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Tlaxcallan - Forteresse mésoaméricaine contre les Aztèques

Tlaxcallan - Forteresse mésoaméricaine contre les Aztèques


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Tlaxcallan était une cité-État de la période postclassique tardive, construite débutant vers 1250 après JC sur les sommets et les pentes de plusieurs collines du côté est du bassin de Mexico, près de la ville moderne de Mexico. C'était la capitale d'un territoire connu sous le nom de Tlaxcala, un État relativement petit (1 400 kilomètres carrés), situé dans la partie nord de la région de Pueblo-Tlaxcala, au Mexique. Il s'agissait de l'un des rares groupes résistants jamais conquis par le puissant empire aztèque. C'était tellement entêté que Tlaxcallan s'est rangé du côté des Espagnols et a rendu possible le renversement de l'empire aztèque.

Un ennemi dangereux

La Texcalteca (comme on appelle les gens de Tlaxcala) partageait technologie, formes sociales et éléments culturels d'autres groupes Nahua, y compris le mythe d'origine des migrants Chichemec s'installant dans le centre du Mexique et l'adoption de l'agriculture et de la culture des Toltèques. Mais ils considéraient la Triple Alliance aztèque comme un dangereux ennemi et résistaient farouchement à l'installation d'un appareil impérial dans leurs communautés.

En 1519, à l’arrivée des Espagnols, Tlaxcallan avait entre 22 500 et 48 000 habitants sur une superficie de 4,5 kilomètres carrés (1,1 mile carré), avec une densité de population d’environ 50 à 107 habitants par hectare et une architecture domestique et publique environ 3 km carrés (740 ac) du site.

La ville

Contrairement à la plupart des capitales mésoaméricaines de l’époque, il n’y avait ni palais ni pyramide à Tlaxcallan, et seulement quelques temples relativement peu nombreux. Dans une série d’enquêtes sur les piétons, Fargher et al. trouvé 24 places dispersées autour de la ville, allant de 450 à 10 000 mètres carrés - jusqu’à environ 2,5 acres. Les places ont été conçues pour un usage public; quelques petits temples bas ont été créés sur les bords. Aucune des places ne semble avoir joué un rôle central dans la vie de la ville.

Chaque place était entourée de terrasses sur lesquelles étaient construites des maisons ordinaires. Peu de preuves de stratification sociale sont en évidence; La construction la plus intensive en main-d'œuvre à Tlaxcallan est celle des terrasses résidentielles: environ 50 kilomètres (31 miles) de telles terrasses ont été réalisés dans la ville.

La zone urbaine principale était divisée en au moins 20 quartiers, chacun centré sur sa propre place; chacun était probablement administré et représenté par un fonctionnaire. Bien qu'il n'y ait pas de complexe gouvernemental dans la ville, le site de Tizatlan, situé à environ 1 km en dehors de la ville sur un terrain accidenté et inoccupé peut avoir joué ce rôle.

Centre gouvernemental de Tizatlan

L'architecture publique de Tizatlan est de la même taille que celle du palais du roi aztèque Nezahualcoyotl à Texcoco, mais au lieu de son agencement typique de petits patios entourés d'un grand nombre de pièces d'habitation, Tizatlan se compose de petites pièces entourées d'une immense place. Les spécialistes estiment que le territoire de Tlaxcala, qui existait avant la conquête, occupait une place centrale, desservant entre 162 000 et 250 000 personnes dispersées dans tout l'État, dans environ 200 petites villes et villages.

Tizatlan n’était occupé ni par un palais ni par une résidence. Fargher et ses collègues affirment que l’emplacement du site à l’extérieur de la ville, dépourvu de résidences et doté de petites salles et de grandes places, est la preuve que Tlaxcala fonctionnait comme une république indépendante. Le pouvoir dans la région était placé entre les mains d'un conseil au pouvoir plutôt que d'un monarque héréditaire. Les rapports ethno-historiques suggèrent qu'un conseil composé de 50 à 200 fonctionnaires régissait Tlaxcala.

Comment ont-ils maintenu l'indépendance?

Le conquistador espagnol Hernán Cortés a déclaré que les Texcalteca avaient conservé leur indépendance parce qu'ils vivaient dans la liberté: ils n'avaient pas de gouvernement centré sur le souverain et la société était égalitaire par rapport à une grande partie du reste de la Méso-Amérique. Et Fargher et ses associés pensent que c'est vrai.

Tlaxcallan a résisté à l’incorporation dans l’empire de la Triple Alliance malgré le fait qu’il était complètement entouré par celui-ci et malgré de nombreuses campagnes militaires aztèques contre lui. Les attaques aztèques contre Tlaxcallan ont été parmi les plus sanglantes des batailles menées par les Aztèques. Diego Muñoz Camargo et le chef de l’inquisition espagnole Torquemada ont relaté des anecdotes sur les défaites qui ont fait pleurer le dernier roi aztèque Montezuma.

Malgré les remarques élogieuses de Cortès, de nombreux documents ethnohistoriques de sources espagnoles et autochtones indiquent que le maintien de l'indépendance de l'État de Tlaxcala était dû au fait que les Aztèques avaient permis leur indépendance. Au lieu de cela, les Aztèques ont affirmé qu'ils utilisaient délibérément Tlaxcallan comme lieu de formation pour les soldats aztèques dans le cadre de leur entraînement militaire et comme source pour obtenir des corps sacrificiels pour des rituels impériaux, connus sous le nom de Guerres florales.

Il ne fait aucun doute que les combats en cours avec la Triple Alliance aztèque ont coûté cher à Tlaxcallan, interrompant les routes commerciales et semant le chaos. Mais comme Tlaxcallan a tenu tête à l'empire, il a été témoin d'un afflux énorme de dissidents politiques et de familles déracinées. Parmi ces réfugiés figuraient des locuteurs d'Otomi et de Pinome qui fuyaient le contrôle impérial et la guerre d'autres systèmes politiques qui étaient tombés sous l'empire aztèque. Les immigrants augmentèrent la force militaire de Tlaxcala et étaient farouchement fidèles à leur nouvel État.

Tlaxcallan Support de l'espagnol, ou vice versa?

L’histoire principale à propos de Tlaxcallan est que les Espagnols n’ont pu conquérir Tenochtitlan que parce que les Tlaxcaltecas se sont retirés de l’hégémonie aztèque et ont jeté leur soutien militaire derrière eux. Dans une poignée de lettres adressées à son roi Charles Quint, Cortes affirmait que les Tlaxcaltecas étaient devenus ses vassaux et qu'ils avaient contribué à l'aider à vaincre les Espagnols.

Mais est-ce une description exacte de la politique de la chute aztèque? Ross Hassig (1999) affirme que les récits espagnols des événements de leur conquête de Tenochtitlan ne sont pas nécessairement exacts. Il affirme en particulier que l'affirmation de Cortes selon laquelle les Tlaxcaltecas étaient ses vassaux est dérisoire et qu'en réalité, ils avaient de véritables raisons politiques de soutenir les Espagnols.

La chute d'un empire

En 1519, Tlaxcallan était la seule entité politique qui restait debout: ils étaient complètement encerclés par les Aztèques et voyaient les Espagnols comme des alliés dotés d'armes supérieures (canons, harquebuses, arbalètes et cavaliers). Les Tlaxcaltecas auraient pu vaincre les Espagnols ou tout simplement se retirer lorsqu'ils sont apparus à Tlaxcallan, mais leur décision de s'allier aux Espagnols était une décision politique avisée. Un grand nombre des décisions prises par Cortes - telles que le massacre des dirigeants de Chololtec et le choix d'un nouveau noble pour devenir roi - devaient être des plans élaborés par Tlaxcallan.

Après la mort du dernier roi aztèque, Montezuma (alias Moteuczoma), les véritables États vassaux restants envers les Aztèques ont choisi de les soutenir ou de se jeter aux côtés des Espagnols - la plupart d’entre eux se sont rangés du côté espagnol. Hassig soutient que Tenochtitlan est tombé non pas à cause de la supériorité espagnole, mais aux mains de dizaines de milliers de Mésoaméricains en colère.

Sources

Carballo DM et Pluckhahn T. 2007. Corridors de transport et évolution politique en Méso-Amérique de montagne: analyses de peuplement intégrant un SIG pour le nord de Tlaxcala, au Mexique. Journal d'archéologie anthropologique 26:607-629.

Fargher LF, Blanton RE et Espinoza VYH. 2010. Idéologie égalitaire et pouvoir politique dans le Mexique central préhispanique: le cas de Tlaxcallan. Antiquité latino-américaine 21(3):227-251.

Fargher LF, RE Blanton, Heredia Espinoza VY, Millhauser J, Xiuhtecutli N et Overholtzer L. 2011. Tlaxcallan: l'archéologie d'une ancienne république du Nouveau Monde. Antiquité 85(327):172-186.

Hassig R. 1999. Guerre, politique et conquête du Mexique. Dans: Black J, éditeur. La guerre au début du monde moderne 1450-1815. Londres: Routledge. p 207-236.

Millhauser JK, Fargher LF, Heredia Espinoza VY et Blanton RE. 2015. Géopolitique de l'offre d'obsidienne dans Tlaxcallan postclassique: étude portable sur la fluorescence X. Journal de la science archéologique 58:133-146.



Commentaires:

  1. Mylnric

    Je suis final, je suis désolé, j'aimerais offrir une autre décision.

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