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Le 18ème amendement

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Le 18e amendement à la Constitution américaine interdisait la fabrication, la vente et le transport d’alcool, ce qui a marqué l’ère de la prohibition. Ratifié le 16 janvier 1919, le 18ème amendement a été abrogé par le 21ème amendement le 5 décembre 1933.

En plus de 200 ans de loi constitutionnelle américaine, le 18ème amendement reste le seul amendement à avoir été abrogé.

Le 18ème amendement clé à emporter

  • Le 16 janvier 1919, le 18e amendement à la Constitution américaine interdisait la fabrication et la distribution d’alcool (connue sous le nom de prohibition).
  • La principale force derrière la prohibition a été 150 ans de pression exercée par le Mouvement pour la tempérance, combinés aux idéaux du Mouvement progressiste du début du XXe siècle.
  • Le résultat fut la destruction de tout un secteur, y compris la perte d'emplois et de recettes fiscales, et l'anarchie générale alors que les gens manifestaient ouvertement la loi.
  • La Grande Dépression a été une raison instrumentale de son abrogation.
  • Le 21ème amendement abrogeant le 18ème a été ratifié en décembre 1933, le seul amendement jamais abrogé.

Texte du 18ème amendement

Section 1. Un an après la ratification du présent article, la fabrication, la vente ou le transport de boissons enivrantes à l'intérieur, leur importation ou leur exportation des États-Unis et de tout territoire soumis à la juridiction de celui-ci à des fins de boisson sont interdits.

Section 2. Le Congrès et les divers États ont le pouvoir simultané d’appliquer le présent article au moyen d’une législation appropriée.

Section 3. Cet article sera inopérant, à moins qu'il n'ait été ratifié en tant qu'amendement à la Constitution par les assemblées législatives de plusieurs États, comme le prévoit la Constitution, dans un délai de sept ans à compter de la date à laquelle le Congrès les a présentés à ces États.

Proposition du 18ème amendement

Le chemin de la prohibition nationale était truffé d'une multitude de lois des États qui reflétaient un sentiment national de tempérance. Parmi les États qui interdisaient déjà la fabrication et la distribution d’alcool, très peu d’entre eux ont connu un succès retentissant, mais le 18e amendement a cherché à remédier à cette situation.

Le 1 er août 1917, le Sénat américain a adopté une résolution détaillant une version des trois sections susmentionnées, qui doit être présentée aux États pour ratification. Le vote a été adopté par 65 voix contre 20, les républicains votant pour 29 voix contre 8 pour l'opposition tandis que les démocrates votent pour 36 voix contre 12

Le 17 décembre 1917, la Chambre des représentants américaine vota pour une résolution révisée n ° 282 à 128, les républicains votant pour 137 contre 62 et les démocrates pour 141 à 64. De plus, quatre indépendants votèrent pour et deux contre. Le Sénat a approuvé cette version révisée le lendemain avec un vote de 47 voix contre 8, qui l'a ensuite soumise aux États pour ratification.

Ratification du 18ème amendement

Le 18ème amendement a été ratifié le 16 janvier 1919 à Washington, DC, avec le vote "pour" du Nebraska, qui a poussé l'amendement sur les 36 États requis pour approuver le projet de loi. À l’époque, sur les 48 États des États-Unis (Hawaii et l’Alaska sont devenus des États-Unis en 1959), seuls le Connecticut et le Rhode Island ont rejeté l’amendement, mais le New Jersey ne l’a ratifié que trois ans plus tard, en 1922.

La National Prohibition Act a été écrite pour définir le libellé et l'exécution de l'amendement. Malgré les efforts du président Woodrow Wilson pour opposer son veto à la loi, le Congrès et le Sénat l'ont emporté sur son veto et ont fixé la date de début de l'interdiction aux États-Unis au 17 janvier 1920. la date la plus proche permise par le 18ème amendement.

Le mouvement de tempérance

Défilé de tempérance. Musée d'histoire de Chicago / Getty Images

Au moment de son adoption, le 18ème amendement était le point culminant de plus d'un siècle d'activité des membres du mouvement de la tempérance, des personnes qui souhaitaient l'abolition totale de l'alcool. Au milieu du XIXe siècle, aux États-Unis et ailleurs, le rejet de l'alcool a commencé comme un mouvement religieux, mais il n'a jamais gagné du terrain: les revenus de l'industrie de l'alcool étaient encore phénoménaux. Cependant, au tournant du nouveau siècle, l'attention des leaders en matière de tempérance a fait de même.

La tempérance est devenue une plate-forme du mouvement progressiste, un mouvement politique et culturel qui a été une réaction à la révolution industrielle. Les progressistes voulaient nettoyer les bidonvilles, mettre un terme au travail des enfants, imposer des horaires de travail plus courts, améliorer les conditions de travail des personnes dans les usines et cesser de boire excessivement. À leur avis, interdire l’alcool protégerait la famille, contribuerait au succès personnel et réduirait ou éliminerait le crime et la pauvreté.

Les leaders du mouvement appartenaient à la Ligue américaine anti-Saloon qui, alliée au Women's Christian Temperance Union, mobilisa les églises protestantes et obtint un financement important d'hommes d'affaires et de l'élite du monde des affaires. Leurs activités ont permis de réunir la majorité des deux tiers requise dans les deux Chambres pour initier ce qui allait devenir le 18ème amendement.

La loi Volstead

Le libellé original de la 18ème modification interdisait la fabrication, la vente, le transport et l'exportation de boissons "enivrantes", mais ne définissait pas ce que signifiait "enivrantes". Beaucoup de ceux qui ont soutenu le 18ème amendement ont estimé que le vrai problème était celui des salons et que la consommation d'alcool était acceptable dans des "contextes respectables". La 18ème modification n'interdisait pas les importations (la loi Webb-Kenyon de 1913 faisait de même), mais Webb-Kenyon ne les imposait que lorsqu'elles étaient illégales dans les États d'accueil. Au début, les personnes qui voulaient de l’alcool pouvaient l’acquérir en toute légalité et en toute sécurité.

Mais la loi Volstead, qui a été adoptée par le Congrès puis entrée en vigueur le 16 janvier 1920, définit le niveau "d'intoxication" à 0,05% d'alcool en volume. Le bras utilitaire du mouvement de la tempérance voulait interdire les salons et contrôler la production d’alcool: les gens pensaient que leur propre consommation d’alcool était irréprochable, mais c’était mauvais pour tout le monde et pour la société en général. La loi Volstead rendait cela intenable: si vous vouliez de l’alcool, vous deviez l’acquérir illégalement.

La loi Volstead a également créé la première unité de prohibition dans laquelle des hommes et des femmes ont été embauchés au niveau fédéral pour servir d'agents d'interdiction.

Conséquences du 18ème amendement

Le résultat combiné du 18ème amendement et de la loi Volstead est la dévastation économique de l’industrie des boissons alcoolisées. En 1914, il y avait 318 établissements vinicoles, en 1927. Les grossistes en alcool ont été coupés de 96% et le nombre de détaillants légaux de 90%. Entre 1919 et 1929, les recettes fiscales tirées des spiritueux distillés passèrent de 365 millions de dollars à moins de 13 millions de dollars; les revenus tirés des liqueurs fermentées sont passés de 117 millions de dollars à pratiquement rien.

Les interdictions d'importation et d'exportation de boissons alcoolisées ont paralysé les paquebots américains qui étaient en concurrence avec d'autres pays. Les agriculteurs ont perdu le marché légal de leurs cultures au profit des distilleries.

Ce n’est pas que les fondateurs n’aient pas réalisé qu’ils perdraient les recettes fiscales qu’ils percevaient de l’industrie de l’alcool (sans parler de la perte d’emploi et du marché des matières premières): ils croyaient simplement qu'après la Première Guerre mondiale, la prospérité et la croissance économique seraient suffisamment renforcé par les gains du mouvement progressif, y compris l'élimination de l'alcool, pour surmonter les coûts initiaux.

Bootlegging

Marcia Frost

L'une des principales conséquences de l'amendement 18 a été la forte augmentation de la contrebande et de la contrebande: des quantités massives d'alcool ont été sorties clandestinement du Canada ou ont été fabriquées dans de petits alambics. Le 18e amendement ne prévoyait aucun financement pour la police fédérale ou la poursuite de crimes liés à la consommation d'alcool. Bien que la loi Volstead ait créé les premières unités de prohibition fédérales, elle n’est vraiment entrée en vigueur au niveau national qu’en 1927. Les tribunaux d’État se sont engorgés d’affaires liées à l’alcool.

Lorsque les électeurs ont reconnu que même les productions "proches de la bière" des fabricants d'alcool boiteux Coors, Miller et Anheuser Busch n'étaient plus accessibles légalement, des dizaines de millions de personnes ont refusé d'obéir à la loi. Les opérations illégales de fabrication d’alcool et les chariots d’arrivée pour le distribuer étaient monnaie courante. Les jurys ne condamnaient souvent pas les bootleggers, considérés comme des personnalités de Robin Hood. Malgré le niveau général de criminalité, les violations massives commises par le public ont créé un désordre et un manque de respect généralisé pour la loi.

Montée de la mafia

Aux États-Unis, le crime organisé n'a pas perdu de chances de gagner de l'argent. À la fermeture des magasins d’alcool légitimes, la mafia et d’autres gangs ont pris le contrôle de sa production et de sa vente. Celles-ci sont devenues des entreprises criminelles sophistiquées tirant d’énormes profits du commerce illicite des boissons alcoolisées.

La mafia était protégée par des policiers et des politiciens malhonnêtes qui avaient été corrompus pour détourner le regard. Le plus notoire des mafias est Al Capone, de Chicago, qui gagne environ 60 millions de dollars par an grâce à ses opérations de bootlegging et de speakeasy. Les revenus tirés du piratage se sont répandus dans les vieux vices du jeu et de la prostitution, et la criminalité et la violence généralisées qui en ont résulté ont ajouté à la demande croissante d’abrogation. Bien qu'il y ait eu des arrestations dans les années 1920, l'abrogation de la loi sur le piratage par la mafia n'a été brisée.

Soutien à l'abrogation

L’augmentation du soutien à l’abrogation du 18e amendement a tout à voir avec les promesses du mouvement progressiste contrebalancées par la dévastation de la Grande Dépression.

Mais avant même le krach boursier de 1929, le mouvement de réforme progressiste, qui semblait si idyllique dans son plan pour une société en meilleure santé, avait perdu toute crédibilité. La Ligue Anti-Saloon a insisté sur la tolérance zéro et s'est alignée sur des éléments déplaisants tels que le Ku Klux Klan. Les jeunes ont perçu la réforme progressive comme un statu quo suffocant. De nombreux responsables éminents ont mis en garde contre les conséquences de l'anarchie: Herbert Hoover en a fait un élément central du succès de sa candidature à la présidence en 1928.

Un an après le krach boursier, six millions d'hommes étaient au chômage; Au cours des trois premières années qui ont suivi le crash, 100 000 travailleurs en moyenne ont été licenciés chaque semaine. Les politiciens qui avaient soutenu que le progressisme apporterait la prospérité étaient désormais tenus pour responsables de la dépression.

Au début des années 1930, les mêmes personnes appartenant aux élites corporatives et religieuses qui ont soutenu la création du 18ème amendement ont maintenant fait pression pour son abrogation. John D. Rockefeller, Jr. de Standard Oil, l'un des premiers à soutenir financièrement le 18e amendement, était l'un des premiers. Dans la nuit précédant la convention républicaine de 1932, Rockefeller déclara qu'il était désormais favorable à l'abrogation de l'amendement, bien qu'il fût un teetotaler par principe.

Abrogation du 18ème amendement

Après Rockefeller, de nombreux autres hommes d’affaires ont signé, affirmant que les avantages de la prohibition étaient largement compensés par les coûts. Il y avait un mouvement socialiste grandissant dans le pays et les gens s'organisaient en syndicats: les hommes d'affaires d'élite, dont Pierre Du Pont de Du Pont Manufacturing et Alfred P. Sloan Jr. de General Motors, étaient franchement terrifiés.

Les partis politiques étaient plus prudents: tous deux étaient en faveur de la présentation du 18ème amendement aux États et si le vote populaire était accepté, ils proposeraient de l'abroger. Mais ils étaient partagés quant aux bénéficiaires des avantages économiques. Les républicains voulaient que le contrôle des alcools incombe au gouvernement fédéral, tandis que les démocrates voulaient qu'il revienne aux États.

En 1932, Franklin Delano Roosevelt, Jr. approuva discrètement l'abrogation: ses principales promesses pour la présidence étaient l'équilibre budgétaire et l'intégrité fiscale. Après sa victoire et le ralliement des démocrates en décembre 1933, le 72ème Congrès boiteux de canard se réunit à nouveau et le Sénat vota en faveur de la soumission du 21ème amendement aux conventions des États. La Chambre l'a approuvé en février.

En mars 1933, Roosevelt demanda au Congrès de modifier la loi Volstead afin de permettre à 3,2% de personnes "de consommer de la bière". En avril, cette loi était légale dans la plus grande partie du pays. FDR a envoyé deux valises à la Maison Blanche. Le 5 décembre 1933, l'Utah devint le 36ème État à ratifier le 21ème amendement et le 18ème amendement fut abrogé.

Sources

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  • Bourdreaux, Donald J. et A.C. Pritchard. "Le prix de la prohibition." Arizona Law Review 36 (1994). Impression.
  • Dietler, Michael. "Alcohol: Anthropological / Archaeological Perspectives." Revue annuelle d'anthropologie 35,1 (2006): 229-49. Impression.
  • Levine, Harry Gene. "La naissance du contrôle américain de l'alcool: l'interdiction, l'élite du pouvoir et le problème de l'anarchie." Problèmes de drogue contemporains 12 (1985): 63-115. Impression.
  • Miron, Jeffrey A. et Jeffrey Zwiebel. "Consommation d'alcool pendant la prohibition." The American Economic Review 81,2 (1991): 242-47. Impression.
  • Webb, Hollande. "Mouvements de tempérance et interdiction." Revue internationale des sciences sociales 74,1 / 2 (1999): 61-69. Impression.


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