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Biographie de Robert Cavelier de la Salle, explorateur français

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Robert Cavelier de la Salle (du 22 novembre 1643 au 19 mars 1687) était un explorateur français crédité pour avoir revendiqué la Louisiane et le bassin du Mississippi pour la France. En outre, il a exploré une grande partie de la région du centre-ouest de ce qui allait devenir les États-Unis, ainsi que des parties de l'est du Canada et des Grands Lacs. Lors de son dernier voyage, sa tentative d'établir une colonie française à l'embouchure du Mississippi fut un désastre.

Faits saillants: Robert Cavelier de la Salle

  • Connu pour: Revendiquer le territoire louisianais pour la France
  • Aussi connu sous le nom: René-Robert Cavelier, sieur de La Salle
  • Née: 22 novembre 1643 à Rouen, France
  • Parents: Jean Cavelier, Catherine Geeset
  • Décédés: 19 mars 1687 près de la rivière Brazos, dans l'actuel Texas

Jeunesse

Robert Cavelier de la Salle était le 22 novembre 1643 à Rouen, en Normandie, en France, dans une riche famille de marchands. Son père était Jean Cavelier et sa mère était Catherine Geeset. Il fréquenta les écoles jésuites lorsqu'il était enfant et adolescent et décida d'abandonner son héritage et de prononcer les voeux de l'ordre des jésuites en 1660 pour commencer le processus de devenir un prêtre catholique romain.

À l'âge de 22 ans, cependant, La Salle s'est trouvé attiré par l'aventure. Il suivit son frère Jean, un prêtre jésuite, à Montréal, au Canada (à l'époque appelée la Nouvelle-France), et démissionna de l'ordre des jésuites en 1967. À son arrivée comme coloniste, La Salle obtint 400 acres de terres sur l'île de Montréal. . Il a appelé sa terre Lachine, apparemment parce que cela signifie "Chine" en français; La Salle passa une grande partie de sa vie à essayer de trouver une route du Nouveau Monde à la Chine.

L'exploration commence

La Salle a octroyé des concessions de terres à Lachine, créé un village et entrepris d'apprendre les langues des autochtones vivant dans la région. Il acquit rapidement la langue des Iroquois, qui lui raconta la rivière Ohio, qui se serait écoulée dans le Mississippi. La Salle pensait que le Mississippi coulait dans le golfe de Californie et qu'à partir de là, il serait capable de trouver une route occidentale vers la Chine. Après avoir reçu la permission du gouverneur de la Nouvelle-France, La Salle vend ses intérêts à Lachine et commence à planifier une expédition.

La première expédition de La Salle débute en 1669. Au cours de cette aventure, il rencontre Louis Joliet et Jacques Marquette, deux explorateurs blancs, à Hamilton, en Ontario. L'expérience de La Salle se poursuivit à partir de là et finit par atteindre la rivière Ohio, qu'il suivit jusqu'à Louisville (Kentucky) avant de devoir rentrer à Montréal après le départ de plusieurs de ses hommes. Deux ans plus tard, Joliet et Marquette ont réussi là où La Salle avait échoué quand ils ont navigué sur le cours supérieur du Mississippi.

À son retour au Canada, La Salle a supervisé la construction de Fort Frontenac, sur la côte est du lac Ontario, dans l'actuelle Kingston, en Ontario, qui devait servir de base pour le commerce croissant de la fourrure dans la région. Le fort, achevé en 1673, porte le nom de Louis de Baude Frontenac, gouverneur général de la Nouvelle-France. En 1674, La Salle rentre en France pour obtenir l'appui royal de ses revendications territoriales au fort Frontenac. Il reçut un soutien et une indemnité pour le commerce des fourrures, l'autorisation d'établir de nouveaux forts dans la frontière et un titre de noblesse. Fort de son nouveau succès, La Salle rentre au Canada et reconstruit le Fort Frontenac en pierre.

Deuxième expédition

Le 7 août 1679, La Salle et l'explorateur italien Henri de Tonti embarquent Le griffon, un navire qu’il avait construit et qui est devenu le premier grand voilier à parcourir les Grands Lacs. L'expédition devait commencer à Fort Conti, à l'embouchure de la rivière Niagara et du lac Ontario. Avant le voyage, l'équipage de La Salle a apporté des fournitures de Fort Frontenac, évitant les chutes du Niagara en utilisant un portage autour des chutes établi par les Amérindiens et en apportant leurs fournitures à Fort Conti.

La Salle et Tonti ont ensuite navigué Le Griffon sur le lac Érié et sur le lac Huron jusqu'à Michilimackinac, près de l'actuel détroit de Mackinac dans le Michigan, avant d'atteindre le site de l'actuel Green Bay, dans le Wisconsin. La Salle a ensuite poursuivi sa course sur les rives du lac Michigan. En janvier 1680, il construisit le fort Miami à l'embouchure de la rivière Miami, aujourd'hui la rivière St. Joseph, dans l'actuelle St. Joseph, dans le Michigan.

La Salle et son équipage ont passé une grande partie de 1680 à Fort Miami. En décembre, ils suivirent la rivière jusqu'à South Bend, dans l'Indiana, où elle rejoignait la rivière Kankakee, puis longeait cette rivière jusqu'à la rivière Illinois, créant ainsi Fort Crevecoeur, près de l'actuelle Peoria, dans l'Illinois. La Salle a quitté Tonti à la tête du fort et est retourné à Fort Frontenac pour s'approvisionner. Pendant son absence, Fort Crevecoeur a été détruit par des soldats en mutineries.

Expédition en Louisiane

Après avoir réuni un nouvel équipage comprenant 18 Amérindiens et retrouvé Tonti, La Salle entama l'expédition pour laquelle il est le plus connu. En 1682, lui et son équipage ont navigué sur le fleuve Mississippi. Il a nommé le bassin du Mississippi La Louisiane en l'honneur du roi Louis XIV. Le 9 avril 1682, La Salle plaça une plaque gravée et une croix à l'embouchure du fleuve Mississippi, revendiquant officiellement le territoire de la Louisiane pour la France.

En 1683, La Salle établit le fort Saint-Louis à Starved Rock, dans l'Illinois, et laissa Tonti aux commandes pendant son retour en France pour se réapprovisionner. En 1684, La Salle quitta l'Europe pour établir une colonie française dans le golfe du Mexique à l'embouchure du Mississippi.

Catastrophe

L’expédition a débuté avec quatre navires et 300 colons, mais lors d’une course extraordinaire de malchance, trois des navires ont été perdus au profit de pirates et de naufrages. Les colons et l'équipage restants ont atterri à Matagorda Bay, au Texas. En raison d’erreurs de navigation, La Salle avait dépassé de plusieurs centaines de milles son point d’atterrissage prévu, Apalachee Bay, près de la courbe nord-ouest de la Floride.

Mort

Ils ont établi une colonie près de ce qui est devenu Victoria, au Texas, et La Salle a commencé à chercher par voie terrestre le fleuve Mississippi. En attendant, le dernier navire restant, La belle, s’est échoué et a coulé dans la baie. À sa quatrième tentative de localisation du Mississippi, 36 membres de son équipage se mutinèrent et le 19 mars 1687, il fut tué. Après sa mort, le règlement ne dura que jusqu'en 1688, date à laquelle les Amérindiens locaux tuèrent les adultes restants et emmenèrent les enfants en captivité.

Héritage

En 1995, le dernier navire de La Salle, La belle, a été trouvé au fond de la baie de Matagorda sur la côte du Texas. Les archéologues ont entamé un processus de fouilles, de récupération et de conservation de la coque du navire qui a duré des décennies, et plus de 1,6 million d'objets bien conservés, y compris des caisses et des barils d'objets destinés à soutenir une nouvelle colonie et à fournir une expédition militaire au Mexique: outils, cuisine pots, marchandises et armes. Ils fournissent des informations remarquables sur les stratégies et les fournitures utilisées pour établir des colonies au 17e siècle en Amérique du Nord.

La coque préservée de La belle et de nombreux artefacts récupérés sont exposés au Bullock Texas State History Museum à Austin.

Parmi les autres contributions importantes de La Salle figurait son exploration de la région des Grands Lacs et du bassin du Mississippi. Sa revendication de la Louisiane pour la France a contribué à la configuration physique des villes dans ce vaste territoire et à la culture de ses habitants.

Sources

  • "René-Robert Cavelier, sieur de La Salle: explorateur français." Encyclopédie Britannica.
  • "René-Robert Cavelier, sieur de La Salle." 64parishes.org.
  • "René-Robert Cavelier, Biographie du Sieur de La Salle." Biography.com.
  • "La Belle: le navire qui a changé l'histoire." L'histoire de Texas.com.


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