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Changement climatique global et évolution

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Il semble que chaque fois que les médias créent un nouvel article sur la science, un sujet ou un débat controversé doit être inclus. La théorie de l'évolution n'est pas étrangère à la controverse, en particulier à l'idée que les humains ont évolué au fil du temps à partir d'autres espèces. Beaucoup de groupes religieux et d'autres ne croient pas en l'évolution à cause de ce conflit avec leurs histoires de création.

Un autre sujet scientifique controversé souvent évoqué par les médias est le changement climatique mondial ou le réchauffement climatique. La plupart des gens ne contestent pas que la température moyenne de la Terre augmente chaque année. Cependant, la controverse intervient lorsqu'il est affirmé que les actions humaines accélèrent le processus.

La majorité des scientifiques pensent que l'évolution et le changement climatique mondial sont vrais. Alors, comment l'un affecte-t-il l'autre?

Changement climatique global

Avant de relier les deux sujets scientifiques controversés, il est d'abord important de comprendre ce que sont les deux individuellement. Le changement climatique mondial, autrefois appelé réchauffement climatique, est basé sur l'augmentation annuelle de la température moyenne de la planète. En bref, la température moyenne de tous les endroits sur Terre augmente chaque année. Cette augmentation de la température semble poser de nombreux problèmes environnementaux, notamment la fonte des calottes glaciaires polaires, des catastrophes naturelles plus extrêmes telles que des ouragans et des tornades, et des zones plus étendues sont touchées par la sécheresse.

Les scientifiques ont lié l’augmentation de la température à une augmentation globale du nombre de gaz à effet de serre dans l’air. Les gaz à effet de serre, comme le dioxyde de carbone, sont nécessaires pour garder une partie de la chaleur emprisonnée dans notre atmosphère. Sans certains gaz à effet de serre, il ferait trop froid pour que la vie survive sur Terre. Cependant, trop de gaz à effet de serre peuvent avoir des effets extrêmes sur la vie actuelle.

Controverse

Il serait assez difficile de nier que la température mondiale moyenne augmente sur Terre. Il y a des chiffres qui le prouvent. Cependant, le sujet reste controversé car beaucoup de personnes ne croient pas que les humains provoquent une accélération du changement climatique mondial, comme le suggèrent certains scientifiques. Beaucoup d’opposants à l’idée prétendent que la Terre devient cycliquement plus chaude et plus froide sur de longues périodes, ce qui est vrai. La Terre entre et sort des périodes glaciaires à des intervalles assez réguliers et ce, avant la vie et bien avant la naissance des humains.

D'autre part, il ne fait aucun doute que les modes de vie actuels ajoutent des gaz à effet de serre dans l'air à un taux très élevé. Certains gaz à effet de serre sont expulsés des usines dans l'atmosphère. Les automobiles modernes libèrent de nombreux types de gaz à effet de serre, y compris le dioxyde de carbone, qui sont emprisonnés dans notre atmosphère. En outre, de nombreuses forêts disparaissent parce que les humains les coupent pour créer davantage d'espace de vie et d'agriculture. Cela a un impact important sur la quantité de dioxyde de carbone dans l'air, car les arbres et autres plantes peuvent utiliser le dioxyde de carbone et produire plus d'oxygène par le biais du processus de photosynthèse. Malheureusement, si ces grands arbres matures sont coupés, le dioxyde de carbone s'accumule et emprisonne plus de chaleur.

L'effet sur l'évolution

Puisque l'évolution est définie plus simplement comme le changement d'espèce au fil du temps, comment le réchauffement climatique peut-il changer une espèce? L'évolution est guidée par le processus de sélection naturelle. Comme Charles Darwin l'a expliqué pour la première fois, la sélection naturelle consiste à choisir des adaptations favorables pour un environnement donné par rapport aux adaptations moins favorables. En d'autres termes, les membres d'une population qui ont des traits mieux adaptés à leur environnement immédiat vivront assez longtemps pour reproduire et transmettre ces traits favorables et leurs adaptations à leur progéniture. Finalement, les individus qui ont des traits moins favorables pour cet environnement devront soit passer à un nouvel environnement plus adapté, soit ils mourront et ces traits ne seront plus disponibles dans le pool génétique pour les nouvelles générations de descendants. Idéalement, cela créerait les espèces les plus fortes possibles pour mener une vie longue et prospère dans n'importe quel environnement.

Selon cette définition, la sélection naturelle dépend de l'environnement. À mesure que l'environnement change, les caractéristiques idéales et les adaptations favorables pour cette zone changeront également. Cela pourrait signifier que les adaptations dans une population d'une espèce qui était autrefois la meilleure deviennent maintenant beaucoup moins favorables. Cela signifie que l'espèce devra s'adapter et peut-être même subir une spéciation afin de créer un ensemble d'individus plus fort pour survivre. Si les espèces ne peuvent pas s'adapter assez rapidement, elles vont disparaître.

Ours polaires et autres espèces en voie de disparition

Par exemple, les ours polaires figurent actuellement sur la liste des espèces en voie de disparition en raison du changement climatique mondial. Les ours polaires vivent dans des zones où la glace est très épaisse dans les régions polaires nord de la Terre. Ils ont des manteaux très épais de fourrure et des couches sur des couches de graisse pour garder au chaud. Ils dépendent du poisson qui vit sous la glace comme principale source de nourriture et sont devenus des pêcheurs de glace compétents pour survivre. Malheureusement, avec la fonte des calottes glaciaires, les ours polaires trouvent obsolètes leurs adaptations auparavant favorables et ne s’y adaptent pas assez rapidement. Les températures augmentent dans les zones où la surcharge de fourrure et de graisse des ours polaires est plus un problème qu'une adaptation favorable. En outre, la glace épaisse sur laquelle il était autrefois de marcher est trop mince pour supporter plus longtemps le poids des ours polaires. Par conséquent, la natation est devenue une compétence essentielle pour les ours polaires.

Si la hausse de température actuelle continue ou s'accélère, il n'y aura plus d'ours polaires. Ceux qui ont les gènes pour devenir de grands nageurs vivront un peu plus longtemps que ceux qui ne les possèdent pas, mais tous finiront probablement par disparaître car l'évolution prend plusieurs générations et il n'y a tout simplement pas assez de temps.

Il y a beaucoup d'autres espèces sur la Terre qui sont dans le même genre de problèmes que les ours polaires. Les plantes doivent s'adapter à des quantités de précipitations différentes de ce qui est habituel dans leur région, d'autres animaux doivent s'adapter à la température changeante et d'autres encore doivent faire face à la disparition ou à la modification de leurs habitats en raison d'interférences humaines. Il ne fait aucun doute que le changement climatique mondial pose des problèmes et accroît la nécessité d'accélérer le rythme de l'évolution afin d'éviter les extinctions massives dans le monde entier.


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