bleues, publié en 2011.

En 2017, Didion a publié un livre de fiction, Sud et Ouest: extrait d'un cahier, un récit de voyages dans le sud des États-Unis construit à partir de notes qu'elle avait écrites des décennies plus tôt. Dans son article paru dans le New York Times, la critique Michiko Kakutani a déclaré que ce que Didion avait écrit sur les voyages en Alabama et dans le Mississippi en 1970 était présomptueux et semblait indiquer des divisions beaucoup plus modernes dans la société américaine.

Sources:

  • "Joan Didion." Encyclopédie de la biographie mondiale, 2e éd., Vol. 20, Gale, 2004, pages 113-116. Gale Virtual Reference Library.
  • Doreski, C. K. "Didion, Joan 1934-." American Writers, Supplement 4, édité par A Walton Litz et Molly Weigel, vol. 1, Charles Scribner's Sons, 1996, p. 195-216. Gale Virtual Reference Library.
  • McKinley, Jesse. "Le nouveau livre de Joan Didion fait face à la tragédie." New York Times, le 29 août 2005.



Commentaires:

  1. Arataxe

    Et avec cela, j'ai rencontré. Nous discuterons de cette question.

  2. Akicage

    Bien sûr, je m'excuse, mais cela ne me convient pas du tout. Qui d'autre peut suggérer?

  3. Jamieson

    Vous ne le ferez pas.



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