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Biographie de John Milton, auteur de Paradise Lost

Biographie de John Milton, auteur de Paradise Lost


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John Milton (9 décembre 1608 - 8 novembre 1674) était un poète et intellectuel anglais qui écrivait au cours d'une période de troubles politiques et religieux. Il est surtout connu pour son poème épique paradis perdu, qui dépeint la chute de Lucifer et la tentation de l’humanité.

Faits saillants: John Milton

  • Nom complet: John Milton
  • Connu pour: En plus de son poème épique paradis perduMilton produisit une quantité considérable de poésie, ainsi que de grands ouvrages en prose défendant les vertus républicaines et un certain degré de tolérance religieuse pendant la guerre civile anglaise.
  • Occupation: Poète et auteur
  • Née: 9 décembre 1608 à Londres, Angleterre
  • Décédés: 8 novembre 1674 à Londres, Angleterre
  • Parents: John et Sarah Milton
  • Les conjoints: Mary Powell (m. 1642-1652), Katherine Woodcock (m. 1656-1658), Elizabeth Mynshull (m. 1663-1674)
  • Enfants: Anne, Mary, John, Deborah et Katherine Milton
  • Éducation: Christ's College, Cambridge

Jeunesse

Milton est né à Londres. Il est le fils aîné de John Milton, compositeur habile et scrivener professionnel (un professionnel qui rédige et copie des documents, l’alphabétisation n’étant pas répandue), et son épouse Sarah. Le père de Milton était séparé de son propre père, puisque l'ancienne génération était catholique et que Milton Sr était devenu protestant. En tant que garçon, Milton a été instruit en privé par Thomas Young, un presbytérien instruit dont l'influence était probablement le début des vues religieuses radicales de Milton.

Après avoir quitté l'enseignement privé, Milton a étudié à St. Paul's, où il a étudié le latin et le grec classiques, puis le Christ's College, à Cambridge. Ses premières compositions connues sont une paire de psaumes écrits alors qu'il n'avait que quinze ans. Bien qu'il ait la réputation d'être particulièrement studieux, il entra en conflit avec son tuteur, l'évêque William Chappel. L'étendue de leur conflit est contestée; Milton quitta le collège pour un temps, soit à titre de punition, soit à cause d'une maladie répandue, et à son retour, il eut un nouveau tuteur.

Portrait de John Milton à 21 ans, vers 1731. Vertue / Getty Images

En 1629, Milton obtint son diplôme avec mention, se classant au quatrième rang de sa classe. Il avait l'intention de devenir prêtre dans l'église anglicane. Il est donc resté à Cambridge pour obtenir son diplôme de maîtrise. Bien qu'il ait passé plusieurs années à l'université, Milton exprima un peu de dédain pour la vie universitaire - son programme scolaire strict basé sur le latin, le comportement de ses pairs - mais se fit quelques amis, y compris le poète Edward King et le théologien dissident Roger Williams, mieux connu en tant que fondateur de Rhode Island. Il passa une partie de son temps à écrire de la poésie, dont son premier court poème publié, "Epitaph sur l'admirable poète Dramaticke, W. Shakespeare".

Étude privée et voyage en Europe

Après avoir obtenu sa maîtrise, Milton passa les six années suivantes à étudier de manière autonome et, finalement, à voyager. Il a beaucoup lu, textes modernes et anciens, étudiant la littérature, la théologie, la philosophie, la rhétorique, la science, etc., maîtrisant plusieurs langues (anciennes et modernes). Pendant ce temps, il a continué à écrire de la poésie, notamment deux masques commandés pour de riches patrons, Arcades et Comus.

En mai 1638, Milton commença à voyager à travers l'Europe continentale. Il a voyagé à travers la France, y compris une escale à Paris, avant de partir pour l'Italie. En juillet 1683, il arriva à Florence où il trouva la bienvenue parmi les intellectuels et les artistes de la ville. Grâce à ses relations et à sa réputation de Florence, il a également été accueilli à son arrivée à Rome quelques mois plus tard. Il avait l'intention de continuer jusqu'en Sicile et en Grèce, mais à l'été de 1639, il revint en Angleterre après la mort d'un ami et l'intensification des tensions.

Gravure de John Milton, vers 1887. 221A / Getty Images

À son retour en Angleterre, où des conflits religieux se préparaient, Milton commença à écrire des tracts contre l'épiscopat, une hiérarchie religieuse qui place le contrôle local entre les mains d'autorités appelées évêques. Il se soutenait en tant que maître d'école et écrivait des tracts plaidant pour la réforme du système universitaire. En 1642, il épouse Mary Powell, qui a seize ans et est âgée de dix-neuf ans. Le mariage était malheureux et elle le quitta pendant trois ans. Sa réponse fut de publier des pamphlets argumentant sur la légalité et la moralité du divorce, ce qui lui valut d'importantes critiques. En fin de compte, elle est revenue et ils ont eu quatre enfants ensemble. Leur fils est mort en bas âge, mais les trois filles ont vécu jusqu'à l'âge adulte.

Affichage politique et pamphlétaire

Pendant la guerre civile anglaise, Milton était un écrivain pro-républicain et défendait le régicide de Charles Ier, le droit des citoyens de demander des comptes à la monarchie et les principes du Commonwealth dans de nombreux ouvrages. Il a été embauché par le gouvernement en tant que secrétaire aux langues étrangères, apparemment pour composer de la correspondance gouvernementale en latin, mais aussi pour faire office de propagandiste et même de censeur.

En 1652, la défense du peuple anglais par Milton, Defensio pro Populo Anglicano, a été publié en latin. Deux ans plus tard, il publia un suivi en faveur d’Oliver Cromwell en guise de réfutation d’un texte royaliste qui attaquait personnellement Milton. Bien qu'il ait publié un recueil de poèmes en 1645, sa poésie était largement éclipsée à l'époque par ses tracts politiques et religieux.

Une gravure représente Milton jouant du piano pour Oliver Cromwell et sa famille. Montage / Getty Images

La même année, Milton devint presque entièrement aveugle, probablement en raison d'un décollement bilatéral de la rétine ou du glaucome. Il a continué à produire de la prose et de la poésie en dictant ses paroles à des assistants. Il a produit l'un de ses sonnets les plus célèbres, «Quand je considère comment ma vie est perdue», à cette époque, évoquant sa perte de la vue. En 1656, il épouse Katherine Woodcock. Elle est morte en 1658, mois après avoir donné naissance à leur fille, qui est également décédée.

La restauration et les dernières années

En 1658, Oliver Cromwell est mort et la République anglaise est tombée dans un désordre de factions belligérantes. Milton a obstinément défendu ses idéaux de républicanisme alors même que le pays revenait à la monarchie, dénonçant le concept d'église dominée par le gouvernement et le concept même de monarchie.

Avec la restauration de la monarchie en 1660, Milton fut contraint de se cacher, avec un mandat d'arrêt à son encontre et des ordres pour que tous ses écrits soient brûlés. Finalement, il a été gracié et a pu vivre ses dernières années sans craindre d'être emprisonné. Il s'est remarié une fois de plus avec Elizabeth Mynshull, âgée de 24 ans, qui avait une relation tendue avec ses filles.

Une page de couverture de la première édition de Paradise Lost, publiée en 1667. Heritage Images / Getty Images

Durant cette dernière période de sa vie, Milton continue à écrire de la prose et de la poésie. La majorité n'était pas ouvertement politique, à l'exception de quelques publications qui plaidaient en faveur de la tolérance religieuse (mais seulement entre les dénominations protestantes, à l'exception des catholiques et des non-chrétiens) et la monarchie anti-absolue. Plus important encore, il a fini paradis perdu, un poème épique en vers blanc relatant la chute de Lucifer et de l’humanité, en 1664. Le poème, considéré comme sa œuvre maîtresse et l’un des chefs-d’œuvre de la langue anglaise, montre sa philosophie chrétienne et humaniste et est célèbre - et parfois controversé - pour avoir décrit Lucifer comme tridimensionnel et même sympathique.

Milton est décédé des suites d'insuffisance rénale le 8 novembre 1674. Il a été enterré à l'église St Giles-sans-Cripplegate de Londres, après des obsèques de tous ses amis intellectuels. Son héritage perdure, influençant des générations d’écrivains venus après (surtout, mais pas uniquement, en raison de paradis perdu). Sa poésie est aussi vénérée que ses textes en prose, et il est souvent considéré, aux côtés d’écrivains tels que Shakespeare, comme le titre du plus grand écrivain anglais de l’histoire.

Sources

  • Campbell, Gordon et Corns, Thomas. John Milton: vie, travail et pensée. Oxford: Oxford University Press, 2008.
  • «John Milton». Fondation de la poésie, //www.poetryfoundation.org/poets/john-milton.
  • Lewalski, Barbara K. La vie de John Milton. Oxford: Blackwells Publishers, 2003.


Voir la vidéo: RARE John MILTON Une Vie, une Œuvre : 1608-1674 France Culture, 1992 (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Hristun

    C'est dommage, que maintenant je ne peux pas exprimer - il est obligé de partir. Mais je serai libéré - j'écrirai forcément ce que je pense.

  2. Iobates

    À moi une situation similaire. J'invite à la discussion.

  3. Cole

    Nous voyons, pas le destin.

  4. Vigis

    Incomparablement)))))))

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